alan arkin

  • Grudge Match (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op papier lijkt de sport-komedie Grudge Match (2013) een schitterend idee. Breng twee legendarische acteurs samen, die ooit in hun filmcarrière de rol van een bokser hebben vertolkt, voor een ultieme boksmatch. De ene acteur is de 68-jarige Sylvester Stallone (Rocky), de andere acteur is de 71-jarige Robert De Niro (Raging Bull). Spijtig genoeg is het resultaat een troosteloos spektakel waar je nauwelijks vrolijk van wordt.

    grudge_match_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Pittsburgh boksers Henry 'Razor' Sharp (Sylvester Stallone) en Billy 'The Kid' McDonnen (Robert De Niro) zijn oude rivalen van weleer die elk een overwinning behaalden in hun twee bokswedstrijden. Dit werd voor beiden ook hun enige verlies tijdens hun carrière. Henry heeft vroegtijdig de handdoek in de ring gegooid en afscheid genomen van de bokswereld. Dat was echter niet naar de zin van Billy die eigenlijk een ultieme rematch voor ogen had. Nu laten ze hun pensioen even voor wat het is om nog één laatste wedstrijd te vechten, dertig jaar na hun laatste gevecht, en proberen ze tezelfdertijd ook het conflict die ze hebben buiten de ring op te lossen.

    De twee acteurs hadden elkaar al eens eerder ontmoet op de set van het politiedrama Cop Land (1997), wat uiteindelijk een veel betere film was op zoveel vlakken. Regisseur Peter Segal is ook iemand die eigenlijk voornamelijk bekend staat voor zijn flauwe en domdwaze komedies (Naked Gun 33 1/3: The Final Insult, Nutty Professor II: The Klumps, Anger Management, 50 First Dates, Get Smart). Toch bracht hij voldoende geld in het laatje van de studios om hem verder in te zetten op tal van komediefilms. Deze Grudge Match is echter andere koek en als we naar de cijfers kijken maakt deze prent tevens een gat van 40 miljoen dollar. En hiermee zou hij wel eens afgescheept kunnen worden naar televisie, waar deze man ook thuishoort.

    Naast de twee hoofdacteurs treffen we in de bijrollen Kim Basinger (pics) aan, die er nog altijd even stralend uitziet, alsook Alan Arkin en een behoorlijk irritante Kevin Hart die zowat zijn 'Chris Tucker'-persona staat uit te hangen. Het hersenloze script komt van Tim Kelleher en Rodney Rothman. Leuk weetje: beide acteurs hebben afgezien van een productie participatie in tegenstelling tot de regisseur. Vandaar die veelzeggende grijns op de poster.

    grudge_match_2013_pic01.jpggrudge match,sylvester stallone,robert de niro,kim basinger,peter segal,cop land,alan arkin,kevin hart,rodney rothman,tim kellehergrudge_match_2013_pic03.jpg
    grudge_match_2013_pic04.jpggrudge_match_2013_pic05.jpggrudge_match_2013_pic06.jpg

    De film zwalpt zo een beetje tussen het komedie en drama genre, maar zonder echt te overtuigen in elk van beide registers. Je kunt je ook niet ontdoen van het gevoel dat beide acteur het project ook niet echt au serieus nemen. En maar goed ook wat dit is eigenlijk wel een beetje van een vlek op hun palmares en als fan had je eigenlijk liever deze film nooit willen zien. Als kijker maakt het niet uit wie uiteindelijk de match wint, omdat je nauwelijks betrokken bent.

    De Blu-ray en DVD zijn vanaf 16 juli 2014 beschikbaar. Daarop vinden jullie een hele zooi aan extraatjes, gaande van making-off filmpjes, deleted scenes, een alternatief begin en een alternatief einde en een gesprek met de regisseur. Plezier ermee!

