all is lost

  • A Most Violent Year (2014) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een sterke film begint met een sterk scenario. Voeg daar nog een talentvol regisseur aan toe en een ijzersterke cast en je hebt een film die met kop en schouders boven het huidige aanbod uitsteekt. En dat kan zeker gezegd worden van de misdaad-thriller A Most Violent Year (2014) van de geniale cineast J.C. Chandor, die hier zijn derde film aflevert, na All is Lost (2013) en Margin Call (2011), stuk voor stuk films die hij zelf heeft geschreven.

    most_violent_year_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in New York in 1981. Een jaar met een van de hoogste criminaliteitscijfers uit de geschiedenis van de stad. Gedurende de winter proberen de immigrant Abel Morales (Oscar Isaac) en zijn vrouw Anna (Jessica Chastain), tevens de dochter van een beruchte maffiabaas, hun verwarmingsolie-bedrijf uit te breiden en al het omringende gevaar, waaronder corruptie, te omzeilen met het risico alles te verliezen wat ze hebben opgebouwd. Ze krijgen de hulp van hun advocaat Andrew Walsh (Albert Brooks), maar wanneer een dure investering verloren dreigt te geraken lopen de gemoederen op.

    A Most Violent Year is een krachtig, lineair verhaal die een heel a-typisch parcours volgt. Je verwacht een soort Don Corleone aanpak, maar het is een prent die met de voetjes op de grond blijft en zijn personages laat groeien. Chandor had eerder een blik geworpen achter de schermen van een Wall Street investeringsbank, nadien ging hij een soort introspectie maken van een man of leeftijd, nu pakt de regisseur het bedrijfsleven aan, en met name de "KMO", die zich in de begin jaren '80 een plaats moest zien te maken tussen de concurrentie. En de ene onderneming is duidelijk iets meer blootgesteld aan geweld dan de andere. Maar elke bedrijfsleider heeft te maken met risico's van investeringen, leningen, schulden, belastingontduiking en de gevolgen ervan, verlies en uiteraard ook de aanwezigheid werknemers met zijn vakbond. En al deze zaken komen in deze film min of meer aan bod, maar je verliest voor geen seconde het oog op het hoofdpersonage. En het is niet toevallig dat het hoofdpersonage 'Morales' heet, wat deze film heeft alles te maken met moraliteit, en dat in eerste instantie de inherent morele corruptie die samengaat met het kapitalisme.

    Het is niet het soort scenario dat ons te slim wil afzijn met allerhande plottwisten, maar gaat over personages die keuzes maken en deze keuzes hebben gevolgen. Ze worden ook om de haverklap getest. Alles steekt goed in mekaar en nooit gaat de film over-the-top en toch zit je op het puntje van je stoel. Iets wat je niet zou verwachten over een zaakvoerder van een brandstof bedrijf. Wanneer de geweerschoten zeldzaam zijn, is dat ene schot des te luider en meer onrustwekkend. Maar het hoofdpersonages heeft niet alleen af te rekenen met hijackings van zijn trucks, maar er hangt tevens een zware rechtszaak over zijn hoofd, ingezet door de district advocaat Lawrence (David Oyelowo). Maar Abel laat zich niet zomaar in de hoek drummen.

    most_violent_year_2014_pic01.jpgmost_violent_year_2014_pic02.jpgmost_violent_year_2014_pic03.jpg

    De expressieve muziek van Alex Ebert (All is Lost, What to Expect When You're Expecting) is tevens één van de betere scores van 2014. Ook de elegante en volwassen fotografie van DoP Bradford Young (Ain't Them Bodies Saints) is bijzonder geslaagd. De beelden dompelen ons onder in de beginjaren '80 met die creamkleurige geel-bruine tinten. Nochtans werd alles opgenomen met de Digitale Alexa cameras met anamorphobe lenzen. Ik heb in ieder geval de indruk dat de regisseur met elke film groeit in zijn filmstijl. Hij is niet het soort regisseur zoals een Paul Greengrass die docu-realisme probeert na te streven. Het accent ligt op emotie. Wij voelen mee met wat de personages doorgaan. Zelfs bij de nevenpersonages. In de film krijgt een chauffeur het verschillende malen aan de stok met gewapende criminelen. Op een dag is de angst dermate groot dat hij een pistool meeneemt. Wat er volgt volg je op de voet en elke seconde leef je mee met het personage.

