alexander

  • Oliver Stone maakt George W. Bush film

    Pin it!

    Het moest er ooit wel eens van komen dat Oliver Stone (JFK, Alexander, Platoon) zou uitpakken met een echte controversiële politieke film. De Amerikaanse cineast zou naar verluidt een film maken over het leven van president George W. Bush, genaamd W. (2008). Dat meldt de entertainmentkrant Variety. En Oliver Stone heeft nooit weggestoken dat hij nogal wat linkse sympathieën had, dus dat belooft (Google trouwens maar eens "Bush" + "Stone"). Hoewel Stone duidelijk wil maken dat hij voor deze film geen partizanen-bril zal opzetten en de anti-Bush-polemiek wil aanwakkeren.

    w_2008_poster.jpg

    "Mensen hebben clichés gemaakt van mijn politieke ideeën, maar dat is oppervlakkig. Ik ben een dramaturg die zich in mensen interesseert en ik heb sympathie voor Bush als mens, net als ik sympathie heb voor Fidel Castro, Richard Nixon, Jim Morrison, Jim Garrison (de openbaar aanklager in 'JFK') en Alexander de Grote", aldus Stone, verwijzend naar zijn eerdere films.

    "Ik wil een eerlijk en waarachtig portret schetsen van deze man. Hoe is Bush erin geslaagd het van alcoholist tot de machtigste man ter wereld te schoppen? (...) De film zal verrassingen opleveren voor de aanhangers èn de tegenstanders van Bush", aldus Stone. Het zou gefilmd worden als een soort behind-the-scenes document in de stijl van Nixon (1995).

    Voor de rol van George W. Bush denkt de regisseur aan Josh Brolin, die bezig is aan een heuse comeback als A-List-Actor na American Gangster (2007) en No Country for Old Man (2007) en enorm populair bij de filmgeeks met een zalige rol in Planet Terror (2007).

    Ik vind zelf dat hij niet veel op Bush trekt en misschien iets té cool en té sympatiek voor de vertolking van het Bush jr personage. Waarom geen gladde aal gekozen zoals Matthew McConaughey die misschien iets meer het intellectueel niveau van Bush tot uiting brengt? Maar ik heb verder geen problemen met de cast. Ik zie liever een goede acteur aan het werk dan een dubbelganger van Bush die nauwelijks kan acteren. Oliver Stone zei het volgende over Josh: "Josh is actually better looking than Bush but has the same drive and charisma that Americans identify with Bush, who has some of that old-time movie-star swagger,"

    Oliver Stone (61) heeft meerdere films op zijn naam staan die te maken hebben met sleutelmomenten in de geschiedenis van de Verenigde Staten: de Vietnamoorlog (Platoon), de moord op John F. Kennedy (JFK), het aftreden van Richard Nixon (Nixon), de woelige jaren 60 (The Doors) en de situatie van de brandweermannen tijdens de aanslagen van 11 september (World Trade Center).

    Ik had eerder het bericht geschreven dat Stone ook een nieuwe Vietnam film op het oog had, met Pinkville, maar deze film wordt nog even op sterk water gezet. De reden zou te wijten zijn aan die véél te lange scenaristen-stakingen, maar volgens producent Moritz Borman zou het scenario van Pinkville zijn afgewerkt juist voor de stakingen zijn begonnen. Volgens de geruchten zouden Tom Cruise en Paula Wagner, de vertegenwoordigers van United Artist, de draad uit het stopcontact van Pinkville hebben getrokken nadat die andere oorlogsfilm, Lions for Lambs (2007), zwaar flopte aan de box-office en het nog afwachten is wat Valkyrie (2008) gaat doen. Het komt in ieder geval goed uit want hierdoor kunnen de filmmakers de Bush-film willen afwerken net vóór de presidentsverkiezingen op 4 november 2008. Maar het zou geen noodzaak zijn.

