arthur conan doyle

  • Sherlock Holmes: A Game of Shadows (2011) ***½ op blu-ray

    Pin it!

    Elke belangrijke film heeft een grote romance. Het ontbreken van zo’n intieme band tussen twee individuen, of zelfs tussen een individu en een dier [cf. War Horse (2011)], maakt soms dat we het gevoel hebben iets in het verhaal te missen.

    sherlock holmes,a game of shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,jared harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,rachel mcadams,arthur conan doyle,michele mulroney,kieran mulroney,oceans eleven,hans zimmer

    En dat was mijn sentiment na het zien van Sherlock Holmes: A Game of Shadows (2011). Nochtans zit er wel degelijk een zweem van romantiek in de film, maar dan tussen twee mannen; met name Sherlock Holmes en John Watson. Een soort homo-erotische bromance. Dit wordt meteen duidelijk met scènes waarin Holmes in vrouwenkleren met de borst bloot op de grond legt en tegen zijn compaan zegt: "Lie with me", of nog de scène waar hij de vrouw van Watson (lees: rivale) letterlijk van de trein duwt. Maar deze intieme band blijft platonisch en heeft net te weinig vleugels heeft om van de grond te komen. Dit is, voor mij althans, het grootste minpuntje aan een anders briljante sequel die, zoals de nieuwe trend voorschrijft, het origineel overstijgt.

    Korte inhoud: Een jaar na de avonturen uit het eerste deel zal privédetective Sherlock Holmes (Robert Downey Jr.) wederom zijn krachten moeten bundelen met zijn loyale assistent, huisgenoot en vriend Dr. John Watson (Jude Law). Ze moeten het opnemen tegen de mysterieuze Professor Moriarty (Jared Harris), een crimineel meesterbrein dat van plan is om voor de ondergang van Groot Brittanië te zorgen. Holmes en Watson worden bijgestaan door Mycroft Holmes (Stephen Fry), de oudere, maar niet minder briljante broer van Sherlock, die voor de Britse regering werkt. Daarnaast krijgen ze vrouwelijke hulp uit een onverwachte hoek, alleen is dit niet van hun oude bekende Irene Adler...

    Guy Ritchie heeft het perfecte duo bij elkaar gebracht. De chemie tussen Downey en Law doet ons verlangen naar nog meer avonturen. De Snatch-regisseur is altijd al goed geweest in het portretteren van 'mannen', maar spijtig genoeg heeft hij weinig verstand van vrouwen of weet hij in ieder geval niet hoe hij ze moet benaderen in zijn films. In Sherlock Holmes: A Game of Shadows werd Rachel McAdams beknot tot veredelde figurantenrol, en vervangen door Noomi Rapace, die nooit echt haar stempel kon zetten op het verhaal. En dit ligt niet aan haar. Rapace is een talentvolle actrice, maar wanneer jouw personage te weinig invulling krijgt, kan je haar niet verwijten dat haar karakter niet uit de verf komt.

    Daar waar de opzet in Sherlock Holmes (2009) niet geheel duidelijk was, en Ritchie met zijn acteurs nog op zoek waren naar een toon en stijl, heb je hier de indruk dat iedereen perfect weet waarmee ze bezig zijn. Alles klopt: de muziek (Hans Zimmer), de kostuums, de sets, de belichting, zelfs de humor en de visuele effecten. Dit is misschien niet de Sherlock Holmes die Arthur Conan Doyle in gedachten had, maar Ritchie heeft er wel een product van de 21e eeuw van gemaakt die door miljoenen mensen bekeken zal worden die nog nooit van Professor Moriarty hebben gehoord. En Guy Ritchie heeft een patent op de audiovisuele effecten die hij tentoonspreidt, net zoals een Brian De Palma of een Martin Scorsese hun eigen vertelstijl hebben. En niemand kan ontkennen dat de vertelstijl van Ritchie een hoge entertainment-gehalte bezit.

    Sherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans elevenSherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans elevenSherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans eleven

    De generaties die zijn opgegroeid met de boeken van Arthur Conan Doyle (en niet met de cinema-versie), zullen natuurlijk heel wat kritiek hebben op de film, zeker omdat Sherlock op een bepaald moment met vrouwenkleren en make-up rondloopt. Veel critici pikken het niet dat deze legende als travestiet wordt afgeschilderd, ook al is dit maar een kleine scène en maakt het deel uit van zijn personage dat zich verkleed in tal van figuren om zo iedereen de misleiden. Tevens heb ik wat opzoekingswerk verricht en blijkbaar zou Doyle ook in één van zijn verhalen een Sherlock hebben verkleed in vrouwenkleren. Zelfs in een filmversie uit 1932 loopt onze detective er op een gegeven moment rond in vrouwenkleren. Dus ik weet niet waar het probleem zit.