    most_violent_year_2014_poster02_jessica_chastain.jpgmost_violent_year_2014_poster03.jpgmost_violent_year_2014_poster04_oscar_isaac.jpg

    Ik ben echt onder de indruk van de maturiteit en het zelfvertrouwen die deze film uitstraalt, ook al is het maar de derde film van een nog jonge cineast. Je wordt er niet meteen door opgebeurd, maar het is op het einde wel een verhaal dat blijft plakken. De manier hoe Abel zijn bedrijf recht wil houden, zijn familie wil beschermen, de juiste beslissingen wil nemen, is op z'n minst inspirerend te noemen. A Most Violent Year is wat mij betreft de beste film van Chandor. Maar veel is uiteraard ook te danken aan de sterk vertolkingen van Jessica Chastain en Oscar Isaac, die al hadden bewezen in vorige films dat zij tot de betere acteurs van Hollwood behoren.

    Ik ben nu al benieuwd naar zijn volgende prent, Deepwater Horizon (2016), een film waarmee hij de olieramp van april 2010 in de Golf van Mexico, na een lek op een boorplatform van BP, zal uitspitten. De DVD en Blu-ray liggen ondertussen in de winklrekke, met heel wat interessante extraatjes, gaande van de audio-commentaar van de regisseur, deleted scènes en interviews met de hoofdacteurs.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 11 mei 2015

     

    *** A Most Violent Year trailer ***

  • All is Lost (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een ander Hollywood icoon die deze rol had kunnen vertolken is de kranige Sylvester Stallone. Het enige verschil is dat All is Lost (2013) volgepakt zou zijn met gewelddadige piraten die de zeilboot willen kapen, onderwatergevechten op leven en dood met vraatzuchtige menshaaien en een collisie met een gigantisch vrachtschip tijdens één van de grootste zeestormen ooit. Maar dit is een Robert Redford film in regie van J.C. Chandor, die een ingetogen en bijna spirituele reis brengen. Een pareltje van minimalistische cinema als antwoord op de met cgi opgefokte comic-adaptatie rage, een trend die met films als Gravity (2013), 127 Hours (2010) en Life of Pi (2013) weer helemaal actueel is.

    all is lost,Robert Redford,robert redford,Alex Ebert,cast away,open water,the reef,gravity,locke,buried,128 hours,A Most Violent Year,A Walk in the Woods

    Korte inhoud: Een man (Robert Redford) zet een solo-reis in naar de Indische Oceaan maar raakt in aanvaring met een container en verdwaald op volle zee. Met zijn navigatieapparatuur en radio uitgeschakeld, wordt zijn overlevingsdrang op de proef gesteld. Hij wil kost wat kost overleven, maar de omstandigheden zijn hem echter niet goed gezind. Naast de niet aflatende, brandende zon, zijn er de haaien die op de loer zitten, en begint zijn schamele voedselvoorraad te slinken en staart de sterfelijkheid hem in het gezicht.

    In schril contrast met de 90 miljoen dollar Cast Away (2000) met Tom Hanks, hebben we hier een film met een budget van 8,5 miljoen. Het strikte minimum voor een productie gedraaid in de Baja Studios in Rosarito Beach in Mexico (waar ook Titanic is opgenomen) met toch een boel visuele effecten; zoals een rondtollend schip en wat onderwater-fotografie. Er zijn geen andere acteurs te zien in deze film en net zoals in Cast Away hebben we hier geen voice-over stem die alles gaat oplappen en telt het script nauwelijks 31 pagina's. Enkel in het begin horen we de stem van Redford: "I'm sorry. I know that means little at this point, but I am. I tried. I think you would all agree that I tried. To be true, to be strong, to be kind, to love, to be right, but I wasn't. All is lost." En daarna gaan we 8 dagen terug in de tijd op het moment dat zijn zeilboot te midden van de Indische oceaan tegen een drijvende container is aangevaren.