    ***Related Posts***
    30/10/2008: Filmbespreking W
    29/07/2008: W. van Oliver Stone teaser trailer
    08/04/2008: Thandie Newton speelt Condoleezza Rice
    28/03/2008: Oliver Stone casting voor W
    29/08/2007: Pinkville, nieuwe Vietnam-film voor Oliver Stone
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon
    13/09/2005: Di Caprio als Theodore Roosevelt
    07/04/2005: Liam Neeson als Abraham Lincoln

  • Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Oliver Stone voor United Artists (Tom Cruise en Paula Wagner) een nieuwe Vietnam-film zal draaien. Dit zal zijn 4de Vietnamprent worden na Platoon (1986), Born on the Fourth of July (1989) en Heaven & Earth (1993). Het project heet Pinkville (2009) en onderzoekt het bloedbad van My Ling (Pinkville was de benaming van het dorp door de Amerikanen) op 16 maart 1968. De productie zou begin volgend jaar van start gaan met een budget van $40 miljoen. Na het teleurstellende Alexander (2004) en World Trade Center (2006) begint het echt weer tijd te worden dat Oliver zijn mojo terug vindt. Het onderwerp van de film lijkt interessant genoeg voor een controversiële Stone-touch.

    De My Lai slachting in Vietnam in 1968 werd aangericht door Amerikaanse soldaten tegen burgers, meest vrouwen en kinderen, uit de Vietnamese plaats My Lai. Tijdens de Vietnamoorlog gingen vele Amerikaanse troepen er van uit dat bepaalde delen van Zuid-Vietnam als thuisbasis gebruikt werden door de guerrillastrijders van de Vietcong, en werden deze dorpen geregeld getrakteerd op een offensief, wat in het geval van de nederzetting van My Lai veel weg heeft van een genocide. Het succes van die operaties werd afgemeten aan het aantal dodelijke slachtoffers en moest hiermee aangeven dat de Vietcong verzwakte.

    Pinkville 001 Pinkville 003

    Soldaten werden door hun officieren aangespoord om het dodental te overdrijven om zo militair succes te veinzen, maar omdat het moeilijk was om gewapende strijders te onderscheiden van de Vietnamese burgers bestond er veelal een groot verschil tussen het officiële aantal doden en het aantal in beslag genomen wapens. Het lag voor de hand dat via deze search and destroy of body count-methode heel wat onschuldige slachtoffers het leven lieten en dat de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio groter werden.

    Op de ochtend van zestien maart trokken vier Amerikaanse compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gespeeld, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla's leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen – waaronder heel wat baby’s en kleine kinderen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamezen landde. Het precieze aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten die zich in de helikopter bevonden die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

    Pinkville 002 Pinkville 004

    En dit nieuws wordt bekend gemaakt nadat George W. Bush zonet de terugtrekking uit de Irak-oorlog ging vergelijken met een nieuwe Vietnam-situatie. Bush verwees naar de Vietnam-oorlog, die algemeen wordt gezien als een donkere bladzijde in het Amerikaanse militaire en buitenlandse beleid, als een waarschuwing aan degenen die nu ijveren voor troepenterugtrekking. Hij sprak van 'een onmiskenbare erfenis van Vietnam' dat miljoenen onschuldige burgers de prijs van de Amerikaanse terugtrekking betaalden en dat nieuwe woorden ontstonden zoals 'bootmensen', heropvoedingskampen' en 'killing fields'. Wist Bush veel dat de killing fields niet in Vietnam maar in Cambodja ontstonden doordat toenmalig president Richard Nixon de bombardementen op Vietnam uitbreidde tot het buurland. Dit leidde tot grote consternatie van de Cambodjaanse bevolking, de val van de regering en het aan de macht komen van de Rode Khmer. Het zal Bush ook ontgaan zijn dat de aanwezigheid van de Amerikanen in Vietnam het rechtstreekse gevolg was voor meer dodelijke slachtoffers in de regio.

    Als Pinkville het groene licht krijgt zal Bruce Willis generaal William R. Peers spelen die aan het hoofd stond van het onderzoek naar de slachting op 500 My Lai dorpsbewoners. Channing Tatum zal helikopterpiloot Hugh Thompson spelen, die een halte riep aan de slachting, nadat hij zich realiseerde wat er allemaal op de grond gebeurde. Om te voorkomen dat er meer slachtoffers vielen zette hij zijn helikopter aan de grond tussen de militairen en de overgebleven dorpsbewoners, waarbij hij zelfs dreigde de Amerikaanse militairen neer te schieten als ze niet stopten met de slachting. Een film om naar uit te kijken, zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    21/01/2007: Oliver Stone maakt George W. Bush film
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon

  • Apocalypto neemt een loopje met de Maya-geschiedenis

    Pin it!

