anna friel

  • Good People (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Natuurlijk weten we allemaal dat geld niet gelukkig maakt, maar het is toch wel bijzonder handig als je het kan uitgeven. Handig voor een goede film is dan weer een goed en geloofwaardig scenario en dat is wat Good People (2014) vooral mist. Deze film heeft een interessante cast en begint veelbelovend, maar verzandt al snel in clichés en ongeloofwaardigheid. Waarom denken filmmakers tegenwoordig zo vaak dat het publiek bestaat uit achterlijke debielen die niet zelfstandig kunnen nadenken?

    good_people_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het Amerikaanse koppel Anna (Kate Hudson) en Tom Wright (James Franco) heeft een statig herenhuis geërfd in Londen. Terwijl Tom de villa verbouwt en bewoonbaar maakt, huurt het stel een vervallen huis in Shepherds Bush. Anna weet echter niet dat Tom al veel meer centen heeft uitgegeven aan de renovatie van hun droomhuis dan hij durft te zeggen. En het koppel heeft het al zo moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen.

    Daarom verhuren ze sinds een paar maanden hun kelder aan de asociale Ben (Francis Magee). Wanneer deze op een dag zijn televisie te luid zet, gebruiken Tom en Anna hun sleutel om in zijn appartement te komen. Daar treffen ze niet alleen het lijk van Ben aan, maar ook een tas met daarin 220.000 Britse pond. Ze besluiten het geld te houden en het mondjesmaat uit te geven zodat dit geen argwaan wekt. Maar natuurlijk wil Khan (Omar Sy), de eigenaar van het, zo blijkt, drugsgeld, zijn centen terug en ook de politie krijgt reuk van de uitgaven van de Wrights.

    Zoals gezegd is Good People geen film die het moet hebben van zijn geloofwaardigheid. Tom heeft het huis geërfd van zijn tante, maar waarom de twee besluiten om te verhuizen naar Londen in plaats van het huis te verkopen, wordt niet uitgelegd. De twee hebben ook geen werk in Groot-Brittannië. Tom laat wel vallen dat hij een masterdiploma heeft, maar verdient de kost met hier en daar wat schilderklusjes. Anna hoopt dat hij daarmee genoeg verdient om een dure ivf-behandeling te financieren.

    good_people_2014_blu-ray_pic01.jpggood_people_2014_blu-ray_pic02.jpggood_people_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Op zich wens je het koppel wel financiële ademruimte en de twee lijken ook wel sympathiek genoeg om een beter leven te verdienen. Maar toch hadden beide hoofdpersonages een beetje dieper uitgewerkt kunnen worden en wat meer achtergrond kunnen krijgen. Kelly Masterson baseerde haar scenario op een boek van Marcus Sakey, maar kan de personages te weinig tot leven wekken.

    De vondst van de tas vol geld levert alvast een interessant moreel dilemma op: de tas houden of de politie waarschuwen? Hier lag dé kans om personages van vlees en bloed te creëren maar deze morele kwestie wordt heel snel van tafel geveegd. Tom is onmiddellijk voorstander om het geld te houden, Anna pruttelt een beetje tegen maar gaat uiteindelijk toch vrij snel overstag.

    Het loopt helemaal mis met de geloofwaardigheid van Good People wanneer Anna en Tom besluiten de tas te houden en vrijwel onmiddellijk de eigenaars en de politie hen op het spoor komen. Dat een doodgewoon koppel na één waarschuwing van een gevaarlijke drugsbaas nog steeds besluit niet naar de politie te gaan, doet de wenkbrauwen al fronsen. Maar dat de twee in een ware Home Alone-achtige eindscènes ook nog eens de talenten van MacGyver en Rambo bezitten is volstrekt ongeloofwaardig en deze scènes passen ook niet bij de eerder rustig kabbelende rest van de film.

    good_people_2014_blu-ray_pic04.jpggood_people_2014_blu-ray_pic05.jpggood_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

    De Deense regisseur Henrik Ruben Genz draaide in zijn thuisland afleveringen van “The Bridge" en “The Killing", en ook in Good People weet hij aanvankelijk een beklemmende sfeer in een troosteloos deel van Londen op te roepen. Maar Genz weet niet voldoende vaart in de film te stoppen om er een boeiende en spannende actiefilm van te maken. En hij kan zijn acteurs ook niet optillen naar een hoger niveau.

    James Franco en Kate Hudson spelen te veel op de automatische piloot, en hoewel het altijd een plezier is om naar Tom Wilkinson te kijken, is zijn personage van politieman met een persoonlijke vendetta tegen drugsbaronnen, perfect inwisselbaar met eender welke andere politieman met karakterkop. Enkel Sam Spruell kan als de sadistische gangster Jack Witkowski zijn personage wat leven inblazen.

