anna kendrick

  • Trolls (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    DreamWorks Animation is Pixar niet, maar ze hebben hoe dan ook in het verleden toch een aantal knappe animatiefilms verdeeld (Antz, Shrek 1-2-3, Kung Fu Panda 1-2-3, Megamind). Hun laatste film Trolls (2016) is misschien wel niet de meest geslaagde, met een flauw verhaaltje en peutertuin-humor. En toch zal het de allerjongsten wel kunnen bekoren.

    trolls_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Twee volkomen verschillende vrienden worden gedwongen om samen te werken wanneer hun dorp wordt binnengevallen door de chagrijnige Bergens. De optimistische trol Prinses Poppy moet samen met de sombere trol Branch de vertrouwde Trollenwereld verlaten. Ze belanden in een avontuur waarbij ze niet alleen op elkaar zijn aangewezen, ook moeten uit handen blijven van de Bergens. Dat zijn pessimistische wezens die alleen blij zijn als hun maag gevuld is met trollen.

    De regie van deze muzikale 3D film was in handen van Walt Dohrn en de iets meer ervaren Mike Mitchell. Toch was de film niet meteen een schot in de roos bij het grote publiek, ook al werd deze prent gevuld met heel wat herkenbare stemmetjes, zoals Anna Kendrick, Justin Timberlake, Zooey Deschanel, Russell Brand, James Corden, John Cleese en Gwen Stefani. Het kreeg ook een Academy Award nominatie voor Best Original Song voor het nummer "Can't Stop the Feeling!" van Justin Timberlake. Het script is dan weer geschreven door Jonathan Aibel en Glenn Berger.

    Het is geen slechte, maar het is verre van een goede animatiefilm. Origineel kan je het niet noemen en de wat platte pop-nummers maakt het geheel er niet beter op. Het voelt als een ongelukkig huwelijk tussen Shrek en The Smurfs, ontworpen om vooral Trolls-merchandising te verkopen. En ik heb het zowat gehad met kinderfilms die het hoofdzakelijk moeten hebben van het aantal celebrities, en waar de humor net niet boven het niveau komt van de pipi-kaka humor.

    Op 15 februari 2017 komt Trolls uit op DVD en Blu-ray, met verwijderde scènes en een pak making-of filmpjes. Visueel ziet het er allemaal wel knap uit maar dit is toch wel iets onder het niveau van DreamWorks.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 12 februari 2017

     

    *** Trolls trailer ***

  • Mike and Dave Need Wedding Dates (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de acteurs die wel veel te zien zullen krijgen in 2016 is zonder enige twijfel Zac Efron. Zijn nieuwste film is de komedie Mike and Dave Need Wedding Dates (2016), de eerste grote langspeelfilm van Jake Szymanski. Wat een knettergekke screwball komedie had moeten worden draait uit tot een semi-grappige film met koppels die eigenlijk helemaal niet bij mekaar passen.

    anna kendrick,zac efron,mike and dave need wedding dates,aubrey plaza,stephen root,adam devine,jake szymanski,neighbors 2,pitch perfect,pitch perfect 2,pitch perfect 3,neighbors

    Korte inhoud: De komedie, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, gaat over de twee broers Dave (Zac Efron) en Mike Stangle (Adam DeVine). Als ze worden uitgenodigd voor de bruiloft van hun neef, willen ze allebei zo snel als mogelijk een vrouw aan de haak slaan. Omdat het nogal kort dag is, proberen ze hun afspraakjes te regelen door middel van een oproep via Craigslist. Hun harde feestjes hebben elke familiebijeenkomst geruïneerd, en hun vader (Stephen Root) denkt dat een paar lieve meisjes zal helpen om hen in toom te houden bij de bruiloft van hun zus. Ze komen uiteindelijk uit bij Tatiana (Aubrey Plaza) en Alice (Anna Kendrick). Maar deze twee vrouwen blijken veel meer te zijn dan datgene waar ze op hadden gerekend.

    Wanneer de grappen niet aankomen, dan is er een probleem en of dit nu een fout is van de regisseur Szymanski of van de scenaristen Andrew Jay Cohen en Brendan O'Brien laat ik nog wat in het midden. Bekijk bijvoorbeeld deze massage-scene met happy ending waar eigenlijk half gelachen wordt met iets waar je in realiteit heel wat bedenkingen bij kunt hebben (lachen met seksueel misbruik?), maar de scene werkt langs geen kanten. Ook de acteursregie is van soap-niveau en deze scene is misschien nog wel een van de betere momenten. Wat wel degelijk een fout is van de scenaristen is dat de karakters geen enkele persoonlijkheid of motivatie hebben, en hun dialogen eigenlijk onderling uitwisselbaar zijn. Plaza en Kendrick als meisjes die plezier willen maken kunnen er nog net door, maar Mike en Dave zijn hier niet langer welkom.

