barbara hershey

  • The 9th Life of Louis Drax (2016) *** DVD recensie

    Pin it!

    Aangetrokken door de trefwoorden ‘mysterie’ en ‘thriller’ besloot ik het voor mij onbekende The 9th Life of Louis Drax (2016) een kans te geven. In Nederland werd deze film in november 2016 uitgebracht, België moet het stellen met een direct-to-dvd release. Toch zitten er tussen deze films vaak interessante pareltjes en ook deze prent heeft zijn interessante momenten hoewel er na het bekijken toch een beetje het gevoel overheerst dat hier meer had ingezeten.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_dvd.jpg

    Korte inhoud: Louis Drax (Aiden Longworth) is een jongetje dat al verscheidene keren door het oog van de naald is gekropen. Maar voedselvergiftigingen, kinderziektes, giftige spinnenbeten of een elektrocutie hebben de jongen tot nu toe niet klein gekregen. Wanneer Louis op zijn negende verjaardag tijdens een picknick met zijn ouders van een klif valt, lijkt zijn laatste en negende leven – naar analogie met de negen levens van een kat – voorbij te zijn.

    Louis belandt in een coma waarvan de dokters niet weten of hij er ooit nog uit zal ontwaken. Zijn moeder Natalie (Sarah Gadon) waakt aan Louis’ ziektebed, terwijl zijn vader Peter Drax (Aaron Paul) spoorloos verdwenen lijkt te zijn. De speurders vermoeden dat Peter, gescheiden van zijn moeder, Louis een klein duwtje heeft gegeven zodat de jongen zijn evenwicht verloor en van de rots viel.

    Dokter Allan Pascal (Jamie Dornan) is specialist in comateuze toestanden bij kinderen en neemt de zaak van Louis ter harte. Op een dag recht Louis zich plots op in zijn bed waarna de jongen terug neerzijgt en opnieuw in zijn comateuze toestand beland. Dokter Pascal is geïntrigeerd door Louis en bijt zich vast in de zaak. Ondertussen ontstaat een nauwe band tussen Natalie en de dokter. Samen met rechercheur Dalton (Molly Parker) leert dokter Pascal ook meer over het verleden van de Drax-familie.

    Het grootste probleem met The 9th Life of Louis Drax is dat de film niet goed weet in welk genre hij nu precies wil thuishoren. De makers gebruiken elementen van bovennatuurlijke films, horror, thriller, mysterie, drama en zelfs romantiek en komedie en klutsen alles samen tot een onsamenhangend en verwarrend geheel. Beter was geweest om resoluut voor één genre te kiezen om het geheel consistenter te maken.

    Nochtans is de Franse regisseur Alexandre Aja vooral thuis in één welbepaald genre, namelijk de horrorfilm. Met Haute Tension, de remake van The Hills Have Eyes, Mirrors en Horns heeft Aja zijn sporen voornamelijk verdiend in horrorfilms. Zijn hand kan je duidelijk zien als dokter Pascal in het ziekenhuis hallucinaties krijgt over een in zeewier gehuld monster. Aja is geen topregisseur maar deze scènes werken wel. De rest van de film is naar Aja’s normen behoorlijk ingetogen en bloedeloos.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_pic01.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic02.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Vooral het script van Max Minghella rammelt af en toe en zit niet altijd even logisch in elkaar. Het is echter de eerste keer dat de zoon van de betreurde regisseur Anthony Minghella een scenario schrijft, dus enige beginnersfouten kunnen we de 32-jarige Minghella nog wel vergeven. Hij baseerde zijn script overigens op een boek van Liz Jensen wiens werk in Groot-Brittannië al verschillende malen genomineerd werd voor literaire prijzen.

