adam wingard

  • Blair Witch flop luidt misschien wel het einde van de found footage in

    Pin it!

    Wie had dit ooit kunnen voorspellen na het zien van de veelbelovende trailer van Blair Witch (2016), dat deze film zwaar zou floppen. Volgens de "officiële cijfers" zou de film een productiebudget hebben van 5 miljoen dollar, maar ik vermoed dat de promotie wel een pak hoger lag gezien de vele trailers zelfs bij ons op televisie.

    De film werd ook uitgebracht in maar liefst 3121 zalen in de States en Lionsgate had 23 miljoen dollar verwacht tijdens zijn openingsweekend. Wel de reviews vielen zwaar tegen (inclusief de onze) en de film haalde nauwelijks 9,5 miljoen op tijdens zijn openingsweekend. Meer nog, na bijna 3 weken staat de recette in de States op slechts 19 miljoen dollar. En dit is zelfs een pak minder dan de oerslechte vorige sequel Blair Witch film Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), laat staan de originele Blair Witch die met zijn budget van 60'000 dollar zomaar eventjes 140 miljoen dollar ophaalde in de States, met een openingsweekend van bijna 30 miljoen in 3 keer minder zalen.

    the_blair_witch_project_1999_poster.jpgbook_of_shadows_blair_witch_2_2000_poster.jpgblair_witch_2016_poster001.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpg

    Ik zei in mijn review dat deze film misschien wel eens het einde zou kunnen inluiden van de 'found footage' film (er zullen er nog wel zijn, maar steeds minder en groots) en wanneer we de cijfers leggen naast heel wat andere found footage films dan duikt deze Blair Witch aan de staart van de box-office tabel. Zelfs minder goede found footage deden het stukken beter dan de film van Adam Wingard. En bijgevolg kan je je afvragen of dit misschien het einde is van deze irritante rage. Ik mag het hopen, want naast The Blair Witch Project en de eerste [Rec] (2007) was ik allesbehalve een fan van het genre, ooit begonnen met Cannibal Holocaust (1980) van Ruggero Deodato.

    De film had behoorlijk wat zwaktes en was uiteindelijk een remake van het origineel met iets meer middelen. Maar anderzijds haalde het wel alles uit de kast wat betreft found footage met drones en headset cameras. Maar het mocht niet baten. Een mogelijke reden voor het falen van de film kan ook wel voor een stuk te danken zijn aan de gebrekkige promotie en het feit dat deze film veel te lang (6 jaar!) in productie was, onder de titel The Woods. Toch kan je niet ontkennen dat de Paranormal Activity films ook steeds minder potten breken aan de kassa en het publiek stilaan genoeg heeft van de schuddende camera's en de cliché verhaallijnen waarbij het publiek zich altijd maar weer de vraag stelt waarom ze in godsnaam nog steeds aan het filmen zijn.

    rec_2007_poster.jpgthe_visit_2015_poster001.jpgcloverfield_2008_poster001.jpgchronicle_2012_poster.jpg

    En mocht dit het einde zijn van het genre, ga ik er niet om huilen. Het is al enige tijd een goedkope manier geweest voor studio's om grof geld te maken, en de films waren nooit echt vernieuwend, behalve dan dat de makers steeds op zoek waren naar nieuwe manieren om alles in beeld te brengen: handheld, security camera's, laptop camera's en nu zelfs drones. Het knappe van de eerste Blair Witch film was dat je nog een zekere authenticiteit had. Nu weet iedereen dat het fake is en bijgevolg is de cinematografie best wel geforceerd. Niets tegen het gebruik van de found footage stijl, maar enkel indien het in functie is van het narratieve en niet als stijl waaraan alles is ondergeschikt. Het is goedkoop en de nieuwigheid is er al een tijdje van af.

  • Blair Witch (2016) **½ recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn dood voor mij. En dat toch al een tijdje. Toch was ik hoopvol naar de opkomende Blair Witch (2016) van Adam Wingard (The Guest), naar een script van Simon Barrett (The Guest), en dat na de vrij geslaagde trailer. Maar het script is een copy-paste van de eerste film, met iets meer digitaal geschud en drone shots, maar echt scary vond ik het niet ... zelfs bij momenten wat irritant.