    Toch kan je deze film niet omschrijven als een experimentele film zoals Buried (2010), Brake (2012) of Locke (2013), daar we toch min of meer op vertrouwd terrein zitten en bootongelukken al geregeld aan bod zijn gekomen in films als Open Water (2004) of Open Water 2: Adrift (2006) of zelfs The Reef (2010). Al moet ik zeggen dat er uiteindelijk niet heel veel gebeurt buiten simpele handelingen die iemand kan nemen wanneer het lot niet meezit. De regisseur heeft er in ieder geval goed aan gedaan om het personage niet tegen zichzelf te laten praten of tegen een met bloed besmeurde volleybal genaamd Wilson. Bijgevolg moeten we het als kijker stellen met wat ons visueel wordt aangereikt van informatie, en dat is bitter weinig.

    all_is_lost_2013_review_poster02.jpgall_is_lost_2013_review_poster01.jpgall_is_lost_2013_review_poster03.jpg

    Deze minimalistische aanpak reflecteert zich ook in het acteerwerk van Redford, die zijn rol heel ingetogen blijft spelen, alsof hij er zich al bij heeft neergelegd bij de mogelijkheid te sterven. Als kijker weet je niet precies hoe of waarom hij er op uit getrokken is, en we zien hem ook niet emotioneel crashen zoals Tom Hanks dat deed op het einde van Captain Phillips (2013). Bijgevolg denk ik niet dat iemand deze prent een tweede keer zou bekijken, want heel veel plot-wendingen of karakter-clues vallen er hier niet te rapen. De schoonheid zit hem in die momenten van compleet isolement, drijvend op schitterende muziek van de excentrieke muzikant Alex Ebert.

    De Blu-ray en DVD van All is Lost is volgendeweek woensdag 7 mei 2014 beschikbaar, met een blik op het verhaal, de acteur en de regisseur. Misschien niet meteen een film voor de jongere generatie, maar zeker een aanrader voor de oudere generatie en tevens voor mensen die iets afweten van zeilboten. Regisseur J.C. Chandor, die we nog kennen van zijn sterke debuutfilm Margin Call (2011), is momenteel bezig met de thriller A Most Violent Year (2014) met Jessica Chastain en Oscar Isaac. Redford's volgende film wordt A Walk in the Woods (2015), samen met Nick Nolte.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 mei 2014

    ***Related Post***
    19/01/2014: All is Lost krijgt geen Oscarnominaties

     

    *** All is Lost (2013) trailer ***

  • Horror, drama en science-fiction voor Jessica Chastain

    Pin it!

    Actrice Jessica Chastain heeft indruk gemaakt met haar Zero Dark Thirty (2012), ook al was het misschien wel een beetje overroepen. Maar deze 37-jarige redhead heeft acteertalent, en dat was nog meer duidelijk met haar vertolking in The Help (2011). Maar ondertussen is ze wel een jaartje verdwenen van het witte doek. Ze had een klein rolletje in Mama (2013), en nog twee andere producties waar niemand van gehoord heeft. En toch krijgt ze heel wat interessante aanbiedingen voorgeschoteld, drie grote filmprojecten die in 2014 uitkomen en twee in 2015.

    jessica chastain,the zookeepers wife,niki caro,interstellar,christopher nolan,anne hathaway,matthew mcconaughey,guillermo del toro,crimson peak,emma stone,benedict cumberbatch,charlie hunnam,pacific rim,diane ackerman,the help,zero dark thirty,mama,jc chandor,miss julie,margin call,all is lost,liv ullmann,colin farrell,a most violent year

    Het begint met de Amerikaanse debuutfilm van Liv Ullmann (actrice uit heel wat Ingmar Bergman films) genaamd Miss Julie (2014) met Colin Farrell als tegenspeler. Gevolgd door een thriller van de talentvolle cineast J.C. Chandor (Margin Call, All is Lost), A Most Violent Year (2014). Een film die zich afspeelt in de winter van 1981 in New York, een periode waarin de criminaliteit in de stad een piek bereikte. Het verhaal draait rond een migranten gezin die de vruchten zal plukken van de corruptie en aftakeling van de maatschappij.

