anthony daniels

  • Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith (2005) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vandaag komt Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith (2005) op VIER, het derde deel van de prequel trilogie. Althans voor George Lucas, die zomaar eventjes 30 jaar van zijn leven schonk aan de realisatie van 's werelds meest invloedrijke filmepos. Dat er nog drie delen op stapel liggen, episodes VII, VIII, IX, zal George Lucas een zorg wezen, want hij heeft vandaag geen invloed meer op de productie..

    star_wars_episode_iii_revenge_of_the_sith_2005_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ik zal meteen met de deur in huis vallen. Revenge of the Sith is de beste van de 3 prequels en is een fantastische filmervaring. Toch had ik een 4 sterrenfilm verwacht. Ik zit dus een beetje met gemengde gevoelens. Maar als grote Star Wars-geek verdient deze film toch een knappe 7 op 10. De film heeft alle ingrediënten die de fans kunnen bekoren. Het derde deel vertelt het verhaal van het ontstaan van Darth Vader en de uitroeiing van de Jedi. Na drie lange jaren van oorlog hebben de Separatisten Supreme Chancellor Palpatine (Ian McDiarmid) geschaakt en houden hem gevangen in de Invisible Hand, het vlagschip van Count Dooku (Christopher Lee) en de militaire leider van de Separatisten, General Grievous. Jedi-knight Obi Wan Kenobi (Ewan McGregor) wordt naar voren geschoven om aartsvijand Dooku en General Grievous op de sporen. Eenmaal uit de klauwen van zijn rivalen trekt senator Palpatine alle macht naar zich toe en vindt er op Coruscant een politieke verschuiving plaats. Hij wil de krachtige Jedi Anakin Skywalker (Hayden Christensen) als zijn rechterhand maken, om samen de Republiek te veranderen in een Keizerrijk. Anakin komt klem te zitten tussen zijn geheime huwelijk met de zwangere Amidala (Natalie Portman) en de verleiding voor 'The Dark Force'.

    George Lucas is een meester in het vertellen van verhalen. Zijn enige 3 herkenbare zwaktes zijn echter het overvloedige en overdreven gebruik van CGI (al die kleine beestjes die de aandacht trekken en te weinig interactie tussen acteurs en de decors waarin ze vertoeven), zijn geforceerde en houterige acteursregie (cf. Natalie Portman) en zijn kleurloze dialogen (met uitzondering van misschien Yoda en Palpatine). En dit vat zowat de minpunten samen over het derde en laatste deel. Hoe dan ook ben ik nu een stuk ouder geworden en kijk ik niet meer met dezelfde naïeve ogen naar de prequels als toen ik dat deed voor de eerste trilogie. Toch, vind ik nog altijd dat Episode V: The Empire Strikes Back nog steeds de beste is van alle 6. Revenge of the Sith krijgt na Episode IV: A New Hope een mooie 3de plaats. Vooral omdat de film de registers voor een stuk heeft open getrokken en een paar onvergetelijke scènes heeft neergezet, zoals de confrontatie tussen Obi-Wan en General Grievous. Geweldig staaltje cinema met Shakespeariaanse trekjes en opera-achtige choreografieën.

    Lucas mag dan wel de heer en meester blijven van de visuele effecten, toch moest ik me af en toe ergeren aan de "rondspringende" R2-D2, die zomaar eventjes 2 warlocks kon overmeesteren en die baby-stemmentjes van de droids. Maar van een visueel standpunt kan geen enkele film op de dag van vandaag tippen aan de rijkdom die Revenge of the Sith te bieden heeft. De snelheid van de montage en de camerabewegingen doen onrecht aan de geniale complexiteit van de achtergronden. Van een verhaalstandpunt is er niets nieuws onder de zon. We weten eigenlijk alles wat er zal gebeuren en er zijn niet meteen verrassingen. Het enige wat van belang zou kunnen zijn was de relatie tussen Anakin en Amidala. Lucas ruilt de melige scènes van Attack of the Clones in voor kortere sequenties, maar de ‘cheesy dialogues’ blijven bestaan.

    Padme: If I'm beautiful, it's only because I'm in love.
    Annakin: No, it's because I love you so much, I see you as beautiful.
    Padme: Then love has blinded you?
    Dave: My God, will you shut up!

    revenge_of_the_sith_01.jpgrevenge_of_the_sith_02.jpg

    Het gevecht tussen Obi-Wan en Anakin is meesterlijk in elkaar gestoken. Vergeleken met de gentlemen’s duel in A New Hope krijg je een harde confrontatie te zien met emoties die even heet zijn als de apocalyptische vlammenzee rondom hen tijdens hun gevecht. De scène is tevens parallel gemonteerd met een geweldig gevecht tussen Yoda en Darth Sidious, meesterlijk begeleid door John Williams die een synthese maakt van zijn vorige 2 prequels. Maar een nog groter emotioneel moment in de film is uiteraard het ontstaan van Darth Vader, die niet op een triomfantelijke manier gebeurt. Anakin zit met een tweestrijd die Sidious met brio weet te manipuleren. De transformatie van Anakin in Vader is een moment van pure melancholie. De jonge man gaat ten onder aan zijn ambitie naar macht en wordt met pijn in een zwart masker gestoken die hem gevangen zal houden tot het einde van zijn leven. Lucas toont hier opnieuw zijn meesterschap in het vertellen van verhalen. Had Ridley Scott of Spielberg deze scène geregisseerd, dan hadden we er waarschijnlijk een traantje bij gelaten.