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 juli 2014

     

    *** Grudge Match trailer ***

  • Argo (2012) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film won niet alleen de Oscar voor Beste Film, het is ook een steengoeie prent over de ontsnapping van 6 ambassadeurs uit een land die hen liever had willen opknopen aan kranen in de straten van Teheran. Argo (2012) is de derde film van Ben Affleck (Gone Baby Gone, The Town), die hier niet alleen bewijst een talentvol acteur te zijn, maar ook nog eens een meester achter de camera.

    argo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards

    Korte inhoud: Argo vertelt het waargebeurde relaas van een geheime operatie om zes leden (Scoot McNairy, Tate Donovan, Clea DuVall, Rory Cochrane, Kerry Bishé, Christopher Denham) van de Amerikaanse ambassade te redden, ten tijde van de Iraanse gijzelingscrisis. Op 4 november 1979, wanneer de Iraanse revolutie haar kookpunt bereikt, bestormen militanten de Amerikaanse ambassade in Teheran, waarbij 52 Amerikanen gegijzeld worden. Maar in het midden van de chaos, slagen zes Amerikanen er in om weg te glippen en toevlucht te zoeken in het huis van de Canadese ambassadeur. Wetende dat het slechts een kwestie van tijd is voordat de zes worden ontdekt en waarschijnlijk gedood worden, moet de CIA-specialist Tony Mendez (Ben Affleck) met een riskant plan voor de dag komen om ze veilig het land uit te krijgen.

    We hebben hier te maken met een film, geen documentaire, dat is het eerste wat je jezelf moet vertellen bij films die zichzelf verkopen als 'waargebeurde verhalen'. Zo moet je niet alles "op de letter nemen", cf. de Hollywood-letters die in 1978 gerenoveerd werden, een jaar vóór de gebeurtenissen in de film. Maar ik kan er niet omheen, dat Affleck de iconische beelden van de bestorming toch op een zeer getrouwe manier in beeld heeft gebracht, en dit terwijl er niet in Iran werd gedraaid. De meeste beelden werden opgenomen in Turkije. En dit allemaal met een budget van nog geen 45 miljoen dollar. Uiteraard was Iran zelf niet opgezet met de film, laat staan dat ze tevreden zijn met zijn erkenning bij de Oscar, gezien het toch wel over een zwarte bladzijde vertelt van haar recente verleden, die gezien kan worden als een compleet fout gelopen studenten revolutie.

    Net zoals Ben Affleck ben ik zelf nog nooit in Iran geweest, maar heb wel wat Iraanse meningen over de film opgezocht en de meesten geven toe dat alles er vrij Iraans uitzag, en dit terwijl we naar het Turkse buurland aan het kijken waren. Niet alleen de straten, maar ook de bazaar zag er uit als de "winkelstraat" in Teheran. De reclameborden en de affiches waren in het Perzisch en de taal was Iraans, ook al was het blijkbaar met een dik accent. Maar net zoals in Midnight Express (1978) waar de Turken als onmensen worden afgeschreven, kan je er niet omheen dat de Iraniërs hier ook niet al te sympathiek in beeld komen. Meestal roepend, fanatiek religieus, arm en opvliegend, met opgegeven vuisten of met machinegeweren. Het zijn ook geen mooie mensen, dit in schril contrast met de Amerikanen. Maar Affleck is slim en weet er toch een Iraanse vrouw in te brengen, het hulpje in de Canadese ambassade, die het opneemt voor de Amerikanen en hiermee haar leven riskeert. Het is een belangrijke scène die je niet zomaar kan wegcijferen mocht je al kritiek hebben over de verfilming.

    argo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carterargo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carterargo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carter
    © Warner Bros.

