andy wachowski

  • Warner Bros is klaar voor The Matrix remake

    Pin it!

    Het is niet dat we verrast waren te vernemen dat Warner Bros plannen heeft om The Matrix (1999) in een nieuw kleedje te steken met een remake of reboot. Op dit ogenblik zouden de Wachowski broers niet betrokken zijn bij het project. De oorspronkelijke trilogie bracht zomaar eventjes 1,6 miljard dollar op.

    the_matrix_1999.jpg
    The Matrix (1999) © Warner Bros.

    Heeft deze film nood aan een remake? Neen, maar gezien Hollywood liever investeert in "vaste waarden" in plaats van in originele scripts, zullen in de nabije toekomst nog heel wat heilige huisjes slopen. Ironisch genoeg heeft het hen niet altijd windeieren gelegd. Laat ik er even wat cijfers bijsleuren. Paramount Pictures (Mission Impossible, Star Trek, Transformers) heeft vorig jaar een verlies geleden van 450 miljoen dollar en stuurde zijn CEO Brad Grey de laan in. De man had 12 jaar dienst bij Paramount en stond nog in contract met hen. Het verlies was echter te groot om er naast te kijken, en dit was hoofdzakelijk te danken aan flops als Zoolander 2 (2016) en Ben Hur (2016).

    Ook Sony zit in minder goede papieren na hun gigantische Ghostbusters (2016) remake flop. En de meeste studio's hebben nu ook nog eens af te rekenen met de concurrentie van Netflix en Amazon die home cinema echt wel sterk commercialiseren. Geen wonder dat de bioscoopcijfers in vrije val zijn. De volgende Martin Scorsese film The Irishman (2018) met Robert De Niro, Joe Pesci, Al Pacino, Harvey Keitel en Bobby Cannavale, werd zelf van Paramount naar Netflix gebracht, die met zijn 94 miljoen abonnees nu echt wel een player is geworden in Hollywood. De film gaat over Frank "The Irishman" Sheeran, een maffia baas die Jummy Hoffa zou hebben omgebracht. Naar verluidt zou Paramount geen risico willen nemen met een maffiafilm van 100 miljoen. En zo gaat "cinema" beetje per beetje verloren aan een studio-systeem die de voorkeur geeft aan franchisen in plaats van nu en dan risico's te nemen met originele projecten.

    the_matrix_reloaded_2003_poster01.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster02.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster03.jpg

    Wat met The Matrix? Wel, niemand zat hier op te wachten, maar dat belet niet dat het een geniale film kan worden. Dat is nu eenmaal de magie van de cinema: 'you never know'. Er zijn reboots die uiteindelijk geen slechte films zijn geworden. Denk maar aan de Batman films. Momenteel is er nog geen regisseur aangesproken om de film te leiden, maar mochten ze iemand kunnen vinden van het kaliber van een Christopher Nolan dan is alles mogelijk. De eerste film was een klein meesterwerkje, maar The Matrix Reloaded en The Matrix Revolutions waren crappy films, dus ben ik wel benieuwd hoe ze deze franchise zullen aanpakken.

  • Top 10 box-office flops van 2015

    Pin it!

    Wat is een filmflop? Wel, wanneer een film er niet in slaagt zijn investeringen compleet terug te verdienen, kan men spreken van een commerciële mislukking of flop. Soms is het mogelijk dat merchandising- en home video/DVD/Blu-ray-opbrengsten er toch voor zorgen dat de film commercieel met een positief saldo eindigt (cf. Waterworld, Showgirls,...), maar in deze lijst houden we alleen maar rekening met de wereldwijde bioscooprecettes.

    Waarom post ik mijn Top 10 Box-Office Flop van 2015 lijst pas in juli? Wel, voor de simpele reden dat heel wat films die in 2015 zijn uitgekomen vaak een uitgestelde release hebben in het buitenland. Bijgevolg zijn de meeste lijstjes die je kan vinden eigenlijk onnauwkeurig. Zo wordt Self/Less (2015) vaak hoog aangeschreven als één van de grootste flops van 2015, maar in wezen had de film een klein budget (26 miljoen dollar) en bracht toch nog 30 miljoen dollar op wereldwijd. Volstaat dit om uit de kosten te komen? Absoluut niet. Deze film heeft ongeveer 50 miljoen gekost inclusief marketing kosten. Maar 20 miljoen in het rood is verre van de 10 grootste flops van 2015.