    Daarnaast is er de opkomende The Zookeeper's Wife (2015). De film gaat over de Tweede Wereldoorlog en is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Amerikaanse auteur Diane Ackerman. De film gaat over het waar gebeurde verhaal van Poolse dierenverzorgers die joden hielpen onderduiken. Chastain zal er de rol van Antonia Zabinski spelen die samen met haar man Jan honderden joden wist te redden door lege dierenkooien als tijdelijke schuilplaatsen te gebruiken. Het echtpaar had ook een aantal onderduikers in huis in het Poolse Warschau. De film zal geregisseerd worden door de Nieuw-Zeelandse Niki Caro (Whale Rider, North Country).

    Daarnaast is de actrice ook in gesprek met Christopher Nolan voor de verfilming van de science-fiction prent Interstellar (2014), een project die eerder in handen was van Steven Spielberg . Interstellar draait om het concept van wormgaten in het heelal die het mogelijk maken om door de tijd te reizen. Het leuke aan het project is dat de film gebaseerd zal worden op wetenschappelijke theorieën van Kip Thorne; een natuurkundige en expert op het gebied van de relativiteitstheorie. Chastain staat hier te boek als het derde hoofdpersonage in de film, naast haar zien we Anne Hathaway en Matthew McConaughey in de hoofdrollen. Het project had al in 2009 verfilmd moeten worden, maar nu hopen de makers de film af te krijgen in 2014…en wij ook trouwens.

    En als dit allemaal nog niet genoeg was, zien we dat Jessica ook een belangrijke rol heeft gekregen in de nieuwe film van Guillermo del Toro, de gothic horrorfilm Crimson Peak (2015), naast Emma Stone, Benedict Cumberbatch en Son of Anarchy acteur Charlie Hunnam - die ook al in die andere del Toro film te zien is, Pacific Rim (2013).

  • Robert Redford krijgt geen Oscarnominatie voor All Is Lost

    Pin it!

    Na de Tom Hanks Oscar-snub is hier nog een acteur die werd vergeten bij de recente Oscar-nominaties. Het waren geen leuke dagen voor Robert Redford die naast de Oscar-nominatie voor Beste Acteur greep voor de survival film All Is Lost (2013) van J.C. Chandor. Nochtans was hij hoopvol nadat hij al een nominatie kreeg bij de Golden Globes. De enige kans die de film maakt voor een Oscar is in het departement van de geluids-montage, meestal een categorie waar de troostprijzen worden uitgedeeld.

    robert redford,all is lost,JC Chandor,margin call,cast away,tom hanks,Alex Ebert

    Korte inhoud: Een man (Robert Redford) zet een solo-reis in naar de Indische Oceaan maar raakt in aanvaring met een container en verdwaald op volle zee. Met zijn navigatieapparatuur en radio uitgeschakeld, wordt zijn overlevingsdrang op de proef gesteld. Hij wil kost wat kost overleven, maar de omstandigheden zijn hem echter niet goed gezind. Naast de niet aflatende, brandende zon, zijn er de haaien die op de loer zitten, en begint zijn schamele voedselvoorraad te slinken en staart de sterfelijkheid hem in het gezicht.

    Het is een beetje de Cast Away (2000) van Redford, weliswaar met 10 keer minder budget (slechts 8,5 miljoen dollar). We zien slechts één acteur en er zijn quasi geen dialogen. Veel kenners hadden hem een Oscarnominatie voor beste acteur toebedeeld, maar hij is er zelfs niet treurig om: "Het zou mooi zijn geweest om te worden genomineerd? Natuurlijk", zei de 77-jarige acteur in een kort interview. "Maar ik ben er niet kwaad of verontrust over. Ik ben nog altijd blij met deze film en dat zal zo blijven." De filmmaker houdt zich nu liever bezig met het filmfestival Sundance, het festival voor onafhankelijke films dat hij in 1978 oprichtte en waar hij nog altijd voorzitter van is. Dat begon donderdag, enkele uren nadat de Oscarnominaties bekend werden gemaakt, en loopt nog tot en met zondag 26 januari 2014.

    Dit is de tweede film van regisseur J.C. Chandor, die eerder indruk maakte met zijn beurs-film Margin Call (2011). Het script van deze 106 minuten lange film telde slechts 31 pagina's, maar heeft anderzijds wél 11 uitvoerende producenten en nog eens 6 andere producers. De muziek van de film komt van de excentrieke Golden Globe winnaar Alex Ebert. All Is Lost komt vanaf 26 februari 2014 in onze zalen.

    *** All Is Lost trailer ***