    De enige kritiek die je zou kunnen voeren, is dat er iets meer deductie en iets minder actie mocht zijn. Er zit ook wel deductie in de film, maar de scenaristen (Michele Mulroney, Kieran Mulroney) maken er zich wel soms te gemakkelijk van af. Op een gegeven moment zien we Sherlock voor een muur staan in een kelder. Hij kijkt rond en ziet een aantal sporen die hem tot te conclusie leiden dat dit een geheime doorgang is, dat via een klikhendel open gaat. De deducties zijn visueel wel indrukwekkend met flashbacks in vari-speed en close-up montage, maar inhoudelijk slaat het nergens op en is het onmogelijk om deze deductie te maken gebaseerd op de elementen die voorhanden zijn. Maar deze franchise komt er mee weg, dankzij de lichtvoetige toon. Het is dankzij de humor dat we niet alles op de letter gaan bekritiseren. En zo komt de film weg met heel wat zaken. De helft van de deducties die Sherlock maakt, zou hij in het echte leven NOOIT kunnen maken. Vergelijk het met Ocean's Eleven (2001) waarin de dieven zo slim zijn dat ze alles kunnen incalculeren om zo de perfectie inbraak te organiseren. Realistisch en plausibel is het allemaal niet, maar niemand valt erover. Integendeel, we beleven er plezier aan.

    Sherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans elevenSherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans elevenSherlock Holmes,A Game of Shadows,guy ritchie,jude law,robert downey jr,Jared Harris,stephen fry,noomi rapace,war horse,Rachel McAdams,Arthur Conan Doyle,Michele Mulroney,Kieran Mulroney,oceans eleven

    Met zijn 129 minuten is de film nooit vervelend. Je reist net zoals in een James Bond film van de ene locatie naar de andere, van het ene hoogtepunt in het andere. De twee scènes die mij het meest zijn bijgebleven was de scène waar ze moeten vluchten in het bos waar de bomen aan flarden wordt geschoten in slow-motion door kanonschoten, maar anderzijds ook de confrontatie tussen Moriarty en Holmes. Twee aartsvijanden die met heel veel respect voor mekaar een partijtje schaken en de situatie voorspellen die zich aan het ontrollen is in een andere ruimte. Op een geven moment staan ze recht en blijven ze de situatie inschatten terwijl ze nog steeds bezig zijn met hun schaakspel. En wat dit zo uniek maakt is dat ‘schaken’ een belangrijk gegeven is in de film.

    Kortom, ik hoop echt dat er nog een derde deel van de franchise komt. Het is omwille van de humor en de lichte toon dat het misschien niet dezelfde waardering krijgt als The Dark Knight, maar het hoeft er zeker niet voor onder te doen. En mocht Guy Ritchie iets minder op safety willen spelen en de scenaristen niet alleen aandacht hebben voor set-up's, pay-off's en actie, dan maakt dit derde deel kans om in heel wat eindejaarslijstjes te belanden als één van de beste films van het jaar. Er is niet veel voor nodig, want alle ingrediënten zijn aanwezig.

    Op de blu-ray staat een Maximum Movie Mode audio-commentaar gehost door hoofdacteur Robert Downey Jr., naast een pak documentaires en making-off's. Er staan zoveel extraatjes op de blu-ray dat je het ontreken van de audio-commentaar van de regisseur niet zo erg is. Indrukwekkend isook de storyboard en de manier hoe deze vertaald werd naar het witte doek. De blu-ray van Sherlock Holmes: A Game of Shadows ligt vanaf 23 mei 2012 in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 mei 2012

    ***Related Posts***
    30/06/2010: Sherlock Holmes review
    28/01/2010: Guy Ritchie wil meerdere Sherlock Holmes films
    19/05/2009: Sherlock Holmes volgens Guy Ritchie
    01/04/2009: Eerste Sherlock Holmes poster

     

    *** Sherlock Holmes: A Game of Shadows trailer ***

  • Michael Crichton (1942-2008) overleden

    Pin it!

    De man heeft een paar flauwe films geregisseerd, zoals Coma (1978), Looker (1981), The First Great Train Robbery (1979), Westworld (1973) en Runaway (1984), maar is voornamelijk bekend als bedenker van de ziekenhuisserie "ER" (1994), en door zijn 15 romans, waarvan The Andromeda Strain en Jurassic Park de bekendste zijn. Maar eergisteren in Los Angeles overleed Michel Crichton (66) aan de gevolgen van kanker, volgens de nieuwsgroep CNN.

