apt pupil

  • Bryan Singer verdedigt X-Men: Days of Future Past

    Pin it!

    Het zijn spannende dagen voor regisseur/producer Bryan Singer, die na zijn zware Jack the Giant Slayer (2013) flop dringend op zoek is naar een box-office hit. Ook zijn vorige bioscooopfilm Valkyrie (2008) (6 jaar gelden!) was ook met de hakken over de sloot. Daarom keert hij dan ook terug naar meer vertrouwde roots, met X-Men: Days of Future Past (2014), het vervolg op het uitstekende X-Men: First Class (2011) van regisseur Matthew Vaughn. Singer was op dit ogenblik al producer van de film en nu hij geleerd heeft wat hij moet doen, lijkt hij opnieuw de controle te willen overnemen.

    x-men_days_of_future_past_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal ontrolt zich af in een alternatieve toekomst waarin Magneto’s Brotherhood een belangrijke senator vermoordt. Als gevolg daarvan wordt de jacht op mutanten geopend en is het aan de X-Men uit het verleden en de X-Men uit de toekomst om samen te werken en ervoor te zorgen dat enkele belangrijke gebeurtenissen die leiden tot deze dystopische toekomst voorkomen worden.

    Het is dus een slim concept op de acteurs uit de oorspronkelijke X-Men films te willen linken met de acteurs uit de Matthew Vaughn film. De vraag aan ieders lippen is dan of dit geen overkill aan personages zal meebrengen die alles nodeloos complexer zal maken. Maar Bryan Singer pareerde meteen de kritiek: " Ik wilde een volledige cast, maar ik wou niet dat het gedwongen aanvoelde. We wilden het organische maken, en niet meteen met de botte bijl het verhaal vertellen. Het was de bedoeling personages samen te brengen met interessante krachten. " Singer voegt er nog aan toe: "De film heeft veel humor in het begin, daarna wanneer de inzet groeit, wordt het donkerder en donkerder..."

    Tegenwoordig moet als "donker" zijn wil het cool zijn en diepgang vertonen. Dus een regisseur die komt vertellen dat zijn film 'donker en duister' is, maakt me spontaan glimlachen. Waar het mij het om te doen is, is 'verhaal en karakter-ontwikkeling', en tot dusver heb ik ook mijn vraagtekens bij de overvloed aan karakters. Anderzijds ben ik wel positief verrast door de nieuwe trailer, en ik heb het gevoel dat deze prent van Fox wel eens de concurrentie kan aangaan met de Avengers van Marvel. Na deze film zou het wel duidelijk kunnen zijn dat Marvel niet in de onmiddellijke toekomst de rechten op X-Men zal terug zien. De scale van de nieuwe X-Film lijkt veel grootser te worden. En X-Men: Apocalypse (2016) zou zelfs exploderen in grootsheid ... dat belooft.

    Toch ben ik nooit een immense fan geweest van Bryan Singer. Zijn geslaagde Apt Pupil en Usual Suspects films zijn op de eerste plaats gebaseerd op briljante scripts (Christopher McQuarrie en Stephen King / Brandon Boyce) waarbij de regisseur niet meteen een meerwaarde bood aan datgene wat al op papier stond. Ook de eerste twee X-Men films overleven nauwelijks de tand des tijds. Hij moet één van de meest overrated filmmakers zijn in Hollywood. Maar laten we hopen op het beste, want ik wil deze franchise wel zien groeien na de uitstekende First Class film. X-Men: Days of Future Past is op 21 mei in de zalen.

    *** X-Men: Days of Future Past trailer ***

  • Brad Renfro niet In Memoriam

    Pin it!