    Dit jaar kwam tevens ook Neighbors 2: Sorority Rising uit en binnenkort Baywatch (2017), en zo bevestigt Efron zijn komedie-status. Hij voelt zich blijkbaar goed in dergelijke films waar het eeuwige cliché van de mannen als infantiele rokkenjagers vs vrouwen die enige redelijkheid moeten brengen. De poging van deze Mike and Dave Need Wedding Dates was echter deze stereotypes enigszins op zijn kop te zetten, gezien de meisjes die erbij worden gesleurd wilder blijken te zijn dan de mannen die zij in toom moeten houden. Ik hoop dat Efron op een zeker moment eens zal beginnen kiezen voor films van een betere kwaliteit, want zijn ster zou wel eens snel kunnen vergaan.

    mike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic01.jpgmike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic02.jpgmike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Anna Kendrick is ook aan een remonte bezig in Hollwood na het commercieel succes van Pitch Perfect (2012) en Pitch Perfect 2 (2015), en een Pitch Perfect 3 (2017) staan er nog 5 andere filmprojecten in de pijplijn.

    Vorige week is Mike and Dave Need Wedding Dates uitgekomen op DVD en Blu-ray, met audio-commentaar van regisseur Jake Szymanski, verwijderde scènes en extended scenes, alsook bloopers alsof de film al niet één grote blooper was.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 24 december 2016

     

    *** Mike and Dave Need Wedding Dates trailer ***

  • Pitch Perfect 2 (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En ondertussen is ook Pitch Perfect 2 (2015) uitgekomen op DVD en Blu-ray. En het meest opmerkelijke aan deze productie is dat het tevens het regie-debuut is van actrice Elizabeth Banks (pics), die ook al een klein rolletje in Pitch Perfect (2012) had en nu ook in de sequel.

    pitch_perfect_2015_blu-ray.jpg

    Het grappige is dat Elizabeth Banks eigenlijk liever een andere film had willen regisseren dan deze prent. "Waar ben ik toch aan begonnen?", zei ze met de glimlach aan Entertainment Weekly. "Mijn eerste film is dus een ontzettende grote studiofilm. En het is ook nog een musical. Veel mensen vonden het eerste deel fantastisch. Als je dit bij elkaar opsomt, kun je wel zeggen dat dit het stomste idee ooit is, eigenlijk." Maar ze heeft er toch goeie moed in: "Het project betekent toch heel veel voor mij. Het is aan mij de taak om de vrouwen zo grappig mogelijk in beeld te brengen. Het was een plezier om met hen te werken."

    Korte inhoud: De meiden Fat Amy (Rebel Wilson) en Beca (Anna Kendrick) zijn afgestudeerd. Ze naderen het einde van hun studentenbestaan en daarmee ook hun tijd als zangeressen in hun zanggroep Barden Bellas. Ze proberen er achter te komen hoe ze hun vriendschap soort van af kunnen sluiten en wat ze gaan doen met de rest van hun leven.

    Eigenlijk was de eerste film een standalone prent die uiteindelijk geen sequel van doen had, maar mede door het box-office succes en de sterke verkoop van de a capella soundtrack beslisten de makers er nog een vervolg aan de knopen voor de fans. In principe is deze prent dan ook bestemd voor de fans van de eerste film, en dat zijn er toch behoorlijk veel. En voor deze prent zijn zo goed als alle acteurs uit de eerste film teruggekeerd: Ben Platt, Skylar Astin, Brittany Snow, Anna Camp, Alexis Knapp, Ester Dean, Hana Mae Lee, Kelley Jakle en Shelley Regner. Bij de nieuwkomers zien we Hailee Steinfeld en Sons of Anarchy actrice Katey Sagal. Ook een aantal Daily Show hosts hebben zich bij de cast gevoegd, met name Jason Jones en John Hodgman.