    Feit is dat vele Iraniërs, nu een film hebben die de keerzijde van de gebeurtenissen in beeld heeft gebracht, zonder teveel de politieke toer op te gaan. Op de schoolbanken in Iran werd de gijzeling omschreven als heroïsme, en een teken van verzet tegen de Amerikanen die zich mengden in de binnenlandse zaken van het land. - En ja, de film begint hier zelfs mee met een getekend storyboard hoe de Westerlingen het regime van de Sjah Mohammed Reza Pahlavi hebben mogelijk gemaakt. Als reactie hierop nam ayatollah Khomeini in 1979 de macht en ruilde de monarchie in ten voordele voor een islamitische republiek. – En vandaag de dag, zijn vele Iraniërs niet opgezet met dat gijzeldrama die 444 lang duurde, en opgang werd gezet door een groep jonge revolutionairen. Anderzijds is er uiteraard kritiek, zoals Abolhassan Bani-Sadr, president van Iran ten tijde van de revolutie, die toch veel bedenkingen had. De film zou het standpunt van de Iraanse regering tegenover de gijzelneming verkeerd weergeven, alsof ze dit zouden goedkeuren.

    De film vertoont gelijkenissen met Munich (2005) van Steven Spielberg. We volgen hier ook een hoofdpersonage, die zijn vrouw moet verlaten, en een gevaarlijke missie moet volbrengen, en af en toe krijgen we beelden van diegene die gegijzeld worden. Maar zoals ik al zei, de film is veel minder politiek geladen, en wil in essentie een ongelofelijk verhaal vertellen van een groep Amerikanen die zich moeten voordoen als Canadese filmmakers om zo het land te ontvluchten. Het enige politieke was misschien de overhandiging van de prijs voor Beste Film door Michelle Obama tijdens de oscaruitreiking (het was waarschijnlijk onbedoeld, maar toch ook wel onverstandig). Affleck schuwt de suspense niet, en naar het einde toe zit je werkelijk op het puntje van je stoel, want er kunnen meer dingen mis gaan dat wat je voor mogelijk acht. En hier kan je niet omheen de kwaliteit van het Oscar-winnende script van Chris Terrio, die eigenlijk nog maar weinig ervaring had als scenarist. De film werd uiteraard gebaseerd op het boek van hoofdpersonage Tony Mendez, die waarschijnlijk een karrenvracht aan kleine pittige details aan de scenarist kon aanbieden. Of de quote "Argo fuck yourself" (~ ah, go fuck yourself) van de scenarist komt dan wel van Lester Siegel, weet ik niet.

    argo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carterargo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carterargo,ben affleck,Scoot McNairy,Tate Donovan,Clea DuVall,Rory Cochrane,Kerry Bishé,Christopher Denham,Midnight Express,munich,Jennifer Garner,Bryan Cranston,Alan Arkin,john goodman,William Goldenberg,Alexandre Desplat,academy awards,all the presidents men,Rodrigo Prieto,The Killing of a Chinese Bookie,Jimmy Carter
    © Warner Bros.

    Maar de relatie die het hoofdpersonage in de film heeft komt waarschijnlijk wel van Ben Affleck (41) zelf, die naar verluidt ook meer tijd wil maken voor zijn jonge dochter terwijl zijn huwelijk met Jennifer Garner (41) in woelige waters zit. Jennifer wou de set komen bezoeken in Turkije, maar mocht niet. Viel me ook op dat Jennifer nog in geen enkele van de drie films van Ben heeft mogen meespelen, daar waar de 40-jarige Len Wiseman (Total Recall, Underwold) geen kans onbenut laat om zijn vrouw Kate Beckinsale (40) zelfs de hoofdrol te geven. Idem kan gezegd worden voor het koppel Paul W.S. Anderson/Milla Jovovich. Maar in de film komt je eigenlijk heel weinig over de relatie te weten, maar het laat het personage wel zien op een soort kantelmoment in zijn leven.

    In de film krijgen we allemaal sterke vertolkingen te zien, gaande van Breaking Bad acteur Bryan Cranston, tot een Alan Arkin, John Goodman en een verrassende Scoot McNairy. Het betere montagewerk van William Goldenberg en de geweldige muziekscore van Alexandre Desplat zijn om van te smullen. En ook al was Ben Affleck niet genomineerd als acteur of regisseur, zet hij hier op beide vlakken een buitengewone prestatie neer, met een zeer terughoudende maar bijzonder efficiënte acteer- en filmstijl.

