barbara broccoli

  • Maryland met Matthias Schoenaerts wordt opgepikt in de States

    Pin it!

    Heeft iemand deze film met Matthias Schoenaerts gezien? Het gaat om Maryland (2015), ook gekend onder de naam van Disorder, in regie van de Française Alice Winocour (Augustine). De film werd vertoond op het filmfestival van Oostende (waar eigenlijk geen kat naar toe gaat) en nadien in de Belgische zalen op 30 september 2015. Maar deze prent is toch ontglipt aan onze radar. Wel na lang onderhandelen heeft de film dan uiteindelijk ook een Amerikaanse release beet.

    maryland,matthias schoenaerts,disorder,diane kruger,alice winocour,percy kemp,robocop

    Korte inhoud: Vincent Loreau (Matthias Schoenaerts), een Franse Special Forces soldaat, is net teruggekeerd uit Afghanistan. Hij lijdt aan posttraumatische stressstoornis en op dit moment is hij niet geschikt om opnieuw te gaan vechten. Hij neemt een baan aan als veiligheidsagent bij de luxe villa van een Libanese zakenman, Imad Whalid (Percy Kemp), - aan de Côte d’Azur - waar een gala-avond plaatsvindt. De volgende dag moet Imad onverwacht op zakenreis naar Genève en Vincent aanvaardt de opdracht om over zijn vrouw Jessie (Diane Kruger) en zoon te waken voor een periode van 48 uur. Hij wordt al snel ondergedompeld in haar privé-leven. Vincent lijkt zich steeds meer te verliezen in paranoia. Tenzij hij gelijk heeft, en het gevaar inderdaad zeer reëel is...

    En gezien de Amerikaanse release is er ook een nieuwe filmposter verschenen en lijkt meteen al iets meer charisma te hebben dan deze nietszeggende vorige poster. De film die werd vertoond op Cannes, maar geen enkele prijs in ontvangst mocht nemen in alle festivals waar de film genomineerd was, wordt toch door de pers op handen gedragen. De film heeft een 82% op Rotten Tomatoes en dat is een gigantisch grote score.

    Matthias is een intense acteur en ook in deze prent lijkt hij het beste van zichzelf te geven. Hij wordt tevens bijgestaan door één van de betere actrices van het moment. Matthias is niet alleen intens, hij heeft een immens acteervermogen en kan eigenlijk heel veel zaken aan; van thrillers (The Drop, Rundskop) en drama (Rust and Bone) tot komedies (de Vlaamse serie Duts). Dat deze film ons compleet is ontgaan is heel bizar want een film met Schoenaerts is meestal een film van een zeker niveau. Ik herinner me nog de weigering van de acteur om de rol te spelen in RoboCop (2014), achteraf beken was het uiteindelijk de juiste beslissing.

    maryland_disorder_pic02.jpgmaryland_disorder_pic03.jpgmaryland_disorder_pic01.jpg

    Het leuke aan deze trailer, ondanks dat er bijna geen dialoog is en alles zwaar lijkt te steunen op atmosfeer, lijkt de film heel wat te vertellen van het verhaal. Het is een uiterst efficiënte trailer, maar misschien hebben ze opnieuw misschien iets teveel van het verhaal willen vertellen. Het meest bizarre is dat de film zo goed als geen marketing heeft gehad, en wanneer je de trailer bekijkt zie je meteen dat er toch wel heel veel commercieel appeal is. De Amerikaanse release valt op 12 augustus, laten we hopen dat de film succes heeft en dat het alsnog een wijde release zal krijgen. En wie weet wordt Matthias zo groot dan Barbara Broccoli hem zal opmerken en overwegen voor de rol van James Bond. Matthias vind ik geknipt voor die rol!!

     

    *** Maryland / Disorder trailer ***

  • Wordt Damian Lewis dan toch de nieuwe James Bond?

    Pin it!

