alan alda

  • The Longest Ride (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sommige films worden gemaakt voor een specifieke doelgroep, en ook al krijgt deze geen bijval bij de pers, kan de film nog altijd een succesverhaal worden. Met The Longest Ride (2015) lag het toch wat anders. Box-office gewijs deed het geen al te goeie beurt en - als lid van de geviseerde doelgroep - moet ik bekennen dat ik het maar een saaie bedoening vond. En toch had het alles om een vrouwelijk hart sneller te doen laten bonken, gaande van een jong en aantrekkelijk koppel, knappe rodeo-cowboys, een romantisch boy meets girl verhaaltje en kleurrijke herfstlandschappen en uiteraard de pen van Nicholas Sparks.

    the_longest_ride_2015_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: Luke (Scott Eastwood), een voormalig rodeokampioen, droomt ervan om een comeback te maken. Sophia (Britt Robertson), een kunststudente die net klaar is met haar studie, staat op het punt om haar carrière te beginnen in New York City. Hun carrières worden op pauze gezet wanneer ze in contact met Ira (Alan Alda) komen, die zojuist in een levensgevaarlijk ongeluk terecht is gekomen. Uit het autowrak haalt Sophia een houten doosje met handgeschreven brieven. Later in het hospitaal vertelt Ira dat hij brieven schreef als tiener. Ze vertellen het verhaal van hoe hij zijn vrouw Ruth (Oona Chaplin) heeft ontmoet en de moeilijkheden de ze hadden toen Ira na een oorlogswonde geen kinderen meer kon krijgen. Toch was hun liefde voor elkaar groot en hun relatie lijkt het jonge koppel ook te inspireren. Maar zal de liefde ook overwinnen?

    De titel is in ieder geval een uitstekende samenvatting van de film, want het is een hele lange rit van maar liefst 139 minuten. De kans bestaat er echter in dat je gaandeweg wel in slaap zal dommelen, want het script van Craig Bolotin, is een weergaloos snorefest. Maar er zal hier wel een publiek voor zijn.

    Nog een geluk kunnen we al die tijd kijken naar upcoming Hollywood sterren zoals Britt Robertson die we eerder aan het werk zagen in Cake (2014) en Tomorrowland (2015), en Scott Eastwood, de zoon van Clint, die net als zijn vader voldoende charisma uitstraalt om zelfs de meest cheesy dialooglijnen uit te kramen zonder belachelijk over te komen. Die twee acteurs hebben trouwens voldoende natuurlijke flair om toch de vlak geregisseerd scènes van regisseur George Tillman Jr. (Faster, Men of Honor) tot een aanvaardbaar niveau te brengen. En van acteurs gesproken wiens ouders een roemrijke carrière hadden, zo is er ook nog Oona Chaplin, kleindochter van Charlie Chaplin, en tevens Jack Huston, die de jonge versie speelt van Ira en die we nog kennen van de topserie "Boardwalk Empire", die de kleinzoon is van regisseur John Huston.

    the_longest_ride_2015_pic02.jpgthe_longest_ride_2015_pic01.jpg

    "Echte liefde vereist opoffering", een premisse die er met flashbacks wordt ingelepeld, en hier krijgen we een ambitieuze jonge vrouw die haar droomjob in een verleidelijke stad opzij zet voor een leeghoofd met een cowboyhoed, die haar het seksuele genot verschaft via zijn mechanische stier. Het is een bespottelijk liefdesverhaal die nog eens pijnlijk langdradig wordt door een oersaai nevenplot van een koppel tijdens de oorlogsjaren. De enige bestaansreden van deze film is de auteur is Nicholas Sparks, die de ene best-selling romcom na de andere schrijft (The Notebook, Dear John, A Walk to Remember) en bijgevolg wel een legioen tienermeisjes met zich meebrengt die geen moeite hebben met schaamteloze en sentimentele melodrama's.