    En dit is meteen ook de reden waarom er bijna nooit binnenlandse films in de lijst zetten. Belgica (2016) kwam dit jaar uit maar het is nu al duidelijk dat het een gigantische flop is geworden. Maar gezien het minuscuul kleine budget zal deze film nooit worden opgenomen in een Top 10 grootste box-office flops, of we zouden ons moeten beperken tot een Belgische lijst. Maar het probleem hierbij is dat de cijfers niet transparant zijn. Kinepolis, die ook fungeert als distributeur, pakt alleen uit met goed nieuws, maar zwijgt wanneer de film geen volk kan trekken. Dat kan ook gezegd worden van Belga of andere Belgische distributeurs. Er zijn nu eenmaal heel weinig Belgische films die uit de kosten komen, en deze die dat wel doen (vreemd genoeg) zijn vaak niet om aan te zien (en dan heb ik het over die Studio 100 films of de films gebaseerd op tv-series).

    2015 was een gouden jaar voor Hollywood met een maar liefst 7% meer omzet dan in 2014, en dat was vooral te danken aan films als Star Wars: The Force Awakens (2015), Jurassic World (2015), Avengers: Age of Ultron (2015), Inside Out (2015) en Furious 7 (2015). Maar laten we eens een kijkje nemen naar de stinkers van vorig jaar.

    Top 10 Box-Office Flop van 2015

    10. Unfinished Business (2015) Ken Scott
    Production cost: $35 million (Break-even: +/- $70 million) - Worldwide Gross: $14,4 million (Fox)

    Unfinished Business

    Het lijstje begint met Unfinished Business, waarin een hardwerkende, kleine ondernemer (Vince Vaughn) en zijn twee medewerkers (Tom Wilkinson en Dave Franco) reizen af naar Europa om de meest belangrijke deal uit hun leven te sluiten. Maar wat begon als een routine zakenreis loopt volledig uit de hand. Ze belanden onder andere op een massaal seks fetish evenement en een wereldwijde economische top. Het probleem was niet alleen dat het script op de ballen trok, maar het was tevens allesbehalve grappig en de regie was pijnlijk amateuristisch.

    9. The Gunman (2015) Pierre Morel
    Production cost: $40 million (Break-even: +/- $80 million) - Worldwide Gross: $24,2 million (Open Road Films)

    The Gunman

    The Gunman lijkt op twee druppels water op een Luc Besson productie, ceoncept, regisseur, promotie,... En toch heeft de Franse superproducer hier niets mee te maken. En daar waarbij de films van Besson bakken geld opbrengen, is deze film zwaar geflopt aan de box-office. De grootste reden waarom de film niet aansloeg bij het publiek was dat het verhaal behoorlijk cliché en inspiratieloos was. Penn was op zich niet slecht maar verdiende toch wel een veel beter script.

    8. Mortdecai (2015) David Koepp
    Production cost: $60 million (Break-even: +/- $120 million) - Worldwide Gross: $47,3 million (Lionsgate)

    Mortdecai

    Deze film stond in onze top 10 lijst slechtste films van 2015. Maar het was niet alleen een slechte film, Johnny Depp sloeg er niet in om Mortdecai maar een beetje winstgevend te maken. Dit moet tevens 'de slechtste' Johnny Depp film zijn ooit gemaakt. Schoenmaker blijf bij je leest moetsen ze nu gezegd hebben tegen scenarist David Koepp die tegen beter weten in deze film wou regisseren. Laten we hopen dat zijn script van Indiana Jones 5 (2019) beter is.

