apocalypse

  • Battle Los Angeles (2011) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet toegeven, ik was onder de indruk van de teaser trailer van World Invasion: Battle Los Angeles (2011). Het leek een geslaagde apocaliptische mix te worden van District 9 (2009) en Independence Day (1996), maar werd uiteindelijk maar een teleurstellende en saaie bedoening met een verhaal die noch kant noch wal raakt en personages waar je geen moer om geeft. Visueel is het allemaal wel knap, maar wat heb je aan een mooi ogende maaltijd, als de smaak al zo flets is al een lap kurkdroog hamburger-vlees van de Quick?

    steelbook_world_invasion_battle_los_angeles_2011_blu-ray.jpg

    En ik had toen één puntje van scepticisme in mijn bemerkingen op de eerste trailer van de film, met name de aanstelling van regisseur Jonathan Liebesman, die verantwoordelijk is voor drollen als The Killing Room (2009) en het infantiele The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006), financieel gevoed door vervloekt producent Michael Bay. En ja, de vrees dat hij het zou verklooien is een realiteit geworden. Spijtig voor de uren die het speciale effecten team heeft gesleten aan deze film ( - ik heb geen medelijden hoor, die zullen met het productiebudget van 70 miljoen dollar wel genoeg verdiend hebben -), maar het is een kandidaat voor de Razzie Awards van volgend jaar.

    Korte inhoud: Al jaren worden er over de hele wereld ufo’s waargenomen en gedocumenteerd: Buenos Aires, Seoul, Frankrijk, Duitsland, China. Maar in 2011 worden die vage waarnemingen keiharde werkelijkheid wanneer de aarde wordt aangevallen door onbekende krachten. Terwijl overal ter wereld grote steden worden verwoest, houdt alleen Los Angeles nog stand in een strijd die nooit voor mogelijk werd gehouden. Een sergeant van de Marine (Aaron Eckhart) en zijn nieuwe peloton moeten een halt zien toe te roepen aan een vijand die alles overtreft waar ze ooit tegen hebben gestreden.

    Het probleem van Battle Los Angeles - die nota bene werd opgenomen in Louisiana - ligt deels bij het weinig verrassende script van Christopher Bertolini die de vraag kreeg om een science fiction film te maken, maar eigenlijk meer ervaring heeft met militaire en oorlogsfilms. Bijgevolg is het noch vis noch vlees. De personages lopen van de ene locatie naar de andere tussenin de brokstukken en af en toe schieten ze eens op een alien. Dankzij het Jason-Bourne-camera-geschud van Lukas Ettlin zie je overigens nooit wat er gaande is. Anderzijds weet de regisseur niet wat hij met zijn personages moet aanvangen. We zien heel wat karakters opdraven, maar we hebben nauwelijks de tijd om elk van hen beter te leren kennen. Het enige personage dat iets beter uit de verf komt is Aaron Eckhart, als een sergeant met ervaring en een verleden die hem op de hielen zit. Maar de rest van de personages (Ramon Rodriguez, Bridget Moynahan, Michelle Rodriguez) overstijgt met moeite de status van edel-figuratie.

    De film is één groot cliché: over de efficiënte Amerikaanse oorlogsmachine, de militaire helden die alles in het werk stellen om de bevolking te beschermen en de moordlustige aliens die alles met de grond gelijk willen maken en de wereld koloniseren. Koloniseren? Wat? Blijkbaar zijn ze uit op onze water reserves. Hoe weten we dat? Wel, CNN staat in voor de invulling van het verhaal, die met haken en ogen aan elkaar hangt. En dit zijn voor mij de 'echte helden' in het verhaal, want zij slagen erin om desondanks de verschroeide en platgebombardeerde aardbol toch nog een mooie uitzending maken met journalisten ter plaatse en statistieken over het waterpeil die blijkbaar zou gedaald zijn.