    Geld maakt niet gelukkig wil Good People ons leren. Wat ik vooral onthouden heb is dat goede mensen nog geen goede film maken. De extraloze Blu ray van Good People ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 22 mei 2015

     

    *** Good People trailer ***

  • The Heavy Water War (2015) een nieuwe Scandinavische topserie

    Pin it!

    Meer dan één op vier Noren zat op 4 januari 2015 aan het scherm gekluisterd toen de eerste aflevering van "The Heavy Water War" (2015) op de Noorse openbare omroep NRK werd uitgezonden. Nog voor de reeks op antenne ging werd ze ook al verkocht aan vijftien landen. Nu zijn Scandinavische series momenteel zeer hip, maar het zijn toch sterke adelbrieven die deze reeks kan voorleggen. En terecht, want "The Heavy Water War" is opnieuw een heel sterke Scandinavische serie over een minder bekende episode uit de Tweede Wereldoorlog.

    the_heavy_water_war_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: "The Heavy Water War" (of "Kampen om Tungtvannet" zoals de reeks in het Noors heet) gaat over één van de belangrijkste sabotagemissies uit de Tweede Wereldoorlog. De kunstmestfabriek Norsk Hydro in het dorpje Rjukan produceert aan het begin van de oorlog als enige 'zwaar water', ofwel water verrijkt met deuterium. Dit wekt de interesse van de nazi's aangezien dit water noodzakelijk is voor het bouwen van een kernreactor. De Duitse troepen haasten zich naar Noorwegen om de volledige stock zwaar water op te kopen en de productie op te drijven. Aanvankelijk weten de geallieerden niet waarvan de plotse Duitse interesse voor de afgelegen Noorse fabriek komt, maar aangezien ook zij achter de coulissen werken aan een nucleair wapen, worden de Duitse bedoelingen al snel duidelijk. De Duitse plannen moeten het koste wat het kost verijdeld worden want wie het eerste een atoomwapen kan ontwikkelen, neemt een grote optie op het winnen van de oorlog.

    Samen met de Noorse professor Leif Trondstad (Espen Klouman Høiner), die zelf in de Hydrofabriek heeft gewerkt, stellen de Britten onder leiding van Julie Smith (Anne Friel) een team jonge Noren samen die de fabricatie van zwaar water zullen moeten saboteren. Ze zullen gedropt worden in het besneeuwde Noorwegen met barre weersomstandigheden die hun plan extra zullen bemoeilijken. Bovendien ligt de fabriek hoog in de bergen en is de enige toegangsweg een brug die natuurlijk zwaar bewaakt wordt door de nazi’s.

    Aan de andere kant volgen we de Duitse professor Werner Heisenberg (Christoph Bach) die in 1933 de Nobelprijs voor natuurkunde krijgt en daarvoor wordt gefeliciteerd door zijn Deense collega-wetenschapper Niels Bohr (Søren Pilmark). In zijn thuisland wordt Heisenberg echter opgepakt door de nazi's die hem beschuldigen van homoseksualiteit. Heisenberg wordt naar het front gestuurd maar wordt op het nippertje gered door bevelen van hogerhand. Hij krijgt de opdracht om een kernwapen te ontwikkelen.

    "The Heavy Water War" belicht een aspect van de Tweede Wereldoorlog dat in onze contreien minder bekend is. Niet verwonderlijk als er in je eigen land zelf heel hard werd gevochten dat in de geschiedenislessen op school de strijd in landen als Noorwegen iets minder aan bod komt. Maar gelukkig worden er uitstekende documentaires, films en series gemaakt die ook deze aspecten van de geschiedenis belichten en onder de aandacht brengen.

    De serie heeft veel aandacht voor de morele dilemma's waarmee de hoofdpersonages worstelen. Dit wordt treffend getoond in een confrontatie tussen Heisenberg en Bohr waarin Bohr Heisenberg waarschuwt dat deze laatste met zijn onderzoek wel zeer belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen doet, maar tegen welke prijs? Is het als wetenschapper moreel verantwoord om verder te gaan met je onderzoek als je kan vermoeden dat het resultaat kan ingezet worden om miljoenen mensen te vermoorden? Of ook, mag je als fabrieksdirecteur samenwerken met de nazi’s? De acties van de fabriek zijn in Noorwegen trouwens nog jarenlang het onderwerp geweest van controverse.

    the_heavy_water_war_2015_tv-series_pic01.jpgthe_heavy_water_war_2015_tv-series_pic02.jpgthe_heavy_water_war_2015_tv-series_pic03.jpg

    Het zijn belangrijke ethische en morele vragen waarmee de hoofdpersonages worstelen. Wat deze serie ook zo sterk maakt, is dat alle acties worden belicht vanuit verschillende standpunten. Zowel de Duitse kant als de kant van de geallieerden komt aan bod, maar we volgen ook de kant van de saboteurs en die van de directie van de fabriek. De standpunten wisselen voortdurend en dat geeft de serie extra vaart.