    Looker Coma Great Train Robbery Twister

    Michael Crichton werd geboren in Chicago in 1942 en studeerde op Harvard summa cum laude af op de raciale geschiedenis van het oude Egypte. Na een docentschap antropologie aan Cambridge University werd hij arts in opleiding op Harvard Medical School, en begon hij geld bij te verdienen met het schrijven van thrillers onder een pseudoniem. Zijn eerste boek onder eigen naam, The Andromeda Strain, uitgebracht in 1972, over een dodelijke bacterie die door corrupte geleerden op de wereld wordt losgelaten, werd meteen aan Hollywood verkocht. Crichton verhuisde naar Los Angeles, schreef naast romans ook filmscripts en regisseerde zelf tussen de bedrijven door een aantal films. Vanaf 1994 schreef en produceerde hij de baanbrekende NBC-ziekenhuisserie E.R., die vijftien seizoenen en 350 afleveringen zou blijven lopen.

    Crichton heeft wel nooit geen literaire erkenning verkregen; daarvoor lazen zijn boeken te veel als een uitgeschreven filmscript en was zijn stijl te plat, met veel dialoog en weinig beeldspraak. "Ik denk dat je als schrijver de verplichting hebt om je publiek wakker en geboeid te houden," zei hij aan Vanity Fair, om daarna te benadrukken dat zijn maatstaf niet het overgestileerde werk van Henry James was, die hij zelf omschreef als: "incredibly badly written. It looks like a first draft", maar eerder geïnspireerd was door de originaliteit en verhalende kracht van Edgar Allan Poe, of Arthur Conan Doyle.

    Congo Disclosure The Andromeda Strain Jurassic Park

    Crichtons sterkte was de onheilspellende toekomst en de bijna griezelige actualiteit, van zijn oeuvre. De kloontechnologie in Jurassic Park, waarin onverantwoordelijke genetici met behulp van computers en biotechnologie dinosauriërs op de aarde zetten, bleek twee jaar na de publicatie in theorie mogelijk. De anti-Japanse teneur van het hi- tech-detectiveverhaal Rising Sun (1993) liep vooruit op een breed maatschappelijk debat in Amerika over Japanse investeringen en economische afhankelijkheid. In Disclosure (1994) keerde Crichton zich tegen de uitwassen van de processen wegens ongewenste intimiteiten, in de nog niet-verfilmde Prey uit 2002 ging hij tekeer tegen de nanotechnologie, en in zijn laatste boek Next uit 2006 van die van de biotechnologie en gentherapie. Crichton lag ook aan de bron van films als Congo (1995), Twister (1996) en Timeline (2003).

    Hij nam ook controle over The 13th Warrior (1999) van regisseur John McTiernan, een film die gebaseerd was op het boek van Crichton over een nomadische krijger die zich aansluit bij een groep Noormannen in de strijd tegen een beestachtig volkje. Het resultaat bleef hoe dan ook slecht. Je bent een regisseur of je bent het niet, en Crichton had verschillende malen bewezen dat hij dat niet was.

    The 13th Warrior Sphere Rising Sun Jurassic Park The Lost World

    Maar de auteur maakte zich niet echt populair nadat hij in 2004 zelfs het onderwerp was van controverse door zijn roman State of Fear, waarin hij onder meer tekeer ging tegen de milieubeweging, de ecologische beweging en de anti-globalisten. Hij beschouwde de milieubeweging als een soort religie. Zijn ontkrachting van het broeikaseffect maakte hem naar verluidt tot een van de moderne schrijvers die de goedkeuring van George W. Bush kunnen wegdragen. Maar de auteur kreeg heftige kritiek van de wetenschappelijke wereld omdat zijn "fictie" boek voetnoten had die verwezen naar bestaande cijfers die compleet uit de context werden gerukt en gebruikt om zijn theorie te staven en de schijn over te brengen van een wetenschappelijk werk. Maar het was duidelijk dat Crichton eigenlijk zelf geen flauw benul had van wat hij op papier had gezet, en eigenlijk niet beter was dan Dan Brown (The Da Vinci Code). En nadat de literaire wereld hem de rug toekeerde, kreeg hij het dan ook aan de stok met de wetenschappelijke wereld.

