babylon ad

  • Nicolas Cage en Paul Schrader verwerpen hun eigen Dying of the Light

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat een regisseur, de uitvoerend producent én de hoofdacteur niet willen dat het publiek hun nieuwste film gaat bekijken. Toch valt dit te beurt aan Dying of the Light (2014) van regisseur Paul Schrader met Nicolas Cage in de hoofdrol en Drive en Only God Forgives-regisseur Nicolas Winding Refn als uitvoerend producent.

    dying_of_the_light_2014_poster2.jpg

    Korte inhoud: Evan Lake (Nicolas Cage), is een ouwe CIA-agent die wordt gedwongen om met vervroegd pensioen te gaan wanneer hij tekenen van dementie begint te krijgen. Tegelijkertijd ontdekt hij dat de jihadist Muhhamed Banir (Alexander Karim) niet dood is, zoals twee decennia lang is gedacht. Hij blijkt nog te leven en ondergaat een experimentele medische behandeling. Maar Banir's precieze locatie is echter niet bekend.

    In eerste instantie had Nicolas Winding Refn de film moeten regisseren, gebaseerd op het script van Schrader met Harrison Ford of Channing Tatum in de hoofdrol, maar Refn kreeg toen de regie van Drive (2011) in de schoot geworpen en dat project leek hem veel boeiender. En we kunnen hem geen ongelijk geven. Hij bleef wel betrokken bij de film als producent. Uiteindelijk kwam Schrader zelf aan het roer met een beperkt productiebudget en er werd besloten om te gaan draaien in het goedkopere Hongarije.

    Een film maken doe je drie keer: op de eerste plaats is er het scenario, nadien is er de productie en uiteindelijk is er de montage. En soms kan het gebeuren dat de film wel drastisch gaat veranderen qua stijl en zelfs qua verhaal. En dit moet ook gebeurd zijn op deze productie en dat was niet naar de zin van Grindstone Entertainment die de regisseur uit de montagekamer liet verwijderen en de film uiteindelijk zelf ging monteren en afwerken. Zoiets is uiteraard 'not done', ook al gebeurd het wel vaker. Meestal komt een dergelijke ingreep de film nauwelijks ten goede, en al zeker niet wanneer de regisseurs en acteurs zich afzetten van het project. Maar gezien er contractuele verplichtingen zijn mogen ze niet in de aanloop van de filmrelease de productie onderuit halen. Nu hebben Cage, Refn, Schrader en co-acteur Anton Yelchin een foto laten maken waarop ze een protest t-shirt dragen om zo hun ongenoegen te uiten.

    De t-shirt zegt dus niet 'Don't go and see the movie' - want strafbaar zou zijn, maar geeft wél de clausule weer van het contract waar de artiest aangemaand wordt om geen negatieve commentaren te spuwen over de studio, de film, het werk van de artiesten of zij die betrokken zijn met de filmproductie. Twee woorden zijn wel zijn wel uitgelicht in een kadertje; en deze woorden zijn 'derogtory' en 'picture', en een goed verstaander weet meteen hoe laat het is.

    Nicolas Cage,Paul Schrader,Dying of the Light,Nicolas Winding Refn,Alexander Karim,Anton Yelchin,babylon addying_of_the_light_2014_pic02.jpg

    We hebben het hier niet over een regisseur die van de set wordt getrapt omdat de financiering uit de pan begint te swingen, zoals dat gebeurde met Mathieu Kassovitz op de Babylon A.D. shoot. Dit gaat over een creatief meningsverschil. Uiteraard zal er wel een keerzijde zijn aan het verhaal, maar niet het geld, wel de artistieke prestatiemoet primeren. En zo zet je niet zomaar een regisseur (en dit geval regisseur/scenarist) aan de kant. Bij ons heerst er wel zoiets als het recht van een final cut voor een regisseur (tenzij er dwingende redenen zijn), maar aan de overkant van de oceaan liggen de kaarten wel anders en heeft de studio meer rechten om de productie over te nemen.

    Soms zijn de aanpassingen gerechtvaardigd en bewijzen de test-screenings dat het publiek de film "beter" vindt. In dit geval houdt de regisseur de lippen op mekaar. Soms gaat hij er alles aan doen om zijn naam van de affiche te verwijderen (lees het verhaal van Tony Kaye met American History X). Mijn ervaring leert me dat in de meeste gevallen de versie van de regisseur ook de betere film blijkt te zijn (cf. Blade Runner, Brazil, Mimic, ...). We hadden de poster en de trailer kunnen verwijderen uit dit bericht, maar het is wat ons betreft aan de toeschouwer om geïnformeerd te zijn en de juiste beslissing te nemen. Maar zolang we die keerzijde van het varhaal niet horen gaan we deze film ook niet uitvoerig gaan bespreken uit respect voor de getroffen filmmakers.

