allison janney

  • The Girl on the Train (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: ik ben geen al te grote fan van Het meisje op de trein, het boek van Paula Hawkins waarop The Girl on the Train (2016) is gebaseerd. Het is zeker geen slecht boek, maar wat mij betreft iets te veel opgehemeld als dé beste thriller van het jaar 2015, terwijl er thrillers zijn die veel beter geschreven zijn en met een veel spannendere plot. Toch wou ik graag de filmversie zien, en helaas lijdt de film een beetje aan hetzelfde manco als het boek.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Rachel Watson (Emily Blunt) spoort elke dag naar haar werk in Manhattan. Op een dag ziet ze hoe in een van de huizen langs haar route een misdaad wordt gepleegd. Rachel is geschokt want ze beschouwde het echtpaar Megan (Haley Bennett) en Scott (Luke Evans) dat er woont als het perfecte paar. Het is immers niet de eerste keer dat Rachel het koppel ziet. Door werken aan het spoor mindert haar trein elke dag vaart ter hoogte van hun huis.

    Het dagelijkse fantaseren over dit schijnbaar perfecte paar houdt Rachel op de been na haar scheiding van Tom (Justin Theroux). Tom woont nu samen met zijn nieuwe vriendin Anna (Rebecca Ferguson) enkele huizen verder van het perfecte paar. Na de scheiding heeft Rachel zich in de drank gestort wat haar haar baan kostte. Toch blijft ze elke dag naar New York sporen waar ze rondhangt in de bibliotheek en in parkjes gin tonic binnen giet.

    Wanneer Megan verdwijnt en bovendien Toms babysit blijkt te zijn is Rachels nieuwsgierigheid gewekt en trekt ze op onderzoek naar wat er precies aan de hand is in het huis en bij uitbreiding de straat. Met een paar leugentjes om bestwil dringt ze het leven van de bewoners binnen en begint ze zich met vanalles en nog wat te bemoeien. Met alle gevolgen vandien.

    Het meisje op de trein werd in 2015 dus een bestseller in de boekenlijsten. De filmrechten werden al snel verkocht en met Emily Blunt in de hoofdrol hoopten de makers het succes van het boek te evenaren. Dat lukte aardig want met 70 miljoen dollar opbrengst wist de film zijn budget van 45 miljoen terug te verdienen en ook bij ons liep de film meerdere weken in de bioscoopzalen.

    the_girl_on_the_train_2016_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Maar dat alles maakt nog geen goede film en de bedenkingen die ik had na het lezen van Het meisje in de trein gelden helaas ook voor de film. Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van drie vrouwen (Rachel, Megan en Anna) waardoor het verhaal constant switcht van vertelperspectief en je je aandacht bij het verhaal moet houden. Dit schept onnodige verwarring.

    De hoofdpersonages komen niet bijster sympathiek over waardoor het moeilijk is om met hen mee te leven. Rachel is verslaafd aan alcohol en vertelt niet altijd de waarheid waardoor ze een onbetrouwbare verteller is en constant in het midden gelaten wordt wat de waarheid is. Een cruciale scène in het verhaal is Rachel door haar drankgebruik grotendeels vergeten wat haar geloofwaardigheid niet bevordert.

    Emily Blunt is wel uitstekend gecast als Rachel Watson. Blunt is een actrice die niet vaak gecast wordt als vrolijke spring in’t veld en haar ietwat serieuzere uitstraling maken dat ze een geschikte Rachel Watson is. Op overtuigende wijze weet Blunt de wanhoop en depressiviteit van Rachel weer te geven. De actrice weet ook Rachels alcoholprobleem overtuigend te brengen waardoor haar oprechtheid als verteller en observator meermaals in twijfel wordt getrokken.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Verder in de cast zien we bekende namen als Justin Theroux, Allison Janney, Lisa Kudrow, Laura Prepon en Luke Evans. Helaas zijn hun personages veel te eendimensionaal waardoor hun talent er nooit echt uitkomt. Scenariste Erin Cressida Wilson (Secretary, Chloe) geeft de film dezelfde vaart als het boek wat maakt dat het verhaal langzaam op gang komt en pas in het laatste deel snelheid krijgt. Doorwinterde thrillerfans zullen ook niet verrast zijn van de grote plottwist.

