ann dowd

  • Captain Fantastic (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorig jaar in de selectie van 'Un Certain Regard' op het Filmfestival van Cannes waar Captain Fantastic (2006) de regieprijs wegkaapte, een Oscarnominatie voor Viggo Mortensen en een paar weken screentijd in de Belgische bioscoopzalen, de kans is klein dat Captain Fantastic helemaal aan uw aandacht is ontsnapt. Gelukkig maar, want deze film is bovenal een zeer mooie film. Mooi wat betreft de inhoud en boodschap, maar ook mooi op het vlak van de beelden.

    captain_fantastic_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ben (Viggo Mortensen) woont met zijn vrouw Leslie (Trin Miller) en hun zes kinderen in een onherbergzaam natuurgebied in het noordwesten van Amerika. Daar hebben ze de ideale wereld gecreëerd om hun kinderen op te voeden tot pientere denkers en hen te trainen in overlevings- en gevechtstechnieken. Het is een onconventionele opvoeding maar Ben en Leslie zijn rotsvast overtuigd van hun pure, non-conformistische leven.

    Leslie kampt echter met gezondheidsproblemen waardoor ze een aantal maanden geleden naar de buitenwereld is teruggekeerd. Op een dag krijgen Ben en Bodevan (George MacKay), Kielyr (Samantha Isler), Vespyr (Annelise Basso), Rellian (Nicholas Hamilton), Zaja (Shree Crooks) en Nai (Charlie Shotwell) echter dramatisch nieuws. De depressieve Leslie is er eindelijk in geslaagd om zelfmoord te plegen.

    Leslies vader Jack (Frank Langella) beslist om de excentrieke Ben en zijn kroost niet uit te nodigen op de begrafenis. Jack acht Ben immers verantwoordelijk voor de dood van zijn dochter. Dit zeer tegen de zin van Ben zelf die de laatste wens van zijn boeddhistische vrouw – namelijk niet begraven worden maar gecremeerd – wil inwilligen. Ben en de kinderen besluiten toch naar de uitvaart te gaan, ook al weten ze dat ze niet met open armen ontvangen zullen worden.

    Captain Fantastic kijkt als een modern sprookje waarin we het eerste half uur beleven door de ogen van het gezin dat in de bossen van noordwest Amerika hun biotoop heeft gemaakt. De kinderen leren zowel om herten te doden en klaar te maken, in weer en wind glibberige rotsen te beklimmen als zelfstandig denken. Ze lezen geen kinderboeken maar wel ‘Lolita’ of ‘De gebroeders Karamazov’. Ze discussiëren over Mao en Pol Pot en vieren Noam Chomsky-dag.

    Wanneer de kinderen in een oude, gammele bus op weg gaan naar hun grootouders Jack en Abigail (Ann Dowd) zien we de wereld door hun ietwat wereldvreemde ogen en zien we zo de huidige westerse consumptiemaatschappij door andere ogen. De kinderen weten bijvoorbeeld niet wat coca cola is. “Poisoned water", antwoordt Ben. Het maakt de kinderen wereldvreemd en naïef, maar ook heerlijk puur, onschuldig en aandoenlijk.

    Dat wordt benadrukt door de prachtige acteerprestaties. De kinderen spelen allemaal met een ongelooflijke naturel en je gelooft ieder van hen. Verder springt vooral Viggo Mortensen er torenhoog bovenuit. Mortensen speelt hier een van de beste rollen van zijn leven en deze rol van hippie past hem als gegoten. Wanneer Mortensen in zijn knalrode trouwkostuum op de begrafenis van zijn vrouw arriveert, wil je hem als kijker vooral een goede knuffel geven.

    captain_fantastic_2016_blu-ray_pic01.jpgcaptain_fantastic_2016_blu-ray_pic02.jpgcaptain-fantastic-mit-viggo-mortensen-und-shree-crooks.jpg
    © Cinéart

    Matt Ross heeft de film zowel geregisseerd als het scenario geschreven. Voor zijn regie werd hij dus bekroond in Cannes. Captain Fantastic is na 28 Hotel Rooms uit 2012 zijn tweede langspeelfilm. De regie van Ross is ingetogen en hij geeft zijn acteurs alle kans om te schitteren. Het verhaal is evenwichtig opgebouwd en de film blijft boeien tot het einde.

    Je hoeft het niet eens te zijn met de opvoedingstechnieken van Ben en Leslie, maar Captain Fantastic toont ook pijnlijk hoe de westerse opvoeding niet onfeilbaar is als Ben en de kinderen op bezoek zijn bij Bens zus Harper (Kathryn Hahn) en haar man Dave (Steve Zahn). Hun kinderen staren de hele tijd op hun schermen en weten niet wat de Amerikaanse grondwet is. Het doet je denken over beide kanten van het verhaal en dat is de verdienste van Captain Fantastic, het is een film waar je nog een tijdje over blijft nadenken.