    Het beste van The Longest Ride is de fotografie van de Brit David Tattersall (bekend van ondermeer The Green Mile en de Star Wars prequels)? De scènes met de opspringende stieren zijn prachtig in beeld gebracht. Ook de muziek van Mark Isham is voortreffelijk. Spijtig genoeg gaat ditalles verloren in de pulp van een onbeduidende romcom.

    the_longest_ride_2015_pic03.jpgthe_longest_ride_2015_pic04.jpg

    Vorige week is The Longest Ride uitgekomen op DVD en Blu-ray. De Blu-ray versie biedt vele extra’s, zoals een dag in het leven van Nicolas Sparks of een kijkje in Luke’s rodeoschool. Daarnaast geven de filmmakers en acteurs hun visie over de liefde. Ontmoet tevens echte rodeo professionals en luister naar het audiocommentaar van George Tillman Jr. en Oona Chaplin.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 7 september 2015

     

    *** The Longest Ride trailer ***

  • Koude oorlog in Bridge of Spies van Steven Spielberg met Tom Hanks

    Pin it!

    Morgen komt onze bespreking van Jurassic World (2015), die we al een week geleden gezien hebben maar omwille van een idiote embargo de review nog even moeten inhouden. Maar ondertussen werd de trailer vrijgegeven van de nieuwe Steven Spielberg film Bridge of Spies (2015).

    bridge_of_spies_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van James Donovan (Tom Hanks), een verzekerings-advocaat die zich in het centrum van de Koude Oorlog bevindt wanneer hij door de CIA gerekruteerd wordt om een haast onmogelijke missie uit te voeren: onderhandelen over de vrijlating van een door de Russen gevangen genomen Amerikaanse piloot in ruil van een Russische spion.

    Van nature uit heb ik wel interesse in een geslaagde historisch-biografische-dramatische-militaire-cold war-politieke-spionage-actie-thriller, een beetje zoals The Hunt for Red October (1990). Toch moet ik bekennen dat de trailer me niet meteen razend benieuwd maakt of nog maar prikkelt op deze prent te gaan ontdekken in de bioscoop. Hij laat wat mij betreft iets teveel in zijn kaarten zien en een sterke hand kun je het toch niet noemen. Maar misschien ligt het ook aan de montage van de trailer die meer lijkt op een aaneenschakeling van shots waarin Tom Hanks vol verbazing opkijkt. Ook het verhaal lijkt op het eerste gezicht vooral een politieke kwestie in plaats van een spionage intrige, ondanks de verwoede poging om er een luguber kantje aan te geven. En hoe historisch accuraat is het allemaal? De trailer wil ons ook doen geloven dat de twee spionnen op hetzelfde tijdstip werden gevangen, maar die Amerikaan zat in werkelijkheid al 4 jaar lang vast. Maar dit is hoe dan ook een Steven Spielberg film, en zal de film op het einde van de rit wel een belevenis zijn.

    Ja, visueel ziet alles er wel knap uit en dat heeft Spielberg opnieuw te danken aan Director of Photography Janusz Kaminski die wederom een fascinerende sfeer in zijn film wist te steken. De muziek komt voor een keertje niet van John Williams (die wegens ziekte moest passen voor deze film), maar wel van de al even talentvolle Thomas Newman. In de casting zien we nog Amy Ryan, Billy Magnussen en Alan Alda. Het verhaal zou geschreven zijn door de Coen Brothers en in scenario gegoten door Matt Charman, de scenarist van Suite Française (2014). Bridge of Spies komt bij ons uit op 4 november 2015.

    *** Bridge of Spies trailer ***

  • Tower Heist (2011) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Iedereen keek uit naar de terugkeer van Eddie Murphy. En al zeker in een film waarin hij NIET te zien was in een fatsuit of in vrouwenkledij. Maar spijtig genoeg bleef Tower Heist (2011) op de eerste plaats een Ben Stiller prent en kwam de zwarte acteur er nauwelijks aan te pas.

    tower heist,Ben Stiller,brett ratner,Eddie Murphy,Alan Alda,Casey Affleck,Matthew Broderick,heist,tea leoni,Gabourey Sidibe,Ted Griffin,Adam Cooper,Bill Collage,bernard madoff,oceans eleven

    Korte inhoud: Een overwerkte manager (Ben Stiller) van een luxe appartementencomplex heeft samen met zijn personeel zijn pensioen verloren aan het piramidespel van de Wall Street crimineel Arthur Shaw (Alan Alda). De fraudeur woont in een groot penthouse onder huisarrest. Onder leiding van de manager gebruiken de medewerkers hun kennis van het gebouw om de fraudeur een poot uit te draaien.