    7. Fantastic Four (2015) Josh Trank
    Production cost: $120 million (Break-even: +/- $240 million) - Worldwide Gross: $168 million (Fox)

    Fantastic Four

    Wat een gigantische teleurstelling was Fantastic Four. Je zou denken, derde keer goede keer...think again. Normaal had een sequel moeten volgen, na deze ramp werd de sequel afgevoerd en is de toekomst van FF bijzonder onzeker. En dit was toch wel een spijtige zaak, gezien de casting in de verste verte nog zo slecht niet was. De film staat ook hoog aangeschreven in onze top 10 lijst slechtste films van 2015.

    6. Point Break (2015) Ericson Core
    Production cost: $105 million (Break-even: +/- $210 million) - Worldwide Gross: $133,7 million (Warner Bros)

    Point Break

    Deze Point Break remake had NIKS met het origineel te maken, buiten een paar copy paste scenes. Maar in essentie was het een extreme sports documentaire die gefinancierd had kunnen zijn door Red Bull en GoPro. De hoofdacteur was een complete miscast en het verhaal was krankzinnig. Maar de regisseur sloeg de bal volledig mis. Het feit dat deze film nog een beetje volk kon aantrekken was voornamelijk te wijten aan de titel en de goede reputatie van de originele film.

    5. Seventh Son (2015) Sergey Bodrov
    Production cost: $95 million (Break-even: +/- $190 million) - Worldwide Gross: $114 million (Universal)

    Seventh Son

    Deze film stond niet in onze top 10 lijst slechtste films van 2015, voor de simpele reden dat niemand van ons de film had gezien. Hadden we dat wel gedaan, dan had deze zeker een plaats verdiend in de bottom-10. Seventh Son was waardeloos. De regisseur was gewoon incompetent om een dergelijke fantasy-genre film in goede banen te leiden. De studio pompte massaal veel geld in deze film gezien het gebaseerd was op succesvolle fantasy boeken, maar het publiek bleef weg nadat pers en publiek de film met de grond gelijk hadden gemaakt in de eerste week van zijn release.

    4. In the Hearth of the Sea (2015) Ron Howard
    Production cost: $100 million (Break-even: +/- $200 million) - Worldwide Gross: $94 million (Warner Bros)

    In the Hearth of the Sea

    Nog een film die ondermaats scoorde was deze In the Hearth of the Sea. Iedereen verwachte een opwindend Moby Dick verhaal maar kreeg een saai 'Cast Away op een boot' verhaal te zien met een paar luttele minuten van walvis actie. De teleurstelling kon nauwelijks groter zijn. En als je op zoek bent naar een Ron Howard film over een man die geobsedeerd is door water, raad ik Splash aan met Tom Hanks en Daryl Hannah. Anderzijds kan deze prent wel heel wat mensen aanzetten om het boek van Moby Dick ter hand te nemen.

    3. Blackhat (2015) Michael Mann
    Production cost: $70 million (Break-even: +/- $140 million) - Worldwide Gross: $19,7 million (Universal)

    Blackhat

    Ik ben een grote fan van de regisseur maar deze Blackhat was toch wel iets van een teleurstelling. De film had nochtans een 007-plot maar het resultaat was bij momenten toch wat onsamenhangend en uiteindelijk bijzonder troosteloos, waarbij om de haverklap de regisseur alles in leven wil schudden met een actie-scène. Dit is in ieder geval de grootste flop in de filmcarrière van deze toonaangevende cineast. Opmerkelijk ook is dat dit de tweede film is met Chris Hemsworth in de top 10 grootste flops.

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski
    Production cost: $176 million (Break-even: +/- $352 million) - Worldwide Gross: $184 million (Warner Bros)

    Jupiter Ascending

    k heb al vervelende science-fiction tv-films gezien, maar deze Jupiter Ascending is echt wel een pareltje van complete nonsens. De film werd geschreven door de Wachowski's maar slaat eigenlijk nergens op. Hoe die twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. In ieder geval belandde deze prent beneden alle verwachtingen in diep rode cijfers.

