adrien brody

  • The Experiment (2010) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Experiment (2010) is de Amerikaanse remake van de Duitse film Das Experiment (2001) van Oliver Hirschbiegel. En daarmee is zowat het belangrijkste gezegd, want hoewel The Experiment op zich geen slechte film is, blijft natuurlijk de vraag waarom Amerikanen absoluut uitstekende buitenlandse films moeten herkauwen voor hun eigen markt. Dat mochten onlangs ook het Zweedse Låt den rätte komma in of het Oostenrijkse Funny Games nog ondervinden, en momenteel werkt ook Erik Van Looy natuurlijk aan een vergeamerikaniseerde versie van Loft. Buiten de Engelse taal en enkele bekende koppen in de cast voegt The Experiment dan ook weinig toe aan het origineel.

    the_experiment_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voor een psychologisch experiment wordt een groep van 26 mannen opgedeeld in bewakers en gevangenen. Ze worden veertien dagen opgesloten in een afgelegen hangar, met enkele camera’s die hun handelen registreren. Als ze het zo lang kunnen uithouden zonder ongelukken, krijgen ze elk een flinke som bijgeschreven op hun bankrekening (ongeveer 1000 dollar per dag). Maar al na één etmaal begint het experiment te ontsporen en nemen de ‘bewakers’ hun rol iets te serieus. De bewakers deinzen niet terug voor geweld en terreur, en de gevangenen worden psychologisch gekweld en vernederd. Travis, ofwel gevangene nr. 77 (Adrien Brody), neemt het voortouw en onder zijn leiding breekt er een opstand uit.

    Beide films zijn gebaseerd op het boek ‘Black Box’ van Mario Giordano die zijn inspiratie haalde uit één van de bekendste experimenten uit de sociale psychologie, namelijk het ‘Stanford gevangenisexperiment’. Professor Philip Zimbardo sloot in 1971 24 jonge mannen op in de kelders van de universiteit van Stanford. Bedoeling was om een gevangenissituatie te creëren en de reacties van de proefpersonen te registreren. Door lottrekking werd bepaald wie er tot de groep van 12 bewakers en wie tot de 12 gevangenen hoorde. Na amper zes van de geplande veertien dagen werd het experiment echter stopgezet, omwille van het gedrag van de bewakers en de stress en angst onder de gevangenen.

    Het controversiële experiment leverde niet alleen belangrijke wetenschappelijke inzichten op over o.a. manipulatie, beïnvloeding en gezag, maar dus ook de inspiratie voor een boek en een paar films. En hoewel The Experiment een remake is van Das Experiment vallen er toch een paar belangrijke verschillen te noteren. Ten eerste is de Amerikaanse versie een half uur korter dan de Duitse, maar die laatste is dan weer een pak gewelddadiger, explicieter en, vooral, intenser.

    Grootste verschil is echter dat in The Experiment de personages veel minder uitgewerkt worden dan in zijn Duitse variant. Daardoor blijf je grotendeels in het ongewisse over de precieze redenen waarom ze zo fanatiek in hun toegewezen rol vallen en blijven de meeste personages veel te karikaturaal geportretteerd. Dat geldt vooral voor Barris, het personage van Forest Whitaker, waarvan we weten dat hij op 42-jarige leeftijd nog bij zijn moeder woont, maar een dominante moederfiguur kan toch niet alleen de reden zijn waarom hij zich na amper één dag al ontpopt tot de meest sadistische bewaker? Een gemiste kans, zeker in een film die zijn mosterd haalt uit de psychologie.

    Het is ook spijtig dat de onderzoekers grotendeels buiten beeld blijven. In tegenstelling tot hun Duitse collega’s beschikken zij in The Experiment over een rood licht dat ze kunnen aanzetten wanneer het te gortig wordt. Het is een soort virtuele aanwezigheid, want verder komen de wetenschappers alleen in beeld aan het begin van de film bij de selectieproeven en de uitleg wat het experiment concreet inhoudt. Het valt overigens maar moeilijk te vatten waarom de onderzoekers zo lang wachten om in te grijpen.

    the_experiment_2010_pic01.jpgthe_experiment_2010_pic02.jpg

    Wat wel uitstekend werkt is de wisselwerking tussen Forest Whitaker en Adrien Brody. Zij leren elkaar tijdens de selectieproeven van het experiment kennen en bouwen een zekere kameraadschap op. Deze houdt bij het begin van de proef nog stand wanneer het personage van Whitaker zich geneert om dat van Brody te commanderen, maar algauw neemt het genot van de machtspositie van Barris de overhand op zijn vriendschap met Travis en escaleert hun hele relatie tot een machtspelletje. Het zijn natuurlijk twee Oscarwinnaars die hier tegenover elkaar staan, en dat zie je op het scherm.

