alejandro amenabar

  • Regression trailer met Emma Watson en Ethan Hawke

    Pin it!

    Er zijn nieuwe posters en een tweede trailer online gezet door E-One van de nieuwe thriller van Ray Winstone HREF="http://www.imdb.com/name/nm0024622/" target="_blank">Alejandro Amenábar (The Others, Thesis, Open Your Eyes), Regression (2015), over een vader die beschuldigd wordt van een misdrijf maar het zich niet meer kan herinneren. Een beetje zoals in The Judge (2014) waarin de rechter Robert Duvall het zich ook niet meer kon herinneren dat hij iemand zou hebben doodgereden.

    regression_2015_poster02.jpgregression_2015_poster01.jpgregression_2015_poster03.jpg

    Korte inhoud: Minnesota, 1990. Detective Bruce Kenner (Ethan Hawke) onderzoekt een zaak met betrekking tot een jonge vrouw genaamd Angela (Emma Watson), die haar vader John Gray (David Dencik) beschuldigt van een onbeschrijfelijke misdaad. Wanneer John onverwacht en zonder herinnering schuld bekent, wordt gerenommeerd psycholoog Dr. Raines (David Thewlis) ingesteld om hem te helpen zijn herinneringen her te beleven en lijken ze een gruwelijk nationaal mysterie te ontdekken.

    Naar verluidt zou er begin jaren '90 nogal wat te doen zijn rond satanisme in de States, en in deze tijdsgeest moeten we een beetje de film bekijken. Amenábars laatste films (Agora, The Sea Inside) waren niet meteen gigantische successen, maar de Chileen vergaarde toch heel wat media-aandacht met zijn geniale horrorfilm The Others (2001). Hopelijk krijgen we een gelijkaardige prent te zien als deze haunted house film.

    Anedrzijds is het een nieuwe kans voor Emma Watson om haar Harry Potter imago af te schudden. Ze heeft in ieder geval al vanalles geprobeerd, gaande van een R-rated komedie This is the End (2013), een Bijbelfilm met Noah (2014), een waar gebeurde satire/drama The Bling Ring (2013) en uiteindelijk een young adult film The Perks of Being a Wallflower (2013). Geen van deze films waren echte doorbraak rollen, maar dit zou wel eens een winner kunnen zijn. We hebben in ieder geval een geslaagde trailer die niet al teveel onthult en ook niet lijkt te steunen op cliché jump scares. Regression zou eind 2015 bij ons in de bioscoop moeten uitkomen.

    *** Regression trailer ***

  • Agora (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was een tijdje stil geweest rond regisseur Alejandro Amenábar. Het is ondertussen al een hele tijd geleden dat Mar Adentro (2004) de Oscar voor beste buitenlandse film won, en The Others (2001), Abre Los Ojos (1997) en Tesis (1996) liggen nog verder in het verleden. Maar Amenábar brak de jarenlange stilte met een historische epos genaamd Agora (2009).

    agora_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het is de 4e eeuw na Christus dat Egypte onderdeel is van het Romeinse Rijk. Als er in de straten van Alexandrië een gewelddadige religieuze opstand uitbreekt, verplaatst het gevecht zich naar de legendarische bibliotheek. Binnen de muren van dit gebouw vecht de wetenschapper Hypatia (Rachel Weisz) met haar leerlingen voor het behoud van de wijsheid van de oude beschaving. Orestas (Oscar Isaac) heeft een oogje op haar maar ook de jonge slaaf Davus (Max Minghella, zoon van de overleden regisseur Anthony) raakt verscheurd tussen zijn geheime liefde voor zijn meesteres en de vrijheid. Als hij de vrijheid wil bemachtigen, kiest hij partij voor de vijand…..de Christenen.

    Agora is na The Others de tweede Engelstalige film van Amenábar, die ook het scenario schreef samen met Mateo Gil, maar de vorige film was in vergelijking toch iets meer aangrijpend. Ik zou niet zo ver gaan als de film "saai" te noemen, maar laten we eerlijk zijn, Agora is niet meteen iets waar je opgewekt van wordt of en al evenmin ontroerend of dramatisch. Het is een typische studio-prent die iets teveel opzoekingswerk heeft verricht naar de geschiedenis van deze Griekse wiskundige en filosofe, in plaats van zich te bekommeren voor het bioscoop-publiek die zich bij momenten in een geschiedenis-les waant.

    Uiteraard valt er wel voor te zeggen over het onderwerp. De clash tussen religie en wetenschap heeft al heel wat bijzonder knappe drama’s opgeleverd, zoals The Name of the Rose (1986). En zelfs dit verhaal zou zeker mijn wild enthousiasme kunnen opwekken indien het echter op een meer dramatische manier werd verteld. Ik had véél meer verwacht van een regisseur die met het strikte minimum angstaanjagende cinema kon maken (cf. The Others). Maar misschien waren het de zenuwen en had Amenábar niet verwacht dat hij zomaar eventjes 73 miljoen dollar zou krijgen voor zijn film. Een kwalijke vergissing voor Focus Features, het art house departement van Universal, want de film was een gigantisch flop, met nog geen 1 miljoen dollar recette in de States. Maar eerlijkheid gebied te zeggen dat de film er nauwelijks verdeeld werd. Daarentegen werd hij wel goed onthaald in de rest van de wereld met een recette van 38 miljoen dollar. Maar de boekhouding bleef wel in bloedrode cijfers.

