banlieue 13

  • Taken (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had in het begin niet veel van deze prent verwacht. Ik bedoel, wie staat er te wachten op de zoveelste Luc Besson productie? Als je er één van hebt gezien, ken je ze allemaal. En dus was mijn verbazing enorm toen ik een degelijke en spannende actie-thriller voorgeschoteld kreeg. In Taken (2008) van Pierre Morel (Banlieue 13) zien we een Liam Neeson die de vendetta toer opgaat en iedereen op zijn pad in elkaar klopt. Het voelt aan als een geslaagde 80’ties actie thriller volgestouwd met clichés en buitengewoon harde confrontaties, zoals we ze nog maar weinig meer zien.

    Taken blu-ray

    Korte inhoud: Bryan Mills (Liam Neeson) is een voormalige undercover CIA agent met een stevige reputatie. Zijn dedicatie voor zijn job heeft hem enkel zijn huwelijk gekost. En terwijl zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen) de draad heeft opgepikt met een rijke vent (Xander Berkeley), probeert Bryan in ieder geval de relatie met zijn dochter Kim (Maggie Grace) in stand te houden. Bryan heeft heel wat duistere kanten van de wereld gezien en dat maakt hem tot een overbezorgde vader. Wanneer Kim met haar vriendin Amanda (Katie Cassidy) op vakantie wil naar Parijs ziet hij dat dan ook niet zitten. Lenore en Kim weten hem toch over te halen op voorwaarde dat Kim hem iedere dag belt zodat hij weet waar ze is. Meteen de eerste dag in Parijs gaat het al fout wanneer Kim en haar vriendin worden ontvoerd door nietsontziende vrouwensmokkelaars. Kim weet haar daddy nog net op het laatste moment te bellen. Wanneer deze een van de ontvoerders aan de telefoon krijgt laat hij op niet mis te verstane wijze weten dat hij over de middelen en capaciteit beschikt om de ontvoerders op te sporen en hen een lesje te leren.

    Door het scherpe camerawerk van Michel Abramowicz en de getimde montage komt deze verder routineuze actiefilm toch boven de gemiddelde dertien in een dozijn film uit. De gevechts-choreograaf heeft zichtbaar zijn lessen getrokken uit de Bourne-films en de klappen komen dus dubbel zo hard aan. Het is toch altijd weer interessant wanneer een acteur, die doorgaans in het betere drama zit, eens flink wat kunst- en vliegwerk laat zien in een actiefilm als deze en dan ook nog goed uit de verf komt.

    Alles begint heel braaf en ingetogen waarbij nog geen enkele notie bestaat van hetgeen dat komen gaat. Er zit in het begin wel een kleine scène in waarin we de Neeson zien ontpoppen als de ideale bodyguard voor de tiener popster Sheerah gespeeld door de Australische popster Holly Valance, maar verder is het familie-stuff-drama tussen ex-vrouw en dochter. Vanaf het moment dat Bryan echter in Parijs aankomt en contact neemt met zijn oude contacten is het hek van de dam en zien we de One-Man-American-Army tot leven komen. Bryan knokt zich een weg door de onderwereld, laat een spoor van dood en verderf achter zich en de ontvoerders weten niet wat hen overkomt.

    De zwaktes in Taken liggen vooral in het script die na de ontvoering iets te weinig branie laat zien, zélfs voor een vendetta-prent. Laten we in ieder geval hopen dat Jan Verheyen met zijn sequel op De Zaak Alzheimer, de Jef Geeraerts thriller Dossier K. (2009), iets meer diepgang geeft aan de Albanese maffia, want hier is het huilen met de pet op. De badguys zijn kartonnen borden zonder diepgang, wat dan weer perfect past in het plaatje. Je stelt je als kijker nooit echt de vraag of het doel de middelen wel heiligt. Je bent gewoon opgetogen dat Neeson die slechteriken één voor één naar de hel stuurt. De scenaristen, Robert Mark Kamen en Besson, hebben alle morele dilemma’s ontweken en uitgepakt met een eenduidige film die zich als volgt vertaalt: “Geef mijn dochter terug of ik trek uw oogbollen uit”. Vervang echter Neeson door een minder overtuigende acteur en de film valt met zijn filterdun stereotype verhaaltje en super-slechte dialogen plat op zijn gat, zoals die vele andere recente Besson-actie-vehikels. Dit is fast-food, maar dan wél met een onweerstaanbare smaak.