    Zoals zijn grote literaire voorbeelden (Poe, Conan Doyle en Jules Verne) hun verhalen graag doorspekten met wetenschappelijke details en logische redeneringen, zo wisselde Michael Crichton zijn verrassende plotwendingen af met academische verhandelingen die soms wel een paar bladzijden achter elkaar beslaan. Wie Crichtons romans vanaf 1972 goed heeft gelezen kan dan ook een aardig mondje meepraten over uiteenlopende dingen als neurobiologie, het sociaal gedrag van mensapen, biofysica, internationale economie, tijdreizen, het ‘zogenaamde’ broeikaseffect, en niet te vergeten het klonen van dinosauriër. En van zijn werk zijn toch een paar knappe films afgeleverd.

  • Guy Ritchie waagt zich aan Sherlock Holmes

    Pin it!

    Wanneer was de laatste keer dat jullie nog eens Sherlock Holmes op het witte doek hebben aangetroffen. De laatste twee films die ik me voor de geest kan halen en die ik op VHS heb gezien waren Without a Clue (1988) met Michael Cain en Ben Kingsley, alsook de knappe Young Sherlock Holmes (1985) van Barry Levinson. Maar de beste Holmes film blijft The Private Life of Sherlock Holmes (1970) met de grappige en treffende vertolking van Robert Stephens.

    Het is dus leuk om weten dat we binnenkort een nieuw Sherlock Holmes (2009) avontuur tezien krijgen. Vreemd genoeg lijkt Guy Ritchie de kandidaat zijn voor de regie van de film. De mensen van Coming Soon schrijven het volgende:

    Without a Clue Young Sherlock Holmes The Private Life of Sherlock Holmes

    Guy Ritchie has come aboard to direct Warner Bros.’ Sherlock Holmes for Lionel Wigram and Dan Lin, reports Variety.

    Ritchie is also working on a rewrite/polish of Tony Peckham’s script, based on Lionel Wigram's upcoming comic book Sherlock Holmes. The studio is eyeing a 2010 release.

    Sherlock Holmes is de briljante detective uit de verhalen van de laat 19e-eeuwse, vroeg-20e-eeuwse schrijver en arts Sir Arthur Conan Doyle. Doyle baseerde de figuur losjes op een leraar die hij had op de universiteit, de talentvolle chirurg en forensisch detective Joseph Bell. Het waren trouwens de beginjaren van de forensische wetenschap en met het 'deductieve logische denken' van Sherlock kwam heel wat navolging zoals Agatha Christie's Hercule Poirot, Patricia Wentworths Miss Silver, Ellery Queen, Perry Mason, Columbo, Dick Tracy en zelfs in zekere zin de comic-held Batman.

    Eerst werd gedacht aan Neil Marshall (The Descent, Doomsday) voor de refie, maar uiteindelijk werd het de man van Madonna. Guy Ritchie is bekend voor zijn harde actie en zijn trendy camera-werk, benieuwd wat hij hiermee zal aanvangen. Hij is in ieder geval een ras-echte Brit, net zoals het hoofdpersonage, dus dat zit al snor. Hopelijk zien we een nieuwe Ritchie aan het werk, want momenteel zit zijn carrière een beetje in het slop. Of we een bestaand verhaal te zien zullen krijgen met John H. Watson en misschien de aartsvijand van Holmes, Moriarty, valt nog te bezien. Het is in ieder geval gebaseerd op een comic, dus verwacht ik geen ingetogen, strakke, Victoriaanse periode-film, maar eerder een soort reboot.

    Update 10/07/2008: Robert Downey Jr. lijkt de titelrol te hebben bemachtigd in de film Sherlock Holmes, het nieuwste project van regisseur Guy Ritchie. Volgens het filmvakblad Variety moet de acteur in oktober op de set verschijnen voor de film van Warner Bros. Wanneer de dramafilm uitkomt, is niet duidelijk. De 43-jarige acteur heeft zojuist de opnamen van Tropic Thunder (2008) achter de rug.

    Overigens werkt ook Columbia Pictures aan een film gebaseerd op de beroemde detectiveverhalen van Arthur Conan Doyle. Het gaat om een komedie, met Sacha Baron Cohen, bekend van zijn alter ego's Ali G en Borat, als Sherlock Holmes.

    Update 10/09/2008: Ik heb me onthouden van het posten van de tientallen casting-geruchten over wie nu uiteindelijk de rol van Watson zal spelen in de opkomende Sherlock Holmes film. Eerder werd al bekend dat Robert Downey Jr. de rol van de superdetective Sherlock op zich zou nemen, nu is via JoBlo bekend dat Guy Ritchie graag Colin Farrell voor de rol van Watson wil. Maar spijtig genoeg bedankte Farrell voor de rol.

    ***Related Post***
    19/05/2009: Sherlock Holmes trailer