alex russell

  • Chronicle (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn sinds enkele jaren een waar subgenre geworden in Hollywood. De productiekost is extreem gering en de opbrengst is over het algemeen vernietigend hoog. Er zijn weinig risico's voor de filmstudio's ondanks het feit dat het meestal gaat over gemiddelde tot kleine box-office hits. Buiten de reclamecampagne is er namelijk nauwelijks een kost, daar cast en crew meestal hun debuut maken en er wordt gefilmd met handcamera's.

    chronicle,found footage,The Blair Witch Project,Paranormal Activity,Josh Trank,District 9,monsters,Dane DeHaan,Michael B Jordan,Alex Russell,Fantastic Four

    Het mag geen wonder heten dat we de laatste jaren om de oren worden geslagen met dergelijke vehikels. Het begon uiteraard allemaal met de gehypte pionier The Blair Witch Project, en de trend zette zich verder in sequels en nieuwe producties, die dezelfde techniek overnamen, maar dan weliswaar met een (meestal dunne) nieuwe verhaallijn.

    Het meest recente succesverhaal heet uiteraard Paranormal Activity (2007), een franchise van ondertussen 4 films. Allemaal zeker geen slechte films, al missen ze een originele synopsis en vernieuwende elementen. De panache van de found footage formule is ondertussen wel bijna helemaal vervaagd en dit beperkte succes kent binnenkort zijn einde. Het is dus een hele uitdaging om er in dit stadium alsnog een vernieuwende 'twist' aan te geven.

    En dat lukt zowaar in het net verschenen Chronicle (2012), het regiedebuut van Josh Trank. Hij haalt hier het onderste uit de kan en geeft ons een soort fusie tussen een superheldenfilm en found footage. Trank speelt met momenten zeer slim met nep-handgefilmde beelden, en verweeft subtiel de nodige speciale effecten enkel waar nodig in zijn 'documentaire'. Met een extreem klein budget is het opzienbarend hoe knap het eindresultaat is. Net als bij het Science Fiction epos District 9 (2009) of Monsters (2010) zijn de financiële middelen zeer klein en oogt het resultaat zeer groots. Van fletse CGI is hier geen sprake.

    Korte inhoud: Chronicle volgt de belevenissen van tieners Andrew (Dane DeHaan), Steve (Michael B. Jordan), en Matt (Alex Russell). De drie studenten belanden na een wilde schoolfuif in een nabijgelegen bos, waar ze een krater vinden die uitmondt in een (buitenaardse?) kristallenformatie diep onder de grond. Enkele dagen na hun ontdekking gekampt te hebben met oncontroleerbare bloedneuzen, ontdekken de jongens dat ze geavanceerde telekinetische krachten bezitten. Al snel ervaren ze dat ze met hun gewonnen superkrachten hun omgeving kunnen manipuleren, ze kunnen vliegen, voorwerpen laten voortbewegen en zeer abrupt objecten kunnen vernietigen.

    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four
    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four

    Maar, naarmate hun krachten toenemen, vergroot ook hun gewilde of ongewilde potentieel om hun omgeving te schaden. Uiteindelijk besluiten de drie vrienden om regels op te leggen om hun krachten en uitvoering ervan te limiteren. Dit leidt echter tot spanningen. Emoties lopen hoog op en al snel gaat het meest bewogen lid van de groep zijn eigen weg op en begint zijn krachten te misbruiken. Na jarenlang machteloos te hebben gestaan tegen gepest en slagen van schoolgenoten en een gewelddadige vader, barst de jongen zijn bom. Dit resulteert in een climax waarbij hij zelf de gewelddadige toer opgaat. Enkel zijn twee beste vrienden kunnen hem nog stoppen...

    Al klokt de film af op maar 1u en 20 minuten speeltijd, toch weet regisseur Trank een verhaal te vertellen dat naast de nodige actie en sensatie, zich ook concentreert op gestage karakterontwikkeling en diepgang. Geen overhaaste, te snel geknipte snelfilm dus. De 3 protagonisten worden zeer degelijk vertolkt en er wordt slim gespeeld in het conflict dat ontstaat tussen onze helden en hun steeds sterker wordende superkrachten. Hoe ze ermee omgaan en hoe ze zich meer en meer isoleren van elkaar, zonder door te hebben dat hun bovennatuurlijke gaven wel eens een vergiftigd geschenk zouden kunnen zijn.

