after earth

  • Wordt Ender's Game de 2de grootste flop van 2013?

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Ender's Game (2013) van Gavin Hood de 2de grootste filmflop van 2013 zal worden achter The Lone Ranger (2013), iets wat ik al in juni had voorspeld na het zien van de eerste trailer en posters. Een bestseller is geen garantie op een geslaagde film (cf. The Da Vinci Code), en blijkbaar ook niet op een geslaagde box-office. Ook al vermoed ik dat ik uiteindelijk Ender's Game nog wel een 'ok' film zal vinden, hebben de makers iets teveel vergissingen begaan bij hun casting, regisseurskeuze en de gehele aanpak van de marketing. En die fouten betaal je cash eenmaal de film in première komt.

    enders game,harrison ford,ben kingsley,Asa Butterfield,science-fiction,after earth

    Korte inhoud: Het is ondertussen al 70 jaar geleden dat er nog een alien invasie is gebeurd waarin de mensen het moesten opnemen tegen de Formics, het alien-ras. Maar nog steeds worden getalenteerde jongeren naar een space trainingskamp onder leiding van Colonel Hyrum Graff (Harrison Ford) gestuurd, om klaargestoomd te worden voor een mogelijke nieuwe invasie, ondermeer Ender Wiggin (Asa Butterfield). Ender lijkt een bijzondere leerling te zijn en wordt ook begeleid door een voormalige Formic oorlogsheld Mazer Rackham (Ben Kingsley).

    Met een productiebudget en een promotiekost die nabij de 220 miljoen dollar ligt heeft de film na twee weken nog maar 47 miljoen opgebracht in de States. De eerste berichten over andere landen voorspellen tevens ook niet veel goeds en blijft steken op 7 miljoen dollar zonder de cijfers van zwaargewichten als China en Mexico. Met dergelijke cijfers heeft de film een half mirakel nodig om nog maar te stranden op het niveau van het oerslechte After Earth (2013) die ook een science-fiction was met een kind-acteur in de hoofdrol.

    Maar het verschil was dat Sony de marketing van After Earth veel slimmer heeft aangepakt dan Lionsgate. Niets weerhield hen om de nog steeds populaire Will Smith te gebruiken als uithangbord, terwijl zijn screentime uiteindelijk heel beperkt bleef. De posters zagen er ook veel overtuigender uit en ondanks de bedenkelijke reputatie van Shyamalan, zag de trailer er verre van verkeerd uit. De naam van Shyalaman stond zelf niet op vele affiches. Ben Kingsley en Harrison Ford, met alle respect voor hun filmcarrière, hebben de charisma niet meer van een Will Smith om weken voor de première op diverse talkshows letterlijk de show te stelen. Marketing is een essentieel onderdeel geworden voor een filmproductie. Je kunt niet genoeg over een film praten en slechtste reviews zijn veel beter dan geen reviews. Ender's Game kreeg veel lovende kritieken, daar waar After Earth al van in het begin met de grond gelijk werd gemaakt. Resultaat is dat die laatste film tot nu toe veel meer heeft kunnen overtuigen met een box-office recette van 244 miljoen dollar. Ik moet soms lachen met embargo's die journalisten krijgen bij persvisies van Vlaamse langspeelfilms. Zo mocht mijn review van Het Vonnis (2013) pas gepubliceerd worden een week voor de première ... dan is het meestal al te laat voor een doeltreffende buzz te creëren.

    Tussen de review van NY Daily News en deze van Total Film kunnen de meningen over Ender's Game niet verder uit mekaar liggen. De waarheid zal waarschijnlijk ergens in het midden liggen. Van zodra iemand van ons de film zal zien, zullen we het niet nalaten deze hier te bespreken.

    ***Related Post***
    26/06/2013: Ender's Game met bejaarde Harrison Ford en getatoueerde Ben Kingsley

  • After Earth (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    De beeldkwaliteit van de Blu-ray van After Earth (2013) zou exceptioneel hoog met een ruimer kleurenpalet. Op de schijf staat 'Mastered in 4K', maar wat betekent dat concreet? Wel, dit is een slimme marketingstruuk van Sony om ons te doen geloven dat hun product witter wast dan wit. De film is nog steeds te bekijken in Full HD op 1080p (1080 x 1920 pixels) en is er geen comptabiliteitsprobleem, maar deze film werd afgewerkt in hoge Ultra HD 4K (2304 x 4096 pixels) resolutie en bijgevolg met hogere bitrate op de schijf gezet. Maar om deze meerwaarde te kunnen bewonderen op het scherm, moet je wel beschikken over een gloednieuw 4K flatscreen mét uitgebreid kleurbereik en xvColor-ondersteuning. ... dat volgens mij enkel maar te verkrijgen is bij Sony…aan een peperdure prijs (zal gemakkelijk 4000 euro kosten). Bekijk deze YouTube video voor een korte samenvatting. Dat 4K het nieuwe formaat zal worden daar bestaat geen twijfel over, Sony zal tevens al hun nieuwe Blu-rays wel gaan upscalen, maar desondanks de hoge beeldkwaliteit ga je hiermee niet meteen de film op zich beter maken.

