amy berg

  • Na schokkende docu West of Memphis nu ook de film Devil's Knot

    Pin it!

    Zeldzaam zijn de documentaires waarvan ik op het einde een traan moet voor wegpinken, maar bij deze West of Memphis (2012) van Amy Berg (hier de poster) kan je niet onberoerd bij blijven.

    west of memphis,amy berg,peter jackson,fran walsh,devils knot,atom egoyan,henry rollins,eddie vedder,reese witherspoon,stephen moyer,mireille enos,kevin durand,bruce greenwood,elias koteas

    De West Memphis Three zijn drie tieners die werden berecht en veroordeeld in 1994 van de 1993 moord op drie 9-jarige jongens in West Memphis, in de staat Arkansas. Damien Echols werd ter dood veroordeeld, Jessie Misskelley Jr. werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf met twee 20-jarige celstraffen, en Jason Baldwin werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Het verschil in deze straffen was dat er bij een levenslange gevangenisstraf nog altijd een vervroegde vrijlating mogelijk was na goed gedrag, maar met bijkomende 20 jaar celstraffen was dat uiteindelijk quasi onmogelijk. Tijdens de hoorzitting beweerde het openbaar ministerie dat de drie kind slachtoffers werden gedood, als onderdeel van een satanisch ritueel. De zaak werd snel afgehandeld en de straffen werden uitgevoerd.

    Veertien jaar later op juli 2007 werd echter nieuw forensisch bewijs ontdekt in de zaak en een statusrapport gezamenlijk uitgegeven door de staat en de verdediging verklaarde: "Hoewel het grootste deel van het genetisch materiaal toegeschreven kan worden aan de slachtoffers, is er heel wat DNA onderzoek die erop wijst dat er helemaal geen link is met de drie jongens die naar de gevangenis werden gestuurd. " Het werd stilaan duidelijk dat de drie jongeren hoogstwaarschijnlijk onschuldig waren, toen ook nog bleek dat getuigen plots een bekentenis hadden afgelegd dat ze tijdens de hoorzitting hadden gelogen. En het gehele kaartenhuisje begon in elkaar te stuiken wanneer ook nog eens bleek dat het forensische rapport een hoop gelul was. Vijf onafhankelijke artsen getuigden dat de letsen op de lichamen van de jongeren helemaal niet het gevolg waren van rituele besnijdenissen, maar eerder het gevolg van bijtwonden van reuze schildpadden die in het water leefden waar de kinderen naakt werden gedumpt. Na verloop van tijd kwam ook steeds meer de mogelijk echte dader in beeld.

    Regisseur Peter Jackson en zijn vrouw Fran Walsh kwamen op de hoogte van de situatie en waren zodanig geschokt door deze situatie dat ze zich mengden in de situatie en kwamen opdraven met financiële steun voor de verdediging en hielpen Amy Berg met de productie van de documentaire. Ook de zanger van Pearl Jam Eddie Vedder en de frontman van de Black Flag Henry Rollins, lieten van zich horen.

    west of memphis,amy berg,peter jackson,fran walsh,devils knot,atom egoyan,henry rollins,eddie vedder,reese witherspoon,stephen moyer,mireille enos,kevin durand,bruce greenwood,elias koteas

    Ondertussen heeft ook Atom Egoyan een fictie film gemaakt met Reese Witherspoon, Colin Firth, Stephen Moyer, Mireille Enos, Kevin Durand, Bruce Greenwood en Elias Koteas. De film Devil's Knot (2013) zou eind dit jaar in de bioscoop moeten draaien, maar naar verluidt zouden de eerste persvisies hebben uitgewezen dat de journalisten niet meteen in de wolken waren van het resultaat en de documentaire nog steeds zien als een veel betere portrettering dan deze artificiële Hollywood make-over.

    *** West of Memphis + Devil's Knot trailer ***

  • Onrustwekkende documentaires The Imposter en West of Memphis

    Pin it!

