after dark horrorfest

  • 8 films to die for: Unrest, Penny Dreadful, The Hamiltons, Dark Ride, Reincarnation, The Gravedancers, The Abandoned en Wicked Little Things

    Pin it!

    De horrormarkt is al enkele jaren in bloei, zowel in Azië als in de States en dat heeft uiteraard alles te maken met het publiek die massaal naar de bioscoop trekt voor die films. De box-office cijfers liegen er niet om; horror scoort. Maar dit impliceert dat er ook een overaanbod is aan horrorfilms en dat het dus niet altijd evident is om opgemerkt te worden. Het zijn trouwens niet altijd de beste horrorfilms die een bioscoop-release krijgen, en ik denk dan aan een film zoals When a Stranger Calls (2006) die qua originaliteit een nieuw dieptepunt heeft bereikt.

    Om bepaalde huiveringwekkende mainstream-prenten dan toch extra in de picture te brengen is er nu After Dark HorrorFest, een soort filmfestival die op één weekend een selectie van 8 horrorfilms uitbrengen in een 500tal bioscopen over het continent. Deze 8 films worden gepromoot als zijnde veel té grafisch om ooit vertoond te worden in het reguliere circuit...maar dit is dus promotionele zever in pakskes. Films als The Devil’s Rejects (2005) of Hostel (2005) hebben anders geen problemen om een bioscoopdistributie te krijgen. Helaas vind ik de selectie van bedenkelijke kwaliteit en lijkt het of de films zich iets te fel au serieus nemen terwijl ze het ene horror-cliché na het andere in beeld brengen. Let trouwens eens op de Bitney-Spears-look-a-likes die worden gecast in de hoofdrollen; het is om van te huilen. Maar goed, deze mainstream horrorfilms bezitten alle ingrediënten van wat er verwacht wordt van moderne slashers: creepy setting, een geschifte gemaskerde serial-lunetic, teenagers, snelle montage en liters bloed.

    Hopelijk komen deze films ooit bij ons in de zalen of in het Filmfestival van de Fantastische Film in maart 2007 (dit keer in de gebouwen van Tour & Taxis). Laat weten in de commentaarbox welke de favorieten zijn. Hier volgen de 8 geselecteerde horrorprenten, 8 films to die for.

    Horror Fest Online

    Horrorfilms hebben een zwak voor het mortuarium en met deze Unrest (2006) volgen we een groepje geneeskunde studenten tijdens hun opleiding. De film is geregisseerd door Jason Todd Ipson die ooit studies heeft begonnen als plastische chirurg. Korte inhoud: In de anatomie-les worden de eerstejaarsstudenten geneeskunde geconfronteerd met een aantal dode lichamen klaar voor dissectie. Wanneer Alison Blanchard (Corri English) haar kadaver ontdekt krijgt ze er koude rillingen van. Er is iets met het lijk en Alison voelt een duistere aanwezigheid. Wanneer een vriend van haar op een dag dood wordt aangetroffen in de kelder moet zij proberen het mysterie van het lijk te ontrafelen alvorens de wraak van het kadaver nog meer slachtoffers maakt.

    Penny Dreadful (2006) speelt dan weer op de hitchhiker’s premisse. Een onbekende wordt opgepikt van de weg en deze blijkt dus achteraf een seriemoordenaar te zijn. De film is geregisseerd door Richard Brandes die eerder het vreselijk slechte Out for Blood (2004) maakte, dus dat belooft. Korte inhoud: Sinds haar ouders zijn omgekomen bij een gruwelijk auto-ongeluk durft Penny (Rachel Miner) niet meer in een auto te stappen. Haar psychiater (Mimi Rogers) probeert haar vervolgens te helpen en besluit samen met Penny een autoritje te gaan maken. Maar dan raken de twee dames met hun wagen een mysterieuze vreemdeling op de weg, die hun reis al snel in een ware nachtmerrie weet te veranderen.

    Naar het voorbeeld van de Manson-familie hebben we in The Hamiltons (2006) eveneens een allegaartje van geschifte familieleden wiens tijdverdrijf bestaat uit het in stukken snijden van hun buren. Deze prent van The Butcher Brothers is misschien één van de meest beloftevolle films uit de reeks. Korte inhoud: De familie Hamilton lijkt op een hele normale familie, die in een klein dorpje in California wonen en hun dagelijkse problemen hebben. Het gezin bestaat alleen uit kinderen, nadat hun ouders zijn overleden. David Hamilton, de oudste zoon, zorgt nu voor de rest van de familie. Wanneer het jongste lid van de familie een oude camera van zijn ouders gebruikt voor een project op school, ontdekt hij dat de familie toch niet zo 'normaal' is als hij dacht...