    after earth,will smith,jaden smith,m night shyamalan,jada pinkett smith,i am legend,jake lloyd,oblivion,post-apocalypse

    After Earth is de nieuwe M. Night Shyamalan film, of moet ik zeggen de nieuwe Will Smith film, want het is niet alleen een film gebaseerd op een verhaal van hem, maar hij en zijn zoon vertolken de hoofdrollen en hij en zijn vrouw Jada Pinkett Smith produceren de film. Tevens, de naam van de regisseur wordt zelfs niet gebruikt door Columbia Pictures op de filmposter. En je zou voor minder gezien de resem tegenvallende films die Shyamalan aaneen schakelt de laatste jaren. Het productiebudget was een slordige 130 miljoen dollar, maar haalde slechts 243 miljoen dollar op tijdens zijn wereldwijde release, en dat was uiteraard te weinig voor een film die 260 miljoen diende op te halen om uit de kosten te komen. Maar nu is all hoop gevestigd om deze Blu-ray release, en wie weet kan deze prent nog wel zijn publiek vinden.

    Korte inhoud: De mens is er duizend jaar geleden in geslaagd de wereld onleefbaar te maken en catastrofale gebeurtenissen dwongen hem de Aarde te verlaten. Nova Prime is de nieuwe thuishaven van de mensheid geworden. De legendarische generaal Cypher Raige (Will Smith) keert terug naar huis na een lang dienst. Hij is vervreemd geraakt van zijn gezin, maar is klaar om zijn vaderrol voor zijn dertienjarige zoon Kitai (Jaden Smith) op zich te nemen. Wanneer een asteroidestorm de vliegende schotel van Cypher en Kitai beschadigt, zijn ze gedwongen een noodlanding te maken op de voor hen obscure en onveilige aardbol. Terwijl zijn vader op sterven ligt in de cockpit, moet Kitai op vijandig terrein op zoek gaan naar hun reddingsboei. Al zijn hele leven wilde Kitai soldaat zijn zoals zijn vader. Nu zal hij de kans krijgen.

    Het aantal post-apocalyptische prenten zijn niet meer bij te houden en ook Will Smith heeft al dergelijke avonturen op zijn naam staan (cf. I Am Legend), maar dit 100 minuten durend science-fiction avontuur biedt de kijker niets meer dan een paar mooie beelden. Het verhaal is oeverloos saai en in plaats van een intrigerend en complex avontuur krijgen we een trektocht te zien in de wildernis van een 13 jarige knul die ten strijde moet trekken tegen slechte CGI. De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Ook de karakters zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen.

    Het was zichtbaar de bedoeling een soort coming to age film te maken in een vader-zoon verhaal, maar uiteindelijk leek het meer op een goedkope poging om de nieuwe Karate Kid naar het sterrendom te katapulteren. En de kleine Jaden heeft alle kaarten in handen om daar te geraken, met een gezin bestaande uit talentvolle acteurs en een papa die gigantisch veel geld in de carrière van zijn zoon kan pompen. Het enige probleem is dat Jaden geen acterend wonder is. Meer nog, hij zet hier één van de slechtste vertolkingen neer sinds deze van Jake Lloyd in Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999). Het was de bedoeling om het personage te zien groeien van kind tot een volwassen held, maar uiteindelijk blijft hij een irritante zuurpruim. Maar het is minder de onkunde van de kleine acteur, dan wel de onkunde van de regisseur om met een boeiend gegeven een interessant verhaal te maken. Geen suspense, geen climax, geen verrassend einde, geen ambitie om een sterke film te willen maken, maar bovenal verveling troef. Deze After Earth maakt van Oblivion (2013) een meesterwerk.

    After Earth animated pictureAfter Earth animated pictureAfter Earth animated picture

    Op de Blu-ray vinden we geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat behind-the-scenes materiaal, naast een alternatieve begin-scène en wat interview met vader en zoon Smith. Interessant is een filmpje over de storyboarding proces. Spijtig genoeg zit er geen filmpje in die ons uitlegt hoe het kan zijn dat mensen enkel zichtbaar zijn voor monsters als ze angst hebben, maar bijvoorbeeld niet wanneer ze een adrenaline rush hebben en waarom Jaden niet gewoon en paar slaappillen had geslikt en als wandelende snurker van punt A naar punt B had gewandeld. De film kon in 30 minuten voorbij zijn, en dan konden wij als toeschouwer naar een betere film gaan zien. De Blu-ray en DVD ligt hoe dan ook in de winkelrekken vanaf 11 oktober 2013.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2013

    *** After Earth trailer ***