arthur max

  • Top 10 Meest Unieke Filmsets

    Pin it!

    Een belangrijk onderdeel van een film is de set. Het spreekt voor zich dat een filmlocatie een enorme invloed heeft op de gehele filmbeleving. Een realistische en/of sfeervolle omgeving kan het verhaal kracht bijzetten of bepalend zijn voor de toon, daar waar een slechte of fake filmset de filmervaring kan verzuren. Toch is een unieke filmlocatie niet meteen een garantie op een geslaagde film, kijk maar naar The Tree of Life (2011) met prachtige fotografie van de zoutvlaktes in Utah of de shots in de Goblin Valley State Park. Het was allemaal mooi om naar te kijken, maar meer was het ook niet.

    the_tree_of_life_production_design.jpg
    © Fox Searchlight Pictures

    Het uitzoeken van een passende locatie is de taak van een location scout, ook al blijft hij ondergeschikt aan de production designer die een bepalende rol heeft. Hij zal uiteindelijk de sfeer vastleggen (in samenspraak met de regisseur) van datgene wat zich voor de camera bevindt. Een art director en set decorator zullen de plannen in uitvoering brengen, maar hebben ook behoorlijk wat creatieve inbreng. Soms speelt een verhaal zich af in een welbepaald land of stand, maar kan de filmploeg omwille van omstandigheden niet op deze locatie draaien (te druk, te gevaarlijk, ...) Bijgevolg is het soms wel uitkijken naar visueel interessante alternatieven. Dat de termen wel eens door mekaar worden gebruikt is een feit. The Academy had vroeger een Oscar voor Best Art Direction-Set Decoration, maar sinds 2012 is dat Best Achievement in Production Design. De production designer is in ieder geval diegene die de visie van de regisseur vertaalt in sets, ook al kent bijna niemand van het doorsnee bioscooppubliek hun namen. Daarom vond ik het misschien wel eens leuk een Top 10 samen te stellen met een aantal unieke filmsets en hierbij ook eens de production designer in de aandacht brengen.

    Top 10 Meest Unieke Filmsets

     

    10. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer Norman Reynolds

    Het meest betoverende uit de sets van Indiana Jones is dat ze dat avontuurlijk en exotische karakter hebben, maar tevens die dramatische grootsheid. De tropische filmscènes in Peru in de Raiders of the Lost Ark (1981) zijn eigenlijk opgenomen in Kauai, Hawaii, maar dit maakt het niet minder mooi! En de locaties die zich eigenlijk in Egypte hebben moeten afspelen werden voornamelijk gedraaid in Tunesië, waar de gehele filmploeg tevens zwaar ziek is geworden van het eten, met uitzondering van regisseur Steven Spielberg die zijn eigen eten liet invliegen vanuit de States. Twee scènes bleven nazinderen, zoals de begin scène in een Mayan tempel waar Indiana Jones verschillende vallen moet ontwijken en uiteindelijk moet lopen voor een gigantische bol. En uiteindelijk ook de eindscène waar de ark in een doos in een gigantische opslagruimte wordt gestockeerd.

    raiders_of_the_lost_ark_indiana_jones_pic001.jpg
    © Paramount Home Entertainment & Lucasfilm

    9. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer John Myhre

    Een andere film die geprezen is voor zijn filmdecor is Memoirs of a Geisha (2005) van Rob Marshall. Het was in eerste instantie de bedoeling dat de film werd opgenomen in Japan, maar de filmmakers konden niet precies vinden waar ze naar zochten. Tijdens het scouten van locaties bleek al snel dat er niet veel was overgebleven van de jaren ‘30 in Japan. Daarom is er besloten om door middel van veel foto’s en experts de filmsets te bouwen in Californië. De set bestond onder andere uit een geheel dorp inclusief gebouwen van drie verdiepingen, een rivier van 75 meter en vijf keistenen wegen. Wellicht niet een film dat op locatie is geschoten, maar dat je wel direct weet mee te nemen in het Japanse leven tijdens de jaren 30.

