angela bassett

  • Survivor (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat Pierce Brosnan nog steeds zijn James Bond personage moeilijk kan begraven wijst op deze vele spy-thrillers waarin hij tegenwoordig opduikt. En het lijkt zowaar een formule te worden - spion of leeftijd vergezeld van een jongere babe. Het was al het geval met The November Man (2014), en nu is er Survivor (2015). Het verschil is dat Brosnan voor een keertje een villain speelt.

    survivor_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een medewerkster van het Ministerie van Buitenlandse Zaken (Milla Jovovich) is onlangs overgeplaatst naar de Amerikaanse ambassade in Londen. Ze krijgt de taak om te voorkomen dat terroristen de Verenigde Staten binnen komen. Al snel komt ze onder vuur te liggen en wordt ze bedreigd met de dood en beschuldigd van misdaden. Ze slaat op de vlucht en probeert tegelijkertijd haar naam te zuiveren en een grote terroristische aanslag te voorkomen. Maar de grootste dreiging lijkt te komen van een huurdoder die haar op de hielen zit, genaamd The Watchmaker (Pierce Brosnan).

    De regie van de film licht in handen van James McTeigue, een ex-regie-assistent van de Wachowski's, die tot hiertoe met zijn films nog nooit echt heeft kunnen overtuigen. Zijn laatste prent was de teleurstellende The Raven (2012) naar een verhaal van Edgar Allan Poe, daarvoor de beschamend slechte cgi-martial art film Ninja Assassin (2009) en het nog behoorlijke V for Vendetta (2005). James werd tevens door Warner Bros aangesteld voor een 17-dagen en 10 miljoen dure reshoot van The Invasion (2007). Maar spijtig genoeg zal hij ook met deze Survivor niet op de voorgrond komen.

    Het scenario komt van debuut-scenarist Philip Shelby, en in de nevenrollen zien we ook nog Emma Thompson, James D'Arcy, Dylan McDermott, Angela Bassett en Antonia Thomas. De film werd vorig jaar opgenomen in Londen en Bulgarije en had eigenlijk The Watchmaker moeten noemen, en werd nadien vervangen met de wat banale titel Survivor. Een titel die wordt gebruikt door het gelijknamige reality tv-programma in verschillende landen (in ons land kennen we het programma onder de naam Expeditie Robinson), en deze survival-strijd zal deze prent niet winnen van het spel-programma op Google.

    De film lijkt op een B-roll montage van niet gebruikt materiaal uit de Jason Bourne franchise, ook al kon ik nog wel genieten van Pierce Brosnan. Het is zo één van die acteurs die zich echt kan inleven in zo'n rol. En tegenwoordig is het een beetje de mode om veteranen bezig te zien als actiehelden. Milla heeft naam gemaakt als een actie-heldin met haar Resident Evil films, maar in deze film pakt ze het toch ietwat rustiger aan. Ook al heeft ze een veiligheidsfunctie, lijkt ze geen noemenswaardige wapen- of vecht skills te bezitten. En terwijl je een meer bad ass Gina Carano aanpak zou verwachten, speelt Milla eigenlijk een veel te brave vertolking en komt haar personage nooit echt tot leven. Haar personage blijft het slachtoffer spelen in plaats van het vrouwelijk tegengewicht op de aanval van de Watchmaker.

    survivor_2015_blu-ray_pic01.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic03.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic02.jpg

    Daar tegenover is het personage van Brosnan dan wel een pak interessanter. Zijn verleden als Bond-acteur helpt dan wel in de expositie van 's werelds gevaarlijke assassin. Ondanks zijn iets oudere leeftijd heb je geen moeite om te geloven dat hij nog steeds op het hoogtepunt van zijn kunnen is. Maar dit impliceerde dat je nauwelijks kon geloven dat het personage van Milla zo gemakkelijk uit zijn greep kon ontsnappen, gezien de wat frêle vertolking van het personage van Milla. Hij is een kille en berekende huurdoder en als hij iemand omver wil leggen, gebeurt dat. Maar door één of andere onverklaarbare reden heeft hij het toch moeilijk met haar. En vreemd genoeg ga je ook meer sympathie krijgen voor de antiheld, en terwijl je niet wil dat de terroristische aanslag slaagt, wil je ook niet dat hij verslagen wordt.