    Achter de camera staat de ervaren Noorse (televisie-)regisseur Per-Olav Sørensen die de regietouwtjes stevig in handen houdt. Het tempo van de serie verslapt nergens en actie- en dialoogscènes worden keurig afgewisseld. Ook de cast – een mix van Duitse, Noorse, Deense en Britse acteurs – kwijt zich uitstekend van hun taak en tilt de reeks naar een nog hoger niveau.

    Tot slot, heerlijk om te horen hoe de Duitsers ook effectief Duits spreken en de Noren Noors in plaats van Engels met Duitse en Noorse accenten. Daarnaast komen ook de prachtige Noorse landschappen veelvuldig in beeld. De Noorse regio Telemark hoopt alvast extra toeristen aan te trekken door het succes van de serie. Scandinaven kunnen uitstekende televisie maken, laat daar geen twijfel over bestaan. Met "The Heavy Water War", een reeks over een vergeten onderwerp uit de Tweede Wereldoorlog, voegen ze opnieuw een parel toe aan het nu al indrukwekkende lijstje series uit het hoge noorden. Een must see.

    De Blu-ray met daarop alle zes aflevering van 45 minuten ligt inmiddels in de winkel. Helaas daarop geen extra's. Binnenkort zit er tevens een Amerikaanse verfilming aan te komen van het boek van Jo Nesbø. The Snowman (201?) zal geregisseerd worden door de Zweedse regisseur Tomas Alfredson, die we nog kennen van Tinker Tailor Soldier Spy (2011).

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 18 mei 2015

     

    *** The Heavy Water War trailer ***

  • London Boulevard met Colin Farrel en Keira Knightley

    Pin it!

    En tussendoor de overdosis aan filmreviews die nog in de pijplijn zitten wil ik nog even ruimte maken voor deze trailer van London Boulevard (2010). Er is dan uiteindelijk geen Bodyguard-achtige film gekomen met Rihanna, maar nu is er wel iets gelijkaardigs met Keira Knightley en Colin Farrell in de hoofdrollen.

    Keira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlis

    Korte inhoud: Mitchel (Farrell) is een net vrijgelaten crimineel. Hij wil het criminele milieu graag achter zich laten. Dat lijkt te lukken als hij een baan aangeboden krijgt waarbij hij Charlotte (Knightley), een geïsoleerd levende jonge actrice, moet beschermen. Maar zijn verkeerde vrienden uit het verleden blijven maar bij hem aankloppen, en slepen hem mee in hun criminele activiteiten die steeds verder uit de hand lopen. Het is net simpel om een klus te weigeren van de machtige gangsterbaas Gant (Ray Winstone). En terwijl de klussen zich opstapelen, groeit Mitchel ook steeds dichter naar Charlotte toe.

    We hebben hier te maken met de debuutfilm van William Monahan, die actief was als scenarist voor heel wat opvallende Hollywood toppers, zoals Body of Lies (2008), Edge of Darkness (2009), The Departed (2006) en Kingdom of Heaven (2005). De filmstijl die hij hier hanteert lijkt wel voor een stuk geïnspireerd op het werk van Layer Cake (2004) regisseur Matthew Vaughn en Guy Ritchie (Snatch).

    Die twee acteurs zijn voor het metier geboren en het zal dus zeker wel genieten zijn om die twee knappe mensen in actie te zien. Hopelijk komen ze niet te koel en eenzijdig over. Toch lijkt het verhaal allesbehalve origineel te zijn: "ex-gevangene probeert op het rechte pad te komen, ontmoet vrouw, zijn verleden komt terug en nu dreigt hij alles te verliezen en moet hij keuzes maken". Het klinkt heel bekend in de oren, misschien iets te bekend. De voorspelbaarheid zal wel om de hoek komen kijken.

    In de bijrollen zien we nog David Thewlis als de gedrogeerde thuisgenoot en Ben Chaplin als de onhandige en onbedoeld grappige Billy. We zien ook Anna Friel als de wat labiele zus van Mitchel, en Eddie Marsan in een kleinere brijrol.