    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

    Het is een alien-invasie voor dummies met een Amerikaans leger bestaande uit ideale schoonzonen en -dochters. In tegenstelling tot een Full Metal Jacket (1987) heb je hier geen ego-trippers of hersenloze oorlogsmachines, maar fotogenieke jonge mensen die er niet voor terugschrikken om zichzelf op te offeren voor de goede zaak. En in Battle Los Angeles moeten deze militairen de wereld redden van de ondergang. En net zoals in Signs (2002) en War of the Worlds (2005) zoeken ze een manier om de aliens te vernietigen. Er is hier geen plaats voor al te complexe benaderingen van het gegeven, maar moet goed verteerbaar blijven voor een tienerpubliek. Op het dak van een gebouw zien we twee snipers die aan de overkant aliens zien die hun gewonden proberen weg te voeren. De mannen merken op dat die aliens misschien niet zo verschillend zijn. CUT TO een alien die aan flarden wordt geschoten en in stukken gesneden. Back to business.

    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse
    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

    De regisseur en scenarist moeten dringend eens opnieuw naar District 9 kijken, die een perfecte balans wist te vinden tussen het visuele en de inhoud, meer geld in het laatje bracht en de helft minder heeft gekost. Battle Los Angeles stelt zich tevreden met een paar mooie shots van ruimteschepen die langs wolkenkrabbers scheren en overdreven camerageschud als middel om alles authentiek te doen lijken, maar vooral ook de belabberde mise-en-scene moet maskeren en het pijnlijke gebrek aan spanning. Maar toch betwijfel ik dat de makers hun tienerpubliek met deze film zullen bereiken, want de dialogen zijn om van te huilen en er zit ook geen greintje romantiek van belang of humor in deze prent. Het potentiële publiek die zal opgezet zijn met deze dure rekruteringsprent zijn misschien de Amerikaanse militairen. Kortom, een gemiste kans voor een geslaagde science-fiction film, en uiteindelijk een oninteressante oorlogs-actiefilm.

    Maar weet je, als ik mijn eerste langspeelfilm maak, dan wil ik kost wat kost de diensten inhuren van die man of vrouw die de trailer van deze film heeft gemaakt. Die monteur is geniaal!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 19 april 2011

    ***Related Post***
    25/11/2010: Een knappe Battle Los Angeles trailer

     

    *** Battle Los Angeles trailer ***

  • Milla Jovovich in Resident Evil: Afterlife

    Pin it!

    Een paar dagen gelden had ik het nog over het opkomende drama Stone (2010), maar Milla Jovovich heeft nog meer films in aantocht. Zo is er de 4de en misschien wel laatste Resident Evil: Afterlife (2010) en The Three Musketeers (2011) . Twee films van de hand van B-film regisseur Paul W.S. Anderson (AvP, Resident Evil). Je zou denken dat de regisseur een oogje heeft op het acterende model.

    resident_evil_afterlife.jpg

    Korte inhoud: De wereld wordt nog steeds geteisterd door het virus dat mensen in zombies veranderd. Alice (Milla Jovovich) blijft op haar pad toch steeds meer overlevenden vinden en samen zoeken ze naar een veilige haven. In haar gevecht met de 'Umbrella Corporation' krijgt Alice onverwachte hulp van een oude bekende.

    Wat betreft Resident Evil 4, de fans hebben zich al uitgelaten op de imdb-site. Ook al moet de film nog uitkomen, staat er momenteel al een score van 8.6/10 wat behoorlijk veel is, om niet te zeggen onmogelijk voor een film gemaakt door Anderson. Wanneer je het gemiddelde bekijkt zie je dat 85% van de stemmers de film een 10/10 gaven, wat hoogst dubieus is. De vorige Resident Evil: Extinction (2007) ward met evenveel lawaai aangekondigd, maar was uiteindelijk maar een pijnlijke bedoening. De film had scènes gepikt uit allerhande andere film, maar slaagde er zelfs niet in om dat om dat op een doeltreffende manier te doen. Maar de oorzaak van de miskleun lag vooral in het vreselijke scenario van…, inderdaad, Paul W.S. Anderson.