    Ik had er niet eerder bij stil gestaan, maar er ontbraken toch wel een paar belangrijke namen aan de In Memoriam-montage tijdens de 80e Academy Award ceremonie. Uiteraard ontbraken Ingmar Bergman, Michelangelo Antonioni en Heath Ledger niet, maar wel Roy Scheider. Nu, in verdediging van de Academy, de montage werd beëindigd op 31 januari 2008, en gezien de gehele ceremonie op de seconde getimed is viel de dood van Scheider, op 10 februari 2008, net te laat. De organisatie heeft echter de belofte gemaakt om de acteur te vermelden op de volgende Oscar-ceremonie. Maar toch kan je de organisatie niet geheel vrij spreken van fouten. Ik denk dan aan de jonge acteur Brad Renfro die stierf op 15 januari 2008 of zelfs de Franse acteur Michel Serrault die op 29 juli 2007 stierf. Op TMZ stond het volgende artikel over het ontbreken van Brad Renfro:

    The ClientSleepersApt Pupil

    So in case you missed it, Brad Renfro was ignored during the 'in memoriam' montage on the Oscars last night. You’re not gonna believe the statement the Academy gave TMZ. The tape featured 50 movie types who died in the last year. They included actors, studio execs, makeup artists, agents, and on and on. Renfro was nowhere to be seen. We asked the Academy why and they gave us the following statement: "It is simply not possible to include everyone in that segment."

    Interesting. Renfro, whose credits include The Client, Apt Pupil and Sleepers, seems like a bigger player than Margaret Gardner, the head of the international division of a P.R. firm.

    Ik kan best begrijpen dat niet iedereen in de lijst vernoemd kan worden, maar wanneer deze lijst namen bevat van make-up artisten of PR-managers zou ik zo denken dat een acteur toch wel iets meer gewicht heeft in een filmproductie, en dan nog zeker een acteur, in het geval van Renfro, die 3 grote rollen heeft neergezet. Ik heb zo een vermoeden dat de omstandigheden van zijn dood misschien wel een rol hebben gespeeld. Renfro stierf aan een overdosis heroïne. In tegenstelling tot de dood van Heath Ledger, die is gestorven aan het gevolg van voorgeschreven medicijnen, is zijn dood misschien wel niet geheel onschuldig. En gezien zijn jeugdige leeftijd en nog jonge loopbaan is het misschien gemakkelijker om een dergelijk iemand over het hoofd te zien. Maar toch, de omstandigheden van iemand's dood zouden in geen geval een invloed mogen hebben in de erkenning van zijn of haar prestaties. River Phoenix werd trouwens ook vermeld in de memoriam en hij is ook niet gestorven aan natuurlijke dood.

    Wat denken jullie? Is het ontbreken van Renfro een goede zaak of niet?

    ***Related Posts***
    23/01/2008: dood van Heath Ledger
    27/08/2007: Ingmar Bergman, Michelangelo Antonioni

  • Stephen King's 1408 (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Neen, het gaat hier niet over het vervolg van The Number 23 (2007) (thank god), en al evenmin over de prequel van 1492 (1992), maar wel over de eerste geslaagde Stephen King prent sinds een jaartje of drie.

    stephen_kings_1408_2007_blu-ray.jpg

    1408 (2007) is een character-driven thriller die zich afspeelt in een gesloten hotelkamer met als doel om ons de stuipen op het lijf te jagen met een afdaling in het onderbewustzijn waar demonen en duivelse kwelgeesten beslissen over leven en dood. De regie van de film is toevertrouwd aan de Zweed Mikael Håfström die we nog kennen Derailed (2005) met Jennifer Aniston en Clive Owen.

    Korte inhoud: Mike Enslin (John Cusack) is een niet al te succesvolle schrijver van boeken over bovennatuurlijke fenomenen. Als research voor zijn nieuwe boek gaat hij op zoek naar de beruchte kamer 1408 in een New Yorks hotel. Vastbesloten te bewijzen dat de verhalen rondom de kamer een mythe zijn, schrijft hij zich in als gast, ondanks waarschuwingen van Mr. Olin (Samuel L. Jackson), de hotel-eigenaar.