    memoirs_of_a_geisha_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    8. Jurassic Park (1993)
            production designer Rick Carter

    Hoewel je misschien niet direct in Jurassic Park zelf zou willen zijn, geven de films jaloersmakende beelden van de uitgestrekte groene velden, de dichte jungle en prachtige berg pieken. In de film is het park gelegen in Costa Rica, maar de scènes zijn hier niet opgenomen wat destijds voor veel controversie leidde. Steven Spielberg had er vanwege de meer toegankelijke infrastructuur voor gekozen te filmen in Hawaii op het eiland Kauai (net als The Raiders of the Lost Ark). Controversie of niet het heeft in ieder geval tot iconische beelden gezorgd.

    jurassic_park_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    7. Gladiator (2000)
            production designer Arthur Max

    Een van de betere voorbeelden van production design is te zien in Gladiator. De film werd overladen met Oscars en met reden, want ook al speelde het grotendeel van het gebeuren zich af in Rome werd heel wat nauwkeurig gebouwd in Marokko, maar tevens ook in de regio van Toscane waar regisseur Ridley Scott zijn hart heeft verloren. De film kreeg 5 Oscars, maar Arthur Max greep naast het beeldje ten voordele van Crouching Tiger, Hidden Dragon. Bij deze wilden we toch wat aan ere herstel doen via deze weg.

    gladiator_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    6. Harry Potter and the Sorcerer's Stone (2001)
            production designer Stuart Craig

    Ook de filmsets van Harry Potter weten je direct mee te nemen in de magische tovenaarswereld van J.K. Rowling. Alle scenes zijn opgenomen in het Verenigd Koninkrijk, wat zorgt voor spectaculaire en authentieke beelden! Zo is een van de bekendste scènes, waar de Hogwarts Express door het groene landschap over een viaduct rijdt opgenomen in Schotland. Deze treinreis kun je zelf ook dagelijks ervaren! Ook zijn er zo’n 10 kastelen, kathedralen en andere gebouwen gebruikt voor zowel binnen als buiten scènes van Hogwarts, zoals de Gloucester Kathedraal, het Alnwick Kasteel en de Bodleian bibliotheek van de Oxford Universiteit. Echter is de meest bekende Harry Potter filmset wellicht toch Kings Cross. Dit trein- en metrostation dat in 1852 geopend werd dient als de locatie waar Harry Potter en zijn schoolgenoten van Londen de trein naar Hogwarts nemen. Vind je het niet erg om in rijen te staan? Dan kun je een foto nemen op platform 9¾ met een karretje dat door de muur lijkt te gaan!

    harry_potter_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    5. Blade Runner 2049 (2001)
            production designer Dennis Gassner

    In principe had ik evengoed het origineel van Ridley Scott in deze lijst gezet, maar zo konden we eigenlijk evengoed de gele Top 10 wijden aan Ridley Scott films, want ook Alien, The Martian, Prometheus of Hannibal heeft buitengewone set design. En toch wil ik deze Blade Runner 2049 van Denis Villeneuve in de aandacht brengen, want deze film is wat ondergesneeuwd geweest na de wat tegenvallende box-office cijfers. De 300 verdiepingen tellende Wallace building is één van de knapste designs van de laatste jaren. Hij lijkt bij momenten als een soort Japanse versie van een Egyptische tempel. Het kernwoord was "scale". Het leek wel of de ruimtes eindeloos ver van mekaar lagen. Er is zo goed als geen zonlicht in de film, met uitzondering van het artificiële licht in dit complex, ironisch genoeg gebouwd in supervisie van een blinde man. Het leek er bij momenten op dat de locatie toegang bood tot de hemel. Anderzijds is 'the red desert' ook een fascinerende locatie. Het leek wel op Las Vegas van de jaren 40, maar dan met futuristische desolate invloeden en bizarre beelden.

    blade_runner_2049_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    4. 2001: A Space Odyssey (1968)
            production designer Ernest Archer & Anthony Masters