    De nieuwe sequel heet dus Afterlife en dit is meteen ook brute pech voor alle die hard fans die met Apocalypse en nadien Extinction dachten dat de makers het alfabet zouden volgen. Afterlife was trouwens de werktitel van de vorige film, tot ze deze op het laatste ogenblik hebben veranderd. What’s in a name, right? Ik vind het trouwens een belachelijke titel. In Japan noemen ze de franchise Biohazard, wat een veel coolere naam is dan Resident Evil. Wat betekent dat trouwens. Weten de mensen die het spel spelen dat eigenlijk wel? En om het nog iets erger te maken hebben ze bij de poster ‘3D’ aan de titel gevoegd. Een stempel die tegenwoordig wordt gegeven aan films waar de visuele effecten belangrijker zijn dan het verhaal. Maar in tegenstelling tot Clash of the Titans (2010) werd deze film wel opgenomen met de nieuwe 3D-technologie en laten ze dit ook duidelijk merken in de trailer.

    In de film zien we naast de mooi Milla, ook dat ander bikini model rondlopen, met name Ali Larter (die ook al in de vorige film was te zien), en de Prison Break acteur Wentworth Miller. Voor de liefhebbers, de film komt op 29 september bij ons in de bioscoop.

    *** Resident Evil: Afterlife trailer ***

    ***Related Posts***
    23/08/2007: De kleur van de Resident Evil poster
    04/07/2007: Resident Evil: Extinction met Ali Larter

  • The Book of Eli met Denzel Washington

    Pin it!

    We worden de laatste jaren overdonderd met apocalyptische en post-apocalyptische verhalen, gaande van Hollywood-destructies zoals 2012, The Day After Tomorrow, I Am Legend tot dramatische films, Children of Men, Blindness, The Road, District 9 tot horrorfilms zoals 28 Days Later, Zombieland, Doomsday, Daybreakers. Binnenkort zal je echt wel kunnen spreken van een echt genre, en niet zomaar een science-fiction sub-genre.

    Book of Eli

    The Book of Eli (2010) van Albert en Allen Hughes (Menace 2 Society, From Hell) is bijvoorbeeld nog zo’n prent, die veel weg heeft van een soort Mad Max spin-off. We volgen een eenzame zwerver die de beschermer is van een mysterieuze boek.

    Korte inhoud: In de nabije toekomst is Amerika door een oorlog een kaal en gevaarlijke niemandsland geworden, waarbij steden en snelwegen zijn vergaan tot dodelijke vallen. Gewapend met zijn jachtgeweer, zwaard en instinct heeft Eli (Denzel Washington) deze wereld jarenlang afgezworven, zichzelf verdedigend tegen zeer gewelddadige bendes op zoek naar overlevingsmiddelen. Als Eli aankomt in het vervallen Californië wekt hij met zijn aanwezigheid woede op bij zelfverklaarde dictator Carnegie (Gary Oldman), die zijn mannen opdracht geeft Eli te overmeesteren. Carnegie's stiefdochter Solara (Mila Kunis) vertelt Eli over haar stiefvaders wrede plannen om het gebied te veroveren en wanneer Eli uit de handen van Carnegie's mannen weet te ontsnappen, volgt Solara hem. Samen vervolgen ze Eli's weg naar San Francisco, waar het einddoel ligt van zijn lange reis: het afleveren van een boek dat kan helpen bij het redden van de mensheid. Carnegie heeft echter de achtervolging ingezet, en is tot alles in staat om Eli uit te schakelen voor hij dit doel kan bereiken.

    Indrukwekkend cast voor wat op het eerste gezicht lijkt op een doorsnee science-fiction actiefilm die deze keer een religieuze ondertoon wil bespelen, een beetje in dezelfde lijn als Legion (2010). De scenarist Gary Whitta is niet alleen een game-ontwikkelaar maar hij schreef ook een aantal afleveringen voor Star Trek: Voyager en Futurama. Niet meteen een diepzinnig auteur maar eerder iemand die voornamelijk geïnteresseerd is in licht verteerbaar science-fiction materiaal. Verwacht hier dus geen Children of Men-achtige film. Maar visueel is het wel een indrukwekkend, geheel gefilmd op de nieuwe Digitale Red Cam (de plaatsvervangers van de zwaardere digitale HD-camera’s waar Michael Mann zo verzot op is). De film werd in beeld gezet door Director of Photography Don Burgess (Spider-Man, Cast Away, Terminator 3).