    agora_poster_02.jpgagora_poster_01.jpgagora_poster_03.jpgagora_poster_04.jpg

    Fans van historische drama’s zullen hier een vette kluif aan hebben, maar diegene die zoekt naar menselijk drama is hier aan het verkeerde adres. Pakweg 60 jaar geleden heeft met veel van dergelijke films gemaakt, maar het is volkomen te begrijpen dat ze hiermee gestopt zijn. Anders een uitstekend middel tegen slapeloosheid. Toch koester ik de hoop dat deze film ooit nog een reboot zal krijgen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 23 januari 2011

     

    *** Agora trailer ***

  • Mar Adentro (2004) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    België, Nederland, Duitsland en Frankrijk mogen nog hun films bundelen, nooit zullen ze aan de knieën komen van het West-Europese filmland bij uitstek, Spanje. Iedereen kent ondertussen Pedro Almodovar, maar deze wordt nu ook vergezeld door een ander filmtalent, Alejandro Amenábar. Oorspronkelijk geboren in Chili, maar opgegroeid in Spanje, heeft Amenábar zijn filmdebuut begonnen met Tesis. Daarna heeft hij de ene knappe film na de andere gemaakt. Denk maar aan de verrassende Abre los ojos of het angstaanjagende The Others.

    mar_adentro_2004_blu-ray.png

    Opmerkelijk is dan ook dat hij geen enkel genre schuwt en telkens met perfectie de juiste snaren weet te bespelen. En met deze Mar Adentro (2004) (De zee van binnen - The Sea Inside) voert hij een pleidooi voor menselijke waardigheid en het recht op een persoonlijke mening, en stelt hij vragen waar niet onmiddellijk een sluitend antwoord op bestaat. Het is tevens een duidelijke Amenábar-film, die ook plaats maakt om de intensiteit van het acteerspel te combineren met een flinke dosis poëzie. De film kreeg de Golden Globe voor Beste Buitenlandse film en maakt kans om daar ook een oscar aan toe te voegen.

    Ramón Sampedro heeft een zware verlamming en kan enkel nog zijn hoofd bewegen. Hij ligt nu al dertig jaar in bed terwijl hij verzorgd wordt door zijn familie. Zijn slaapkamerraam is ook zijn enige raam naar de wereld. Hij kijkt uit over de zee waar hij vroeger zoveel ging zeilen en waar hij tijdens zijn jeugd een vreselijk ongeluk kreeg. Sindsdien is zijn levensdoel om op een waardige manier te sterven. Zijn wereld wordt danig ondersteboven gezet door de komst van twee vrouwen: Julia, de advocate die hem ondersteunt en hem helpt in de juridische strijd om zijn leven naar eigen inzichten te beëindigen, en Rosa, een vrouw uit het dorp die hem er steeds van probeert te overtuigen dat het leven altijd de moeite waard blijft. Beide vrouwen zijn danig van slag door Ramón's ontroerende persoonlijkheid en beginnen hun eigen levensparcours in vraag te stellen. Ramón weet dat alleen degene die echt van hem houdt ook degene zal zijn die hem helpt om zijn laatste reis te maken…

    Mar Adentro is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal over een Spanjaard die zijn verlangen naar euthanasie in een politiek statement vertaalde. Amenábar schiet zijn pijlen niet allemaal op de ethische en juridische strijd, maar vertelt in de eerste plaats een verhaal van een buitengewone man. Hij maakt er ook geen held van, maar een mens met kwaliteiten en gebreken. Soms zien we hem reageren als een schoft tegenover mensen die het goed met hem menen, en doet dat vaak met een paar cynische, rake uitspraken die diepe wonden kunnen maken. Amenábar wil aantonen dat een onwaardig leven niet geleefd hoeft te worden, dat de mens boven instituten als staat en kerk staat. Maar de film is meer dan een een pro-euthanasiefilm, maar is een lofzang op het leven. Hij laat zien dat het leven de moeite waard is om geleefd te worden, ook al valt het zwaar uit.

    mar_adentro.jpg
    © A-Film Distribution

    Dergelijke films flirten vaak met overdreven meligheid, en in Mar Adentro valt dit eigenlijk nog wel mee. Dit is vooral te wijten aan de eenvoud waarmee alles wordt verteld. De dramatische impact laat vergeten dat we eigenlijk 2 uur lang naar een verlamde man zitten te kijken. Alles emoties zijn ook aanwezig: humor, verdriet, woede, hoop en liefde. Laat je niet beïnvloeden door de lethargische affiche van de film en de gemakkelijke negatieve kritieken. De film zet je aan om geëngageerd te leven en dat is op zich reeds een grote verdienste. “Freedom without a life is not freedom.”

    De 35-jarige Javier Bardem is een begenadigd acteur met een geweldig charisma, ook al vertolkt hij de rol van een verlamde man die enkel kan bewegen met zijn hoofd. Net zoals een Jan Decleir heeft de man een geweldige fysieke aanwezigheid. Bardem kreeg dan ook de award voor Beste Acteur op het festival van Venetië.

    Net zoals de Italiaanse film van Moretti, The Son’s Room, blijft deze beklijven tot op het einde. Je komt ook de zaal buiten met een gevoel van onmacht en onbegrip. Sommige mensen zullen zeker een traantje wegpinken, maar dan niet ten gevolge van de tragiek, maar eigenaardig genoeg omwille van de vreugde. Een film over liefde, leven en dood: over grootse thema’s die met humor en uitstekende acteerprestaties tot zeer invoelbare, pure emoties worden teruggebracht.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 december 2005