    Als we spreken over setdesign kunnen we niet anders dan een film van Stanley Kubrick in de aandacht brengen, en wat beter dan 2001: A Space Odyssey, ook al zijn veel van zijn andere films ook wel een vermelding waard. De aandacht voor detail van de regisseur is van die orde dat over elk frame wel iets te vertellen is. Kubrick wou de ultieme science-fiction film maken, en ik denk dat hij daar behoorlijk is in geslaagd. De man zocht zelfs hulp bij space shuttle bouwers van NASA om zijn shuttles te ontwerpen. De sets blijven in ieder geval op ons netvlies plakken, en ik denk dan aan de 360° rotatie band, de pod waarin de twee bemanningsleden complotteren tegen de moeder-computer, of nog de tijdloze slaapkamer.

    2001_a_space_odyssey_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    3. Star Wars (1977)
            production designer John Barry

    Op 13 december is het zover. Dan kunnen we in België allen de nieuwe Star Wars: The Last Jedi in de bioscopen aanschouwen! Hoewel ik eerder schreef dat ik nog niet geheel onder de indruk was van de trailer, is dit natuurlijk wel een film die ik ga kijken aankomende maand. Een van de dingen waar de Star Wars bekend om staan zijn de unieke en diverse filmlocaties. Van de vulkanische zwarte planeet Mustafar waar Obi-Wan Kenobi het opnam tegen Anakin Skywalker (gefilmd op de Etna in Sicilië) tot de geheime rebellenalliantie basis op de ijzige planeet Hoth (gefilmd in Noorwegen), Luke, Leia, Han Solo en alle andere karakters legde heel wat lichtjaren af tussen alle planeten. Een paar van de meest memorabele filmlocaties zijn; Redwoods State Park in Californië, dit national park diende als de set voor ‘the land of Endor’ waar de rebellen en de Ewoks samen tegen the Empire vochten. Het dorp Medenine in Tunesië, dat gebruikt werd voor de exterieur shots van Anakin Skywalker’s huis en Plaza de España in Sevilla, waar Anakin, Padme en R2-D2 overheen lopen en fungeerde als de set voor de planeet Naboo. Maar de toon werd gezet met Star Wars (1977).

    star_wars_production_design.jpg
    © Lucasfilm

    2. Inception (2010)
            production designer Guy Hendrix Dyas

    Van een film gesproken waar de sets blijven nazinderen kan je nauwelijks omheen Inception van Christopher Nolan. De scene die zich afspeelt, in een scene die zich afspeelt in nog een andere scene is op zich al boeiend, maar wanneer de rijd trager wordt naarmate je dieper graaft en wanneer de zwaartekracht ook nog eens speelt met de perceptie, dan krijg je van die hallucinante scènes zoals de hotelgang scène die plotseling begint te tollen terwijl twee mannen een vuurgevecht aangaan. Maar uiteraard ook de sequenties in Parijs waar Leonardo DiCaprio zijn pupil de knepen van 'Inception' leert, zijn van het beste van wat cinema ons heeft voorgeschoteld de laatste 20 jaar.

    inception_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    1. The Lord of the Rings (2001)
            production designer Grant Major

    Maar de saga die zowel van op vlak van locatie keuze als op vlak van setdesign in onze ogen onovertroffen blijft, is toch deze van Lord of the Rings, waarbij The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring de toon heeft gezet voor alle vervolgfilms, alsook voor de HBO serie Game of Thrones. Van The Shire tot Mount Doom, de Lord of the Rings films zijn allemaal geheel opgenomen in Nieuw Zeeland. Het land is de perfecte platform om J.R.R. Tolkiens Middle Earth weer te geven. Veel filmsets kun je op de dag van vandaag nog bezoeken. Zo is het Kaitoke Regional Park tijdens het filmen omgetoverd tot het adembenemend mooie Rivendell en hoefde er niet al te veel te gebeuren om de schattige en groene Waikato Town of Matamata te veranderen in The Shire. Maar de meest unieke locaties uit de Lord of the Rings trilogie is Mordor, de plek die werd geregeerd door Sauron en waar de ring uiteindelijk is vernietigd. Deze scènes werden gefilmd in het prachtige Tongariro National Park, welke op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

    the_lord_of_the_rings_production_design.jpg
    © New Line Cinema

  • De ingenieurs uit Prometheus zijn gebaseerd op Elvis Presley

    Pin it!