    Om de 70'ties look te versterken heeft Affleck in samenspraak met zijn DoP Rodrigo Prieto de film opgenomen op pellicule, de frames gehalveerd en opgeblazen om meer korrel te krijgen. Als referentie voor de fotografie werd gekeken naar films als All The President's Men (1976) en The Killing of a Chinese Bookie (1976). Op het einde van de film krijg je op de aftiteling ook een mooie collectie fotos van de gebeurtenissen, tezamen met de gefilmde replica's die bijna identiek dezelfde zijn. Ditalles met de stem van ex-president Jimmy Carter de zijn korte commentaar geeft over de gebeurtenissen die zich afspeelden tijdens zijn regeerperiode! Op de Blu-ray van Argo vinden jullie niet alleen de 10 minuten 'extended cut' van de film, die met zijn 2 uur en 10 minuten geen minuut verveelt. Op de schijf vinden jullie ook nog wat reportages en de audio-commentaar van de regisseur op dit meesterwerkje. Een drama-thriller die aan geen enkele Blu-ray collectie mag ontbreken.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 21 maart 2013

    ***Related Posts***
    25/02/2013: Argo wint Beste Film
    24/02/2013: De Oscar-winnaars
    22/02/2013: Alternatieve filmposter van Argo
    11/01/2013: De 10 grootste missers bij de Oscar-nominaties
    17/12/2012: Top 10 Beste Films van 2012

     

    *** Argo trailer ***

  • Eddie Murphy heeft er genoeg van

    Pin it!

    Ik verneem net het bericht dat acteur Eddie Murphy overweegt om de filmwereld de rug toe te keren. Of we dit nieuws enigszins serieus moeten nemen valt nog te bezien. Ik zou niet de eerste keer zijn dat een acteur ermee wil stoppen, om dan nadien opnieuw op te duiken. Het zijn de mensen van SlashFilm die het bericht verspreiden:

    beverly_hills_cop_3_poster.jpg

    "I have close to 50 movies and it's like, why am I in the movies?" he said, adding, "I've done that part now. I'll go back to the stage and do standup".

    Murphy, 47, said that while a Beverly Hills Cop 4 flick was in the works, he didn’t want to do it, because "the movie wasn't ready to be done".

    All I know is that it’s gonna be something that’s special. I’m not doing just, hey give me some big check and I go off [does the Foley laugh] and shoot the gun and jump over cars,” Murphy told MTV News. "Like, that’s some bullsh-t. If I do it, it’s gonna be some sh-t that’s right! I’ve been in a bunch of different meetings with people, ‘Oh, we have to take Axel this way." I ain’t seen no script yet [but] I’m not rolling out ‘Beverly Hills Cop 4’ for it to be a continuation of ‘Beverly Hills Cop III,’ which was a crock of sh-t,” Murphy said. "I wanna do a good one!"

    Mocht Eddie willen terugkeren naar stand-up comedy, zou dat voor hem geen slechte zaak zijn. Er is niets beters voor een komedie-acteur om zich te herbronnen door een optreden met een life-publiek. De films van Eddie zijn niet meer wat ze geweest waren en de troep die hij opstapelt is niet meer bij te houden (Meet Dave, Norbit, The Hauted Mansion, Daddy Day Care,…). De acteur had gehoopt op een Oscar voor Dreamgirls (2006), maar het kwam zwaar aan toen tegen alle verwachtingen in Alan Arkin de Oscar kreeg voor ‘Best Performance by an Actor in a Supporting Role’ voor Little Miss Sunshine (2006). Ik heb zo de indruk dat dit nog een beetje blijft steken.

    Wat betreft Beverly Hills Cop IV, niemand zat hier echt op te wachten. Die vorige was niet om aan te zien en de acteur wordt stilaan te oud om nog geloofwaardig te zijn in het personage van Axel Foley, die zelf een beetje van een boefje is. Mocht Eddie zich bedenken zou hij misschien beter even aankloppen bij Spike Lee, wie weet is er nog een geknipte karakterrol voor de acteur.