    In een reactie op de commentaar van caligula in de 300 post over historisch correcte films wil ik hier ook even kort de hetze bespreken rond de nieuwe Mel Gibson film, Apocalypto (2006), die zoals voorspeld helemaal bovenaan de box-office staat en nieuwe releases als Blood Diamond (2006) en The Holiday (2006) achter zich laat.

    Apocalypto (2006)

    Inderdaad, het publiek heeft de racisme-rel rond de acteur al snel vergeten en ingeruild voor de Kramer-rel van Seinfield acteur Michael Richards en het dodelijk ongeval van Prison Break acteur Lane Garrison die iets te diep in het glas had gekeken alvorens achter het stuur van zijn sportauto te kruipen.

    De trailer van Apocalypto zag er uit als een standaard exotische-actie-avonturen prent en indien ik de film had gezien (vanaf 17 januari 2007 bij ons in de bioscoop) had ik me niet veel bekommerd over de "historische correctheid" van zijn inhoud. Niet zozeer omdat Mel Gibson regisseert, maar wel omdat 'historische films' nu eenmaal geen historische correcte weergave zijn van de geschiedenis. Historische films (Alexander, Malcolm X, JFK,…), hebben in principe geen verantwoording af te leggen. Hun enige toewijding is om de toeschouwers te "entertainen" met een sterk verhaal, liefst zo dicht mogelijk bij de waarheid, de rest zijn beschouwingen in de kantlijn. Filmmakers verzinnen gebeurtenissen, ook al gebruiken ze "based upon a true story" of "based on actual events".

    Dit hebben gezegd ben ik van mening dat de waarde van een 'historische film' toeneemt met de eerbied voor de accuraatheid van de gebeurtenissen en de personages. Het is tevens niet zo evident om dramatisch sterk uit de hoek te komen zonder scènes te verzinnen en personages te herschrijven. Er kan uiteraard lang over gediscussieerd worden over de graad van accuraatheid van een film en zijn desbetreffende cinematografische waarde, want er bestaan uiteraard heel wat gradaties. Er is bijvoorbeeld een groot verschil in appreciatie tussen een prent met een delicaat thema als de holocaust (Schindler's List, The Pianist) en een film over een ramp (United 93). En dan zijn er ook nog de evidente bedoelingen van de filmmakers. Dat de Titanic is gezonken is echt, maar dat Jack Dawson en Rose moesten vluchten voor een jaloerse woesteling in Titanic (1997) is zo flagrant erover dat het niet overkomt als een historische fout. Neen, de film verkoopt zichzelf als een romance/actiefilm en minder als een historische film - hoewel er ENORM veel research aan te pas kwam. Maar hoe is het dan mogelijk dat een film zoals Apocalypto, die niet zoveel verschilt van een Gladiator (2000), zo wordt belaagd met kritiek?

    Na de heftige discussies over de accuraatheid van The Passion of the Christ (2004), ligt nu dus ook Apocalypto onder vuur door de academische wereld. Julia Guernsey van de Universiteit van Texas neemt het niet licht dat Gibson er een soep van maakt in een geslepen en toch wel interessant betoog, al dan niet naast de kwestie. "I hate it. I despise it. I think it's despicable," Niet alleen de menselijke offers, de geografische context en de culturele attitudes zijn niet correct, het lijkt er zelfs op dat Gibson van de basis-tijdlijn er een echt zootje van heeft gemaakt, aldus de professor.

    "It would be as though somebody did a movie on our American culture and they had Madonna and Marilyn Monroe riding in a car together, or they had a meeting of George Bush, Teddy Roosevelt and George Washington because why not condense a couple hundred or a couple thousand years?"

    Aaauwtch! Dat moet hard aankomen voor Gibson, of misschien was hij er zich terdege van bewust. In ieder geval maakt de professor wel een duidelijk punt: "What is scary is that people will leave the movie thinking that because the characters were speaking Mayan there is an air of authenticity."