    Als u dacht dat Chronicle een 'one-off' ging worden dan hebt u het uiteraard bij het verkeerde eind. De studio ruikt geld en weet dat de uier nog dik genoeg staat om minstens één sequel uit te melken. Dat de debuterende cineast Josh Trank intussen werd binnengehaald door Fox voor het leiden van de Fantastic Four reboot mag dan ook niemand verbazen. De man heeft talent en kan dat alleen maar meer tonen als hij zich niet moet houden aan een beperkt budget. Enkel de externe druk kan hem nu nog nekken. Net als Rian Johnson heeft Hollywood er dit jaar klaarblijkelijk opnieuw een goudhaantje bij, en dat was nodig in het op sterven na dood Amerikaans filmlandschap.

    Conclusie: Een meesterwerk is Chronicle niet, maar wel een hoogtepunt in zijn genre. Het is een boeiende en verfrissende film geworden die absoluut een rental waard is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2012

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Nieuwe Fantastic Four filmbespreking
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

     

    *** Chronicle trailer ***

  • Found Footage film Chronicle van Josh Trank

    Pin it!

    "With great power, comes great responsibility" dit is niet alleen het devies van heel wat Marvel Comics, maar deze lijfspreuk wordt in Chronicle (2012), de debuutfilm van Josh Trank, pas echt concreet. Net zoals films als The Blair Witch Project en Cloverfield gaat het opnieuw om een 'found footage' film, m.a.w. een film die is samengesteld door beelden die door de personages werd gemaakt, om dan uiteindelijk gemonteerd te worden tot een film.

    found footage,the blair witch project,chronicle,Michael B Jordan,Dane DeHaan,alex russell,josh trank,cloverfield,cannibal holocaust,Paranormal Activity,C’est Arrive Pres de Chez Vous,Jay Alaimo,Ben Foster,justin long,vincent d onofrio,Ryan Phillippe,Milla Jovovich

    Korte inhoud: Drie doodnormale middelbare scholieren (Michael B. Jordan, Dane DeHaan, Alex Russell) doen een ongelooflijke ontdekking. Ze vinden in het bos een mysterieuze substantie waar ze aan bloot gesteld worden en waardoor ze superkrachten ontwikkelen. Als ze leren om de superkrachten onder controle te houden en ze te gebruiken in hun voordeel, beginnen hun levens uit de hand te lopen en hun duistere kanten naar boven te komen.

    Ik had het verhaaltje met het bos er misschien wel uitgelaten, maar de premisse van jongeren die plots superkrachten ontwikkelen en niet kunnen inschatten wat de gevolgen zijn, vind ik wel een leuk concept voor een film. Het is tevens niet de typische Hollywood blockbuster, wat mooi meegenomen is. Er kan dus ruimte zijn voor alternatieve verhaallijnen en situaties, wat alles minder voorspelbaar zal maken.

    Cannibal Holocaust (1980) heeft het 'found footage' genre ingeluid op een vrij experimentele manier, C’est Arrivé Près de Chez Vous (1992) gebruikte de techniek op een uiterst efficiënte manier in de zwarte komedie, The Blair Witch Project (1999) introduceerde de techniek in het horror-genre, Paranormal Activity (2007) ging de home-video toer op en Cloverfield (2008) ging dan weer spelen met de monster-film. Deze Chronicle verkent dan weer een compleet nieuw terrein, met name de superhero-film.

    Ik kijk in ieder geval uit naar deze prent. Hopelijk ondervinden ze niet al teveel hinder van die andere Chronicle (2012) van Jay Alaimo met niemand minder dan Milla Jovovich, Ben Foster, Ryan Phillippe, Justin Long en Vincent D'Onofrio. Dit wordt een misdaad thriller die waarschijnlijk met evenveel middelen is gemaakt (een kleine 10 miljoen dollar). Het meest idiote van het gehele zaakje is dat beide Chronicle films nog eens op dezelfde datum worden uitgebracht in de States, op 3 februari 2012. Ofwel hebben ze zich hier vreselijk in vergist, ofwel zal dit voor heel wat verwarring zorgen aan de kassa.

    *** Chronicle trailer ***