    Captain Fantastic weet een mooie afwisseling te maken van dramatische scènes en komische scènes, van diepe emoties en hilarische avonturen. De knappe natuurbeelden van het ruige Amerikaanse landschap en de beheerste muziek van Alex Somers maken het plaatje compleet. Het is een ontroerende film die laat zien wat het is om anders te zijn en die vooral een oersterke familieband laat zien. De dvd van Captain Fantastic is inmiddels verkrijgbaar. Daarop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 juni 2017

     

    *** Captain Fantastic trailer ***

  • Our Brand is Crisis (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik had nog nooit van het komische drama Our Brand is Crisis (2015) gehoord toen ik de vraag kreeg om deze film te recenseren. Niet verwonderlijk als je merkt dat de film in onze contreien niet eens tot in de bioscoopzalen is geraakt en in de VS zijn budget van 28 miljoen dollar niet kon terugverdienen. Wel verwonderlijk als je kijkt naar de cast: Sandra Bullock en Billy Bob Thornton zijn toch bekende namen. En achteraf bekeken halen er veel mindere film wél de bioscoopzaal. Our Brand is Crisis is misschien geen topfilm, maar een leuke zaterdagavondfilm.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: ‘Calamity’ Jane Bodine (Sandra Bullock) was ooit een succesvol politiek marketingleider die zelfs de grootste underdog verkozen wist te krijgen. Na een publiek schandaal leeft ze eenzaam in een hutje in de bergen waar ze zich moe van het publieke leven en het gekonkelfoes achter de schermen heeft teruggetrokken.

    Daar wordt ze opgezocht door Ben (Anthony Macky) en Nell (Ann Dowd) die bezig zijn met een campagne om de Boliviaanse politicus Castillo (Joaquim de Almeida) verkozen te krijgen. Castillo, voormalige president van het Zuid-Amerikaanse land, ligt zwaar achter in de peilingen en moet vooral de populaire kandidaat Rivera (Louis Arcella) ver boven zich dulden in de polls.

    Tegen haar zin laat Bodine zich toch overtuigen om haar ervaring te gebruiken in de campagne voor Castillo. In Bolivia aangekomen ontdekt ze dat de campagne van concurrent Rivera geleid wordt door Pat Candy (Billy Bob Thornton), haar aartsvijand die haar in het verleden enkele keren in het zand deed bijten. Zo ontaardt de Boliviaanse verkiezingscampagne ook in een persoonlijke strijd tussen Bodine en Candy.

    Sandra Bullock is een actrice die met wisselend succes de dramatische (Gravity, The Blind Side of Crash) of de thrillertoer (Murder by Numbers, Premonition) opgaat, maar eigenlijk nog altijd het beste tot haar recht komt in het komische en romantische genre. In deze genres speelt ze eigenlijk al jaren hetzelfde soort rol: een ietwat klunzige, neurotische en/of sarcastische vrouw die haar mannetje staat in een door mannen gedomineerd beroep (zie: The Team, Miss Congeniality of Speed).

    Het is een nicherol die Bullock zich in de loop der jaren heeft toegeëigend en waarin ze nog steeds weinig concurrentie ondervindt, enkel een Melissa McCarthy lijkt de laatste jaren over hetzelfde komische sarcastische talent te beschikken. Maar wat mij betreft zie ik Bullock graag bezig in zulke rollen en hoewel ze telkens een gelijkaardig personage speelt en de films zelf meestal weinig om het lijf hebben, zijn het wel perfecte zaterdagavondfilms.

    Regisseur van dienst is David Gordon Green wiens bekendste film Pineapple Express is, een komedie uit 2008 met James Franco en Seth Rogen. Het scenario is geschreven door Peter Straughan die eerder Tinker Tailor Soldier Spy, The Debt en The Men Who Stare at Goats schreef. Zowel Gordon Green als Straughan spelen in Our Brand is Crisis op veilig, zowel de regie als het scenario durven geen grote risico’s te nemen.

    Zeker wat betreft het scenario is dat jammer aangezien de film zich toch afspeelt in de politieke wereld, een wereld waar de inspiratie voor het grijpen ligt. Maar verder dan ‘alle politici zijn slecht en sjoemelen en de peilingen zijn niks waard’ komt het verhaal niet. De focus ligt vrijwel volledig op Bodine en Candy en hun pogingen om elkaar te destabiliseren.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd_pic01.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic02.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic03.jpg

    En dat is jammer want de film is gebaseerd op een documentaire van Rachel Boynton uit 2005 die gaat over de presidentsverkiezingen in Bolivia in 2002 waar Amerikaanse verkiezingsstrategieën werden gebruikt. Maar het lijkt erop dat men een zo groot mogelijk publiek wou bereiken met deze film en dus alle politieke incorrectheid overboord kieperde en het zo luchtig mogelijk wilde houden.

    Nochtans begint het allemaal best wel goed. Het eerst deel van de film is zeer genietbaar en Bullock blijft een krak in fysieke komedie. Het verbale steekspel tussen Bodine en Candy is amusant om volgen en je bent benieuwd hoe het campagneteam Castillo uit de penarie zal halen. Maar dan zakt het geheel een beetje ineen. Bodine en Candy beginnen wel erg kinderachtig te doen en out of the blue krijgt Bodine een geweten wat resulteert in een erg vreemd einde van de film.

    Our Brand is Crisis is geen absolute topfilm, daarvoor blijft het geheel te oppervlakkig en gericht op makkelijk scoren (Bullock kan als geen ander over haar eigen voeten struikelen, maar vernieuwend is het niet). Toch is deze film zeker het bekijken waard want Bullock die over haar eigen voeten struikelt… ze kan het als geen ander.

    Our Brand is Crisis is nu verkrijgbaar op dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 5 september 2016

    ***Related Post***
    29/09/2015: Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***