    Regisseur van dienst is Tate Taylor die in 2012 een nominatie voor de Oscar voor beste film kreeg voor The Help. Op Taylors regie valt weinig af te dingen en met zijn donkere beelden weet de Amerikaan het geheimzinnige sfeertje in The Girl on the Train goed vast te leggen. Dit alles maakt van The Girl on the Train geen slechte film, maar al bij al kan het verhaal toch niet overtuigen om van deze film een echte topper te maken.

    The Girl on the Train is inmiddels verkrijgbaar op Blu-ray. Daarop een audiocommentaar van regisseur Tate Taylor, gewiste en enkele extra scènes en twee specials achter de schermen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 maart 2017

    ***Related Post***
    12/10/2016: The Girl on the Train filmbespreking (Dave)

     

    *** The Girl on the Train trailer ***

  • Spy (2015) ***½ Blu-ray

    Pin it!

    Het aantal parodies op de James Bond franchise zijn niet langer bij te houden, en ook al begint deze Spy (2015) als een echte 007 film, met een Jude Law in een strak pak die indruk maakt op de vrouwen en zijn vijanden één voor één uitschakelt, gevolgd door een typische Maurice Binder, is het niet zomaar een spoof film.

    spy_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Susan Cooper (Melissa McCarthy) is een pretentieloze analist bij de CIA en de miskende held achter vele gevaarlijke operaties. Maar als haar partner (Jude Law) plotseling verdwijnt en een andere topagent, Rick Ford (Jason Statham) in opspraak raakt, verruilt ze haar kantoorbaan voor die van infiltrant. Om de mensheid voor een ramp te behoeden, begeeft ze zich in de wereld van een dodelijke wapenhandelaar.

    De film werd geschreven en geregisseerd door Paul Feig (Bridesmaids, The Heat), en net zoals Bridesmaids (2011) een vrouwelijke versie was van The Hangover, is ook deze Spy een soort James Bond film met Bridesmaids allures. Het begint al met de casting van ondermeer Melissa McCarthy en de overheerlijke Rose Byrne, en de R-rated humor. En deze twee dames spelen zonder veel moeite Jason Statham en Jude Law van het scherm, ook al spelen deze mannen eigenlijk klieren van kerels en beschikken ze maar over een beperkte screentijd.

    Heel veel Bond elementen worden hier op een licht gewijzigde manier benaderd, en het begint allemaal met een band tussen een soort Moneypenny (McCarthy) en een Bond-figuur (Law). Susan Cooper is smoorverliefd op haar droomprins, en ook al lijkt Bradley Fine avances te maken beseffen we wel snel dat hij er helemaal anders over denkt. Wanneer Fine dan op een missie in een val loopt, beslist de analiste om het onderzoek zelf verder te zetten. Cooper is in essentie een braaf en liefhebbend wezen, en ze ontdekt in haarzelf een meer stout kantje wanneer de directeur van het agentschap (Allison Janney) haar toelaat op missie te gaan. Ook al wordt dat op hoongelach onthaald door Rick Ford, ontpopt Susan zich toch een gevaarlijke en vuilgebekte agente - wiens acties soms behoorlijk stuntelend zijn maar daarom niet minder efficiënt. Stilaan merk je dat ze meer vooruitgang boekt dan haar mannelijke collega's. Susan wordt ook bijgestaan door haar collega Nancy B. Artingstall, gespeeld door de grappige Britse Miranda Hart.