    Ik hecht er zelf niet al teveel geloof in, maar er loopt een gerucht dat Homeland Damian Lewis na Daniel Craig in de huid mag kruipen van James Bond. Volgens de website Mirror, die eerder al had bericht in de zomer dat Lewis geen Bond zou zijn, bericht nu opnieuw dat hij wel een grote kandidaat zou zijn.

    james bond,daniel craig,damian lewis,spectre,skyfall,barbara broccoli

    Mirror schrijft dat Daniel Craig onlangs heeft gehint op een vertrek uit de 007-filmreeks. Sindsdien gaan er geruchten over wie hem mogelijk op gaat volgen. "Als Daniel besluit na 'Spectre' op te stappen, dan zal Damian Lewis worden benoemd als nieuwe James Bond. Hij wordt gezien als een goede acteur die perfect is voor de rol van geheim agent."

    Laat me duidelijk zijn, Damian Lewis is een uitstekend acteur en ik heb geen probleem om hem te zien als donker-harige Bond. Maar ik ben nog niet zo zeker dat Daniel Craig zal opstappen als blijkt dat Spectre (2015) en al even groot succes blijkt te zijn als Skyfall (2012). Barbara Broccoli zal waar haar chequeboekje bij de hand houden om Daniel Craig nog aan boord te houden tot 2020. Damian mag dan nog wel de eerste keuze zijn als mogelijke opvolger, ik denk dat het nog te vroeg is om over opvolgers te spreken tot Spectre een aantal weken in de bioscopen loopt.

    Daarnaast zou je denken dat ze zouden mikken op een "compleet ander soort Bond". Waarom nu eens niet de kaart te trekken van een zwarte Bond? Ik zou wel eens een Bondfilm willen zien met Idris Elba als James Bond. Op 4 november 2015 komt Spectre bij ons in de bioscoop.

    ***Related Post***
    28/03/2015: Spectre trailer

  • Zal Christopher Nolan de 24ste Bondfilm regisseren?

    Pin it!

    De producente van James Bond, Barbara Broccoli, heeft een zakelijk blauwtje gelopen bij regisseur Sam Mendes. Het is te zeggen dat de regisseur die Skyfall (2012) tot de meest succesvolle 007 film maakte ooit (1,1 miljard euro wereldwijd) en nog eens twee oscars won, heeft bedankt voor de regie van Bond 24 (2014).

    james bond 24 ian fleming story

    "Het was een heel zware beslissing om niet op het aanbod in te gaan", verklaarde hij tegen het Britse filmblad Empire, maar de regisseur zou geen tijd hebben voor de Britse geheim agent. "De regie van Skyfall is één van de beste ervaringen uit mijn carrière", wou Mendes nog even kwijt. "Maar ik heb verplichtingen in het theater." De regisseur zou zich naar verluidt richten op voorstellingen van Charlie and the Chocolate Factory en King Lear. Mendes werkt ook aan een de tv-serie Penny Dreadful.

    Ik kan zijn keuze enigszins begrijpen. Box-office-gewijs beter doen dan Skyfall lijkt zo goed als onmogelijk, dus waarom zou hij zijn energie hierin steken. Hij heeft tevens alles verteld over dit personage wat je zou kunnen vertellen en heeft nieuwe personages (de nieuwe M en Moneypenny) geïntroduceerd. Ook al vond ik het zelf niet dé beste Bond-film, was het zonder enige twijfel een betere film dan die vorige Quantum of Solace (2008).

    Benieuwd welke regisseur ze nu zullen aanspreken. Misschien een Paul Greengrass, een Matthew Vaughn, een David Fincher, een Danny Boyle of een Alfonso Cuarón. Elk van deze regisseurs zou iets nieuws aan de franchise kunnen toevoegen, maar elk van hen staat ook niet meteen te achten op de regie van een Bondfilm. Hoewel, het cachet van de regisseur zal na het succes van Skyfall moet ontzagwekkend veel zijn. De associate producer Gregg Wilson stak tevens niet weg dat hij graag Christopher Nolan zou willen strikken als regisseur. "Christopher Nolan would be a 'dream' choice for a future Bond director. We would of course be interested to have a discussion with him. We would like to do the same type of movie. It would be a dream to be with Nolan. But we always have an open mind when it comes to directors."