    De FilmBlog werd voor een paar dagen naar London gestuurd voor een exclusief Global Blu-ray media-event met bepaalde sleutelfiguren van de crew van Prometheus (2012), het controversiële science fiction epos van Ridley Scott. Alsook om eens letterlijk in aanraking te komen met bepaalde props uit de film. Ondertussen ligt de Blu-ray al in de winkelrekken en van zodra wij de extended versie in ons bezit hebben zullen we deze uiteraard op onze filmblog in detail gaan bespreken.

    prometheus,Damon Lindelof,Ridley Scott,Charles de Lauzirika,fox,lost,cowboys and aliens,Arthur Max,Neal Scanlan,Noomi Rapace,Michael Fassbender,Janty Yates,Charlize Theron,Anil Biltoo,Prometheus 2

    De dag werd ingezet met een bespreking van de extraatjes op de extended Blu-ray door documentairemaker Charles de Lauzirika, bekend van heel wat making-off docu’s van Ridley Scott films . De locatie kon niet beter gekozen worden. De 20 aanwezige filmcritici, vanuit alle hoeken van de wereld, werden ondergedoken in de donkere zaaltjes van de Cable London, waar regelmatig het denderende gebrul van een trein te horen was. Een beangstigend sfeertje die ook nog eens werd geaccentueerd door de expositie van het gedecapiteerde hoofd van Androïd David, het levensechte lichaam van één van de ingenieurs gespreid op een altaar en nog wat props van aliens.

    Ik ben zelf iemand die heel wat meer had verwacht van Prometheus. Ik ben een grote fan van Ridley, maar ik besef dat hij een sterke scenarist nodig heeft om een uitstekende film te kunnen maken. Damon Lindelof, die verantwoordelijk is voor de meeste onzin in "Lost" en Cowboys & Aliens (2011), was misschien niet de beste keuze voor deze alien prequel. Maar toen ik een aantal van de deleted scenes zag vroeg ik me af waarom Ridley hier de schaar had ingezet. Spijtig genoeg waren noch Lindelof of Ridley te bespeuren op dit onderonsje.

    Production designer Arthur Max was wel van de partij, en zo een beetje de highlight van de dag. Arthur heeft zijn carrière begonnen met Se7en (1995), en heeft sindsdien een indrukwekkend palmares opgebouwd met films als Gladiator (2000), American Gangster (2007) en Robin Hood (2010). Dit was echter zijn eerste science-fiction film. Eén van zijn grootste onthullingen was dat de ingenieurs in Prometheus een mengeling waren van klassieke beeldhouwwerken zoals deze van David van Michelangelo en die van Hercules. De bedoeling was om de ingenieurs een soort super-menselijk gelaat te geven. Ridley was gefascineerd door de rechte neus die doorliep naar het voorhoofd en welgevormde lippen, en nam hiervoor Elvis Presley als model.

    Nadien hebben we een ontmoeting gehad met Creature and Special Make-Up Effects supervisor Neal Scanlan. Een sympathieke Brit die ons iets meer kon vertellen over het ontwerp van de aliens en de ingenieurs. Prometheus is geen echte Alien-prequel, dan wel een stand-alone science fiction film met een aantal referenties naar Alien. En dat was zeker duidelijk in de verschillende ontwerpen van de aliens. Ze zagen er eerst uit als inktvis-achtige wezens die nadien gemuteerd werden in de aliens die we kennen. Opmerkelijk was de onthulling dat de medic-pod in de film waarin Elizabeth Shaw (Noomi Rapace) een keizersnede uitvoerde, eigenlijk gebaseerd was op een toestel die momenteel wordt ontworpen door militairen. Het is dus niet zomaar uit de duim gezogen van Scott en Scanlan. Het is kenmerkend voor Prometheus dat alles het resultaat is van jarenlange research.