    In tegenstelling tot veel andere films, speelt Ben Stiller hier een echte held in plaats van een sul. En dat is toch wel een beetje van een verrassing. Ook zien we dat Eddie Murphy een echte klier vertolkt die enkel uit is op eigen gewin. Zijn personage is zo onsympathiek dat je eigenlijk moeilijk kan vatten waarom ze hem hebben betrokken bij de misdaad, in plaats van een andere expert inbreker. Murphy is wel een pluspunt, maar wordt toch voor een stuk weggedrukt door de aanwezigheid van Casey Affleck, Matthew Broderick en Gabourey Sidibe. De FBI-agente in de film wordt vertolkt door Téa Leoni.

    Regisseur Brett Ratner levert wel een coherente prent af met een beetje humor, slapstick en sociaal drama, die elkaar naadloos opvolgen. Enkel spijtig dat het verhaal van Ted Griffin, Adam Cooper en Bill Collage op de ballen trekt. Het is allemaal wel lichtjes geïnspireerd op het verhaal van Bernie Madoff, maar steunt toch voornamelijk op situationele humor die nooit echt doet schaterlachen. Het vreemde van de zaak is dat het basis-idee eigenlijk afkomstig was van Eddie Murphy. Maar Brett Ratner is niet het soort regisseur die een zwak verhaal kan omtoveren tot een stevige film.

    tower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleventower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleventower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleven
    tower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleventower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleventower heist,ben stiller,brett ratner,eddie murphy,alan alda,casey affleck,matthew broderick,heist,tea leoni,gabourey sidibe,ted griffin,adam cooper,bill collage,bernard madoff,oceans eleven

    In tegenstelling tot de Ocean's Eleven films hebben we hier een ensemble van dieven die allesbehalve intellectuelen zijn, maar vooral reageren op impulsen van het moment. De manier hoe ze de inbraak voorbereiden is dan ook puur amateurisme en daar komt veel van de humor bovendrijven, en eenmaal ze bezig zijn met de inbraak loopt uiteraard heel wat verkeerd, zonder echt over-the-top te gaan. Toch blijft alles wat aan de droge kant en blijven we na afloop wel wat op onze honger zitten.

    Op de blu-ray staat niet alleen de audio-commentaar van Brett Ratner, maar ook heel wat deleted scènes, alternatieve eindes, bloopers en allerhande reportages. Alles wat op een blu-ray hoort te staan.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 9 maart 2012

    ***Related Post***
    30/07/2011: Ben Stiller en Eddie Murphy in Tower Heist  

    *** Tower Heist trailer ***

  • Ben Stiller strikt Kate Upton voor Tower Heist

    Pin it!

    Er is al veel over geschreven maar ik betwijfel dat er ooit nog een Rush Hour 4 komt, zeker na de astronomische loonvoorwaarden van de twee hoofdacteurs.

    ben stiller,eddie murphy,tower heist,brett ratner,alan alda,casey affleck,tea leoni,gabourey sidibe,matthew broderick,michael pena,rush hour,48 hrs,oceans eleven

    De formule wist echter zoveel poen in het laatje te brengen dat de makers waarschijnlijk op zoek waren naar een waardige vervanger. En hier is dan Tower Heist (2011), uiteraard in regie van Brett Ratner.

    Korte inhoud: De overwerkte manager van een luxe appartementencomplex, Josh Kovacs (Ben Stiller), heeft samen met zijn personeel zijn pensioen verloren aan het piramidespel van de Wall Street crimineel Arthur Shaw (Alan Alda). De fraudeur woont in een groot penthouse onder huisarrest. Onder leiding van de manager gebruiken de medewerkers hun kennis van het gebouw om de fraudeur een poot uit te draaien. Maar gezien de hoge graad van beveiliging, roept Kovacs de hulp in van de beroepsdief, Slide (Eddie Murphy).