    Voor de rest is de film een aaneenschakeling van achtervolgingsscènes, waarin Milla altijd een stap voor wil zijn op haar achtervolger. Ze had na de eerste aanslag al kunnen vluchten naar de ambassade, maar dat doet ze tegenin alle logica niet. De plot steekt ook artificieel in elkaar met onlogische en vrij onwaarschijnlijke gebeurtenissen om net de eindmeet van 96 minuten te halen. Mocht iedereen in de film beschikken over een gezonde dosis rationaliteit, dan had de film niet langer dan 15 minuten geduurd. Spionage thriller kunnen ofwel de Bond-tour opgaan met glamour en exotische locaties of de Jason Bourne toer met een intelligent script. Survivor slaagt in geen enkel van beide categorieën.

    Deze week is de DVD en Blu-ray van Survivor uitgekomen zonder veel extraatjes op de schijf. De film had een productiebudget van 20 miljoen dollar, maar kwam slechts in een beperkt aantal landen uit in de bioscoop. Het werd dan ook een gigantische filmflop (amper 2 miljoen dollar wereldwijd) die wel eens regisseur James McTeigue (pic) zou kunnen verbannen naar de wereld van de TV-series.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 november 2015

    *** Survivor trailer ***

  • White Bird in a Blizzard (2014) *** DVD recensie

    Pin it!

    Wat gaat er in een tienerhoofd om als je moeder van de ene dag op de andere verdwijnt? Niet zo heel veel, zo blijkt uit White Bird in a Blizzard (2014), de nieuwste film van Gregg Araki. Het leven kabbelt rustig verder en na een paar jaar ben je je moeder helemaal vergeten… Dat er echter nog van alles onder de oppervlakte borrelt, kom je pas gaandeweg te weten. Araki houdt immers van dysfunctionele personages die niet helemaal sporen. Het geheel levert een aardige film op die het vooral moet hebben van het uitstekende acteerwerk.

    white_bird_in_a_blizzard_2014_dvd.jpg

    Korte inhoud: Hoofdpersonage Kat Connors (Shailene Woodley) is een zeventienjarige zorgeloze tiener die avontuurt met haar buurjongen Phil (Shiloh Fernandez) (letterlijk: the boy next door). Haar vader Brock (Christopher Meloni) is een zakenman die niet veel thuis is, terwijl haar moeder Eve (Eva Green) het huishouden doet. Kats leven wordt echter overhoop gegooid wanneer Eve van de ene dag op de andere zomaar verdwijnt. Niemand weet waar haar moeder naartoe is en ook de politie vindt geen enkel spoor.

    Toch lijkt Kat zich aanvankelijk weinig zorgen te maken over haar moeders verdwijning. Het leven gaat verder en Kat gaat studeren. Twee jaar later keert ze tijdens de zomervakantie naar huis terug en hoort ze dat haar vader een relatie heeft met een collega. Dat vindt ze fijn voor hem, maar ze gaat toch ook nog de detective opzoeken die destijds de zoektocht naar haar moeder leidde. Dat gesprek leidt tot heel nieuwe inzichten bij Kat.

    Het verhaal wordt verteld door middel van flashbacks die laten zien hoe Eve na haar huwelijk met de saaie Brock transformeert van avontuurlijke vrouw naar de perfecte huisvrouw. Daardoor wordt ook duidelijk dat de personages, hoewel op het eerste gezicht perfect normaal en gelukkig, helemaal niet zo stabiel zijn als we dachten. Voor wie al eens een film van Gregg Araki heeft gezien, komt dat niet als een verrassing want ook in vorige films als Mysterious Skin of Kaboom worstelen de personages met zichzelf en hun omgeving.

    White Bird in a Blizzard focust vooral op de twee vrouwelijke hoofdpersonages, aan de ene kant is er Kat die seksueel ontluikt en samen met haar vrienden Beth en Mickey haar (vooral seksuele) avonturen bespreekt. “I miss fucking you”, zo zegt Kat tegen een personage. Aan de andere kant is er Eve die zich gevangen voelt in haar leven van perfecte huisvrouw en daarom buurjongen Phil verleidt. Eve ziet in de speelse Kat haar definitief afgelopen avontuurlijke leven en wil dit terug in plaats van haar saaie huwelijk. In contrast met de twee vrouwen staat de eendimensionale vader Brock die we alleen zien als hij terugkomt van zijn werk en als de verdiener van het gezin.