    De film werd op wisselvallige commentaren onthaald. Op 'Rotten Tomatoes' haalt de film amper 45% en dat is toch wel wat aan de lage kant. De voornaamste kritiek is dat de film heel verwarrend overkomt en voornamelijk berust op actie in plaats van karakter- of storyuitwerking. Criticus Robert Ebert omschrijft het misschien beter, de film is het bekijken waard, vooral naar het einde toe, waar je een hoop WTF-momenten over je heen krijgt. Book of Eli komt op 10 maart bij ons in de bioscoop.

    *** Book of Eli trailer ***

  • Resident Evil Extinction met Milla Jovovich en Ali Larter

    Pin it!

    Sommige game-verfilmingen hebben dan weer dat beetje extra wat ervoor zorgt dat je er, desondanks het filterdunne verhaal, toch van kunt genieten. Neem nu Resident Evil (2002). Geen meesterwerk, maar toch een behoorlijk ontspannende thriller. Misschien heeft het ook voor een stuk te maken met de beeldschone hoofdrolspeelster, Milla Jovovich, die in deze film eigenlijk niet veel verkeerds kan doen – dit in tegenstelling tot Ultraviolet (2006) waar haar uitstraling en sexy strakke pakje de film niet kon redden van de ondergang. Ook Resident Evil: Apocalypse (2004) had eigenlijk veel beter moeten zijn, en ik hoop nog steeds dat de derde film, Resident Evil: Extinction (2007), alle verwachtingen kan inlossen en opnieuw een leuke thrillride zal worden.

    Resident Evil (2002) Resident Evil Apocalypse (2004) Resident Evil Extinction (2007)

    De nieuwe prent is een streling voor het oog. Niet alleen Milla, maar ook de knappe Ali Larter (Heroes) zullen hun vechtkunsten bot vieren op een aantal misnoegde zombies. Zelfs de popster Ashanti is van de partij. Extinction zal in beeld gezet worden door de videoclip-maker Russell Mulcahy, die ooit Highlander (1986) en de ijzingwekkende Ricochet (1991) regisseerde. Het verhaal van de film begint daar waar de vorige film mee eindigde, met Alice (Jovovich), die zich heeft teruggetrokken in de wasteland van de Nevada woestijn.

    Korte inhoud: Alice (Milla Jovovich) sluit zich bij deze karavaan aan, en bindt tezamen de strijd aan tegen de kwaadaardige Umbrella Corporation, die met hun virus mensen omvormen in moordlustige zombies. Overlevenden van Raccoon City reizen door de Nevada woestijn, hopende dat ze Alaska kunnen bereiken.

    Resident Evil teaser

    Wat me enigszins zorgen baart is de scenarist, Paul W.S. Anderson, die eerder bewees een verschrikkelijke verhalenverteller te zijn en een paar beloftevolle films om zeep hielp als regisseur (zoals Alien vs Predator). Tegen beter weten in regisseert hij binnenkort die andere game-adaptatie, Spy Hunter (2009). Wat er ook moge van zijn, de eerste afbeeldingen van de derde Resident Evil film ziet er knap uit. Hopelijk wordt de film dat ook. Vanaf 3 oktober 2007 bij ons in de bioscoop.

    ***Related Posts***
    19/03/2007: Top 10 Acterende Modellen
    14/01/2006: Milla Jovovich in Ultraviolet

  • Films die je had kunnen mijden in 2004

    Pin it!

    Een casting organiseren in geen pleziertje. Je moet rekening houden met de beschikbaarheid van veel acteurs, je moet zorgen dat ze hun tekst op tijd krijgen, zien dat bepaalde mensen op een bepaalde manier gekleed zijn, genoeg ruimte laten tussenin de castings, …

    En eenmaal je dan een werkbaar schema hebt, beginnen de mails en de telefoontjes van mensen die liever een uur vroeger of later willen komen. Arrrgghhh ! 60 acteurs op 1 dag casten, het staat op papier, morgen zullen we zien hoe ik het overleef.

    Maar onder het mom de De FilmBlog site niet te verwaarlozen tijdens deze hectische periode, is hier een top 10 van de films die je beter had kunnen ontlopen dit jaar. Opnieuw gaat het om films die bij ons zijn uitgekomen in 2004.