    Wat we ondertussen al zeker weten is dat Daniel Craig zeker zal terugkeren als Bond, en zou waarschijnlijk zijn laatste Bondfilm maken met Bond 25 (20??). Sam Mendes had tijdens de productie van Skyfall gezegd dat hij zou terugkeren achter de camera voor de volgende Bondfilm, mocht deze film een succes worden. Het was een succes, maar Mendes heeft zich dus blijkbaar bedacht. Er waren echter al heel wat speculaties dat Kevin Spacey de nieuwe villain zou worden. En als de nieuwe film gebaseerd zou zijn op het overgebleven werk van Ian Fleming, dan zouden er 4 titels in aanmerking komen: The Property of a Lady, The Hildebrand Rarity, Risico en 007 in New York. Scenarist John Logan (Skyfall) is in ieder geval reeds druk bezig met het script.

  • Quantum of Solace (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er is een periode geweest waarin James Bond een charmeur was, tegenwoordig is hij een ware killer. De tijd van de kitsch en de megalomane villains met witte poezen lijkt voor goed vervangen door corporate villains, brutaal geweld en onderdrukte gevoelens. Je kunt voor of tegen zijn, maar ik heb zelf lange tijd op m'n honger gezeten en sinds Casino Royale (2006), die ik toch wel beter vind dan deze Quantum of Solace (2008). Le Chiffre had van mijn part de vorige bondfilm best mogen overleven (kwam een beetje lullig aan zijn einde). De nieuwe villain vertolkt door acteur Mathieu Amalric is gewoon een maatje te klein (in figuurlijke zin).

    quantum_of_solace_2008_blu-ray.jpg

    Maar het grootste probleem met deze film is dat regisseur Marc Forster GEEN actie-regisseur is. Uiteraard kan hij wel rekenen op genoeg budget (225'000'000 dollar) en samenwerking met talentvolle speciale effect artists en stunt coördinators, maar dit is zichtbaar niet zijn ding. Hij probeert hopeloos Paul Greengrass (Bourne-films) achterna te zitten, maar het lukt hem niet. Met een betere regisseurs keuze had de actie niet alleen beter geweest, maar had het scenario misschien ook wat rijper geweest.

    Daniel Craig heeft dan weer zijn eigen Bond gestalte gegeven, en is dus geen kloon van Connery, Moore of Brosnan. Een geheim agent wiens hart is gebroken en een koelbloedig zijn woede onderdrukt. Bond gaat liever zij eigen weg en schrikt er niet voor terug om orders naast zich neer te leggen. Dit is een echte Bond-film met veel actie, weinig one-lines, op exotische en glamour locaties en bijna geheel gezuiverd van al te flagrante product-placement.

    Korte inhoud: Na het verraad van Vesper Lynd moet James Bond (Daniel Craig) moeite doen om zijn gevoelens buiten zijn missie te houden. Samen met M (Judi Dench) ondervraagt hij Mr White (Jesper Christensen), wiens bekentenissen tot meer inzicht leiden wat betreft de complexe afperspraktijken waar Lynd mee te maken had. Een nieuwe ontdekking brengt Bond naar Haïti, waar hij de even mooie als mysterieuze Camille (Olga Kurylenko) ontmoet.