  • Een kaal geschoren Matt Damon in Elysium van Neill Blomkamp

    Pin it!

    Er is zopas een nieuwe trailer on-line van de opkomende post-apocalyptische thriller Elysium (2013) van Neill Blomkamp, de regisseur van wt voor mij de Beste Film van 2009 was, de intelligente, grappige en ontroerende District 9 (2009). De verwachtingen voor deze nieuwe prent zijn dus sky high. En dit is nog maar zijn 2de film!

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Matt Damon,elysium,Neill Blomkamp,District 9,Jodie Foster,Sharlto Copley,oblivion,Joseph Kosinski,sony pictures,Gus Van Sant,Promised Land,Children of Men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon ad

    Het budget van de Elysium bedraagt 120 miljoen dollar wat een serieuze portefeuille is voor een regisseur die zijn tweede langspeler maakt. Hoewel, dit is hetzelfde budget als die andere post-apocalyptische film Oblivion (2013) van regisseur Joseph Kosinski - en dit was ook zijn tweede langspeelfilm. Benieuwd om te zien welke van de twee de betere sci-fi zal maken en welke film beter zal scoren bij het publiek. Het zijn in ieder geval twee regisseur die overlopen van talent en naast de regie van de film ook het scenario hebben geschreven. Het verschil tussen beide regisseurs is misschien dat Kosinski vooral inzet op de looks en stijl van de film, en Blomkamp wil met zijn prent iets vertellen over onze maatschappij.

    De film heeft wat vertraging opgelopen en er waren reshoots in october van 2012. De precieze reden van de reshoots is niet duidelijk, ofwel hebben ze wat setbacks gehad tijdens de productie of is Sony Pictures niet overtuigt van de eerste rough cut. Matt Damon wou zelf ook een film maken, Promised Land (2012), maar gezien de reshoots langer duurder dan verwacht moest hij de regie van de film overlaten aan Gus Van Sant. Hij heeft wel het scenario geschreven en zal er ook de hoofdrol in vertolken.

    Het post-apocalyptische genre heeft al heel wat knappe films opgeleverd (cf. Children of Men (2006)), maar ook heel wat stinkers (cf. Babylon A.D.). Toch heb ik het vermoeden dat deze misschien wel één van de meest originele blockbusters zal worden deze zomer. Toch moet gezegd worden dat 120 miljoen productiekost + 100 miljoen promotie en distributie kost, een pak geld is om op te halen tijdens een bioscooprelease. De Tom Cruise film Oblivion heeft wereldwijd 280 miljoen opgebracht tijdens zijn bioscooprelease, benieuwd of Matt Damon zijn collega-acteur van de troon kan stoten. Het is in ieder geval een strijd met gelijke wapens. Elysium komt op 14 augustus 2013 bij ons in de bioscoop.

    *** Elysium trailer #2 ***

  • Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz

    Pin it!

    De meesten onder jullie zullen ondertussen wel de documentaire Lost in La Mancha hebben gezien met een Terry Gilliam die de pedalen verloor op de set van Don Quichotte, nadat hij te kampen kreeg met een hele zooi setbacks (storm op de set, decor problemen, hoofdacteur met rugklachten,…).

    babylon ad,mathieu kassovitz,vin diesel,docu,Terry Gilliam,Lost in La Mancha

    Er is nog zo'n documentaire die het rampscenario van elke regisseur in beeld zet. De docu heet Fucking Kassovitz (2010) en vertelt het verhaal van regisseur Mathieu Kassovitz die zich vergaloppeerde met de dure science-fiction thriller Babylon A.D. (2008) met Vin Diesel. Het productiebudget van de film bedroeg 60 miljoen dollar, en ging nog eens 10 miljoen dollar over het budget. De problemen op de set werden met de dag groter met op een gegeven moment de regisseur die werd vervangen en Vin Diesel die het verhaal ging herschrijven. De film deed het allesbehalve goed in de States, met slechts een 22 miljoen dollar aan de box-office en behoorlijk wat slechte kritieken. Zelfs Kassovitz distantieerde zich van het project.

    Het mag duidelijk zijn dat deze film ook een einde bracht aan de Hollywood-ambities van de regisseur. Het afgeleverde filmproject is nauwelijks het bekijken waard, maar gelukkig werd een 'making-off' crew toegelaten op de set. Het levert boeiend docu-materiaal op. En hieronder hebben jullie de gehele docu op YouTube. Enjoy!

    ***Realted Posts***
    28/08/2008: Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit
    22/08/2008: Babylon A.D. filmbespreking

  • Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit

    Pin it!