    Dit lijstje is dus ook mijn persoonlijke keuze, maar is zo opgesteld dat de mathematische zekerheid vrijwel onweerlegbaar is. Ik hou rekening met de financiële en creatieve middelen die voorzien waren, en uiteindelijk het verhaal, acteerspel, actie, dialogen, etc, etc… Laten we eraan beginnen:

    Het Slechtste uit 2004

    10. The Passion of the Christ van Mel Gibson
    Een opgeblazen film die niets anders is dan een herbeleving van een sadistisch facet van het Nieuwe Testament, de kruisiging van Christus. De fotografie is de enige meerwaarde aan de film. Maar juist omwille het feit dat de fotografie zo realistisch en figuratief is, ruilen we de diepgang en het sacrale in voor het sensationele. Het is dus eerder bij Braveheart gebleven, in plaats van The Last Temptation of Christ.

    9. Blade:Trinity van David S. Goyer
    Een filmpje voor 13jarigen bij wie de cultus van Count Dracula niet veel verschilt van de gewoontes van Ozzy Osbourne op MTV. Belachelijk vervolg op 2 knappe vampierenfilms.

    8. Troy van Wolfgang Petersen
    Als je geen vrouw bent die kicked op het lichaam van Brad Pitt en de vrouwelijke charmes van Orlando Bloom is deze film gewoon 163 minuten lang slaapverwekkende poppenkast. Mooie costumes en een paar leuke scenes, maar ik wacht op Troy 2: The Return of the Hourse.

    7. Exorcist: The Beginning van Renny Harlin
    Dit is het resultaat van productioneel geknoei en het ontslaan van Paul Schrader als regisseur van de film, die de film tot nieuwe hoogtes had kunnen brengen, weliswaar tegenin de PG13. De film houdt geen steek en springt van de oorlogsjaren naar Afrikaanse rituelen in een oogwenk. Belachelijke mise-en-scenes, postkaart fotografie, slechte trucages en een scenario die van Hugo Claus had kunnen komen.

    6. Van Helsing van Stephen Sommers
    Opnieuw een film voor 13-jarigen, die de laatste tijd steeds meer aan hun trekken komen in de bioscoop. Een film die al zijn pijlen richt op de speciale effecten die één voor één door de mand vallen dat je er bijna moet om schaterlachen. Banaal scenario, gebrek aan humor, een voor het genre film te weinig angstwekkende momenten en doeltreffende actie-scènes. Ook het “Hongaars” accent van Kate Beckinsale kon de film niet redden van de ondergang.

    5. Alien vs. Predator van Paul W.S. Anderson
    Schandalig wat er is gebeurd met de franchise van Alien. Van Pradator hadden ze reeds brandhout gemaakt in de sequel, maar met deze film kent het flamboyante karakter een nieuw dieptepunt. Dames en heren, ik stel jullie voor aan de meest stupide interstellair gevecht ooit. Resultaat, een NUL – NUL gelijkstand.

    4. King Arthur van Antoine Fuqua
    Pretentieuze poging van Bruckheimer om Gladiator achterna te lopen, met een regisseur die blijkbaar niet goed wist waaraan hij begon. De film heeft een gebrek aan stijl en inhoud. De film gaat over alles behalve over de legende, de magie, het heroïsme van Koning Arthur. Toch lagen waren alle ingrediënten aanwezig voor een geslaagde film.

    3. Resident Evil: Apocalypse van Alexander Witt
    Wat is hier gebeurd? Geen commentaar, de film spreekt voor zich.

    2. The Village van M. Night Shyamalan
    De enige ontmaskering in de film is die van M. Night Shyamalan, waar het konijn iets de vroeg uit de toverhoed tevoorschijn kwam en de spelkaarten uit de mouw zijn gevallen. Wanneer creativiteit moet inleveren voor marketing strategieën, krijg je dergelijke doorzichtige rotzooi. Shyamalan tekent bij deze zijn zwakste film.

    1. Catwoman van Pitof
    Er is al zoveel gezegd over deze CATastrofe dat ik het laat voor wat het is.