    Binnenkort is Eddie Murphy nog te zien in NowhereLand (2009) van Karey Kirkpatrick en A Thousand Words (2009) van Brian Robbins. Daarnaast is er nog een Romeo & Juliet (2009) film en Brett Ratner wil Eddie Murphy voor zijn The Incredible Shrinking Man (2010). De acteur is dus nog niet helemaal verdwenen.

    Update 04/07/2008: Ik had dit al verwacht en de ijdele hoop die ik had is nu ook in rook opgegaan. Acteur Eddie Murphy is niet van plan om afscheid te nemen van de filmwereld. Er waren geruchten dat Murphy geen films meer zou maken en opnieuw stand-upcomedian zou worden. Maar daar klopt volgens zijn woordvoerder niets van. Integendeel, Eddie Murphy wil van de film Beverly Hills Cop IV een groot succes maken.

    "De derde Beverly Hills Cop was vreselijk", zegt Eddie Murphy. "Dat kon ik niet zo laten, want de eerste twee waren heel goed. Laten we de rommel opkuisen en er een goede film van maken." En hij is zijn personage, Alex Foley, nog lang niet beu. "Als ik ergens kom, noemen kinderen me nog steeds Axel Foley."

  • Get Smart met Steve Carell en Anne Hathaway

    Pin it!

    Get Smart

    Binnenkort mogen we ons verwachten aan een nieuwe Steve Carell komedie na zijn Evan Almighty (2007) flop. Net zoals Rowan Atkinson in Johnny English en Jackie Chan in The Tuxedo kruipt Steve in de huid van een stuntelende geheim agent in Get Smart (2008) van Peter Segal (Anger Management, 50 First Dates)

    Ikzelf vind Carell het best in kleine rollen (cf. Little Miss Sunshine) in plaats van een leading role. Iedereen dacht dat de acteur van The 40 Year Old Virgin een nieuw komisch talent was, maar het succes van de film was voornamelijk te danken aan de slimme regie en scenario. Dit hebben gezegd heeft Carell ook wel zijn momenten en bij het zien van de trailer van Get Smart denk ik wel dat deze rol op zijn lijf geschreven is. De film is gebaseerd op de gelijknamige grappige sitcom uit de jaren ’60. Steve heeft trouwens veel weg van de oorspronkelijke acteur Don Adams.

    Korte inhoud: Maxwell Smart (Steve Carell) is een spion voor CONTROL, een organisatie die helaas door de overheid niet zo financieel ondersteund wordt als de CIA. Samen met zijn partner, de mooie Agent 99 (Anne Hathaway), is Smart op zoek naar leden van de terroristische organisatie CHAOS, die allerhande slechte plannen hebben met de wereld. Hier vinden jullie de trailer.

    Anne Hathaway straalde in The Devil Wears Prada en is nu een felbegeerde actrice in Hollywood. Voor de rol van Agent 99 kwamen eerder ook Jennifer Love Hewitt en Rachel McAdams. En een goede keuze als je het mij vraagt. Daarnaast zijn ook rollen weggelegd voor Dwayne Johnson (a.k.a. The Rock), Alan Arkin en Terence Stamp. Get Smart is vanaf 16 juli 2008 bij ons in de zalen.

    ***HQ pics uit Get Smart***
    Get Smart 001Get Smart 002Get Smart 003Get Smart 040
    © Warner Bros.

  • Rendition met Reese Witherspoon

    Pin it!

    De aanslag van 9/11 is ondertussen al ver genoeg verwijderd om kritische films over 'The War on Terror' op het publiek los te laten. In het begin waren er voornamelijk getrouwe weergaves van de aanslag. Geslaagde projecten zoals United 93 (2006) en minder geslaagde films als World Trade Center (2006). Michael Moore was de eerste die de oorlog bekritiseerd.

    Rendition

    Maar inmiddels, met de presidentsverkiezingen aan de deur, ligt de weg misschien vrij voor "unpatriotic 9/11 movies". Robert Redford met Lions for Lambs (2007), Marc Munden met The Mark of Cain (2007), Brian de Palma met Redacted (2007) en uiteindelijk Gavin Hood met Rendition (2007).