    Het script van de sequel komt van Kay Cannon, die ook al het scenario schreef van de eerste film en tevens ook van een aantal episodes van 30 Rock. En het resultaat is ook wel een beetje van hetzelfde niveau als de eerste film...en Elizabeth heeft bewezen dat ze de touwtjes allemaal wel goed in handen had. Ze is ook niet in de val gelopen om 90 minuten lang te lachen met het dikke meisje. Het is goed dat deze actrice (samen met Melissa McCarthy ) zich goed voelt in haar vel en zichzelf wel kan relativeren, maar op een gegeven moment blijft het wel humor van een heel bedenkelijke soort. Zeker wanneer alle andere meisjes in de film allemaal maatje 36 hebben.

    pitch_perfect_2_anna_kendrick_2015_pic01.jpgpitch_perfect_2_adam_devine_joe_lo_truglio_jason_jones_john_hodgman_2015_pic02.jpg

    Het is zelfs niet helemaal uitgesloten dat er een Pitch Perfect 3 komt, gezien het gigantische box-office succes. Met zijn productiebudget van nog geen 30 miljoen dollar haalde de film bijna 300 miljoen dollar binnen. Dat zijn grotere winstmarges dan bij de multimillion dollar actieprentSpectre (2015).

    pitch_perfect_2_2015_poster_anna_kendrick.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_rebel_wilson.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_brittany_snow.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_hana_mae_lee.jpg
    pitch_perfect_2_2015_poster_alexis_knapp.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_hailee_steinfeld.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_ester_dean.jpgpitch_perfect_2_2015_poster_chrissie_fit.jpg

    De DVD en Blu-ray van Pitch Perfect 2 ligt vanaf 2 december 2015 in de winkelrekken, met een karrenvracht aan extraatjes, gaande van audio-commentaar van Director/Producer Elizabeth Banks en producenten Paul Brooks And Max Handelman, verwijderde scènes, alternatieve en uitgebreide scènes, gag reel en heel wat making of filmpjes. Er komt ook een duo-pack uit met de twee films.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 27 november 2015

    ***Related Post***
    04/04/2013: Pitch Perfect review

    *** Pitch Perfect 2 trailer ***

  • Cake (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Van alle Friends acteurs heeft Jennifer Aniston (pics) de grootste carrière gehad, ook al was het voornamelijk met komedierollen. Maar nu en dan weet ze ons te verrassen met een dramatische rol en hier met Cake (2014) hebben we misschien haar meest dramatische rol, zo goed als zonder make-up.

    cake_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Claire Bennett (Jennifer Aniston) is een cynische vrouw die erin is geslaagd om zich te vervreemden van iedereen in haar leven, met uitzondering van haar trouwe huishoudster, Silvana (Adriana Barraza). Daarnaast raakt ze in de ban van de zelfmoord van Nina Collins (Anna Kendrick), een vrouw uit haar praatgroep, mensen met chronische pijn. En hoe meer details ze te weten komt over de zelfmoord, hoe meer ze begint te worstelen met haar eigen tragedie. Ze bezoekt dan ook de Nina's weduwnaar Roy (Sam Worthington) om na te gaan wat er precies is gebeurd en zo iets meer grip te krijgen op haar eigen leven.

    Met deze film heeft Aniston in ieder geval de mogelijkheid gekregen om haar acteervermogen af te tasten, en ze slaagt er wonderwel in om zowel de fysieke en emotionele angst van een vrouw met chronische pijn weer te geven. Spijtig genoeg brengt het script van Patrick Tobin of zelfs de regie van Daniel Barnz weinig deining in het verhaal en dobbert alles rustig verder zonder grote verrassingen. Het hoofdpersonage komt wel nieuwe karakters tegen zoals een man, Leonard (William H. Macy), die de woede aanwakkert van Claire of een meisje, Becky (Britt Robertson), waarmee Claire sympathiseert. Maar deze figuren worden niet uitgewerkt en verdwijnen al zo snel als ze gekomen zijn.

    Eén van de onderwerpen in de film is de impact van drugs en alcohol op het gemoed van een persoon. Het stelt de vraag wat pijnbestrijding betekent; iets wat de pijn kan bedwingen of iets wat de pijn verdoezelt. Mensen willen tegenwoordig een pilletje die meteen de pijn kan bestrijden, maar worden eerder verslaafd aan het middel in plaats dat de medicijnen de oorzaken aanpakken. Maar het beste middel tegen chronische pijn, is om deze pijn een plaats te geven in je leven en er mee om te gaan. De medicatie heeft er in ieder geval voor gezorgd dat Claire zich volledig ging terugtrekken in haar wereldje.

    cake_2014_blu-ray_pic01.jpgcake_2014_blu-ray_pic02.jpgcake_2014_blu-ray_pic03.jpg

    We geloven wel in haar pijn en de reden waarom Claire naar de drank grijpt. Ik had het wel iets moeilijker met de scènes waarmee ze seks heeft met de tuinier. Maar alles zie je aankomen van ver en de grote drama-momenten voelen bijzonder getelefoneerd aan. Ook al is het hoofdpersonage intrigerend genoeg om een film te dragen, maar alles zit hem in de manier hoe je een verhaal brengt, en dit was niet de meest gelukkige optie. Het voelt meer aan als een geslaagde tv-film in plaats van een award-winnend drama.