    Ik had nog maar pas een review geschreven van Babylon A.D. (2008) waarin ik schreef dat de conflicten tijdens shoot zichtbaar werden in de film, of regisseur Mathieu Kassovitz maakt officieel bekend dat deze shoot een vreselijke ervaring was voor hem. Het zijn de mensen van SciFi Scanner die het nieuws breken:

    Mathieu Kassovitz is kwaad. De Franse auteur-regisseur die ons La Haine bracht had zijn nieuwste kindje waar hij 5 jaar lang voor gezorgd heeft moeten koesteren. Maar het tegendeel is waar, en dit op de vooravond van de wereldwijde release. "I never had a chance to do one scene the way it was written or the way I wanted it to be. The script wasn't respected. Bad producers, bad partners, it was a terrible experience. It's pure violence and stupidity. The movie is supposed to teach us that the education of our children will mean the future of our planet. All the action scenes had a goal: They were supposed to be driven by either a metaphysical point of view or experience for the characters... instead, parts of the movie are like a bad episode of 24."

    De film kende geen vlotte productie. De berichten over vertragingen, budget problemen en slecht weer die roet in het eten gooide, waren schering en inslag. Maar Kassovitz wijst met zijn vinger naar de studio. "Fox was sending lawyers who were only looking at all the commas and the dots," zegt hij. "They made everything difficult from A to Z." Maar ook tijdens de post-productie wou Fox ingrijpen, en verknipte de film tot een omsamenhangende 93 minutes (de film werd 15 tot 20 minuten ingekort). Ook Vin Diesel was verbaasd over de nieuwe lengte van de prent. Tijdens de afwerking van de nieuwe sequel Fast and Furious (2009), zei hij dat hij nog niets van Babylon A.D. had gehoord, en dat al 6 maanden lang. "Am I even in the movie any more, or am I on the cutting room floor?" vroeg hij laconisch. Fox zelf wou geen commentaar kwijt.

    Wie is verantwoordelijk? Mathieu zei het volgende: "It's hard. Filmmaking is such a collaborative effort you can't look to one person. I should have chosen a studio that has guts. Fox was just trying to get a PG-13 movie. I'm ready to go to war against them, but I can't because they don't give a shit."

    Mathieu Kassovitz pic
    © Universal Pictures International

    Ik moet meteen toegeven dat de film heel wat problemen vertoond, en ik begin nu meer te begrijpen ‘waarom’. Maar op zich is het geen slechte film. Bepaalde scènes zijn echt wel de moeite. Enkel spijtig dat Kassovitz niet de film kon maken die hij voor ogen had. Producers die een film om zeep helpen gebeurt steeds vaker, gezien producers ook steeds meer invloed in het productieproces willen – ook al nemen zij geen enkele creatieve verantwoordelijkheid. Als een film flopt kijkt iedereen naar de regisseur, en in vele gevallen zal hij ook de gevolgen moeten draaien. Maar producers treffen zelden schuld en ook al maken ze de ene flop na de andere, toch blijven ze verder produceren. Dat een producer controle moet uitoefenen op de productie spreekt voor zich, maar hij zou zijn eigen regisseur in geen geval moeten boycotten. Integendeel, een producer zou een algemeen beeld moeten hebben over de film en er alles aan doen om de ideale omstandigheden te creëren om de visie van zijn regisseur gestalte te geven. Maar dergelijke producers zijn schaars.

    Amerikaanse producers en Franse cineasten, het blijft een moeilijke bevalling. Maar Mathieu had dit toch al voor een stukje moeten zien aankomen. Ik bedoel, hij maakt een film met Vin Diesel (niet meteen een complex dramatisch acteur) en Fox (een studio die gekend is voor zijn eenzijdigheid en zijn boekhouders reputatie). En is het wel verstandig om dit allemaal te zeggen NET voor de officiële release van de film.

    ***Realted Posts***
    03/11/2012: Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz
    22/08/2008: Babylon A.D. filmbespreking

  • Babylon A.D. (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al wie Mathieu Kassovitz (La Haine, Assassin(s)) kent weet dat de man een aantal uitzinnig knappe films heeft geregisseerd en dat hij als acteur best wel zijn mannetje staat (Amen, Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain, Munich). Maar als regisseur van Amerikaanse blockbusters had hij toch wat meer moeite (remember Gothika). Nu heeft de Franse cineast 5 jaar lang al zijn energie gestoken in de Frans-Amerikaanse Babylon A.D. (2008), gebaseerd (en dus geen echte adaptatie) op de comic van Maurice G. Dantec (Babylon Babies).