    De naam van Stephen King is al zoveel door het slijk gehaald met B-film - soms maar niet altijd tegen de zin van de auteur zelf - dat je er als filmdistributeur niet altijd wil mee uitpakken. Toch wel schrijnend dat veel van die adaptaties nauwelijks het niveau halen van de teksten waarop ze zich hadden geïnspireerd. Wat betreft het hardnekkige cliché, 'het boek is beter dan de film', geldt in ieder geval wel voor de Stephen King films.

    Twee Stephen King adaptaties die bij mij een grote impact hebben nagelaten zijn Christine (1983) en Pet Sematary (1989). Maar andere prenten die ook wel de moeite waren zijn uiteraard Carrie (1976), The Dead Zone (1983), Stand by Me (1986), Dolores Claiborne (1995) en Apt Pupil (1998). En ik zou nog de Frank Darabont films vergeten of die huiveringwekkende Salem's Lot (1979) tv-film. Maar moest ik hier de oerslechte King-adaptaties opsommen dan zou deze blog meteen uit zijn voegen barsten. Gezien de remake-rage zouden ze beter eens een aantal van die waardeloze prenten aanpakken. Ze zouden de horror-meester zeker een dienst bewijzen.

    Wat betreft 1408, het is niet de beste adaptatie, maar toch wel één van de betere Stephen King films. Het is zelfs de eerste horror in lange tijd waar Stephen King in eigen persoon volledig achter staat. En dat terwijl quasi de ganse filmzich ontrolt binnen de muren van een hotelkamer! Verwacht dus geen visueel verbluffende actie-sequenties of spannende achtervolgingen. Alles speelt zich af in die kleine ruimte en in de psyche van ons hoofdpersonage.

    1408 pic 11408 pic 21408 pic 3
    © The Weinstein Company

    Ik ben zelf geen grote fan van de regisseur, maar de rest van de crew en de cast hebben in ieder geval voortreffelijk werk geleverd. Ik denk dan maar aan de input van producer Lorenzo di Bonaventura (Transformers, Stardust, Constantine) en scenarist Matt Greenberg (Reign of Fire) alsook het talentvolle schrijversduo Scott Alexander en Larry Karaszewski (Man on the Moon, The People vs Larry Flint, Ed Wood) die hier voor de eerste maal te doen hebben met een horrorprent. Deze laatste twee hebben er zeker hun tanden in gezet en een old-school horrorfilm gemaakt, in de stijl van Roman Polanski’s Rosemary’s Baby (1968), The Tenant (1976) en Repulsion (1965). Ze zijn daar trouwens aardig in geslaagd en ze mogen van mijn part nog meer horrorfilms schrijven. De psychologische terreur in hun scenario is allesomvattend, eenvoudig en zeer efficiënt. Het feit dat alles ook heel traag op gang komt zorgt er meteen voor dat we meer vertrouwd raken met het hoofdpersonage en ook meer betrokken zullen worden met de gruwel die hem zal tergen.

    Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar als jullie nog de kamer 237 herinneren uit die andere film van Stephen King, The Shining (1980), dan hebben jullie een idee wat jullie te wachten staat. Dit is waarschijnlijk de slimste horrorfilm van het jaar en één van de betere films die momenteel in de bioscoop draait. Verwacht niet al teveel bloedspatten, gore, boormachines en kettingen zoals in al die Saw en Hostel films, maar geniet met volle teugen van 'echte' horror met een knappe vertolking van een schitterende John Cusack in een huiveringwekkende en claustrofobische huis clos van Stephen King. De film is te verkrijgen op DVD in een Special Steelbox 2 Disc Edition met een directors cut (+ 15 minuten beeldmateriaal) en met twee alternatieve eindes. De film is ook te verkrijgen op HD DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2008

    ***Related Posts***
    04/09/2007: The Mist trailer
    20/10/2006: The Mist van Stephen King verfilmd

     

    *** 1408 trailer ***

  • Valkyrie met Tom Cruise over de Hitler-aanslag

    Pin it!