    Op 2 september 2015 komt Cake uit op Blu-ray, DVD en VOD. Geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel twee making-of filmpjes over het onderwerp van de film en over de cast. Een Cake bestaat uit verschillende lagen, ook al mist dit gebakje wat frosting.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2015

     

    *** Cake trailer ***

  • Disney's Into the Woods is de eerste ensemble sprookjesfilm

    Pin it!

    Disney is een paar jaar geleden begonnen met het ontwikkelen van een ambitieus project waarbij verschillende sprookjes in één film samengebracht worden, gebaseerd op het boek van James Lapine en tevens in scenario-vorm gegoten door de auteur. De muziek(-teksten) komen dan weer van Stephen Sondheim. Een beetje zoals Marvel deed met The Avengers (2012) en DC Comics binnenkort met zijn Justice League (2017). Deze week hebben ze hun filmposter van Into the Woods (2014) online gezet en onderaan kan je al een glimp opvangen van de film met de trailer.

    disney_into_the_woods_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: De film speelt zich af in een alternatieve wereld gebaseerd op de sprookjes van de Gebroeders Grimm. Zo weeft de film verschillende personages door mekaar en volgt de gevolgen van datgene wat ze hadden gewenst. In deze ensemble film zien we ondermeer Roodkapje / Red Riding Hood (Lilla Crawford), Rapunzel (Mackenzie Mauzy) en haar prins (Billy Magnussen), Assepoester / Cinderella (Anna Kendrick), haar prins Chris Pine en stiefmoeder (Christine Baranski) en de twee stiefzussen Lucinda (Lucy Punch) en Florinda (Tammy Blanchard), de Wolf (Johnny Depp), Jack (Daniel Huttlestone) en de reus (Frances de la Tour). Het verhaal draait wel rond een bakkers-gezinnetje. Wanneer een bakker (James Corden) en zijn vrouw (Emily Blunt) te weten komen dat ze door een heks (Meryl Streep) vervloekt zijn en kinderloos zullen blijven, beslissen ze een tocht naar het woud te maken om datgene te vinden wat de vloek ongedaan kan maken. Het resultaat is een boeiend sprookje over verantwoordelijkheidszin, de gevolgen van de wensen die we kunnen hebben en de erfenis die we laten aan onze kinderen

    Het werk van Lapine werd al eerder op een succesvolle manier in een musical gegoten, maar in deze trailer komt er geen gezang in voor. Toch had het de bedoeling moeten zijn hiervan een musical te maken, de vraag is of het 100% zang is of slechts sporadisch. Er zijn in het verleden al verschillende pogingen geweest om het verhaal in productie te brengen maar tot op heden is hiervan niets terecht gekomen; eerst met Robin Williams als bakker en Goldie Hawn als bakkers vrouw via Columbia Pictures, nadien met Billy Crystal en Meg Ryan. Maar Disney heeft er in 2012 dan toch werk van gemaakt en meteen Rob Marshall, iemand die eigenlijk al heel wat ervaring heeft met musicals (Nine, Chicago). Daarnaast heeft Anna Kendrick ook wel een zangstem en heeft Depp bewezen met Sweeney Todd (2007) het musical-genre onder de knie te hebben.

    Disney lijkt in ieder geval voor een iets ouder publiek te willen gaan in plaats van pubers. De sfeer lijkt "grimm'iger". Ook de tagline: "Be careful what you wish for" belooft niet veel goeds. Het oorspronkelijke verhaaltje had eigenlijk wel wat volwassen kantjes. Zo was de relatie tussen Roodkapje en de wolf seksueel van aard, Rapunzel werd vermoord en de prins had er een relatie met de vrouw van de bakker. Maar Disney heeft hier de schaar in gezet en wijzigingen doorgevoerd. Ik noem het "wijzigingen", want je kunt het evengoed puriteinse censuur noemen. Maar dat zijn nu eenmaal de regels binnenin de sprookjeswereld, die nog steeds afwijken van de regels uit het echte leven. Into the Woods komt bij ons uit op 31 december 2014.

    *** Into the Woods trailer ***