    The Experiment werd geregisseerd door Paul Scheuring die zijn weg wel kent in het gevangeniswezen, want Scheuring is ook de man achter de televisiereeks “Prison Break”. De regisseur heeft gekozen voor een flitsende stijl die meteen duidelijk wordt in de aanvangsminuten waarin je beelden te zien krijgt van allerlei diersoorten die elkaar niet al te zachtaardig te lijf gaan. Verder stouwt Scheuring zijn prent vol actie en geweld, en een beetje meer subtiliteit had best gemogen.

    Kortom, The Experiment is een film over een belangrijk psychologisch experiment, maar gek genoeg zijn de makers erin geslaagd vrijwel alle psychologie uit de film te weren, ten koste van geweld en actie. Dat zal de invloed van Hollywood zijn, maar daardoor voegt de remake helemaal niets toe aan het Duitse origineel. Das Experiment is dan ook een pak beter en veel intenser dan The Experiment.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 juni 2011

    ***Related Post***
    25/01/2011: Das Experiment remake

     

    *** The Experiment (2010) trailer ***

  • Splice (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het grootste minpunt van deze intelligente horrorprent is dat de regisseur en scenarist Vincenzo Natali het zo nodig vond om alles te herleiden tot een huiselijk drama. Maar met zo'n talentvolle acteurs aan boord kan het moeilijk anders dan dat je geboeid blijft kijken. Splice (2009) is een eerder low-budget horror (naar Hollywoodnormen wel te verstaan) maar het resultaat is indrukwekkend. Nochtans was het geen eenvoudige prent en kwam er heel wat cgi bij kijken.

    splice_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het koppel Clive (Adrien Brody) en Elsa (Sarah Polley) zijn geniale wetenschappers die aan de hand van dierlijk DNA een nieuw levend organisme hebben gecreëerd. Voor hun opdrachtgevers volstaat het om aan te tonen dat het mogelijk is, maar Elsa wil meer. Ze komt op het domme idee om DNA van dit organisme met DNA te kruizen van een mens, om zo een volledig nieuw organisme op de wereld te zetten. Clive daarentegen is heel sceptisch en vindt dit begrijpelijk een krankzinnige beslissing. Toch laat hij zich beïnvloeden door zijn vrouw en begint ook nieuwsgierig te worden in de evolutie van het wezen. De schepping van Dren (Delphine Chanéac) is hiermee een feit. Het organisme lijkt aanvankelijk op een halfvolgroeide kale kalkoen, maar verandert opmerkelijk snel in een jonge vrouw met zowel menselijke als dierlijke eigenschappen. Maar haar ontwikkeling lijkt alleen niet te verlopen zoals Clive en Elsa zich hadden verwacht, of wat dacht je…

    Het is het aloude Frankenstein principe. De wetenschapper komt op het idee om in de voetsporen van de schepper te treden, en in het begint lijkt alles goed te werken, tot op het moment wanneer de creatie zijn eigen wil doordrukt. Maar deze film gaat toch nog een stapje verder wanneer op een gegeven moment Clive gevoelens begint te krijgen voor die vrouwelijke verschijning. Voor de casting van het wezen hebben ze in Frankrijk gezocht naar een actrice die niet enkel een speciaal uiterlijk heeft, maar tevens bereid zou zijn het hoofd kaal te scheren. Haar Engels is om van te huilen, maar gelukkig heeft ze in totaal maar één zin te zeggen op het einde van de film.