    1. Pan (2015) Joe Wright
    Production cost: $150 million (Break-even: +/- $300 million) - Worldwide Gross: $128 million (Warner Bros)

    Pan

    Maar de grootste aderlating kwam van Pan, een film waar NIEMAND op zat te wachten en die ook maar op weinig bijval kon rekenen door de pers. De reden hiervoor is deels de verschuiving van releasedatum, maar vooral ook omdat de concurrentie (met ondermeer The Martian) moordend was. Op Rotten Tomatoes haalde de film slechts 26%, en dat was te danken aan de zwakke regie met een pak tenenkrullende acteerprestaties en visuele effecten waarvan je plaatsvervangende schaamte van kreeg met acteurs die aan kabels worden rondgeslingerd. Pan was één huizenhoog cliché en nodeloze prequel op het Peter Pan verhaal.

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015

  • Jupiter Ascending (2015) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere (cf. The Matrix II & III, Speed Racer) en hun nieuwe science-fiction prent Jupiter Ascending (2015) is misschien wel het meest teleurstellende uit het rijtje, gezien de middelen en het talent dat voor handen waren.

    channing tatum,jupiter ascending,mila kunis,lana wachowski,andy wachowski,eddie redmayne,douglas booth,tuppence middleton,gugu mbatha-raw,terry gilliam,the matrix,speed racer

    Korte inhoud: Jupiter Jones (Mila Kunis) werd geboren onder een sterrenhemel, met tekens die erop wijzen dat ze voorbestemd is voor grootse dingen. Eenmaal volwassen droomt Jupiter van de sterren, maar ze wordt wakker in de harde realiteit waar ze toiletten schoonmaakt en heel wat pech kent. Maar wanneer Caine (Channing Tatum), een genetisch gemanipuleerde ex-militaire jager, op Aarde aankomt om haar op te sporen, vangt Jupiter een glimp op van het lot dat al die tijd op haar wachtte – haar genetische handtekening zorgt ervoor dat ze de eerste in lijn is voor een buitengewone erfenis die de balans van de kosmos kan veranderen.

    Ik heb al vervelende science-fiction tv-films gezien, maar dit is echt wel een pareltje van complete nonsens. De film werd geschreven door de Wachowski's maar slaat eigenlijk nergens op. Visueel ziet deze space opera er wel verbluffend uit, ook al is zoiets nogal wiedes met een productiebudget van 176 miljoen dollar. Hoe die twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Channing Tatum en Mila Kunis (pics) zijn wel bijzonder populair maar het zijn geen box-office magneten, en dat d film ook zwaar flopte aan de box-office (met slechts 180 miljoen), verbaast me voor geen seconde. Was de 3D goed? Wel de film werd in postproductie omgezet in 3D, en dit is altijd iets minder geslaagd dan films die zijn opgenomen met 3D technologie.

    Het enige leuke aan deze prent was de aanwezigheid van Sean Bean als een soort Han Solo figuur genaamd Stinger. Zijn personage wordt omringd door bijen die hem een aantal van hun kenmerken geven, zoals vleugels, snelheid, bijzondere visie en een gevoel van loyaliteit. Stinger was in het leger met Caine maar toen Caine in problemen kwam en Stinger opkwam voor hem, waren zijn vleugels verwijderd en werd hij verbannen naar de Aarde samen met zijn dochter. De scène met de bijen is op het randje van het lachwekkende, maar het is altijd heerlijk om die acteur bezig te zien. Spijtig dat we net iets teveel op het gezicht van Mila Kunis moeten kijken. Ze mag dan wel sexy zijn, als actrice is ze slaapverwekkend. Zelfs Channing Tatum met zijn Superman-routine is behoorlijk ridicuul. We zijn mijlenver van Guardians of the Galaxy (2014).