    Een horrorreeks zonder een vertegenwoordiger van de Aziatische markt kan je niet maken. De Japanse regisseur Takashi Shimizu (The Grudge/Ju-On) bezoekt met Reincarnation (2005) (originele titel: Rinne) opnieuw de wereld van de doden. De enige film van enig belang van de regisseur was uiteindelijk Ju-On (2003). De rest waren remakes en sequels die eigenlijk geen meerwaarde zijn op het origineel. En ook met deze film valt Shimizu eigenlijk in herhaling. Korte inhoud: Een filmcrew is bezig een film te maken over een waargebeurde moord. Er heerst echter onrust onder de crew, en al snel start het geroddel. De productie zelf loopt ook niet van een leien dakje en de crew krijgt tegenslag na tegenslag te verwerken.

    Dark Ride (2006) is misschien nog wel één van de betere uit de reeks en zeker een crowd pleaser. De gruwel speelt zich af in een spookhuis en doet me een beetje denken aan Tobe Hooper’s The Funhouse (1981). Dark Ride is geregisseerd door Craig Singer. Korte inhoud: Een groepje studenten stopt na een road trip bij een verlaten amusementspark. Wat ze achteraf beter niet hadden kunnen doen. Al gauw bevinden ze zich in een levensgevaarlijke situatie wanneer ze achtervolgd worden door een mysterieuze psychopaat.

    The Gravedancers (2005) speelt zich op een andere klassieke horror-locatie, het kerkhof. Deze keer geen zombies die uit de aarde kruipen, maar wel geesten van demente killers die niet tevreden zijn met de grafschennis van een aantal jongeren. De film is geregisseerd door Mike Mendez die eerder het grappige The Convent (2000) maakte. Korte inhoud: Harris (Dominic Purcell), Kira (Josie Maran) en Allison (Clare Kramer) zijn drie oude vrienden die elkaar na jaren weer ontmoeten bij de begrafenis van hun vriend Devin. Tijdens een nacht vol drank besluit het drietal afscheid te nemen van hun overleden makker. Op het kerkhof vinden ze een kaart met een spreuk. Ze lezen hem hardop voor, dronken dansend op de graven. Wat ze niet weten, is dat daarmee een eeuwenoude vloek in werking treedt. Het duurt niet lang of Harris, Kira en Allison vallen ten prooi aan wraakzuchtige geesten die slecht één doel hebben: de grafschenners meesleuren naar het dodenrijk. Hun enige hoop zijn twee paranormale onderzoekers. Kunnen zij het kwaad stoppen?

    In The Abandoned (2006) heeft misschien wel de meest eigenaardige en ingewikkelde trailer die ons iets teveel wil vertellen. De Spaanse regisseur Nacho Cerdà brengt in ieder geval een visueel knappe film – van wat ik toch van de beelden kan uitmaken. Of deze film ook echt de stuipen op het lijf zal jagen valt nog af te wachten. Korte inhoud: Na de dood van een familielid besluit een filmproducent, die geadopteerd was, vanuit Amerika terug te keren naar zijn vaderland Rusland. Eenmaal daar aangekomen vinden er vreemde gebeurtenissen plaats. Zijn gids verdwijnt, er verschijnt een geest en een vreemde man komt in zijn leven…

    De laatste in het rijtje is Wicked Little Things (2006) (a.k.a. Zombies)van J.S. Cardone. Vreemd genoeg trekt deze trailer fel op The Abandoned, maar steekt wel iets eenvoudiger in elkaar. Korte inhoud: Weduwe Karen Tunny (Lori Heuring) verhuist met haar dochters Sarah (Scout Taylor-Compton) en Emma (Chloë Grace Moretz) naar een afgelegen huis in de bergen, welke Karen heeft geërfd van de familie van haar overleden man. Maar zij weten niet dat het huis dichtbij een oude mijn ligt, waar vele kinderen begraven liggen door een ramp die in het begin van de twintigste eeuw heeft plaatsgevonden ...