    Het is een mooie ensemble-cast van grappige en/of talentvolle acteurs. Ben Stiller blijft voor dergelijke rollen geknipt, Eddie Murphy lijkt hier de eerste film te maken, na twee decennia van troep, die misschien wel het bekijken waard is. Acteurs Casey Affleck, Téa Leoni, Matthew Broderick, Gabourey Sidibe en Michael Peña zijn zeker leuke aanwinsten. Maar ook het Sports Illustrated model Kate Upton is van de partij als de maîtresse van Mr. Hightower. Het enige wat me een beetje zorgen baart is dat er maar liefst 8 scenaristen nodig waren om deze film in mekaar te steken. En wie hebben deze 8 blanke mannen genomen als beroepsdief? Een zwarte. En de enige zwarte met een min-of-meer degelijke reputatie, weegt 200 kg. Mooi is dat :s

    Ik moet zelf niet veel weten van Brett Ratner, maar deze film lijkt toch iets meer weg te hebben van een Ocean's Eleven (2001) film meets 48 Hrs. (1982), dus zou het nog wel kunnen meevallen. En Eddie Murphy loopt niet rond in een fat-suit of in vrouwenkleren, wat op zich ook al een pluspunt is. Ik hoop gewoon één ding. Wanneer Ben Stiller in het gevang zijn superboef komt ophalen, zou het een leuke knipoog zijn mocht Eddie Murphy het nummer 'Roxanne' luidop zingen. Als Tower Heist op de ballen trekt, heeft de toeschouwer dan toch een leuk nostalgisch moment gehad. De film komt op 7 december 2011 in onze zalen.

    *** Tower Heist trailer ***

  • The Aviator (2004) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Jean-Pierre Melville zei ooit eens in Les Cahiers du Cinema dat je grote regisseurs kan herkennen als deze op latere leeftijd terugkeren naar een klassiek vormelijk model.

    Deze stelling, die misschien niet van toepassing is op grote cineasten zoals Steven Spielberg, klopt wanneer men de carrière bekijkt van Martin Scorsese, die bekend werd door zijn cinema-vérité aanpak en zijn creatieve verhaal techniek (Mean Street, Taxi Driver).

    the aviator,martin scorsese,john logan,leonardo dicaprio,cate blanchett,john c reilly,alec baldwin,alan alda,kate beckinsale

    Hij stak het nooit weg dat hij een studio-regisseur wou zijn, zoals een John Ford of een Howard Hawks. Zijn twee vorige pogingen (New York, New York en The Last Temptation of Christ) waren toch niet meteen geslaagde films. Met The Aviator (2004) maakt hij de studio-film bij uitstek, serveert ons spektakel en verliest nimmer zijn personages of zichzelf in het proces. Het is niet zijn beste film, maar zeker één van zijn betere.

    The Aviator is een biopic over het leven van de al even excentrieke als geniale miljardair Howard Hughes en speelt zich af in de Amerikaanse glitterjaren van eind jaren 20 tot midden jaren 40. Een periode waarin Hughes vooral dure Hollywoodfilms maakte, relaties aanging met de supersterren uit diezelfde films en vernieuwende prototypes van vliegtuigen ontwierp. De film belicht buiten zijn hoogtepunten echter ook op treffende wijze Hughes' tegenslagen en maniakale obsessies.

    De film is het meest te vergelijken met Scorsese’s Raging Bull, die eveneens gaat over een man die een strijd aangaat met zijn innerlijke demonen en die, net zoals de mythologische waaghals Icarus, te dicht bij de zon ging vliegen en zijn vleugels verloor. John Hughes wordt voorgesteld als een tegenstrijdig figuur die enerzijds volledig in controle is over de ontwikkelingen van zijn vliegtuigen en de manier hoe ze worden gebouwd, maar anderzijds achterna wordt gezeten door een dwangmatig gedrag die leidt naar een obsessieve compulsieve persoonlijkheidsstoornis. Zijn perfectionisme is op die mate doorgedreven dat het afmaken van een taak bijna onmogelijk wordt. De film begint ook met zijn eerste speelfilm, Hell's Angels waaraan hij 4 jaar van zijn leven wijde en ook de duurste film werd in die tijd. Alles moest tot in de laatste details uitgekiend worden, tot grote bezorgdheid van de aandeelhouders. Geld was geen argument, perfectie was de enige maatstaf. Dat gedurende de opnames ook nog 3 piloten het leven lieten, laat Scorsese buiten beschouwing, maar accentueert de betrokkenheid van Hughes, zelf een fanatiek piloot, die er niet voor terugschrok om zelf een aantal gewaagde stunts voor zijn rekening te nemen, met verschillende bijna fatale noodlandingen tot gevolg. Na zijn eerste film concentreerde Hughes zich op de bouw van vliegtuigen en legde zich in een later stadium toe op de oprichting van een vliegtuigmaatschappij die de confrontatie aanging met het grote Pan Air van Juan Trippe (gespeeld door de charismatische Alec Baldwin).