    Visueel valt White Bird in a Blizzard vooral op door Araki’s gebruik van heldere kleuren. Geen sepia of fletse kleuren voor de regisseur, kleuren moeten er duidelijk uitspringen. Dat geeft vaak een ongemakkelijk gevoel als een tragische scène met heel veel kleur wordt getoond. Af en toe gaan we naar Kats droomwereld waarin door een sneeuwstorm vooral de kleur wit overheerst (vandaar de titel). Het verhaal speelt zich af in 1988 en daarvan maakt Araki gretig gebruik in de soundtrack. Zo hoor je o.a. Tears for Fears, The Pet Shop Boys en The Cure passeren. Ook deze vrolijke, zorgeloze muziek wordt vaak over scènes gezet die visueel een heel ander gevoel geven wat de awkwardness alleen maar vergroot.

    De film is gebaseerd op een boek van Laura Kasischke van wie eerder Suspicious River en The Life Before Her Eyes (met Uma Thurman en Evan Rachel Wood) werden verfilmd. Araki herwerkte zelf het boek tot filmscript en maakte er een kruising van een mysteriefilm en een coming-of-agefilm van. Want hoewel de verdwijning van Eve constant in de achtergrond aanwezig is, focust het verhaal toch vooral op de volwassenwording van Kat. Kat weet wat ze wil en heeft geen probleem om erachter aan te gaan. Als ze bijvoorbeeld in de koffer wil duiken met de detective die haar moeders verdwijning onderzoekt, dan doet ze dat ook en vertelt ze het achteraf in geuren en kleuren aan haar vrienden.

    white_bird_in_a_blizzard_2014_eva_green_pic01.jpgwhite_bird_in_a_blizzard_2014_shailene_woodley_pic02.jpg white_bird_in_a_blizzard_2014_shailene_woodley_pic03.jpg

    In de cast zien we heel wat bekende gezichten, naast Shailene Woodley (Insurgent, Divergent), Christopher Meloni (“Law & Order: Special Victims Unit”) en Eva Green (The Dreamers, Casino Royale) zien we ook Shiloh Fernandez, Gabourey Sidibe, Angele Bassett, Thomas Jane en Dale Dickey. Een speciale bijrol is er voor Sheryl Lee, die als Laura Palmer in “Twin Peaks” het meest bekende lijk uit de televisiegeschiedenis speelde. Araki noemt Lees vertolking in “Twin Peaks” overigens zelf "one of the greatest performances in the history of cinema".

    White Bird in a Blizzard is vooral het bekijken waard door de acteerprestaties van Eva Green, die Eve speelt in een pure campstijl, en Shailene Woodley, die de overgang van onzekere tiener naar volwassen vrouw perfect weergeeft. Ook Araki’s sfeerschepping maakt deze prent zeker het bekijken waard. Helaas wordt het mysterie rond de verdwijning van Eves moeder nogal snel afgehaspeld op het einde van de film en dat kost punten en sterren.

    White Bird in a Blizzard ging in 2014 in België in première op het Filmfestival van Gent. Ondertussen ligt de DVD reeds in de winkels. Daarop staan helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 april 2015

     

    *** White Bird in a Blizzard trailer ***

  • Jamal 'Gravy' Woolard is The Notorious B.I.G.

    Pin it!

    De dood van Christopher Wallace a.k.a.Biggie Smalls a.k.a. The Notorious B.I.G. heeft veel stof doen opwaaien in het rap-wereldje. In 1995 raakte de rapper betrokken bij de strijd tussen de Eastcoast en de Westcoast, twee stromingen binnen de gangsta rap. Zijn grootste rivaal werd Tupac Shakur a.k.a. 2Pac, een rapper uit Los Angeles. 2Pac was oorspronkelijk een goede vriend van The Notorious B.I.G. De band tussen Notorious en 2Pac verslechterde toen 2Pac er achter kwam dat er juwelen en teksten van hem werden gestolen door The Notorious BIG. Enige tijd later werd Tupac neergeschoten en beroofd. 2Pac overleefde deze aanslag, maar Notorious BIG en P Diddy waren in hetzelfde gebouw aanwezig. 2Pac verweet Biggie Smalls ervan dat hij ervan af wist en dat hij hem niet had verwittigd.