    Onder de regie van Marc Forster lijkt de actie de spuigaten uit te lopen, je vraagt je soms af "waarom eigenlijk". Quantum of Solace brengt ons een adrenaline stoot met auto-achtervolgingen, vluigtuig-crashes en speedboat botsingen. Alles wat een motor heeft en pieksnelheden kan halen op water, land of in de lucht, al dan niet vergezeld van een knappe babe, dan zit het in deze prent. Er zijn ook wat knipoogjes naar de Bond-franchise, zo denk ik aan de gevaarlijke skydive-scène uit The Spy Who Loved Me, het dumpen van lijkkisten in Haïti die ons doet denken aan de doodskisten voodoo uit Live and Let Die, en er zit zelfs een knipoogje in naar Goldfinger met een vrouw wiens lichaam net niet wordt bedekt met goud. Daarnaast blijft het 'luxe hotel' de locatie bij uitstek voor James Bond, waar we snelle wagens kunnen aantreffen, gevaarlijke vrouwen in gala kledij, moordenaars in de kamers, het mooie uitzicht, bars met martini’s en berichtjes aan de lobby.

    quantum_of_solace pic
    Quantum of Solace 001Quantum of Solace 002Quantum of Solace 003Quantum of Solace 004Quantum of Solace 005
    © Sony Pictures Releasing

    Mensen die zitten te wachten op de Bond-tune van John Barry zullen net zoals in Casino Royale ook moeten wachten tot op het einde van de film. Misschien een beetje spijtig, maar ik begrijp volkomen de strategie die hierachter steekt. Dit ruikt duidelijk naar een beslissing van producer Barbara Broccoli. De muziek van David Arnold daarentegen is wel omnipresent.

    Mijn grootste teleurstelling bij het zien van deze film was vreemd genoeg het gebrek aan dialoog en karakter-ontwikkeling. Het had er alle schijn van dat Forster en zijn schrijvers-team Paul Haggis, Neal Purvis en Robert Wade van mening waren dat de Bondfans enkel maar tevreden zijn als er iets ontploft. Spijtig geldt dit niet voor elke fan (zoals mij bijvoorbeeld). Zo’n spervuur van actie-scènes had ik van de makers van Crash (2005) eigenlijk niet verwacht. Maar Forster heeft niet hetzelfde gewicht als een Martin Campbell (regisseur van Casino Royale), dus misschien liet hij zich iets teveel onderdrukken door de producers met dictatoriale trekjes. En zoals ik al eerder had aangegeven laat de uitwerking van de villain te wensen over, en hij had toch een spilfiguur moeten zijn.

    Quantum_of_solace_001Quantum_of_solace_002
    © Sony Pictures Releasing

    Maar al bij al verveelt deze Quantum of Solace niet, en dat heeft wederom te maken met de aanwezigheid van Daniel Craig die Martin Campbell uitkoos als de nieuwe Bondfiguur. De sluwe blik in de ogen en de lippen die wrijvend op elkaar hunkeren naar de valstrik die zijn tegenstander voor hem in petto heeft en nog meer genietend van het antwoord die hij hierop zal brengen. In tegenstelling tot eerdere geruchten zit er geen homo-seksualiteit in deze prent (dus ook geen Bond die in spannend blauw zwembroekje uit het water stapt), maar is de actie zeker wel 'fysiek' te noemen. Qua intelligentie en elegantie komt Casino Royale beter uit de verf, maar deze brengt zeker meer kinetische energie naar het witte doek. Het eindresultaat is spijtig genoeg veel te conventioneel, maar de prestatie van Martin Campbell was moeilijk te overtreffen dus moeten we ook de twee films niet al teveel gaan vergelijken met elkaar.

    Wat betekent die rare titel? Quantum staat voor de misdaadsorganisatie (cf. Spectre) en de titel Quantum of Solace komt van een kortverhaal van Ian Fleming waar deze film verder niets mee te maken heeft. De titel betekent letterlijk 'een kleine hoeveelheid van troost' wat dan weer aansluit op het verdriet die James Bond heeft na de dood van zijn geliefde Vesper Lynd. Daarentegen sluit het nauw aan bij Casino Royale (een echte sequel dus) met misschien een paar minuten verschil tussen de twee films.

    Gelukkig draagt Daniel Craig de film en ik had zo een beetje de indruk dat Marc Forster gemakkelijk uitwisselbaar was. Op naar Skyfall (2012), hopelijk met een andere regisseur en … al dan niet met Craig die eerder te kennen gaf dat twee Bondfilms voor hem misschien wel voldoende was.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 3 november 2008

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

     

    *** Quantum of Solance trailer ***

  • Bondgirl-kandidaten bezig met screentest

    Pin it!