    Ook de vrouwen spelen een belangrijke rol in de film. Hughes was opzoek naar uitdagingen en ontdekkingen. Gemakkelijke prooien waren niet meteen voor hem besteed. Jean Harlow (gespeeld door No Doubt zangeres Gwen Stefani) was een gedreven vrouw wiens sterdom de nog jonge filmmaker overschaduwde. Ava Gardner (gespeeld door Kate Beckinsale) moest dan weer niets weten van de juwelen die Hughes haar wou geven – "I am not for sale. If you want to buy me something, you can buy me diner" en ook Katharine Hepburn (briljant gespeeld door Cate Blanchett) stond haar mannetje in de relatie. Hepburn was verzot op zijn avontuurlijke geest, ze was ondersteboven van de vliegtuigtripjes boven de stad, ze was ook bezorgd om hem en ontdekte zijn excentrieke trekjes.

    aviator_kate_beckinsale_02.jpg aviator_cate_blanchett_01.jpg
    © Warner Bros. / Miramax

    Leonardo DiCaprio geeft ons hier een van zijn beste acteerprestaties van de laatste jaren. Zelf al heeft hij een jong voorkomen, toch slaagt hij er in om de look van Hughes met meesterlijk te weerspiegelen. Hij straalt op een moment vol van bravoure en is tezelfdertijd ook heel kwetsbaar. De kans is groot dat hij dan ook zijn tweede oscarbeeldje in de wacht zal slepen bij de oscar-uitreiking op 27 februari.

    Er is heel spaarzaam omgesprongen met speciale effecten in de film. Scorsese weet dat dergelijke visuele hoogstandjes de aandacht van de personages kan wegnemen. Toch is er een adembenemende sequentie waarin Hughes de controle verliest van zijn vliegtuig en een crashlanding moet ondernemen temidden van Beverly Hills. In een andere CGI sequentie zien we de reusachtige Spruce Goose, een gigantisch passagiersvliegtuig, over het water vliegen.

    In de begingeneriek van de film zien we de kleine Hughes met zijn moeder. De vrees voor bacteriën vindt hier zijn oorsprong en de term quarantine, die me doet denken aan het woord Rosebud (cf. Citizen Kane), wordt een soort leidraad doorheen de film. De invloed die zij heeft uitgeoefend op hem was determinerend voor zijn verdere levensloop. De schaduw van zijn ziekte is nooit ver weg. In het echte leven zal Howard Hughes aan deze kwelling ten onder gaan, maar de film eindigt met de realisatie van een droom die hij had. Scorsese kiest om de kracht van de wil en de productieve geest te laten overheersen op de anti-kracht van zijn dwangmatige aandoening.

    aviator_leonardo_dicaprio_03.jpgaviator_gwen_stefani_04.jpg
    © Warner Bros. / Miramax

    Toch zit er in de film een scène, welbepaald in de germ-free-zone waar Hughes zich heeft afgesloten van de buitenwereld en zijn urine bewaard in melkflessen, die volgens mij iets te lang duurt. Ik was meteen verkocht voor het uitgangspunt van Scorsese om de film vooral te laten draaien rond de jonge, ambitieuze en excentrieke waaghals die net zoals Alexander de Grote wou weten waar zijn grenzen lagen, en in mindere mate op het facet waar de waanzin de bovenhand neemt. Toch brengt Scorsese de authenticiteit van de film niet in gevaar, in tegenstelling tot de biopics Beyond the Sea en (na wat ik heb kunnen lezen) Ray. Het hoofdpersonage wordt niet verbloemd of geromantiseerd.

    Er is een duidelijke link tussen Scorsese en Howard Hughes, die met heel veel sympathie, diepte en zelfs met veel liefde wordt benaderd. Kortom, een knappe verfilming die je zeker niet mag missen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 februari 2005

    ***Related Post***
    13/09/2005: Di Caprio als Theodore Roosevelt

     

    *** The Aviator trailer ***