    Een andere figuur die heerlijk begint en royaal over-the-top zijn longen uit zijn lichaam schreeuwt is de kwaadaardige Balem Abrasax gespeeld door Eddie Redmayne. De rol van Titus, de broer van Balem, wordt gespeeld door de playboy Douglas Booth. Hij is een beetje de diva van de ruimte met zijn schip vol bronzen borststukken en zijn Zero Gravity room waar hij zich uitleeft met zijn harem.

    jupiter_ascending_2015_poster_eddie_redmayne.jpgjupiter_ascending_2015_poster_channing_tatum.jpgjupiter_ascending_2015_poster_mila_kunis.jpgjupiter_ascending_2015_poster_sean_bean.jpg

    Daarnaast zien we ook nog de zus, Kalique Abrasax gespeeld door Tuppence Middleton, die Jupiter op een ongedwongen manier probeert te benaderen, maar ook zij heeft net zoals haar broers achterliggende plannen en de rechterhand van Titus, de aanstekelijke Famulus (Gugu Mbatha-Raw). En zo zijn er nog tientallen andere figuren die de revue passeren, inclusief robots met wapens als armen, sprekende hagedissen en vliegende motorbabes. Zelfs Terry Gilliam heeft een cameo in de rol van een geflipte bureaucraat in een kamertje vol met dossiers, alsof ze in deze geëvolueerde wereld nog nood hebben aan papier.

    Het verhaal rammelt aan alle kanten. Zelfs de op zich indrukwekkende scènes duren gewoon veel te lang en beginnen snel op de zenuwen te werken. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi. En als je denkt dat iemand met de identiteitscrisis als Lana Wachowski, haar personages iets complexer zou kunnen maken, dan ben je eraan voor de moeite.

    Mocht je je van de kritiek niet al teveel aantrekken dan kan je de DVD of Blu-ray (3D) aanschaffen vanaf 17 juni 2015. Spijtig genoeg zal je niet kunnen lachen met de audio-commentaar van de regisseurs, want deze hebben ze blijkbaar niet opgenomen. Wat je er wel op vindt zijn een hele resem van making-off filmpjes en video's waarin de acteurs met een gladgestreken gezicht de plot iets meer gewicht willen geven. Ontroerend om te zien.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 12 juni 2015

     

    *** Jupiter Ascending trailer ***

  • Ninja Assassin (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn verwachtingen waren niet al te hoog maar ik had er toch goede hoop op dat Ninja Assassin (2009) de terugkeer kon inluiden van het martial art genre. Maar het is wederom een enorme teleurstelling geworden. Het spijtige is dat er weer net iets teveel energie werd gestoken in de visuele effecten in plaats van in het verhaal. Ook slaagt de regisseur er nauwelijks in om nog maar één millimeter onder de huid van zijn karakters te komen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray.jpg

    De film is een samenraapsel van absurde actie-sequenties volgepropt met rondvliegende cgi-shurikens. Bij momenten lijkt het op een geforceerde rip-off van 300 (2006) en de rest heeft veel weg van een slechte Mortal Kombat prent.

    Korte inhoud: Als kind is Raizo (Rain) van straat gehaald en getraind tot één van de meest dodelijke moordenaars van de wereld door de Ozunu-clan, een geheime maatschappij diens bestaan als een mythe wordt beschouwd. Door de genadeloze moord op zijn vriend, door de Ozunu-clan, verdwijnt Raizo, wachtend en voorbereidend op wraak. Ondertussen onderzoekt Europol-agente Mika Coretti (Naomie Harris) een aantal politieke moorden in Berlijn. Ze komt op het spoor van een ondergronds netwerk van Aziatische huurmoordenaars. Ondanks een verbod van haar baas bekijkt ze geheime bestanden om meer over deze Ozunu-clan te weten te komen. Hierdoor wordt ze echter zelf een doelwit. De clan stuurt de gevaarlijke Takeshi (Rick Yune) met een groep moordenaars op haar af, maar Raizo weet haar te redden. Nu staan ze beiden op de dodenlijst...

    In 2005 was er nog even sprake van The Return of the Ninja met ninja-icoon Sho Kosugi, maar deze plannen zijn in rook opgegaan. Regisseur James McTeigue, de protégé van de broers Wachowski, die min-of-meer indruk kon maken met V for Vendetta (2005) heeft dan maar zijn eigen film gemaakt met Aziatisch film-idool Rain en heeft acteur Sho Kosugi een klein rolletje gegeven als ninja-leermeester. Maar zijn regie kenmerkt zich vooral door kinetische actie-sequenties en overtollig gebruik van computer-animatie en minder door karakter-ontwikkeling en verhaal-opbouw. En ja, de speciale effecten zijn inderdaad adembenemend, en levert toch wel een aantal verrassende shots op, het is gewoon een schande dat het verhaal zo weinig om het lijf heeft.