    Hierop volgden de donkerste pagina's in de geschiedenis van hiphop, het was nu echt oorlog tussen East en West Coast, het conflict eindigde pas wanneer beiden stierven. In september 1996 werd 2Pac vermoord. Een half jaar later was The Notorious B.I.G. zelf het slachtoffer van een moordaanslag: op 9 maart 1997 kwam hij in Los Angeles om het leven bij een schietpartij. Noch de moord op 2Pac, noch die op The Notorious B.I.G. is tot nu toe opgelost.

    Binnenkort komt er dus een Biggie film, Notorious (2009), en het grote struikelblok was natuurlijk om een zwarte acteur te vinden die genoeg vet en acteerbagage had om de hoofdrol in the vullen. En blijkbaar hebben ze er ene gevonden. Jamal 'Gravy' Woolard (video) is de gelukkige, en niet 'Guerilla Black' (video) die bijna iedereen had verwacht. Yahoo schrijft het volgende:

    Derek Luke, Angela Bassett and Anthony Mackie also have been cast in the movie, the art-house studio said. Directed by George Tillman Jr. ("Soul Food"), it goes into production this month and is set for release in January.

    Luke ("Catch a Fire") will play Biggie record producer Sean "Diddy" Combs, who off-screen is an executive producer on the film. Mackie ("Brother to Brother") will play rival rapper Tupac Shakur, while Bassett ("Akeelah and the Bee") will play Biggie’s mother Voletta Wallace.

    Like Biggie, Woolard was a drug dealer before he became a rapper. He had released a number of albums on indie labels in the 1990s before being signed by Warner Bros.Voletta Wallace cited "Jamal’s charming personality, warm spirit, wonderful sense of humor and beautiful smile" as reasons for the casting. "He is a talented and charismatic actor, and I am excited that he will bring Christopher’s character to life," she said.

    Er zullen waarschijnlijk een pak fans zijn die hierop zitten te wachten, maar zelf ben ik er niet zo ondersteboven van. En mocht ik kiezen tussen de twee dan had ik liever de biopic gezien van Tupac Shakur. Het leek me toch een veel interessanter en intelligenter personage. De oscar-winnende documentaire Tupac: Resurrection (2003) was daar trouwens het bewijs van. Nu ja, laten we zien wat ze ervan bakken.

    *** The Notorious B.I.G. feat. P Diddy - Hypnotize***

  • Meet the Robinsons

    Pin it!

    meet the robinsons poster

    Sinds Disney nu Pixar heeft opgekocht lijkt het er wel op dat Disney steeds meer die hippe 3D Pixar look heeft overgenomen.

    Dit is in ieder geval zo met Meet the Robinsons (2007), gebaseerd op het boek van A Day with Wilbur Robinson van William Joyce. Voor de mensen die het boek kennen zullen waarschijnlijk merken dat er veel nieuwe dingen zijn aan toegevoegd, zoals een aartsvijand, en steekt er ook veel meer humor in.

    Het verhaal draait rond een wonderkind die een machine ontwerpt die vergeten herinneringen weer kan opwekken. Wanneer hij per toeval de toekomst in reist, ontmoet hij een familie wiens bestaan afhangt van zijn uitvinding.

    Het doet allemaal een beetje denken aan Jimmy Neutron, maar dan iets meer geladen met slap-stick comedy. Het ziet er in ieder geval stukken beter uit dan de vorige Disney-prent Chicken Little (2005).

    De stemmen in de film worden vertolkt door oa. Tom Selleck, Laurie Metcalf en Angela Bassett. De regie is in handen van Stephen J. Anderson die bij deze zijn eerste grote animatiefilm regisseert.

    Meet the Robinsons komt bij ons uit op 4 april 2007.

    meet_the_robinsons_trailer