    Taken wordt uitgegeven door Warner Bros en is dte verkrijgen op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 april 2009

    ***Related Post***
    22/03/2008: Taken de nieuwe acieprent van Luc Besson

     

    *** Taken trailer ***

  • Taken van Luc Besson met Holly Valance

    Pin it!

    De Noord-Ierse Liam Neeson blijft een indrukwekkende acteur. Dankzij Schindler’s List van Steven Spielberg werd hij wereldberoemd en zette nadien heel wat meeslepende rollen neer, zoals in Nell, Rob Roy, Michael Collins, Batman Begins, K19 The Widowmaker en Kinsey. Stuk voor stuk leverden deze films hem daarna veel lof en prijzen op. Ondanks zijn reputatie als gentle giant (hij is 1.93 meter) en het feit dat hij meestal zachtaardige figuren vertolkt, voel je dat hij het ook in zich heeft een vechtjas neer te zetten. Dat hij zijn carrière ooit is begonnen als bokser. Binnenkort zal de acteur opnieuw uitblinken in de Franse thriller Taken (2008).

    Taken

    Korte inhoud: Bryan (Liam Neeson) is een voormalig agent van de Amerikaanse geheime dienst. Hij zal opnieuw in actie moeten komen, aangezien zijn zeventienjarige dochter Kim (Maggie Grace) in de handen is gevallen van een Albanese bende die gespecialiseerd is in vrouwen-ontvoeringen en slavernij. Vanuit Los Angeles reist hij naar Parijs om haar te zoeken. Hoewel hij eruit ziet als een keurige huisvader is hij de fijne kneepjes van zijn oude vak nog niet verleerd. Nietsontziend gaat hij recht op zijn doel af, daarbij het geweld niet schuwend. Hier is de trailer.

    Het tweeslachtige charisma van de acteur bleek exact te zijn wat de Franse cineast Pierre Morel zocht voor het hoofdpersonage in zijn nieuwste prent. Maar wie is die regisseur feitelijk? Wel, Morel heeft eerder indruk gemaakt met zijn gewelddadige Banlieue 13 (2004) - hoewel de film eigenlijk in alle opzichten een Luc Besson prent was en Morel het schoothondje van de producer en scenarist bleek te zijn. En wat blijkt, ook met deze Taken gaat de ex-Director of Photography het handje vasthouden van peetvader Luc Besson. Of deze film een nieuwe Besson film zal worden of een eerste Morel film valt nog af te wachten.

    Naast Neeson duikt ook Famke Janssen op en de veelbelovende Maggie Grace (The Jane Austen Book Club, Lost) te zien, evenals Xander Berkeley (bekend van ondermeer 24), Leland Orser (Daredevil) en het pop-idool uit Neighbours en Prison Break Holly Valance. Blijkbaar zou ze wel een heel klein rolletje hebben, maar de geruchten doen de ronde dat Holly staat te trappelen om meer in de picture te komen. Misschien moet ze maar eerst uit de kleren gaan in Playboy, dat schijnt ook te helpen. Een andere belangrijke acteur uit deze film blijkt de Franse hoofdstad te zijn, die Morel bewust niet als sprankelende toeristentrekpleister wou afbeelden. "Ik wilde een toeristisch Parijs laten zien, zonder dat het echt toeristisch werd. Ik wilde geen gebruik maken van clichés, door bijvoorbeeld personages voor de Eiffeltoren te zetten, maar wilde er wel voor zorgen dat aan alles te zien was dat de actie zich in Parijs afspeelt."

    De trailer van Taken ruikt naar de zoveelste spin-off van de Bourne-films, vooral wat sfeer en opzet betreft. Als je te vinden bent voor platte Besson actie en niet vies van geweld en snelle montages, dan zal deze film jullie vast kunnen bekoren. Ik betwijfel echter dat deze prent nog maar aan de hielen van één van de Bourne-films zal komen, al dan niet met Liam Neeson als hoofdacteur. Maar ik vind het zeker wel een goede zaak dat Frankrijk eindelijk heeft ingezien dat ze hun filmindustrie rendabel kunnen houden door Engelstalige films uit te brengen met grote filmnamen. Ze zijn één van de weinige Europese landen die hiertoe financieel in staat is. En dat is dan weer te danken, tot spijt van wie het benijdt, aan Luc Besson. Taken komt op 3 april 2008 uit in Nederland. Wij hebben tot op vandaag nog steeds geen releasedatum.