anthony mccarten

  • Darkest Hour, de tweede Winston Churchill film van 2017

    Pin it!

    Er zijn maar weinig rollen van Gary Oldman niet aan kan, maar tot op heden waren het vooral bijrollen waarin hij uitblonk. Deze keer heeft hij een dramatische hoofdrol te pakken met de vertolking van Winston Churchill in Darkest Hour (2017).

    darkest_hour_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Darkest Hour' werpt een blik op het leven van Winston Churchill (Gary Oldman). Binnen enkele dagen dat hij de premier van Groot-Brittannië is geworden staat hij voor een lastige opgave: een vredesverdrag afsluiten met Nazi-Duitsland of vechten voor de idealen en vrijheid van een natie. Wanneer de Duitsers bezig zijn West-Europa te bezetten doet Churchill, ondanks weerstand van zijn eigen partij, een poging de loop van de wereldgeschiedenis te veranderen.

    Iedereen zou vermoeden dat Oldman al een paar Oscars heeft gewonnen, maar niet dus. De enige film waarvoor hij genomineerd was, is de thriller Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Toch wel opmerkelijk. Maar dit zou met deze film wel eens kunnen veranderen. Hij is wel een beetje verborgen achter een dikke laag make-up en prostetics.

    Churchill is één van de belangrijkste personen van de 20ste eeuw, een figuur gebouwd op een pak tegenstrijdigheden die al heel wat vurige discussies heeft opgeleverd. De voormalige legerofficier was geen model politicus. Hij hield er een ongezonde levensstijl op na en gaf veel van zijn orders uit vanuit de slaapkamer. Toch is hij uitgegroeid tot een van de 'grote mannen' van de geschiedenis, een figuur die groter is dan het leven en waarvan veel gebreken vaak onder de mat worden geveegd om een meer inspirerend beeld te behouden.

    Darkest Hour is geregisseerd door Joe Wright, een filmmaker wiens oeuvre toch wel heel wat uiteenlopende films heeft (Atomement, Pride & Prejudice, Hanna, Anna Karenina). Maar het waren lang niet allemaal kaskrakers, denk maar aan de Pan flop. Ik blijf echter erg nieuwsgierig hoe hij het verhaal van Winston Churchill zal aanpakken, vooral omdat Darkest Hour zich richt op een momentopname uit zijn leven en dus de typische biopische formule uit de weg gaat. Het script is afkomstig van Anthony McCarten, die een schitterend script had geschreven voor The Theory of Everything (2014).

    Dit is tevens de laatste film van John Hurt, die dit jaar stierf op 77-jarige leeftijd aan de gevolgen van pancreaskanker, ook al speelt hij in geen enkele scène. De acteur was veel te zien om naar de set te komen, maar de film wordt toch opgedragen in zijn naam.

    En ja hoor, er is nog een andere Churchill film die dit jaar is uitgekomen, met name Churchill (2017) met Brian Cox in de hoofdrol. Deze film concentreert zich op de 96 uren voor de invasie van Normandië. Darkest Hour zou begin volgend jaar bij ons moeten uitkomen.

     

    *** Darkest Hour trailer ***

  • The Theory of Everything (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Normaal ben ik zo geen grote fan van biopics, maar het verhaal van Stephen Hawkins verdiende wel een film. Neem daar nog een sterke vertolking bij van Eddie Redmayne en je krijgt wel een interessante film. Na A Beautiful Mind (2001) en The Imitation Game (2014) hebben we met The Theory of Everything (2014) een nieuwe beroemde wetenschapper met een ongewoon leventje.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal over de beroemde natuurkundige Stephen Hawking (Eddie Redmayne). Het verhaal centreert zich om Hawkings vroege jaren op de Universiteit van Cambridge waar hij verliefd wordt op de arts-studente Jane (Felicity Jones), waar hij later mee trouwt en 3 kinderen mee heeft. Net na het huwelijk wordt bij Hawking ALS, een ongeneeslijke spierziekte, gediagnosticeerd.

    Regisseur James Marsh (Man on Wire, Shadow Dancer) slaagt er bijzonder wel in om de dramatiek in balans te brengen met de romantiek in het verhaal, ook al legt scenarist Anthony McCarten vooral de klemtoon op het melige gedeelte van zijn leven. Toch zijn het die kleine scènes die ons in het verhaal sleuren zoals het moment waarin Stephen de trappen wil opklimmen of waarbij hij vast zit in zijn trui en doorheen de stof het vuur van de open haard ziet branden en meteen ook met zijn verbeelding een glimp opvangt van de gloed van de zon. Anderzijds leven we ook mee met de vrouw van Stephen die het altijd wel opneemt voor haar zieke man, en begrijpelijk gevoelens krijgt voor de koormeester Jonathan Hellyer Jones (Charlie Cox) die het gezin bijstaat met uitstapjes. De scenarist heeft zijn script ook gebaseerd op het boek van Jane Hawking en dus krijgen we vaal de dingen te zien vanuit haar perspectief.

    Hawkins probeert het universum te verklaren met een allesomvattende theorie, en ook deze film probeert het leven van Hawkins te vertellen met een eenduidige en familiaire plotwendingen op de klassieke muziek van Jóhann Jóhannsson. Het is allemaal mooi om te zien, maar als toeschouwer blijven we toch achter met heel wat vragen over hun huwelijk die zelden met veel oprechtheid worden beantwoord. Rond het feit dat Hawkins drie kinderen heeft kunnen verwekken met zijn vrouw, wordt met een grapje tussen vrienden aangeraakt. Ondanks het sterke acteerwerk van Redmayne is hij met dit script nooit in staat dieper te graven met zijn karakter. Wat er zich precies in het hoofd afspeelt van Hawkings hoofd afspeelt blijft voor ons een mysterie. Hetzelfde kan gezegd worden van Jane die de offers blijft opstapelen en er alle dagen staat voor haar man. Dit klinkt allemaal heel aardig en ontroerend, maar ik kan moeilijk geloven dat er nooit eens een moment is geweest van wanhoop of egoïsme. Dit heeft niets te maken met "de vuile was" willen uithangen, maar gewoon het verhaal wat menselijkheid geven, iets wat er voor mij te weinig in zat. Het leek allemaal net iets te gladgestreken. Vergelijk dat maar eens met Julian Schnabel's The Diving Bell and the Butterfly (2007), waar we een sterk drama krijgen met een personage die een verlamming krijgt en enkel nog maar zijn linkeroog kan bewegen.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic03.jpg
    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic04.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic05.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic06.jpg

    The Theory of Everything is verre van een slechte film, maar de verdienste ligt vooral bij de aanwezige cast die hier ondanks het flauwe script toch sterk staan te acteren. Met een andere regisseur aan het roer had deze film misschien iets meer ballen aan het lijf gehad. Het accent leggen op de driehoeksrelatie is misschien wel de meest foute beslissing in de geschiedenis van de biopics. En de scène waar Stephen een aanval krijgt tijdens een opera voorstelling terwijl zijn vrouw toenadering zoekt bij een andere man, komt regelrecht uit idiote tv-films en was zo bespottelijk dat je toch even de filmmakers een schop onder hun viool wou verkopen.

    The Theory of Everything komt vandaag 3 juni 2015 uit op DVD en Blu-ray met nog een aantal deleted scenes en een making of genaamd 'Becoming the Hawkings'. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 juni 2015

     

    *** The Theory of Everything trailer ***