    Keira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlisKeira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlisKeira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlis
    Keira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlisKeira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlisKeira Knightley,colin farrell,William Monaha,Ray Winstone,Edge of Darkness,The Departed,snatch,layer cake,kingdom of heaven,Matthew Vaughn,guy ritchie,Anna Friel,Eddie Marsan,david thewlis

    Scenaristen die goeie filmmakers worden, je kunt ze op één hand tellen, dit in tegenstelling tot mensen die uit de montage of de visuele effecten sector komen. Een scenarist werkt meestal in afzondering, terwijl een regisseur op een set sfeer moet maken, zijn visie met kadrages uitbeelden en met een gezonde dosis psychologie zijn acteurs helpen met hun vertolking. Hier speelt Monahan een beetje op ‘safe’ door ervaren acteurs te casten, maar ook talentvolle acteurs hebben begeleiding nodig, wil je een goede film afleveren. Anderzijds is er ook geen kijk meer van een regisseur op het werk van een scenarist, maar is de scenarist nu ook regisseur. Bijgevolg kan het wel eens gebeuren dat het verhaal gewoon niet werkt en dat de beelden te weinig vertellen in tegenstelling tot het sprekende woord. Dat de fotografie wel 'ok' zal zijn, is tegenwoordig geen verdienste meer. Maar je moet met je "mooie beelden" ook iets kunnen vertellen dat enigszins de banaliteit kan overstijgen. Of Monahan aan de hielen van Guy Ritchie of Matthew Vaughn zal komen is nog maar de vraag. Hij heeft in ieder geval reeds een geslaagde soundtrack op zijn film kunnen plakken, waarvan hier een voorsmaakje.

    *** London Boulevard trailer ***

  • Famke Janssen is Elizabeth Báthory, de bloedgravin

    Pin it!

    De Franse actrice Julie Delpy (37), bekend van ondermeer Before Sunset (2004), Broken Flowers (2005), Killing Zoe (1994) en de Belgische draak van een film Villa des Roses (2002), gaat een ambitieus project maken in co-realisatie met de Tsjechische regisseur Juraj Jakubisko (68), die het scenario schreef van Bathory (2007).

    Vreemd is dat Julie eigenlijk zelf de hoofdrol wou spelen, maar dit liedje gaat dus niet door. De hoofdrol zal wel vertolkt worden door de Hollandse Famke Janssen, die in de huid van de bloed-gravin, Elizabeth Báthory, zal kruipen. Een uitstekende keuze als je het mij vraagt. Famke vind ik niet alleen een betere actrice, maar Famke heeft eveneens een geweldige uitstraling en sex-appeal. Iets wat voor deze specifieke rol van cruciaal belang is.

    Bathory werd in de zeventiende eeuw bekend onder haar bijnaam ´de gravin van het bloed.´ Zij had namelijk de gewoonte om te baden in het bloed van jonge maagden (pic). Ze staat tevens bekend als de bekendste serie-moordenaar in Slovenië en Hongarije. De geruchten doen de ronde dat zij samen met 4 andere collaborateurs, 3 van haar meiden en een dwerg, maar liefst 2000 vrouwen hadden afgemaakt op soms gruwelijke wijze.

    Bij elke moord schreef de gravin een verslag in haar dagboek. Báthory werd gevangen genomen in 1610 en stierf 4 jaar later op 50jarige leeftijd. Ik moet zeggen, een dergelijke verhaal kom je niet alle dagen tegen tussen het filmnieuws.

    Ik vind dit een hallucinant verhaal en ik ben verbaasd dat Hollywood daar nog niet eerder had op ingepikt? Dit is de vrouwelijke versie van Count Dracula en misschien is zij zelfs de inspiratiebron geweest voor Bram Stoker. In ieder geval zou deze film veel meer aandacht krijgen dan Underworld. Ik hou enorm veel van Famke Janssen en Julie Delpy weet waar ze mee bezig is, maar dit project heeft mijn inziens iets meer middelen nodig dan de magere 12 miljoen dollar die ze via diverse Europese co-producties hebben kunnen samenbrengen. Juraj Jakubisko is trouwens ook geen regisseur die ooit internationaal heeft doorgebroken.

    Betreur ik het feit dat dit project zonder Amerikaanse steun wordt gemaakt? Neen, ik betreur dat er geen belangrijke (Europese) regisseur en/of producent op zit en dat de film niet meer middelen heeft gekregen. Dit is geen auteursfilm of een hedendaags drama. Dit is een 17e eeuwse film met speciaal ontworpen kostumes, speciale effecten, kasteel-sets,... Zelfs een prutser zoals Uwe Boll krijgt meer geld voor zijn projecten! In ieder geval is het nu te laat want de opnames starten volgende maand en de film moet uitkomen begin 2007. Ik hoop echt dat Julie en Juraj in hun opzet slagen, maar ik vrees dat ze de film visueel serieus gaan moeten inperken.

    Update 12/05/2006: Famke Janssen is vervangen door Anna Friel. De reden blijft onbekend, maar naar alle waarschijnlijkheid vond Famke het project niet interessant genoeg na haar nieuwe "doorbraak" met X-Men: The Last Stand. Haar plaats wordt dus ingevuld door Anna Friel die bekend is van ondermeer Goal ! (2005) en Timeline (2003).

    ***Related Post***
    22/02/2007: Famke Janssen in Haunted House thriller