    Splice windt er geen doekjes om en gaat resoluut voor het horrorgenre met science-fiction trekjes. En voor mij is het één van zijn betere films. Het is een geslaagde B-flick met voldoende schokkende scènes dat je er misschien een slapeloze nacht bij moet nemen. Het begint allemaal heel rustig, maar het hek is pas echt van de dam in de laatste 20 minuten waar we bloed, verkrachting, mutilatie, en moord op ons bord krijgen, met voldoende dubbelzinnige emotionele en morele situaties om er eigenlijk twee films mee te vullen. Op het einde van de rit zit je wel met het gevoel dat een regisseur als David Cronenberg misschien iets meer diepgang kon brengen en het gegeven van genetische manipulatie iets beter had kunnen uitwerken. Maar laat me duidelijk zijn; dit is geen domme horrorfilm maar wel degelijk een prent met heel wat verontrustende ideeën.

    splice,adrien brody,vincenzo natali,horror,sarah polley,delphine chaneac,david cronenbergsplice,adrien brody,vincenzo natali,horror,sarah polley,delphine chaneac,david cronenberg

    Ik ben in ieder geval tevreden met de behind-the-scenes docu op de blu-ray, met meer dan één uur bijzonder interessant beeldmateriaal. Maar een echte filmfan had toch wel graag iets meer insight-commentaar gekregen over de gehele film. Documentaires zijn altijd wel interessant voor een gemiddeld publiek maar voor echte filmfans blijft het bij momenten nogal oppervlakkig. Maar de beeld-transfer is uitstekend, en ook op de klankband valt niets op aan te merken. De blu-ray is zeker zijn geld waard.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 februari 2011

    ***Related Post***
    19/05/2010: Splice krijgt misschien een sequel

     

    *** Splice trailer ***

  • The Pianist (2002) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In tegenstelling tot vele andere regisseurs is Roman Polanski een beetje als goede wijn. Zijn films worden beter met de tijd. Enkel spijtig dat zijn verleden hem op de hielen zit en hij die ene stupiditeit in de jaren ‘70 niet eerder heeft toegegeven en eventueel een poos achter de tralies heeft uitgezeten. Pedofilie valt niet goed te praten, en kan niet zwaar genoeg bestraft worden, maar er zijn gradaties. Pubers kidnappen en in kelders opsluiten of priesters die met de regelmaat van de klok kinderen seksueel misbruiken, is toch nog van een andere orde als seks hebben met een jonge vrouw in een bar wiens leeftijd niet exact te bepalen is en die jouw bezopen hoofd op hol heeft geslaan.

    the_pianist.jpg

    Zijn laatste film, genaamd The Ghost Writer (2010) is onlangs op het Filmfestival van San Sebastian uitgeroepen tot beste film van het jaar. En met het uitbrengen van de blu-ray van The Pianist (2002) moest ik deze film toch nog eens in de spotlights zetten. De film maakt deel uit van de Studio Canal Collection van Universal die meesterwerkjes en mijpalen in de filmgeschiedenis wil belonen met een unieke high definition uitgave, aangevuld met het nodige bonusmateriaal.

    Korte inhoud: Op 23 september 1939 speelt de jonge pianist Wladyslaw Szpilman (Adrien Brody) voor de radio 'Nocturne in d-mineur' van Frédéric Chopin. Door het lawaai van de bombardementen kan hij zichzelf nauwelijks horen. Een halfuur na afloop van dit optreden wordt de zaal van de Poolse omroep geraakt en is de radio definitief uit de ether. De gevolgen van de bezetting voor Warschau zijn afschuwelijk: het getto, de joodse opstand, de deportaties. Maar terwijl zijn volledige familie en vele vrienden worden uitgemoord, tracht Szpilman te overleven in de gehavende stad. Hij krijgt daarbij hulp van Poolse verzetsstrijders.

    De Holocaust is al vele malen versleten geweest door het filmmedium, vaak op een indrukwekkende en hartverscheurende manier (Shindler’s List), op een ontroerende manier (The Boy in the Striped Pajamas, Amen), maar ook soms om schaamrode wangen van te krijgen (La Vita è Bella, Jakob the Liar). The Pianist behoort tot de eerste categorie. Meer dan Spielberg is Polanski vertrouwd met de Holocaust sinds hij in die periode als teenager met zijn ouders moest zien te overleven in Polen uit de klauwen van de nazi’s. En dit weerspiegelt zich in de benadering van het waargebeurde verhaal van deze pianist. De film probeert niet te romantiseren, en al evenmin te overdrijven in zijn portrettering van de nazi’s, maar geeft brengt ons een onverknipte weergave van hoe Joden zich moeten gevoeld hebben tijdens de bezetting in Warschau.