    Dat de twee Denen Mads Mikkelsen (Le Chiffre) en Jesper Christensen (Mr. White) de Bond-film Casino Royale (2006) geluk hebben bijgebracht, zal producer Barbara Broccoli niet ontgaan zijn. Het zal dan ook niet verwonderen dat regisseur Marc Forester opnieuw is gaan shoppen in Scandinavië en er de 1m88 lange Zweed Rafael Edholm aan de haak heeft geslaan om de nieuwe villain van 007 (Daniel Craig) te spelen in Quantum of Solace (2008). De 41-jarige acteur zei er naar uit te kijken om zijn hoofd kaal te scheren en een witte kat op zijn schoot te leggen.

    Voor bondgirl zijn er een aantal pikante finalisten die de kroon spannen, waaronder de Israëlische actrice en model Moran Athias. Haar acteervermogen wordt momenteel op de proef gezet in de nieuwe Adam Sandler komedie You Don't Mess with the Zohan (2008). De 26-jarige actrice spreekt naar verluidt 5 talen en is duidelijk niet blond. Maar dat zijn de overige bondgirl-kandidaten ook niet.

    Enerzijds is er het Braziliaanse model Camila Alves (soms ook geschreven als Camilla Alves). Camila heeft voor zover ik weet geen acteur-ervaringen, maar ze gaat momenteel om met Hollywoodster Matthew McConaughey, en dat is misschien ook al iets. Zij mag je niet verwarren met het Braziliaanse Victoria's Secret model Michelle Alves die eveneens screentesten ondergaat om een nieuwe Bondgirl te worden. De Braziliaanse schone, Cléo Pires, heeft dan wel ervaring voor de camera, maar met haar 1m60 is ze veruit de kleinste van de kandidaten. De Braziliaanse Playmate Juliana Paes heeft heel wat ervaring in tv-series, maar ziet er niet meteen uit als een leading lady wat mij betreft. Een andere kandidate zonder enige acteer-ervaring is de Thaise playmate Jewel die na haar screentests zei: "In bikini zie ik er beter uit dan Ursula. Ik heb een goddelijk lijf en heb daar de voorbije drie jaar hard voor getraind". Mooi, nu nog 3 leren acteren en we kunnen praten over een mogelijke leading-role. Het Argentijnse model en actrice Paula Franco wordt ook vernoemd als mogelijke kandidate, alsook de modellen Ana Paula, Fernanda Lima en Fernanda Motta en de soap-actrices Lívia Rossi en Juliana Galvão.

    Er zou zelfs sprake zijn om Eva Green terug te halen. Inderdaad, haar personage Vesper Lynd verdronk in een lift tijdens het ineenstorten van een gebouw ergens in Venetië. Het zou in principe dan over flauwe flash-back scenes worden, of een belachelijke reanimatie. Hoezeer ik Eva Green een schitterende bondgirl vond – die veel beter is dan al die playmates die kandideren voor de nieuwe Bondfilm – zou ik het spijtig vinden om haar opnieuw te laten opvoeren. Het verhaal was afgerond en de motivatie van 007 zou voor altijd getekend worden door dit gebeuren. Waarom daar nu nog een stuk aan breien met onwaarschijnlijke bokkensprongen…?

    Volgens een paar berichten zou actrice en model Mayrín Villanueva reeds een bondgirl vertolken in de nieuwe bondfilm, maar hiervan is tot nu toe nog geen bevestiging via imdb. In een 007 films heb je altijd wel een waaier aan schone vrouwen die even voorbij de camera lopen en glimlachen, maar verder niets meer van doen hebben met het verhaal. Of dit het geval is voor Mayrin is niet duidelijk. In ieder geval mag deze Mexicaanse er best wel zijn.