    Zoals ik zei, de cirkel is rond. Lucas legt overal een link met wat komen zal in episode IV. Let op de haartooi van Amidale die uiteraard geïnspireerd is op die van haar dochter Princess Leila. Even komt Chewbacca in beeld en ook de storm troopers zien er bijna hetzelfde uit als datgene wat ze zullen worden. De TIE-fighters hebben dezelfde bouwstructuur gekregen en voor wie heeft opgelet zien we in het begin van de film even het prototype van de Millenium Falcon voorbij vliegen. Het enige wat een beetje raar aanvoelt is het design van het kostuum van Darth Vader die zo typisch jaren ’70 is en eigenlijk een volledige trendbreuk maakt met de prequels.

    Hoewel acteursregie niet meteen de sterkste kant is van Lucas moet ik toch even de verdienstelijke acteerprestatie van Hayden Christensen onderstrepen. DIT IS de Anakin Skywalker die ik wou zien in de eerste twee films! Hij had niet alleen de meest complexe rol maar bracht de emotie verbazingwekkend goed over. De complexiteit waarmee hij de conflictueuze gevoelens vertolkt, enerzijds zijn hunker naar meer macht en anderzijds zijn trouw voor zijn vrienden en liefde voor Amidala, is nooit karikaturaal of doorzichtig. Ik had mijn twijfels over de jonge man in Attack of the Clones, maar nu sta ik 100% achter de keuze. Ook al is hij kleiner dan David Prowse, de transformatie naar Darth Vader werkt perfect ! Ook Yoda ziet er heel overtuigend uit.

    Van een technisch standpunt werd de film volledig opgenomen in HD. Dit is een digitaal videoformaat van hoge kwaliteit. Voor een betere filmervaring raad ik jullie aan om de film te gaan zien in een zaal met Digitale Projectie. Het beeld heeft iets meer contrast dan wanneer deze is overgezet op een 35mm band. Merk je een verschil in kwaliteit van de HD-opname? Enkel getrainde ogen zullen het verschil zien. Het beeld is dus grotendeels gezuiverd van korrel. Dit merk je vooral bij de close-ups van gezichten. Door het contrast hebben de schaduwpartijen in het beeld minder informatie. Wat de technici van Sony ook mogen zeggen, er is effectief minder beeldresolutie dan met 35mm pellicule. Maar het werkt en de nieuwe drager is dus stukken goedkoper dan celluloid en zal deze binnenkort helemaal vervangen.

    revenge_of_the_sith_03.jpgrevenge_of_the_sith_04.jpg

    Het begint allemaal sterk met een visueel knappe 'star wars' ride-movie, en naarmate de film vordert komen we in een grimmige, bittere, melancholische en aangrijpende sfeer terecht met personages van vlees en bloed, ook al zijn sommige volledig CGI. Er is nauwelijks een dood moment te bespeuren en we treffen meer actie en light-saber gevechten aan dan in de vorige twee prequels. Het eindigt wel met een trieste noot en de verlossing steekt in de volgende 3 delen. Velen zullen dan ook na het zien van Revenge of the Sith de eerste trilogie willen terugzien, ... misschien op zoek naar die happy ending. Echte Star War fans zullen de 'donkere zijde' van Revenge of the Sith willen laten sudderen. Een uitstekende prestatie van George Lucas. The Force is strong with him. Maar als jullie echt willen genieten van Revenge of the Sith, raad ik de Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith (2005) ANTI-CHEESE EDIT aan! Zijn de enige edits die ik nog wil bekijken.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 27 november 2015

    ***Related Posts***
    29/11/2015: Star Wars: Episode I - The Phantom Menace review
    03/12/2015: Star Wars: Episode II - Attack of the Clones review
    27/11/2015: Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith review

     

    *** Episode III: Revenge of the Sith trailer ***

  • The Lego Movie (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was stormloop voor The Lego Movie (2014) in de States, de 3D-animatiefilm van het Australische Animal Logic (Walking with Dinosaurs 3D), in opdracht van Warner Bros en de Deense speelgoedfabrikant Lego System. Met een bescheiden productiebudget van 60 miljoen dollar haalde de film een slordige 463 miljoen dollar op. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Warner nu al spreekt van The Lego Movie 2 (2017), ook al was het verhaal eigenlijk afgerond.