    Wat deze Holocaust film anders maakt dan de andere films is dat we hier geen concentratie-kampen tezien krijgen. We worden geconfronteerd met een verwoeste hoofdstad waar de joden, net zoals in de kampen, leven op de rand van de dood. Polanski vermijdt elke melodramatische wending en laat het geweld en de ellende zien in al zijn rauwheid (de executies op straat, de mishandelingen, de lijken op straat, de honger). De stijl heeft trouwens een documentair karakter en het verhaal lijkt niet gemanipuleerd te zijn door de makers. Polanski kreeg voor de verfilming de Oscar voor Beste Regie alsook zijn scenarist Ronald Harwood.

    the_pianist01.jpgthe_pianist02.jpg

    De film wordt volledig gedragen door het acteertalent Adrien Brody, en het was dan ook geen verbazing dat hij de derde Oscar voor Beste Acteur wist te verzilveren van de 7 verkregen nominaties. Brody zien we op het scherm letterlijk aftakelen, naarmate hij geconfronteerd wordt met de angst, de honger en de ziekte, tot op het punt dat we hem bijna niet meer herkennen. Zijn vertolking zit vol menselijkheid en de eenzaamheid en onmacht die we lezen op zijn gezicht blijft ons achtervolgen lang na visie van de film. De nazi-officier in de film die ontroerd wordt door de piano-muziek van Szpilman wordt vertolkt door Thomas Kretschmann, die al heel wat bijzondere rollen op zijn naam heeft staan, zoals de vertolking van Koning Leopold van België in de film The Young Victoria (2009).

    Zonder al teveel nazi-memorabilia, zonder de concentratiekampen, zonder die altijd terugkerende oorlogs-anekdotes, krijgen we hier een origineel, aangrijpend en ijzingwekkend portret van de jodenvervolgong tijdens de 2de wereldoorlog. De grauwe en kille fotografie van Pawel Edelman maakt de filmervaring in high definition des te dramatischer.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 september 2010

     

    *** The Pianist trailer ***

  • Splice krijgt misschien een sequel

    Pin it!

    Tot wat genetische manipulatie zo allemaal kan leiden, kunnen jullie zien in de horrorprent Splice (2009) van Cube (1997) regisseur Vincenzo Natali en producer Guillermo del Toro. Twee wetenschappers hebben zich toegewijd op de genetische manipulatie om zo te komen tot oplossingen voor uiteenlopende hardnekkige ziektes. Maar uiteraard, zoals in elke horrorfilm, loopt het experiment 'een beetje' uit de hand.

    Splice poster

    Korte inhoud: De twee rebelse wetenschappers, Elsa (Sarah Polley) en Clive (Adrien Brody), tarten wettelijke en ethische grenzen door 'het leven' te onderwerpen aan een gevaarlijk experiment. Zij willen experimenteren met menselijk en dierlijk DNA en deze verenigen. Dit experiment resulteert in een geheel nieuw organisme, genaamd 'Dren', een menselijk en dierlijke creatie die snel een bedreiging zal vormen.

    Maar daar waar we een monster verwachten krijgen we hier te maken met een snelgroeiende vrouwelijke Mens-Beest creatie die een beetje doet denken aan Species (1995) met trekjes van The Arrival (1996). Elsa’s moederlijk instinct voor het schepsel begint te groeien, alsook Clive's seksuele aantrekking voor het wezen is aanwezig. Meteen maakt dit de prent een stuk interessanter. Dit is geen doodgewoon Frankenstein verhaaltje, maar eerder een intelligente en dramatische science-fiction thriller die heel geloofwaardig aanvoelt en jullie ook wel de stuipen op het lijf zal jagen. De risicovolle gevolgen van genetische manipulatie zijn reëel en haalt de realiteit voor een stuk zelfs de fictie in.