    ***Related Posts***
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    03/10/2008: Quantum of Solace videoclip Another Way to Die
    30/09/2008: Quantum of Solace in voetsporen van Casino Royale
    30/06/2008: Quantum of Solace trailer
    14/02/2008: Al Pacino als Bond-villain in Quantum of Solace?
    09/01/2008: Bondgirls Gemma Arterton en Olga Kurylenko
    10/12/2007: Mathieu Amalric wordt nieuwe Bondschurk
    14/09/2007: Een blik op Bond 22
    25/05/2007: Worden de Olson Twins gecast in Bond 22?

  • Casino Royale (2006) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Casino Royale (2006) lijkt wel de eerste Bond-film te zijn in een compleet nieuwe franchise. Het personage proeft nog steeds martini, is licence to kill, en draagt nog wel een tux, maar voor de rest is het Bond-huisje met de grond gelijk gemaakt en heropgebouwd in een volledig nieuw en hedendaags design. Met GoldenEye (1995) hadden we al de indruk dat Martin Campbell de kaarten eens goed door elkaar wou schudden. Wel, in Casino Royale heeft hij de speelkaarten eens op een efficiënte manier geschud en het resultaat is verbluffend. Deze Bond-film heeft niet alleen de franchise nieuw leven ingeblazen, maar is tevens een spannende en aangrijpende spionagefilm waar je op het puntje van je stoel zit en meeleeft als nooit tevoren met deze mythische figuur.

    casino_royale_2006_blu-ray.jpg

    De keuze van Daniel Craig is uiteraard de meest ingrijpende verandering. Pierce Brosnan kon je nog gemakkelijk vergelijken met Sean Connery, George Lazenby, Roger Moore, of Timothy Dalton. Daniel is breder, heeft een ingetogen agressie, ziet er veel gevaarlijker uit, heeft blond kort haar met ijzige blauwe ogen, is sexier, slimmer, sluwer en deelt evenveel klappen uit als dat hij klappen mag ontvangen. De nieuwe Bond schudt ook niet zoveel slimme on-liners uit zijn mouw na een dramatisch hoogtepunt. Deze Bond heeft geen tijd om grapjes te maken. De nieuwe Bond kan je eigenlijk ook moeilijk gaan vergelijken met de andere Bond-acteurs, omdat Craig het 007-personage 3-dimensionaal heeft gemaakt. Een soort anti-held die zichzelf aan het zoeken is. Een groeiproces die ook de producers hebben meegemaakt in hun zoektocht op 007 meer relevantie te geven. Ik zeg dus niet dat Daniel beter is dan Pierce Brosnan. Daniel Craig is gewoon anders en als je hem dan toch moet gaan vergelijken met één van zijn voorgangers, heeft hij toch iets mee van Sean Connery.

    We beginnen dus bij het prille begin. James Bond wordt aangeworven bij MI6 en krijgt een eerste missie, en voor zover we weten is niets van de vorige 20 Bond episodes ooit gebeurd. Enkel Judi Dench zien we opnieuw op het toneel verschijnen als de autoritaire en wijze M. De 007-formule wordt niet meer uitgezogen of uitvergroot tot in belachelijke proporties, maar we krijgen een realistische en harde prent te zien over James Bond die zich voor de eerste keer waagt op het terrein van de internationale georganiseerde misdaad. Naast de harde actie zien we ook de spionagefactor aan bod komen en zitten we heel dicht bij het oorspronkelijke werk van Ian Fleming. Casino Royal is trouwens het laatste werk van Fleming die nog geen officiële Bond-verfilming heeft gekend, maar daar kom ik later nog op terug.

    Er zijn geen overbodige gadgets. Geen grappige oude Q. Geen "My name is Bond, James Bond" of Bond-thema'tje (of toch helemaal op het einde als wijze van knipoog naar de aankomende Bond-films), geen Monneypenny, voornamelijk low-key actie-scenes, geen onmogelijke stunts, veel kwetsuren en blauwe plekken: deze keer is het menens en brutaal echt. Na het zien van deze film ben ik echt benieuwd in welke richting de franchise verder zal gaan. Ik hoop dat ze het down-to-earth blijven houden.