    Spy animated pictureSpy animated pictureSpy animated picture

    Susan is geen stereotype Bondgirl, en het grappige is dat ze ook heel wat on-sexy identiteiten krijgt om te infiltreren bij de vijand; een gescheiden moeder op vakantie, een stoffige kattenvrouw. Haar contactpersoon is ook een Italiaan met losse handjes genaamd Aldo (Peter Serafinowicz), die eigenlijk niets liever wil dan in haar broek te zitten. Maar de meeste grappen komen toch van McCarthy, en niet zozeer omwille van haar looks dan wel van wat ze zegt en doet.

    spy_2015_blu-ray_pic01.jpgspy_2015_blu-ray_pic02.jpgspy_2015_blu-ray_pic03.jpg
    spy_2015_blu-ray_pic04.jpgspy_2015_blu-ray_pic05.jpgspy_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Ik heb van deze Spy meer genoten dan van Johnny English Reborn (2011). De humor is bij momenten al even smakelijk als deze van OSS 117: Le Caire nid d'espions (2006). Toch zijn er ook heel wat flauwe momenten en veel grappen zijn echt wel infantiel, maar al bij al is het één van de betere James Bond spoofs.

    Vandaag op 7 oktober 2015 komt Spy uit op DVD en Blu-ray. De Blu-ray versie biedt meer dan twee uur aan waanzinnig bonusmateriaal, waaronder verwijderde scènes, een extended cut, bloopers en making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** Spy trailer ***

  • Juno van Jason Reitman met Ellen Page

    Pin it!

    Een regisseur waar ik fel naar uitkijk is Jason Reitman, die met zijn debuutfilm Thank You for Smoking (2005) heel wat indruk maakte zowel in de States als bij ons. Nu heeft hij een nieuwe prent, Juno (2007), en het ziet er naar uit dat ook dit een voltreffer zal worden.

    Juno poster

    Korte inhoud: Juno MacGuff (Ellen Page) is een zelfverzekerde vrolijke tiener, die met haar lakse nonchalante houding negen emotionele maanden voor de boeg heeft, ze is zwanger! Terwijl de meeste meiden op school bezig zijn op MySpace of met winkelen heeft Juno zo haar eigen agenda. Op een verveelde middag besluit ze seks te hebben met de onschuldige Bleeker (Michael Cera). Met een ongewenste baby in het vooruitzicht, beraamt Juno samen met haar vriendin Leah (Olivia Thirlby) een plan om de perfecte ouders voor het kind te vinden. De lokale voordeelkrant biedt perspectief!

    De plot van Juno heeft veel weg van Waitress (2007), die ook gaat over een zwangere jongere vrouw, in de laatstgenoemde film gespeeld door Keri Russell. Maar wees gerust, Juno smijt het over een totaal andere boeg. Juno beslist om adoptieve ouders voor haar kind te zoeken, hierbij op bijzonder goede wijze gesteund door haar vader (J.K. Simmons) en stiefmoeder (Allison Janney).

    De trailer maakt meteen duidelijk dat we ons mogen verwachten aan een spervuur van snelle en grappige dialogen, ondersteunt met vrolijke in een luchtige manier sfeer, en dit doet dan weer denken aan het voortreffelijke Little Miss Sunshine (2006). De story mag dan wel niet meteen super-origineel zijn, Jason Reitman weet hoe hij zijn acteurs moet ondersteunen en kan heel sterk uitpakken met eenvoudige scènes.

    Merk ook op dat Ellen Page, die eerder bewees met Hard Candy (2005) dat haar jong uiterlijk absoluut geen belemmering is om knappe acteerprestaties neer te zetten, zet opnieuw een overtuigende rol neer. Volgens velen is Ellen Page volledig verantwoordelijk voor het succes van deze film. Zij is in ieder geval geknipt voor de humoristische en dramatische rol van een tienermoeder. Page schijnt namelijk op fantastische wijze de hoogte- en dieptepunten van haar personage kleur te geven, waardoor de kijkers zich goed kunnen inleven in haar situatie. In de film is tevens ook een rol weggelegd voor Jennifer Garner (The Kingdom, Elektra) en Jason Bateman (The Kingdom). De film komt bij ons uit op 6 februari 2008.