american ultra

  • American Ultra (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    2015 leek wel het jaar van de parodieën. Eerder moest James Bond er al aan geloven in Kingsman: The Secret Service (2014) en deze keer is het in American Ultra (2015) de beurt aan de sleeper agent zoals we die het best kennen onder de naam Jason Bourne. Maar waar Kingsmen een boeiende en entertainende prent was, verlies je in deze hyperkinetische American Ultra gaandeweg je aandacht en blijf je met een onvoldaan gevoel achter.

    american_ultra_2015_poster05.jpg

    Korte inhoud: Mike Howell (Jesse Eisenberg) is een stoner die samen met zijn vriendin Phoebe Larson (Kristen Stewart) in het klein stadje Liman in West-Virginia woont. Samen zijn ze het perfecte koppel dat hun dagen doorbrengt met blowen, op de bank hangen en nog meer blowen. Om hun bestaan te bekostigen heeft Howell een baantje in een lokale supermarkt en verder gaat alles zijn gangetje. Howell doet ook geen moeite om te ontsnappen aan dit bestaan want hij heeft een panische angst om de stad te verlaten. Tot Larsons grote teleurstelling zit een reisje naar Hawaii er niet in, Howell panikeert in de toiletten van de luchthaven en ze moeten naar huis terugkeren.

    Op een avond wordt Howell tijdens zijn shift in de supermarkt aangevallen door twee gewapende mannen. Tot zijn grote verbazing doodt hij de twee met militaire precisie met als enige wapen een lepel. Blijkt dat hij onderdeel is van een geheim CIA-experiment en dat hij getraind is als moordenaar. De CIA wil de afdeling echter opdoeken en dus heeft Adrian Yates (Topher Grace) zijn beste mannen op Howell afgestuurd om hem uit te schakelen. En als dat nog niet genoeg was, blijkt dat Larson Howells contactpersoon bij de CIA was.

    De sterkte van American Ultra ligt in de prima vertolkingen van Jesse Eisenberg en Kristen Stewart, die eerder al een koppel speelden in Adventureland (2009). Beiden nemen hun rol en deze film niet al te serieus en hebben zichtbaar plezier in hun vertolkingen. Eisenberg is perfect gecast als de hopeloze stoner die compleet uit de lucht komt vallen als hij over bijzondere talenten blijkt te beschikken. Stewart weet dan weer de overgang van al even hopeloos stonerliefje tot harde geheim agent geloofwaardig te maken. Het plezier van de acteurs straalt af op de kijker.

    In de bijrollen zien we Topher Grace als de jonge ambitieuze CIA-agent Adrian Yates. Yates is heel snel opgeklommen tot de top van de CIA en doet er alles aan om zijn postje te beschermen en nog hoger te geraken. Hij wordt gedwarsboomd door Victoria Lasseter (een strenge Connie Britton), de bezielster van het American Ultra-programma, die niet zomaar van zin is haar baby af te staan aan een jong broekje. John Leguizame mag zich dan weer volledig uitleven als Rose, de geflipte dealer van Howell.

    american_ultra_2015_banner.jpg

    Het grote minpunt van deze film is het scenario dat nogal onnozel en ongeloofwaardig overkomt en bovendien barst van de clichés. Natuurlijk is het niet de bedoeling van deze film om hoogstaande cinema te maken, maar de kijker mag ook niet de indruk hebben dat hij behandeld wordt als een alles slikkende consument. Een beetje meer aandacht aan het script en iedereen was gelukkig. Misschien veelbetekenend is dat het scenario werd geschreven door Max Landis, een man die naar eigen zeggen 70 panklare scenario’s in zijn schuif heeft liggen, maar er ook om bekend staat zijn scripts niet meer te herschrijven. Tot dusver haalde van zijn stapel scenario’s enkel Chronicle (2012) de schermen.

    american_ultra_2015_pic01.jpgamerican_ultra_2015_pic02.jpgamerican_ultra_2015_pic03.jpg
    american_ultra_2015_pic04.jpgamerican_ultra_2015_pic05.jpgamerican_ultra_2015_pic06.jpg

    Er wordt in American Ultra niet gekeken op een emmertje meer of minder bloed en de actiescènes denderen in een razende vaart over het scherm. Regisseur Nima Nourizadeh kan actie mooi in beeld brengen en met je verstand op nul is dit geen verloren 1,5 uur van je leven. Maar American Ultra had een pak beter kunnen zijn met een degelijke scriptdokter. En dat smaakt toch vooral naar een gemiste kans. American Ultra is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray, zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 februari 2016

    ***Related Post***
    28/07/2015: Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

     

    *** American Ultra trailer ***

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***