    De film begint met korrelige zwart/beelden waarin we James Bond zien die 2 criminelen moet ombrengen om zijn 00-status te verwerven. Het eerste gevecht ontrolt zich in de toiletten van een gebouw. Bond neemt het op tegen een zwaargebouwde latino-schurk. Het gevecht duurt minutenlang en dit was meteen iets wat we niet gewoon waren te zien. We zitten hiermee volledig in de Alfred Hitchcock logica die ons ooit heeft geleerd dat iemand vermoorden een moeilijke en gevaarlijke onderneming is. Ik kan me moeilijk een figuur zoals Roger Moore voor de geest halen die een dergelijk gevecht zou overleven.

    Korte inhoud: Nadat Bond zijn twee kills op zijn naam heeft staan kan hij toetreden tot de elite, en krijgt hij het nummer 007 toegewezen, hoewel M nog steeds twijfelt. Zijn eerste opdracht leidt hem tot bij Le Chiffre (Mads Mikkelsen), een bankier die wereldwijd gevreesde terroristen financiert. Om hem tegen te houden en het terroristisch netwerk uit te schakelen, moet Bond in Casino Royale Le Chiffre verslaan in een pokerspel met een heel hoge inzet. Eerst is Bond allesbehalve enthousiast als een bloedmooie medewerkster van het Britse ministerie van Financiën, Vesper Lynd (Eva Green), aangesteld wordt om zijn inzet voor het pokerspel af te leveren en over het geld van de overheid te waken. Maar terwijl Bond en Vesper een serie aanvallen van Le Chiffre en zijn handlangers overleven, groeit er een wederzijdse aantrekking tussen hen die het paar in nog gevaarlijkere situaties zal storten en Bonds leven voor altijd zal veranderen.

    casino_royale_2006_pic01.jpgcasino_royale_2006_pic02.jpgcasino_royale_2006_pic03.jpg
    © Eon Productions

    James Bond is een man van vlees, bloed en vooral ook gevoelens, en dat is iets wat we niet meer hadden gezien sinds On Her Majesty's Secret Service (1969) waarin Bond er zijn liefde verklaarde voor Tracy Draco. De liefde die hij voelt voor Vesper is echt en wordt ondersteund door een aantal scènes te beginnen bij een a-typische douche-scène waarin hij Vesper ondersteund terwijl ze een traumatische ervaring probeert te verwerken. Er is geen betere manier om een karakter 'menselijk' te maken dan door hem verliefd te laten worden. En juist dit maakt deze Bond-film heel bijzonder.

    Mijn grootste probleem met deze Bondfilm is dat het volgens mij allemaal iets te lang duurt. Casino Royale is duidelijk onderverdeeld in 3 actes. De eerste act is het meest klassieke Bond-gedeelte, waarin de super-agent probeert uit te zoeken wie het brein is achter de organisatie, het tweede gedeelte is de poker-game die doorspekt wordt door kleine hevige confrontaties en eindigt in een ongewone derde act – die weinig tot niets te maken hebben met de vorige twee delen – maar die heel veel consequenties zal hebben voor het personage van Bond. De film duurt 2u24 minuten en alles kon volgens mij veel intenser worden indien het 15 minuten korter was geweest. Vooral de derde act sleept gewoon veel te lang aan en valt zelfs een beetje in herhaling. Ook de pokergame mocht trouwens iets korter. Waarom deze Fleming zo lang op zich liet wachten heeft misschien ook te maken met het feit dat het plot in het boek bijzonder moeilijk te verfilmen was. Er was quasi geen actie en geen echt einde. Hoe dan ook heeft regisseur Martin Campbell een puike prestatie geleverd.