    Ninja's vinden hun oorsprong in de Japanse cultuur, maar hier is geen ruimte voor nog maar een beetje ontstaansgeschiedenis. De bedoeling is om popcorn te verkopen en de oorsprong en cultuur van de ninja's komt zelfs nooit aan de orde. We komen wel alles te weten over het leven van een Russische KGB agent waar niemand een moer om geeft. Ninja Assassin is een soort cocktail geworden van heel wat B-ninja films uit de jaren 80 waar het potentiële jongere doelpubliek waarschijnlijk van zal geeuwen. Een soort losgeslagen videoclip waar de regisseur is gaan lopen en waar de assistenten de camera hebben overgenomen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray_pic01.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic02.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic03.jpg

    Nu, in principe heb ik daar niets op tegen (ook al kon ik mijn teleurstelling moeilijk wegsteken) als je op z’n minst iets meer kan brengen dan een gewone hommage aan oudere exploitation ninjafilms. Hier heb je meteen de indruk dat Warner Bros het basisidee had een soort geschifte R-rated bloodspatter te maken waar de ene geweldsscène de andere opvolgt en waar voornamelijk gezocht werd naar leuke shots in plaats van een intelligent verhaal en een aangepaste vormgeving. James McTeigue is een verdienstelijke actie-regisseur en tot op een zeker punt kan je dit beschouwen als een guilty pleasure prent, maar het had zoveel meer kunnen zijn.

    Op de Blu-ray staan wel heel wat interessante making-of filmpjes, zoals The Myth and Legend of Ninjas, The Extreme Sport of a Ninja, Training Rain en nog een pak bijkomende scènes. We hebben echter geen audio-commentaar gevonden van de regisseur, maar die man had ook al niet veel te vertellen met zijn film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 8 april 2015

    ***Related Posts***
    04/06/2008: Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin
    01/04/2005: De terugkeer van Sho Kosugi met 'The Return of the Ninja'?

     

    *** Ninja Assassin trailer ***

  • The Matrix (1999) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met het uitbrengen van Jupiter Ascending (2015) lieten The Wachowskis nog eens van zichzelf horen, met een flamboyante science-fiction opera met uitzinnige decors, ingewikkelde kapsels en riante kostuums. Spijtig genoeg sloeg het verhaal nergens op. Dat was 16 jaar geleden enigszins anders met The Matrix (1999), geschreven en geregisseerd door Andy Wachowski en Lana Wachowski.

    the_matrix_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De computerhacker Neo (Keanu Reeves) komt er achter dat het leven op aarde niets meer is dan een computersimulatie, opgezet door machines om de mensheid in bedwang te houden. Hij wordt door enkele vrijheidsstrijders uit deze "Matrix" gehaald, en samen met hen begint hij een strijd tegen de machines, om de mensheid haar vrijheid weer terug te geven.

    The Matrix, hun tweede film na hun geslaagd misdaad drama Bound (1996), was een technisch baanbrekende, buitengewoon spannende en originele sci-fi prent. De film was een echte rollercoaster die de kijker nauwelijks enige rust gunde en op het einde van de rit moest je toch even naar adem happen. Het geniale aan het concept was dat de wereld die wij ervaren als "de echte wereld", uiteindelijk werd omgetoverd tot boerenbedrog aangestuurd door een supercomputer die de macht had overgenomen. Het was voor een keertje niet het soort film die de ene actie-scène en visueel effect na het andere plakte, maar alles had zijn reden en werd bijzonder slim uitgewerkt. Je moet er ook je kopje bij houden, want The Matrix was allesbehalve een afstompend Michael Bay vehikel.