    Het titelpersonage is meteen ook het meest interessante personage en de humor van Louis Drax komt vooral tot uiting in zijn conversaties met zijn psychiater Michael Perez (Olivier Platt). Louis toont zich in deze scènes een droge observator en accepteert zijn fatale lot met de nodige humor. Jamie Dornan komt minder uit de verf als de ietwat kleurloze dokter Pascal die meer aandacht heeft voor Louis’ moeder dan voor zijn patiënt. Fans van “Breaking Bad" moeten zich tevreden stellen met weinig screentijd van Aaron Paul als Louis’ vader. Enkel Olivier Platt en veterane Barbara Hershey als Louis’ oma weten hun bijrol wat kleur mee te geven.

    The 9th Life of Louis Drax is door zijn onderwerp en brutale hoofdpersonage een verfrissende film, die echter genekt wordt door een rommelig scenario. Het predicaat ‘spannende thriller’ op het hoesje is een beetje overdreven, eerder is dit een magisch-realistische film. Toch weet de film de aandacht van de kijker vast te houden door de knappe droombeelden en sfeersetting van Aja en de dromerige muziek van Patrick Watson. De dvd ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 mei 2017

     

    *** The 9th Life of Louis Drax trailer ***

  • Black Swan (2010) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Be Careful of What You Wish For zou de slagzin kunnen zijn van Black Swan (2010), de nieuwe prent van Darren Aronofsky die deze week genomineerd werd voor een Oscar in de categorie Beste Film (hier de poster).

    black_swan_2010_blu-ray.jpg

    Naast de regisseur heeft ook actrice Natalie Portman een Oscarnominatie op zak voor haar vertolking van Nina Sayers, een balletdanseres die zo graag de zwarte en witte zwaan wil spelen dat ze er mentaal ziek van zal worden. Het verhaal kwam van Andres Heinz en werd tot scenario bewerkt met de hulp van Mark Heyman (The Wrestler) en John J. McLaughlin.

    Korte inhoud: Black Swan volgt het verhaal van Nina (Natalie Portman), een ballerina in een balletgezelschap in New York City. Haar leven, net zoals dat van iedereen in dit beroep, staat volledig in het teken van de dans. Ze woont samen met haar moeder Erica (Barbara Hershey), die ooit ballerina was. Ze steunt de professionele ambities van haar dochter op zeer fanatieke wijze. Wanneer de artistiek directeur Thomas Leroy (Vincent Cassel) besluit de prima ballerina Beth Macintyre (Winona Ryder) te vervangen voor de eerste productie van hun nieuwe seizoen, 'Het zwanenmeer', is Nina zijn eerste keuze. Maar Nina heeft een rivale: een nieuwe danseres, Lily (Mila Kunis), die ook indruk maakt op Leroy. 'Het Zwanenmeer' heeft een danseres nodig die zowel de witte zwaan met onschuld en elegantie kan spelen als de zwarte zwaan, die staat voor bedrog en sensualiteit. De rol van witte zwaan is Nina op het lijf geschreven, maar Lily is de belichaming van de zwarte zwaan. Terwijl de twee jonge danseressen hun rivaliteit laten uitgroeien tot een vreemde vriendschap, begint Nina haar duistere kant steeds meer te omarmen en tot de zwarte zwaan te transformeren, met een obsessie die haar ondergang zou kunnen betekenen.

    Het verhaal is zo intrigerend dat het zonde zou zijn om er teveel over te onthullen. Je moet dit pareltje ontdekken, ook al ben je geen grote fan van ballet. Maar wees gerust, dit is geen Billy Elliot (2000). Deze film tilt het balletdansen naar een compleet nieuw en tevens angstaanjagend niveau. Swan Lake van Tchaikovsky komt op een aangrijpende manier in beeld. Maar het is het soort film die geliefd en gehaat zal worden, ook al is deze veel meer toegankelijk dan bijvoorbeeld een Lars Von Trier prent. Toch laat filmstijl van Aronofsky geen ruimte voor meligheid of romantiek, maar graaft in de diepste zielenroerselen van een jong meisje die met haar fanatieke moeder leeft en wiens leven zich hoofdzakelijk afspeelt op de balletschool. Ik had er geen idee van dat een film over ballet zo erotisch en pervers kon zijn, en tevens zo huiveringwekkend.