    Maar met een veelzijdig en complete acteur als Daniel Craig neem je die extra 15 minuten er met plezier bij. Hij speelt niet enkel een heel menselijke Bond, maar straalt ook heel veel charisma uit. Zijn vertolking wordt nooit fake. Zoals gezegd zit er bitter weinig "goedkope" humor in de film, maar wanneer deze aanwezig is en geleverd wordt door Craig, is die des te treffender. Het is alsof bij het zien van deze film dat je je afvraagt waar deze Bond al die tijd is gebleven. Het zou verdiend zijn moest deze acteur de eerste Bond zijn die een oscarnominatie in de wacht kan slepen.

    casino_royale_2006_pic04.jpgcasino_royale_2006_pic05.jpgcasino_royale_2006_pic06.jpg
    © Eon Productions

    Ik snap ook niet waarom Judi Dench eigenlijk niet werd vervangen. Dench speelt haar personage van M voortreffelijk en is/was zeker een aanwinst voor de franchise, maar gezien deze Bond film een soort "reboot" was vroeg ik mij af waarom ze dit personage niet hebben vervangen. Eva Green vind ik een fantastische actrice en is zo overtuigend in haar rol dat we gemakkelijk kunnen zien waarom Bond verliefd wordt op haar. Het is trouwens één van de weinige Franse actrices die foutloos een Engels accent kan neerzetten. Vergelijk dat maar eens met Audrey Tautou in The Da Vinci Code (2006). Eva, die uit de kleren ging voor Bertolucci’s The Dreamers (2003), is al even veelzijdig als haar mannelijke partner en het is een verademing om dergelijk talent op het scherm te zien. Ook de Deense acteur Mads Mikkelsen zet een voortreffelijke villain neer. Tot mijn grote spijt komt hij iets te snel om het leven en op een manier die het personage niet waardig is. Maar dat was uiteindelijk het dilemma van deze film om al dan niet het boek na te leven of te herwerken en daarmee misschien de eer van Ian Fleming schaden. Volgens mij hadden ze het hart van Fleming zijn boek kunnen behouden, maar toch een aantal cruciale scènes kunnen bewerken. Daarnaast zien we ook nog Giancarlo Giannini in de rol van de Britse agent van Montenegro, Mathis, de sexy Italiaanse Caterina Murino in de rol van Solange en Jeffrey Wright als CIA-agent Felix Leiter.

    Het is toch opmerkelijk dat deze vernieuwing mogelijk was met een oude ploeg: Martin Campbell die eerder GoldenEye regisseerde samen met zijn DoP Phil Meheux, producers Michael G. Wilson (die er is sinds Moonraker) en Barbara Broccoli (die er is sinds The Living Daylights), scenaristen Neal Purvis en Robert Wade (beiden werkten eerder voor (The World Is Not Enough en Die Another Day), en uiteindelijk componist David Arnold die er ook al een tijdje bij is en die met deze score heel dicht bij het werk van John Barry aanleunt. Enkel het Bond-nummer van Audioslave zanger Chris Cornell is nieuw.

    Ik ben dus opgelucht met deze "heruitvinding" van het James Bond personage, want het zag er niet goed uit na die 3 laatste Bond-films. Alles 'begint' in het post-9/11 tijdperk en laat al die koude oorlog elementen voor wat ze zijn. 007 is net zoals Jason Bourne en Ethan Hunt, een relevante actieheld geworden en misschien wel de meest interessante. Het doelpubliek van deze Bond is opnieuw gericht naar volwassenen en dat is sinds Sean Connery niet meer het geval geweest. De actie is ruw, maar niet omni-present aanwezig en voornamelijk ingeruild voor karakterontwikkeling. Naast een paar kleine plot-wendingen die ik niet zo gelukkig vond, is deze Casino Royal een voortreffelijke film en als fan van de 007 films ben ik heel tevreden met de weg die ze hebben ingeslaan. "I understand double-0s have a very short life expectancy", zegt Bond tegen M. Ik hoop dat we met deze 007 toch nog een tijdje verder kunnen. Wat mij betreft mag Quantum of Solace (2008) er snel komen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2006

     

    *** Casino Royale trailer ***