    De film zet al vanaf het begin meteen de toon, zowel op vlak van zijn superieure technische kwaliteit, als van zijn donkere fotografie, en met zijn gothic kledingstijl van strakke latex pakjes maakt het meteen ook een futuristisch fashion statement. Als kijker weet je niet wat je allemaal tezien krijgt, maar gaandeweg wordt alles duidelijk. Het personage van Trinity (Carrie-Anne Moss) wordt op de hielen gezeten door ordediensten die veel weg hebben van moderne gestapo-soldaten. Maar met wat supersnelle kung-fu bewegingen weet de jonge vrouw te ontkomen. De scène eindigt in een telefooncel (alsof deze nog bestaan in een wereld met gsm) die wordt platgereden door een truck. De vrouw leek als het ware door de telefoonlijn te zijn opgeslorpt alvorens het gevaarte de cabine met de grond gelijk maakt.

    Later komen we te weten dat Trinity in opdracht van Morpheus (Laurence Fishburne) de hacker Neo (Keanu Reeves) probeert te bereiken, die in het gewone leven een deskjob heeft onder zijn echte naam Thomas Anderson. Als kijker beseffen we dat er iets niet juist is met de wereld waarin deze personages vertoeven, en voor je het weet fluistert Morpheus aan Neo dat hij niet meer is dan 'de mentale projectie van zijn digitale zelf'. Wow! Ik veronderstel dat iedereen ondertussen al de film heeft gezien. In het geval van niet zou ik hier stoppen met lezen.

    Indien Keanu echt wou weten hoe de vork in de steel zat zal hij moeten een keuze maken. Morpheus heeft twee pilletjes, één rode en één blauwe pil. De blauwe pil zou hem in staat stellen om te blijven leven in de gefabriceerde realiteit van de Matrix, levend in de 'onwetendheid van de illusie, terwijl de rode pil kan leiden tot zijn ontsnapping uit de Matrix en hem zal brengen in de echte wereld. Ergens in de 21ste eeuw is er een oorlog losgebarsten tussen de mensen en de machines, en de computers hebben uiteindelijk aan het langste eind getrokken en de mens tot slaaf gemaakt. In een poging om de computers hun zonne-energie af te nemen hebben de mensen de atmosfeer om zeep geholpen. Een foute beslissing die er toe heeft geleid dat de mensen nu door computers worden 'gekweekt' als batterijen. Morpheus wil de strijd opnieuw aanbinden, met de hulp van Neo, die zij zien als een soort hedendaagse Messias.

     The Matrix animated picture The Matrix animated picture

    De grootste dreiging voor de rebellen zijn de agents (Hugo Weaving) die hen in de virtuele wereld kunnen uitschakelen. Want als je sterf in de computerwereld, sterft ook je geest in de echte wereld. Uiteindelijk lijkt de virtuele wereld ook veel beter en vreedzamer te zijn, dan de echte wereld en kun je je de vraag stellen waarom de rebellen uiteindelijk deze vreedzame illusie willen doorprikken. Maar de regisseurs zijn de kijkers te snel af en introduceren het personage Cypher (Joe Pantoliano) die zich net diezelfde vraag stelt. Maar dat is nu net de filosofische discussie die iedereen kan voeren van wat voor hemzelf belangrijker is. The Matrix is tevens een allegaartje van Griekse mythologie en New Age gedachten, in een techno-cyber universum. Je zou het zelfs kunnen omschrijven als een soort stilistische sci-fi-martial-art-western film.

    Met zijn 'rage against the machine' muziek en cyberpunk wist de film in ieder geval in te spelen op de gevoelens van veel jongeren die zich niet goed in hun vel voelden of zich niet meteen wilden conformeren tot de huidige normen. Een nieuwe generatie van rebellen was geboren. De Wachowskis gingen ook puren uit tal van andere films (gaande van de John Woo films tot de films van David Cronenbergh), maar brachten alles in een compleet andere context. Het productiebudget van de film bedroeg "slechts" 63 miljoen dollar, en moesten bijgevolg uitwijken naar Australië om het budget wat te drukken. Uiteindelijk werd The Matrix een mega-succes met een bioscoop recette van 463 miljoen dollar wereldwijd, ongezien voor een R-rated science-fiction film. Het houterig acteerwerk van Keanu Reeves hebben we er allemaal wel bijgenomen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 10 februari 2015

     

    *** The Matrix trailer ***