    Er zijn twee documentaires die ondertussen al heel wat prijzen hebben veroverd. De ene documentaire handelt over een jongere die van de aardbol verdween om pas 3 jaar later weer op te duiken als een vreemde snuiter, de andere handelt over de gefaalde rechtszaak van 3 jongeren die voor jaren achter de tralies belandden op beschuldiging van moord op drie tieners. The Imposter (2012) van Bart Layton maakt met zijn titel al meteen duidelijk dat we te maken hebben met een oplichter. En niet één van de minste, want we hebben te maken met Frédéric Bourdin een serial imposter die al behoorlijk wat valse identiteiten op zijn naam heeft.

    Korte inhoud: We zijn 1994. Een 13-jarige jongen verdwijnt uit zijn ouderlijke woonst in San Antonio, Texas. Drie en een half jaar later wordt hij gevonden in Spanje; hij is behoorlijk gedesoriënteerd en beeft van de angst. Hij doet zijn schokkende verhaal van ontvoering en martelingen. Zijn familie haalt hem met grote blijdschap weer naar huis. Maar er lijken dingen eenvoudigweg niet te kloppen. Hij heeft dan wel dezelfde tatoeages, maar toch ziet hij er echt anders uit en spreekt hij met een ander accent. Zijn familie ziet dit echter niet. Pas wanneer een detective hem op de rooster legt, neemt het verhaal een vreemde wending...

    Paradise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie VedderParadise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie VedderParadise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie Vedder

    Het verhaal is al zo sensationeel als een fictieverhaal. En deze documentaire ziet er ook niet gewoon uit. Je zit er waarschijnlijk van begin tot einde met de mond open, tijdens de vele wendingen en moreel afschuwelijke feiten. Maar ook de interview-stijl van Layton, waarbij de geïnterviewden direct in de lens kijken, springt in het oog. Maar wat uiteraard nog meer indruk maakt is Frédéric Bourdin, de 23-jarige Frans-Algerijnse kerel die een quasi perfecte imitatie geeft van de verloren zoon dat zelfs de moeder volledig gelooft in zijn terugkeer. De film won ondertussen al de British Independent Film Award voor Beste documentaire en de Grand Jury Price op het filmfestival van Miami, en het zou me niet verbazen dat hij ook nog in de prijzen zal vallen tijdens de Academy Awards.

    De andere documentaire die al van zich liet horen is West of Memphis (2012) van Amy Berg in een productie van Wingnut Films, het productiehuis van Peter Jackson en Fran Walsh. De docu brengt het verhaal van de West Memphis Three, drie jongeren die waarschijnlijk valselijk beschuldigd werden van moord op drie tieners en 18 jaar en 87 dagen achter de tralies bleven.

    paradise lost the child murders at robin hood hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,bart layton,amy berg,eddie vedder

    Korte inhoud: "West of Memphis" vertelt het tot nu toe onbekende verhaal achter een buitengewone en wanhopige strijd om de waarheid aan het licht te brengen. In 1993 worden Christopher Byers, Steven Branch en Michael Moore, drie jongetjes van acht jaar oud, vermoord in het kleine stadje West Memphis in Arkansas. Drie jongens worden ten onrechte veroordeeld voor de moorden en voor 18 jaar opgesloten in de gevangenis.

    Het drama werd al eerder in beeld gebracht door de HBO docu Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills (1996) en de twee vervolgfilms. Maar ondertussen werden de mannen in 2010 op vrije voeten gezet en bijgevolg is deze docu wel iets relevanter dan de andere. Komt daar nog bij dat er heel wat bekendheden in de film opduiken, met name de lead-zanger van Pearl Jam Eddie Vedder. Toch valt het af te wachten of de documentaire-maker niet al teveel onder invloed was van Peter Jackson, die ondertussen toch wel iets van een zwaargewicht is geworden en misschien niet meteen de ideale producer voor een documentaire. De film staat in ieder geval niet in de shortlist voor de Oscars.