    Ik zou zeggen, lees de uiteenzetting er maar eens op na. Bij deze ben je nog maar eens gewaarschuwd dat ook deze historische film niet historisch accuraat is en dat leraren best niet Apocalypto gebruiken in hun lessen geschiedenis over de Maya’s, laat staan dat ze eenderwelke historische film gebruiken zonder dit in zijn context te plaatsen van dramatische en marketings-doeleinden. Films breken vaak taboes maar soms sturen ze een pak vooroordelen en valse waarheden de wereld in. Als kritisch mens blijf je best op je hoede, neem het van een filmfreak aan. ;)

    Update 12/01/2007: Na de joden en gay-community heeft Mel Gibson weer een nieuwe minoriteit gevonden om op te schelden, namelijk de filmcritici. De acteur-regisseur heeft dus nu uitgehaald naar kritieken dat zijn film Apocalypto een verkeerd en te gewelddadig beeld zou geven van de Mayacultuur. "Zij die de film op de rooster willen leggen zouden hun huiswerk beter moeten doen, iets wat ik in ieder geval heb gedaan", zei de acteur geërgerd tijdens de première van zijn laatste film in Mexico Stad.

    Een aantal activisten in Guatemala hebben de megasters laatste film als racistisch omschreven. De Maya's zelf vinden dan weer dat de prent een clichébeeld geeft van hun cultuur.

    ***Related Posts***
    16/09/2006: De Apocalypto trailer overtuigt
    13/08/2006: Jackie Mason verdedigt Mel Gibson
    06/08/2006: Mel Gibson aan de schandpaal genageld
    31/07/2006: Mel Gibson praat zijn mond voorbij
    01/06/2006: Apocalypto poster
    29/12/2005: Apocalypto van Mel Gibson
    14/12/2005: Mel Gibson wil Joodse Holocaust verfilmen
    13/04/2005: Het leven van paus Johannes Paulus II verfilmd
    27/11/2004: Mel Gibson produceert remake Fahrenheit 451
    22/11/2004: Mel Gibson wil geen reclame voor Christus

  • Baz Luhrmann wil nieuwe Alexander film

    Pin it!

    Wat vonden jullie van Alexander van Oliver Stone? Ik was van plan een review te schrijven, maar had middenweg zoiets van, "why review crap?". Alexander bekijken is te vergelijken met een oersaaie geschiedenisles van een leraar die heel slecht is in het brengen van verhalen. Ik heb nu al geen tijd genoeg om alle goeie films te bespreken die ik in de bioscoop of op dvd zie. Ik ben er dan maar mee gestopt, hoopvol afwachtend op de versie van de Romeo+Juliet regisseur Baz Luhrmann...als deze er ooit moest komen.

    De twee Alexander projecten zagen het daglicht vrijwel op hetzelfde ogenblik. Maar gezien Baz dacht dat Stone iets sneller zijn productie op de been zou krijgen, besloot hij om even op de rempedaal te duwen. Hij zal in ieder geval kunnen leren uit de fouten van zijn voorganger. Leonardo DiCaprio en Nicole Kidman zijn nog steeds van de partij. The Guardian schrijft het volgende:

    Screen Daily reports that Luhrmann and Hannibal producer Dino De Laurentiis are to go ahead with plans to shoot the blockbuster, starring the original cast announced in 2003.

    De Laurentis voegt daaraan toe:

    We will shoot the film in one year's time and it will be the Alexander that everyone has been waiting for," De Laurentiis told an Italian newspaper, Il Corriere della Sera.

    "I don't want to knock Oliver Stone, who merits respect. But his picture was certainly flawed, and was missing the spine of a screenplay," added De Laurentiis. "Epic films are difficult to do well. King Arthur was also flawed."

    Luhrmann heeft een enorme culturele bagage en is op vlak van zijn regie zowel een creatief talent als een perfectionist. Ik twijfel er geen seconde aan dat zijn versie stukken beter zal zijn. Alexander was niet alleen een slechte film, maar een klucht van epische proporties, zonder dramatische ondergrond noch emotionele impact. Kan dus enkel maar beter worden…

    Hier is nog een link naar de coole site van Baz Luhrmann. Klink op de logo’s onderaan de pagina.

    Categories: News 4 comments
  • Alexander the Gay

    Pin it!

    Het zou geen Oliver Stone film geweest zijn indien er geen controverse was, en Alexander dreigt nu aangevallen te worden door een coalitie van 25 griekse advocaten die willen protesteren tegen de portraitering van een bi-seksuele Alexander, althans volgens Entertainment Weekly.

    De advocaat Yannis Varnakos vertelde Reuter: “We are not saying that we are against gays but we are saying that the production company should make it clear to the audience that this film is pure fiction and not a true depiction of the life of Alexander” Hij stelde dat als de film niet begint met de betiteling dat ‘deze film niet gebaseerd is op waargebeurde feiten en dus fictie is’, de advocaten een rechtszaak zullen inspannen. "We cannot come out and say that President John F. Kennedy was a shooting guard for the Los Angeles Lakers basketball team, and so Warner cannot come out and say Alexander was gay," voegde hij er nog aan toe.