    De regisseur sprak met Bloody Disgusting zelfs van een mogelijke sequel: "You know it's funny, because without giving anything away, the film ends as though we're trying to set up a sequel. And I want to make it very clear that that was not my intention whatsoever. It just happens that I believed it was the best way to end the story. Like all my films actually are somewhat open-ended, so I think they invite that question. I really just want this movie to be released.

    Here's what I will say: after Cube, which did have two sequels, of which I had no involvement whatsoever, I would not allow a second film to be made without my involvement. Simply because I want to protect that merchandise, as it were. I just felt that with Cube, for better or worse, I wasn't a part of that, and I wouldn't have made some of the decisions that I think were made with the sequels. I would have done them a little differently. That's not to say that they weren't worthy sequels, but it's just not the way I would have gone personally. So I think the same would be true with Splice, if that were in fact to happen."

    splice pic

    Deze Canadees/Franse genre film is bij ons begin maart in de bioscoop geweest en zal in juni in de States zijn tournee maken. Een boeiende en originele low-profile science-fiction thriller, met uitstekende visuele effecten en een akelig erotiserend verhaaltje met voldoende gore én brains voor een breed publiek.

    *** Splice trailer ***

  • Predators van Robert Rodriguez terug naar de roots

    Pin it!

    We hebben er lang moeten voor wachten, maar uiteindelijk zijn we verwend met een min-of-meer overtuigende trailer van de nieuwe Predators (2010) film, onder de hands-on productie van Robert Rodriguez en de regie van Nimród Antal. Het is geen remake, maar eerder een soort reboot van de oorspronkelijke Predator (1987) film. Maar Rodriguez lijkt wel duidelijk te stellen dat je de film meer moet zien als een sequel op de Schwarzenegger versie. Of hoe Predator 2 (1990) er eigenlijk had moeten uitzien.

    predators_poster

    Korte inhoud: De film speelt zich af op de jungle-achtige thuisplaneet van de Predators. Op deze planeet huist ook een 'Mega-Predator' die elk jaar een groep van de gevaarlijkste individuen van de planeet aarde ontvoerd, om ze vervolgens als prooi vrij te laten in de dodelijke jungle van de Predator-thuisplaneet. Royce (Adrien Brody) is de leider van een groepje huurlingen, dat onder andere bestaat uit een taaie vrouwelijke moordenaar, een man die totaal niet bang is om te sterven en een voormalige Russisch geheimagent. Samen moeten ze zien te overleven in de wildernis terwijl ze wanhopig proberen uit te vinden wat er met hen is gebeurd en door wie of wat ze worden opgejaagd...

    Ikzelf stond niet meteen te wachten op een heruitvinding van het Predator-personage. Dit was de laatste jaren iets teveel door het slijk gehaald door die idiote Alien vs Predator spin-offs. Maar de trailer is wel iets wat fans meteen zullen aanspreken en de nostalgie van de eerste film komt meteen bovendrijven. Het moet gezegd worden, de trailer heeft de wijze beslissing genomen om de Predator quasi NIET in beeld te brengen, maar het accent te leggen op de acteurs die in een ware groene hel zijn gevallen en op vluchten zijn aangewezen. Hiermee verhoog je de suspense en blijven de verwachtingen hoog. De focus ligt op de emotie en minder op het bloedvergieten en de shock-effecten. Het lijkt tevens back to basics, met gedoseerde speciale effecten en voldoende ruimte voor de acteurs om zich te ontplooien in hun rol van … prooi. De predators zijn ook geen cgi-animaties, wat me enorm verheugd. En neen, deze film KOMT NIET IN 3D! De pot op met 3D! Ik heb liever een goed verhaal dan een prent die voornamelijk berust op het visuele aspect in de hoop dat het publiek niet al teveel zal letten op de inhoud. Ik haat die brilletjes trouwens ook. Dat ze eerst een systeem uitdokteren waarmee we die idiote brilletjes niet meer op onze neus moeten zetten.