    Gavin Hood kon indruk maken tijdens de Oscars met zijn film Tsotsi (2005), een beetje politiek engagement lijkt aan hem wel besteed. Rendition betekent uitlevering, 'extraordinary rendition' staat ook voor kidnapping en hardhandig ondervragen van mensen. Jawel, ik heb het moeten opzoeken. In de film zien we bekende koppen opduiken zoals Meryl Streep, Jake Gyllenhaal, JK Simmons en Reese Witherspoon.

    Korte inhoud: Na een conferentie in Zuid-Afrika reist de Egyptisch-Amerikaanse Anwar El-Ibrahimi (Omar Metwally) terug naar zijn gezin in Chicago. Zijn vrouw Isabella (Witherspoon) staat echter tevergeefs met hun zoontje op hem te wachten op de luchthaven. Bij een bomaanslag ergens in Noord-Afrika is per ongeluk een CIA-agent omgekomen en Corrine Whitman (Streep) van de antiterreur unit van de CIA is koortsachtig op zoek naar een verdachte. Die wordt gevonden in Anwar, ook al is het bewijs erg mager. Tijdens een tussenlanding is hij opgepakt en naar Noord-Afrika gevlogen om gemarteld te kunnen worden bij zijn ondervragingen. Het toezicht wordt overgelaten aan de onervaren CIA analist Douglas Freeman (Gyllenhaal), die als enige agent in de buurt is. Intussen heeft Isabella de hulp van Alan Smith (Peter Sarsgaard) ingeroepen. Als rechterhand van Senator Hawkins (Alan Arkin) zet hij al zijn politieke macht in om Anwar terug te vinden. Is zijn invloed sterk genoeg om Corrine tot andere gedachten te dwingen of kan Isabella alleen nog hopen op hulp uit onverwachte hoek? Bekijk hier de HQ trailer.

    Of Amerika klaar is om de harde realiteit in het gezicht te staren en toe te geven dat ook zij niet onschuldig is, zal binnenkort duidelijk zijn. De film heeft al wat prijzen in de wacht kunnen slepen, maar de grote prijzen moeten nog volgen. Wij Europeanen zullen met deze film uiteindelijk een zucht slaan dat we nu ook eens de andere kant van de medaille mogen zien in een fictiefilm. Of het scenario zal meevallen valt nog af te wachten, gezien Kelley Sane nog een groentje is in Hollywood. Maar met deze regisseur en deze cast zit deze film al goed. De film zal bij ons uitkomen op 9 januari 2008.

    *** Rendition trailer ***

  • Little Miss Sunshine *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit is nog eens een interessante mengeling tussen absurde humor, menselijk drama (drugs, dood, zelfmoord) en een dosis filosofie (Nietzsche en Proust). Little Miss Sunshine (2006) is de geslaagde prent van het regisseurs-"koppel" Jonathan Dayton en Valerie Faris die voornamelijk bekend waren van hun videoclips voor REM et Red Hot Chili Peppers. Dit is hun eerste langspeelfilm die 5 jaar lang financiële problemen ondervond maar nu uiteindelijk in de zalen is. En het resultaat mag gezien worden. Als jullie hebben genoten van Sideways (2004), dan mogen jullie deze film niet missen.

    little_miss_sunshine_2006_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Niemand van de Hoovers heeft het echt voor elkaar, al doen ze nog zo hun best. Vader Richard (Greg Kinnear) probeert wanhopig zijn "9-stappen plan voor succes" te verkopen, zonder succes. Moeder Sheryl (Toni Collette) draag eerlijkheid hoog in het vaandel, maar stuit telkens weer op familiegeheimen, vooral van haar suïcidale homoseksuele broer Frank (Steve Carell). De zwaarmoedige zoon Dwayne (Paul Dano) heeft gezworen niet meer te praten tot hij bij de Luchtmacht kan, en de zevenjarige, iets te dikke, brildragende Olive (Abigail Breslin) wil graag de Little Miss Sunshine schoonheidswedstrijd winnen. Samen met opa (Alan Arkin), een vuilgebekte hedonist die uit het bejaardentehuis is geschopt wegens drugsgebruik, stapt de familie in hun busje om de droom van Olive te verwezenlijken... Hier vinden jullie de trailer.