    The Lego Movie poster

    Korte inhoud: Emmet (Chris Pratt), een doodnormaal Lego-figuurtje, wordt ten onrechte aangezien als de meest bijzondere MasterBuilder, en degene die de sleutel is tot het redden van de wereld. Hij wordt meegezogen in een gemeenschap van eigenzinnige figuren op een epische zoektocht naar een wapen tegen een kwaadaardige tiran, Lord Business (Will Ferrell). Een reis waar Emmet totaal niet tegen opgewassen is, maar toch wordt bijgestaan door de mooie WyldStyle (Elizabeth Banks) die hem brengt naar de wijze Vitruvius (Morgan Freeman), astronaut Benny (Charlie Day) en WyldStyle's vriendje, Batman (Will Arnett)

    The Simpsons Movie (2007), The Incredibles (2004) en The Lorax (2012) hadden ook een uitstekend openingsweekeinde, maar niemand had verwacht dat deze Lego prent zo'n succes zou hebben. Bioscoopanalisten denken dat het overdonderende succes de filmmaatschappij in staat stelt nu ook zijn naam te vestigen als belangrijke speler in het animatiegenre. Het wordt in ieder geval uitkijken naar hun nieuwe animatiefilm.

    Er waren in het verleden al tal van direct-to-video Lego-filmpjes van Indiana Jones tot Star Wars en dus lag deze big budget langspeelfilm eigenlijk wel in het verschiet. Al van bij het begin van de film vuurt deze Lego Movie een onophoudelijk spervuur van jokes op de kijker, in een kleurrijke wereld met gekke personages. De Lego-figuutjes hebben bij ons niet alleen een nostalgische weerslag (ik beken dat ik er als puber ook mee aan het spelen was) maar het verhaal voert ook tal van film en comic iconen op, gaande van C-3PO (Anthony Daniels) tot Green Lantern (Jonah Hill) en er zijn ook nog een pak leuke stemmetjes door Will Ferrell, Dave Franco en Alison Brie.

    Toch lijkt het bij momenten op een product placement commercial, maar in tegenstelling tot The Internship (2013) wat een veel te lang spotje was voor Google, bezit The Lego Movie eigenlijk een hilarisch script die net als een Andy Warhol de popcultuur gebruikt als middel om een nieuw verhaal te vertellen. Uiteraard worden Lego blokjes gebruikt en zien we verschillende DC Comics/Warner figuurtjes opduiken in het verhaal, maar het is op zo'n flagrante manier dat je op geen enkel manier de makers ervan kan beschuldigen slechte bedoelingen te hebben. De makers hebben een passie voor de Lego-blokjes, hun glans, textuur, hun verschillende figuurtjes, hun bouw-methodes en hun verschillende werelden. En ook al hebben we hier te maken met 3D-animatie, heb je toch dat realisme van een stop-motion film.

     The Lego Movie animated picture The Lego Movie animated picture

    Ouders die zijn opgegroeid met Lego zullen vrijwel zeker geprikkeld worden met nostalgie, en op het einde van de film brengen de blokjes jongeren en ouderen op een plezante manier tezamen. Maar het is meer dan een Lego film; het is op zijn manier een ode aan de cinema en een ode aan de creativiteit en de verbeelding. De film werd geregisseerd en geschreven door Phil Lord en Christopher Miller (21 Jump Street, 22 Jump Street), twee kerels die weten wat humor is en een voortreffelijke timing hebben, met bijzonder veel referenties naar populaire iconen zoals Star Wars, The Matrix en The Lord of the Rings. Lord en Miller komen duidelijk van het sitcom milieu en zijn in de 3D verzeild geraakt via films als Cloudy with a Chance of Meatballs (2009) en de fictie met de reboot van 21 Jump Street (2012). Twee projecten waarvan niemand had verwacht dat het een succes zou worden, maar dat waren ze wel. Ik heb tevens ook plezier beleefd aan de sequel 22 Jump Street (2014), die ik hier binnenkort wel zal bespreken. Het Lord-Miller duo is een regisseurs duo om op de voet te volgen.

    De Blu-ray, Blu-ray 3D en DVD van The Lego Movie liggen volgendeweek woensdag op 18 juni 2014 in de winkelrekken. En de schijf gaat gepaard met een stortvloed aan bonusmateriaal gaande van making-off filmpjes, outtakes, deleted scenes en audio-commentaar. Het is zowat een antwoord op de Toy Story films van Pixar, maar dat met iets meer ballen. Het is in ieder geval een film die je een tweede visie moet gunnen, want de rijkdom die op het scherm wordt uitgesmeerd is uitermate gelaagd en de referenties naar onze pop-cultuur lijken gewoon eindeloos. Ik heb na deze film niet meteen mijn oude Lego doos bovengehaald, maar ik kan begrijpen dat velen dat wel zullen doen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 juni 2014

     

    ***The Lego Movie trailer #2 ***