    black_swan_pic01.jpgblack_swan_pic02.jpgblack_swan_pic03.jpg

    Het acteerwerk van Natalie Portman is wederom uitstekend. En het waren geen gemakkelijke scènes die Aronofsky haar had voorgeschoteld. Ondermeer een scene waar Portman moest masturberen. Een episode waar de actrice met enige verlegenheid terug op blikt: "Mijn gêne was even groot tijdens de opnames als toen ik de film bekeek terwijl mijn ouders naast me zaten", zei ze in een interview met MTV. En er zat ook een lesbisch onderonsje met Mila Kunis. "Toen we samen naar de film keken, heb ik mijn vader gevraagd niet naar die scène te kijken. Geen enkele vader moet zijn dochter dat zien doen", voegde Portman eraan toe. En op de set was het niet eenvoudig voor de actrice. Black Swan had een productiebudget van slechts 13 miljoen dollar (ietsje meer van het budget van een Belgische langspeler) en voor een Amerikaanse productie waar niet kan gesjoemeld worden met de lonen van de crew, is dit peanuts. Zeker voor de ambitieuze prent die Aronofsky wou maken. Bijgevolg moest Portman haar trailer inleveren in ruil voor een dokter op de set. En die was nodig, want ze hield er een gekneusde rib en een kleine hersenschudding aan over.

    black swan mila kunis natalie portman

    Maar ook de uitstraling van Vincent Cassel is uitmuntend, zoals we dat van hem gewend zijn. Hij is tevens perfect gecast als de ballet-meester, met zijn Frans-accent en zijn imponerende gestalte, die als een echte controle-freak zijn dansers met heel wat seksuele spanning begeesterd. Enkel Mila Kunis viel bij mij uit de toon. De actrice is knap, bekijk haar pics, maar in deze film merk je toch dat ze op acteervlak niet weet te overtuigen. Haar rol komt nauwelijks uit de verf. Anderzijds passen de twee aantrekkelijke dames goed bij mekaar. Ik denk dat ze samen amper 100 kilo wegen en hebben beiden een indringende en mysterieuze blik.

    black_swan_pic04.jpgblack_swan_pic06.jpgblack_swan_pic05.jpg

    De fotografie van de Filippijnse Matthew Libatique opnieuw om van te smullen, die bengelt tussen met hallucinerende beelden in een discotheek, esthetische topshots in de balletschool en ingetogen drama tussen moeder en dochter. En dat allemaal zonder 3D-effecten. Libatique is ook genomineerd voor een Oscar, maar hij moet het opnemen tegen stevige concurrenten. De muziek van Clint Mansell maakt mooie variaties op het werk van Tchaikovsky en dompelt de film onder in die hallucinante wereld, door de track achterstevoren te spelen. Het heeft meteen een twisted kantje aan de film.

    Het verhaal zelf is vrij eenvoudig. Ik bedoel, het meisje die de zwaan incarneert in haar echte leven is niet meteen de meest complexe metafoor die je kan bedenken. De weg die ze volgt naar haar doel heeft ook niet zoveel bochten en kronkels, enkel wat obstakels die haar tot het uiterste zullen drijven. Het personage van Nina is in essentie niet zo’n boeiend personage, zelfs een beetje een saai iemand, maar het zijn de omstandigheden die alles heel aangrijpend maken. Ook ten gevolge van de sterke vertolking ga je meteen meevoelen met haar, en ook al gaan we naar een verschrikkelijke finale, zijn we vreemd genoeg tevreden met haar gerealiseerde prestatie. De film heb ik gezien nadat ik mijn top 10 had samengesteld, maar deze film verdient uiteraard ook een plaats aan de top in de lijst. En ja, er zullen wel een paar Oscars vallen voor deze prent.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 27 januari 2011

    ***Related Post***
    20/08/2010: Natalie Portman in Black Swan

     

    *** Black Swan trailer ***