    Je merkt meteen dat dit een prent is die nauw aan het hart van de makers ligt, want je moet goed weten waar je mee bezig bent om al die verschillende mood-swings tot een coherent verhaal te verheffen – en daar zijn ze echt wel in gelukt. De gemiddelde bezoeker zal zich vlot amuseren, maar het onderliggende drama wordt zeker niet weggelachen, integendeel. En dat is voor een stuk ook de verdienste van beginnend scenarist, Michael Arndt.

    Dit is een kleine filmproductie (+/- 8 miljoen dollar) die het niet moet hebben van al te grote sterren (buiten Steve Carell … die eigenlijk nog zijn status moet bewijzen met Evan Almighty) en bijzonder vernuftig camerawerk of speciale effecten (in tegenstelling tot wat ze gewoon waren in hun videoclips). Dat is toch wel een unicum. Meestal overladen videoclip makers hun films met al te veel visuele rotzooi (cf. post) zodat het verhaal en de karakteropbouw nauwelijks nog aan de oppervlakte komt. Jonathan en Valerie geven hun acteurs tijd en ruimte om zich te ontplooien en dat is vaak een verademing om te zien, want het zijn trouwens stuk voor stuk talentvolle acteurs.

    De film is een soort road-trip, op weg naar een schoonheidswedstrijd in Californië, waar we tijdens de reis heel wat te weten komen. De film heeft dus ook iets weg van RV (2006) met Robin Williams, maar Little Miss Sunshine is veel leuker, slimmer en minder gekunsteld. Zo steken er heel wat hilarische momenten in; zoals de wijze woorden van opa aan zijn zoon, de handleiding om een wagen te starten met een gebroken koppeling, de ontmoeting met de wegpolitie en uiteraard wat slapstick humor die in deze film zeker niet goedkoop overkomt. Er zit zelfs een beetje horror in de film met 7-jarige beauty queens - iets wat we bij ons binnen de kortste keren ook wel zullen aantreffen. En daar draait de film hoofdzakelijk rond. Het is een soort satire op een obsessieve pop-cultuur, omweven door een menselijke drama over mislukkingen (van de defecte auto tot menselijke frustraties). Het einde van de film had in dat opzicht toch iets beter kunnen zijn, maar ik zal niet spoilen.

    Little Miss Sunshine 01Little Miss Sunshine 02Little Miss Sunshine 03Little Miss Sunshine 04Little Miss Sunshine 05
    Little Miss Sunshine 04Little Miss Sunshine 03

    De beste acteur uit de groep is wat mij betreft het jonge meisje Abigail Breslin, die haar filmintrede deed in Signs (2002) van M Night Shyamalan. De rest van de cast doet behoorlijk goed zijn werk, maar niet meteen iets bijzonders. Steve Carell valt misschien nog het meest op omdat hij zijn rol heel strak speelt zonder overdrijvingen, en dat zijn we van hem niet meteen gewoon. Ook Alan Arkin is een bijzonder aanstekelijk personage. De man heeft een geweldige timing.

    Kortom, Little Miss Sunshine is een op het eerste gezicht onopvallende road-movie die toch heel wat bagage meesleurt tussen de humor en zou wel eens een winstgevende trip kunnen maken van de ene award-show naar de andere, juist omwille van zijn eenvoud en authenticiteit van de vertelling. Zo won hij al de hoofdprijs op het Deauville Film Festival en is trouwens genomineerd voor de Golden Globes Awards. Binnenkort de oscar-nominaties en deze film zit er vast en zeker tussen. En wie weet, misschien maken ze er nog een tv-show van. Materiaal is er in overvloed.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2006

    ***Related Post***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006

     

    *** Little Miss Sunshine trailer ***