    Alexander © Warner Bros.

    Dit is de grootste larie en apekool sinds de afgekeurde goal van Wilmots in de 1/8 finales van het WK in Japan tegen Brazilië. Dat er een debat is ontstaan na de film The Passion over de aanwezigheid van joden tijdens de afranseling van Christus vlak voor de kruisiging, daar kan ik nog inkomen, ook al vond ik de discussie misplaats en contra-productief. Maar discussiëren over de seksuele geaardheid van iemand die al 2300 jaar geleden is overleden, is op z’n minst krankzinnig te noemen.

    Er is nog nooit zoveel geschreven over Tom Cruise en zelfs nu kunnen we nog niet met zekerheid zeggen of onze Maverick ook van jongetjes houdt, laat staan dat we met een clandestiene pornofilm met Alexander voor de dag kunnen komen. Ik vraag me af met wat voor bewijzen de coalitie-der-wijzen hun hetero-claims zullen staven. Gaan we nu echt de homoseksualiteit bij de Oude Grieken in vraag gaan stellen. Kijk naar de Griekse beeldhouwkunst! Lees de Griekse sagen en mythen! En trouwens, wat kan het ons schelen dat Alexander een bi-seksueel was? We zouden hem nog meer moeten waarderen, want het moet niet gemakkelijk geweest zijn tussen al die Griekse homo's.

    Wanneer gaan die verheven intellectuelen, die trouwens hun kritiek spuien vooraleer ze de film hebben gezien (idem dito met The Passion of Christ), eens leren dat film eigenlijk geen geschiedschrijving is, maar slechts ENTERTAINMENT! Of denken die mensen dat The Blair Witch Project echt heeft bestaan. Het echte leven is saai, on-dramatisch en verkoopt trouwens niet. En wie niet overtuigd is, een goede raad: ‘Maak uw eigen dogma en creëer waarheidsgetrouwe films! Be my guest en wordt producent. Maar kom niet klagen dat er geen volk naar uw films komt zien.


    Alexander © Warner Bros.

    Een scenarist/regisseur moet nu eenmaal bepaalde feiten gaan aanpassen om spanning in een verhaal te brengen. Dus neen, Jack Dawson had geen liefdesverhaal met Rose en werd niet achtervolgd door een woeste minnaar terwijl de Titanic aan het zinken was. Laat staan dat er een orkest aan het spelen was terwijl het schip bijna verticaal stond. Hallooo?

    Als de mensen geschiedenis willen studeren dan moeten ze dit doen aan de hand van diverse bronnen van literatuur en achtergrond onderzoek. Je kan Oliver Stone niet gaan verwijten dat hij de werkelijkheid heeft verdraait in JFK. Hij heeft een schitterende film gemaakt en gezorgd voor een vurig debat omtrent de samenzweringskwestie rond de moord op JFK. Eén schutter of meerdere, van bepaalde zaken in het leven zullen we nooit het fijne weten, maar hier krijg je een mogelijke piste. Aan jou om de film tegen te spreken of om verder te zoeken.

    Kortom, een onderschrift plaatsen: "de film die jullie te zien krijgen is fictie", is even dom als het onderschrift: "de personages in de film zijn acteurs en dus niet de echte mensen die de gebeurtenissen hebben meegemaakt." Film IS fictie. Punt. Zelfs documentaire is geen onomstotelijke WAARHEID. Michael Moore heeft dit trouwens al bewezen. Televisie en journaal is trouwens ook maar één zijde van de feiten. Als ik 7euro50 betaal voor een filmticket wil ik een goede film zien, en het laat me koud of Alexander het deed met kippen of dat hij af en toe eens uit de kleren ging voor zijn bodyguards.

    Ik wil een goed, volwassen verhaal, met diepe karaktertekeningen, sterke plotwendingen, knappe dialogen, duizelingwekkende fotografie, schokkende beelden en meeslepende muziek. En als de film me kan beroeren, net zoals bij JFK, ga ik ook meer willen te weten komen over het personage en mijn kennisveld stukken vergroten via literatuur. Dus, Leve de Cinema en CUT THE CRAP !!!