    Babylon AD

    Het bleek echter een zenuwslopende productie te worden want de geruchtenmolen dat Vin Diesel het niet gemakkelijk maakte voor de Franse regisseur, dat hij zijn budget nauwelijks in bedwang kon houden (Kassovitz was ook producent), dat hij tijdens de montage heel wat scènes heeft mogen wegknippen,… draaide op volle toeren. En hoewel Mathieu er alles aan deed om al deze geruchten de kop in te drukken, zie je gewoon het teleurstellende resultaat op het scherm.

    Korte inhoud: Europa in de nabije toekomst. De wereld wordt geteisterd door oorlogen en andere narigheid. Oorlogsveteraan Toorop (Vin Diesel), nu huursoldaat, wordt geronseld voor een gevaarlijke klus. Hij moet een meisje en haar begeleider via Rusland naar New York loodsen, dwars door het geteisterde Azië. Toorop komt er al snel achter dat het meisje een geheim met zich meedraagt, een geheim waar de halve wereld achteraan zit. De huurling zal alles op alles moeten zetten om haar en haar geheim veilig en zonder al teveel kleerscheuren in New York te krijgen.

    Net zoals in Alfonso Cuaron’s Children of Men (2006) zien we hier een post-apocalyptische wereld waarin een jong meisje naar een bestemming moet worden gebracht. Maar waar het in Children of Men om een zwanger meisje ging dat een volledig onvruchtbare wereld weer hoop moest geven, blijven in Babylon A.D. de herkomst en missie van het meisje lange tijd onbekend. En precies dit gegeven maakt Babylon A.D. in ieder geval een stuk meer intrigerend.

    Helaas kan ik Babylon A.D. niet echt aanraden, gezien hij de bal op heel wat vlakken laat vallen. Het acteerwerk is troosteloos, Vin Diesel die binnenkort opnieuw te zien is in de Fast and Furious (2009) sequel, speelt op automatische piloot en zelfs de ervaren Michelle Yeoh en Gérard Depardieu liepen inspiratieloos in het rond en vreselijk out-of-place. De enige acteurs die min of meer overeind blijven zijn de jonge Franse actrice Mélanie Thierry en de altijd betrouwbare Charlotte Rampling. Maar zij kunnen het zinkende schip nauwelijks redden. De portrettering van de apocalyptische samenleving overtuigt evenmin. De wereld waarin iedereen leeft ziet er rijkgevuld uit, maar is gewoon "too far fetched" en een productiebudget van 60 miljoen dollar is gewoon tegenwoordig te krap om alles een futuristische touch te geven. Terwijl het universum van Blade Runner nog steeds herkenbare elementen bevat van onze huidige samenleving, is de visuele wereld in Babylon A.D. iets te artificieel. De bombastische muziek, samen met het constante geschreeuw en hysterie maakt alles nog erger.

    Maar het grootste probleem, en dit bij tal van films, is de zwakte van het script. Terwijl de eerste act van de film veelbelovend is, valt de tweede act als een kaartenhuisje in elkaar. Charlotte Rampling mag dan wel één van de betere acterende mensen zijn op het scherm, haar personage is één van de pijnpunten in de film. Ook de eindsequentie is een gemiste kans die veel meer verdiende dan die overdaad aan slow-motions en visuele effecten. En ik begin het stilaan op mijn heupen te krijgen om in Franse actiefilms "jumpers" aan te treffen. Sinds Yamakasi (2001) loopt het de spijgaten uit met rondspringende klimmers. Zelfs nu al Amerikaanse producties (Casino Royale, The Bourne Ultimatum,...).

    babylon_ad_01babylon_ad_02
    babylon_ad_03babylon_ad_04
    © Universal Pictures International

    Toch moet Babylon A.D. het voornamelijk hebben van zijn actie-sequenties. Het eerste half uur is een langgerekte aaneenschakeling van grof geweld, uitzinnige gevechten en oogverblindende explosies. De fotografie van de film van Thierry Arbogast is bij momenten bijzonder knap, waardoor je nooit het gevoel krijgt dat de film langdradig is, hoewel veel actie-sequenties veel te donker waren dat je nauwelijks kon zien wat er precies gebeurde. Ook veel gevecht-scènes verliezen aan kracht omdat de camera de verkeerde hoeken uitkiest en alles iets te haastig gemonteerd is. Spijtig dat de film op veel vlakken hetzelfde pad bewandelt als Children of Men en dat deze laatste op vele vlakken de betere film is. Maar zet het verstand op nul, zak door in je bioscoopzetel, en geniet van de kinetische energie en de mooie plaatjes.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 augustus 2008

    ***Realted Posts***
    03/11/2012: Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz
    28/08/2008: Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit

     

    *** Babylon A.D. trailer ***