    Zelfs de taal van de ingenieurs is niet zomaar wat gewauwel zoals in Avatar, maar is een echte taal die afstamt van het proto Euro-Indisch. De linguist Dr. Anil Biltoo (pic) die ook aanwezig was, heeft deze taal ontworpen en onthult dat het Michael Fassbender 17 uur kostte om ook maar één zin perfect uit te spreken. De dag werd in stijl afgerond met een ontmoeting met Janty Yates, de costumière die een Oscar won voor Gladiator. We konden de kostuums zien van de Androïd David alsook deze van Elizabeth Shaw en Meredith Vickers (Charlize Theron). Yates koos er voor om de kostuums zo eenvoudig mogelijk te maken en zocht haar inspiratie in de strakke militaire outfits uit de jaren 40 en 50, met een oog voor het comfort van de acteurs die niet gediend waren met opgeblazen NASA-pakken. Yup, ik heb de ovalen bokaalhelm van Noomi Rapace in mijn handen gehad, en ik was echt wel onder de indruk van het vernuftige systeem van monitors in de rand die voor extra licht op het gezicht zorgde. De ontwerpers hadden er zelfs een konijntje in verwerkt die van de ene monitor naar de andere sprong, maar dit kwam uiteraard niet aan bod in de film.

    prometheus,Damon Lindelof,Ridley Scott,Charles de Lauzirika,fox,lost,cowboys and aliens,Arthur Max,Neal Scanlan,Noomi Rapace,Michael Fassbender,Janty Yates,Charlize Theron,Anil Biltoo,Prometheus 2prometheus,Damon Lindelof,Ridley Scott,Charles de Lauzirika,fox,lost,cowboys and aliens,Arthur Max,Neal Scanlan,Noomi Rapace,Michael Fassbender,Janty Yates,Charlize Theron,Anil Biltoo,Prometheus 2prometheus,Damon Lindelof,Ridley Scott,Charles de Lauzirika,fox,lost,cowboys and aliens,Arthur Max,Neal Scanlan,Noomi Rapace,Michael Fassbender,Janty Yates,Charlize Theron,Anil Biltoo,Prometheus 2

    Het was een geslaagde dag, met ook wat comic relief van de vertegenwoordiger van Bright.nl, een Hollandse mediageile blogger die vooral opviel met zijn seksistische vraag of het voor Janty Yates niet vreemd aanvoelt om 'als vrouw' kostuums te ontwerpen. Ook grappig was zijn hilarische vergelijking van het kostuum van David met dat van een 'gay nazi' tijdens een geforceerd camera-interview waar Yates ook sprakeloos van werd. Anderzijds heb ik een leuk gesprek gehad met de Amerikaanse blogger Max Evry van Film.com over de zwaktes en sterktes van Prometheus. Ook de Mexicaan Ruben Olegnowicz van Indio Blog was een leuke kerel met wie ik een lange discussie voerde over de wetenschap en de wetenschappers in de film.

    Ik dank bij deze nogmaals de mensen van Fox Belgium (in het bijzonder Gitte) die me op het vliegtuig hebben gezet en in een poepchic Hotel gestoken, maar vooral omdat ze mij in contact brachten met een aantal genieën uit de filmbiz. Ook dank aan de uitstekende organisatie van Fox L.A. Julie Dey, Michelle Guy en Isabelle Driscoll. Spijtig genoeg was Ridley, zijn scenarist of één van de acteurs niet aanwezig, maar deze komen uitbundig aan bod in de making-off docu’s en de audio-commentaar op de blu-ray disc. En als uitsmijter kan ik dit nog vertellen. Iedereen, maar dan ook iedereen, hield de lippen stevig op mekaar wat betreft Prometheus 2.

    *** Prometheus blu-ray specials ***

    ***Related Posts***
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    12/05/2012: Prometheus trailer toont iets teveel
    23/02/2012: Imposante actie in Prometheus
    15/12/2011: Gitzwarte poster
    17/01/2011: Geen Alien prequels?
    07/08/2010: Ridley wil dubbele Alien-prequel
    25/04/2010: Wat was de space jockey?