    En ja, als de eerste filmversie nog fris in het geheugen zit, dan zie je wel dat de makers dezelfde jungle biotoop hebben opgezocht en dezelfde sfeer hebben gecreëerd. Predators blijft heel trouw aan de versie van John McTiernan, zonder de Friday the 13th / Nightmare On Elm Street remake toer op te gaan en de beste scènes gewoon klakkeloos te kopiëren. Als deze film een goede beurt maakt aan de box-office, wat ik eigenlijk wel verwacht, dan zie ik hier nog meer sequels van komen.

    In de hoofdrollen zien we naast Brody, ook Topher Grace, Alice Braga, Danny Trejo, Derek Mears én Laurence Fishburne. Het scenario is van de nieuwkomers Alex Litvak en Michael Finch die met deze film hun "scenario-langspeelfilm debuut" maken. De film komt op 14 juli 2010 bij ons in de zalen. Allen daarheen !

    *** Predators trailer ***

    ***Related Posts***
    09/10/2009: Adrien Brody tekent voor Predators
    29/04/2009: Alien voor Ridley Scott, Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/08/2007: Aliens vs. Predator: Requiem trailer
    29/09/2006: Arnold Schwarzenegger misschien in Predator film
    03/11/2004: Alien vs. Predator

  • Adrien Brody tekent voor Predator remake

    Pin it!

    Een paar maand geleden had ik al een ballonnetje opgeladen over de Predators (2010) film. Ondertussen werd bekend dat noch Robert Rodriguez de film zou regisseren, noch Sylvester Stallone in de film zou meespelen. Wel oscarwinnaar Adrien Brody zal de hoofdrol spelen, in wat een remake zal worden en dus geen threequel zoals eerder werd gedacht.

    Korte inhoud: Commandos worden in de jungle gedumpt om leden van een expeditie te gaan zoeken. De missie slaagt, maar wat ze niet weten is dat een onzichtbare jager in de bossen schuilt die menselijke prooien ontvelt en aan de bomen hangt. Al snel wordt duidelijk dat ze met een buitenaards wezen te maken hebben, dat het leuk vindt voor de sport op mensen te jagen. Maar de commandos zullen zich niet zonder gevecht laten pakken.

    Brody, die een Oscar kreeg voor de vertolking van een gevoelige muzikant in het holocaustdrama 'The Pianist' van de geplaagde Roman Polanski, zal een heldhaftige huurling spelen die buitenaardse jagers achterna zit. De prent, die volgend jaar zal uitgebracht worden, zal geregisseerd worden door de nog vrij onbekende Nimrod Attal (Vacancy), maar zal wel geproduceerd worden door Robert Rodriguez. De casting van de graatmagere Brody in de hoofdrol was toch even schrikken. In de originele film waren de helden immers spierbundels zoals Schwarzenegger, of de zwarte bokser uit de Rocky-films Carl Weathers, of nog de kolossen Bill Duke, Jesse Ventura of Sonny Landham.

    Het heeft er dus alle schijn van dat de makers het over een totaal andere boeg willen gooien en niet mikken op een opgeblazen-testosteron-casting uit de WWF catalogus, maar eerder opteren om talent te casten. Ik kan het alleen maar toejuichen. Kijk maar naar de Alien-franchise waar het hoofdkarakter een vrouw is met een enorme strijdlust en vooral ook veel brains.

    Ik ben wel niet zeker of Brody - die Fox smeekte voor de rol en meteen ook zijn deelname verzekerde voor mogelijke sequels - daadwerkelijk de hoofdrol in de film zal vertolken. Het zou me in ieder geval een beetje verbazen verbazen. Een Predator film zonder een "menselijke predator" (cf. Schwarzie) is misschien ietwat teleurstellend. Ook Danny Trejo, Walton Goggins, Mahershalalhashbaz Ali, Topher Grace, Alice Braga en Oleg Taktarov zijn van de partij, maar dit zijn niet meteen acteurs die een film kunnen trekken. Mocht het aan mij liggen zou ik Jeremy Renner (The Hurt Locker) casten als hoofdacteur, die ZIET er uit als militair, die is stevig gebouwd en zou best wel een rondje kunnen vechten met een Predator. Jeremy is daarnaast ook een nieuw gezicht en een talentvol acteur.

    ***Related Posts***
    22/03/2010: Predators trailer
    29/04/2009: Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Beste Monster
    29/09/2006: Sylvester Stallone in Predator 3 ?