    Ik ben altijd aangetrokken geweest tot films met een historische achtergrond, en acteur Tom Cruise vind ik best wel een talentvol acteur die een groot bereik heeft qua acteerspel. Zijn privé-leven kan me anders gestolen worden. Bijgevolg kijk ik wel uit naar Valkyrie (2008) (naar de codenaam die werd gebruikt voor de operatie), de film die handelt over het complot om een aanslag te plegen op Adolf Hitler. De film zal in beeld worden gezet door niemand minder dan Bryan Singer (The Usual Suspects, Superman Returns) die al wat ervaring heeft met nazi-psychologie in de schitterende Apt Pupil (1998). Ik had hieraan reeds een post gewijd, maar de mensen van Coming Soon voegen het daar aan toe:

    valkyrie_2008_poster.jpg

    United Artists is targeting an August 8, 2008 release for the Bryan Singer-directed Valkyrie (vorige titel was Rubicon). In the thriller, based on actual events and written by Nathan Alexander and Christopher McQuarrie, German generals hatch a scheme to assassinate Adolph Hitler at the height of World War II.

    Het verheugd me tevens om hier een pak hoopvolle cast bij elkaar te zien: Patrick Wilson (die we eerder nog zagen in het afkooksel van Desperate Housewives en Magnolia - Little Children), Bill Nighy (a.k.a. Davy Jones), Kenneth Branagh (die is gewoon Shakespeare resurrected), Carice Van Houten (Zwartboek), Stephen Fry (Wilde), Tom Wilkinson (Batman Begins) en Armin Mueller-Stahl (de enige in het lijstje met Duitse roots). Tobias Moretti was aangesproken om de rol van Adolf Hitler te vertolken, maar hij moest afzeggen omwille van conflicten met zijn planning.

    Ik ben benieuwd of deze prent qua authenticiteitswaarde eerder trekken op een Mission:Impossible film of van het kaliber van Der Untergang.. Amerikaanse, Britse, Hollandse accenten in een eigenlijk zuiver Duits verhaal. Ik had eerder een Thomas Kretschmann of een Sebastian Koch verwacht als hoofdacteur, maar bon, Tom Cruise is 'executive producer' (samen met Paula Wagner) dus heeft hij zich meteen ook de hoofdrol aangemeten van Col. Claus von Stauffenberg. Hopelijk laat hij Bryan Singer zijn ding doen...want ja, ik denk dat het vooral een Tom Cruise films zal worden en geen Bryan Singer film.

    Update18/08/2007: Op de Duitse set van Valkyrie is een ongeluk gebeurd met een Duitse legertruck. De truck vol figuranten reed door een bocht toen de zijkant van de truck los sprong en elf man uit de vrachtwagen viel. Eén man raakte ernstig gewond, de andere tien werden in het ziekenhuis behandeld, maar konden al vrij snel weer gaan. Volgens de Duitse politie zijn er geen beroemdheden gewond geraakt bij het ongeluk. De Wehrmacht truck die tijdens de opname werd gebruikt wordt op dit moment door de politie onderzocht.

    Er is veel kritiek op Valkyrie in Duitsland. Het is vooral gericht op Tom Cruise, omdat men het niet erg oké vinden dat iemand die zijn ziel aan Scientology heeft verkocht een Duitse held als kolonel Claus von Stauffenberg speelt, die in 1944 een aanslag op Adolf Hitler beraamde. Om die reden werd de filmcrew o.a. de toegang tot het stafkwartier van Von Stauffenberg ontzegt, Bendler Block (nu een gedenkteken voor het Duitse verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog, waar Von Stauffenberg later ook werd geëxecuteerd.

    ***Related Posts***
    30/05/2008: Weinsteins brengen andere Valkyrie op de markt
    17/11/2007: Valkyrie trailer
    10/10/2007: Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie
    22/03/2007: Kritiek op de nieuwe Tom Cruise film over Adolf Hitler