    blair_witch_2016_poster2.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. James (James Allen McCune) denkt dat zijn vermiste zuster Heather nog steeds in leven is en hij kan zijn vrieden - Peter (Brandon Scott), Ashley (Corbin Reid) en Lisa (Callie Hernandez) overtuigen om de trip te maken naar Burkitsville. Ze passeren eerst nog langs het huis van Lane (Wes Robinson) en Talia (Valorie Curry) die alles weten over de legende van The Blair Witch en vervoegen uiteindelijk de crew. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    De buzz was groot (zeker na ComCon met de vele lovende kritieken) en ik ging in de zaal met bepaalde verwachtingen. Niet noodzakelijk torenhoge verwachtingen, maar toch een hoop dat deze reboot/sequel de formule nieuw leven zou inblazen. Maar het enige vernieuwende element is dat ze een drone gebruiken. Voor de rest is het slechter gefilmd dan de eerste film. The Blair Witch Project (1999) had een mengeling tussen video (kleur beelden) en 16 mm pellicule (zwart wit beelden), in deze prent is alles digitaal. Het grootste probleem is dat alles artificieel hard werd geschud om spanning op te wekken, en soms zit je minuten lang naar een wazig beeld te staren en wordt je misselijk van de shaky cam. En dat is meteen het probleem van de found footage. Een ander probleem van het genre naast de vreselijke fotografie, is dat er een motivatie moet zijn om te filmen. En hier hebben de makers op het vernuftige idee gekomen om iedereen een kleine spy-camera te geven die boven hun oor hangt. Maar uiteraard moet je af en toe variatie brengen met camera's en dan heb je soms echt wel belachelijke scènes waar een personage door een tunnel moeten kruipen en toch nog de camera kunnen werpen zodat het nog een perfect beeld kan maken. Bepaalde shots voelen ook niet spontaan aan maar voelen echt wel in scène gezet. Is dit een fout van de acteurs of de regisseur? Volgens mij is het wel een beetje de fout van beiden. Maar de scenarist blijft ook niet buiten schot. Het script is lui, kopieert net iets teveel van de eerste film en er zitten ook rare toestanden in. Iedereen zou uitgerust zijn met gps, kwestie van alles hedendaags te maken, maar niemand lijkt de gps echt te gebruiken om vermiste leden terug te vinden.

    De makers hebben de intentie om te vernieuwen, maar deze Blair Witch krijgt van mij een NUL voor originaliteit. Dus ik weet niet aan welke drug deze fans in ComicCon hadden gesnoven, maar dit was echt geen goede film. Je zou denken dat als deze jongeren zo voorbereid zijn, waarom ze dan dezelfde domme fouten maken, te beginnen om eventjes meters ver van het kamp alleen hout te gaan sprokkelen voor het kampvuur. Er zitten ook heel bizarre scènes in zoals deze met Ashley die haar voet bezeert terwijl ze een rivier oversteekt ***spoiler*** later blijkt dat haar voet ontstoken is en nadien dat er zelf een beest is ingekropen. Dat was even een belachelijke Blair Witch / Evil Dead cross over. Hoe dat beestje door de schoen is gekropen is mij een mysterie. Er zit ook een scene in waarin een houten pop wordt gebroken en dit uiteindelijk een uitwerking heeft op één van de karakters die letterijk in twee breekt. Hiermee zijn we terecht gekomen in een ander soort prent, en hiermee nemen ze dan afstand van de originele film, maar het komt behoorlijk gimmicky over en allesbehalve schrikwekkend ***end spoiler***.

    blair_witch_2016_pic01.jpgblair_witch_2016_pic02.jpgblair_witch_2016_pic03.jpg

    Het meeste drama wordt gecreëerd door de toevoeging van Lane en Talia aan de groep. Er ontstaat zelfs iets van een klasse conflict en als kijker weet je niet meteen of zij te betrouwen zijn of ook net zoals hen slachtoffer zijn. Toch is er wat verwarring wanneer *** spoiler*** een van de groep een bol jute touw in de rugzak van Lane vindt, dezelfde touw dat gebruikt werd om de houten figuurtjes te maken die rond het kamp werd gevonden en waardoor ze uiteindelijk zijn gevlucht. Maar er is op geen enkel moment een logische verklaring of motivatie voor deze daad. En op het einde van de rit overleven de twee voorspelbare leden van de groep en zij ontdekken uiteindelijk het huis. En wat ze daar aantreffen is ... een muur. I am not even kidding. *** end spoiler***

    Mijn grootste ergernis met deze horror is dat de Blair Witch helemaal niet scary is. In de eerste film zagen we niks van de heks, maar de sfeer, de geluiden was echt scary en je voelde haar aanwezigheid, hier doen ze net hetzelfde en de formule werkt niet meer. Het deed me wat denken aan Paranormal Activity 2 waarin ze de formule wilden herhalen maar er was niks meer scary aan omdat je wist wat er zou komen. The Thing (1982) is één van mijn favoriete horrorfilms, maar de reden waarom de reboot zo slecht was is omdat het eigenlijk niets nieuws aanbracht en ruste op effecten die werkten uit de originele prent. De film is wel beter dan die andere sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), maar ik had veel meer verwacht en vond dat ze dit project maar in het bos hadden moeten laten, tezamen met de found footage. Blair Witch komt volgende week 21 september 2016 in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 september 2016

    ***Related Post***
    23/07/2016: The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot!

     

    *** Blair Witch trailer ***

  • The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot! Hier de trailer!

    Pin it!

    En zo heeft Lionsgate ons wel een beetje beetgenomen. Op een paar weken van de release hebben ze de titel van hun horrorfilm The Woods (poster) gewijzigd. De film heet nu Blair Witch (2016). Inderdaad, de echte sequel op Eduardo Sanchez en Daniel Myrick enige echte The Blair Witch Project (1999).

    blair witch,The Blair Witch Project,Daniel Myrick,Eduardo Sanchez,Adam Wingard,The Guest,I Saw the Devil,Simon Barrett

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    En eigenlijk hadden we dat al een tijdje door nadat we de korte inhoud hadden gelezen van het project. De productie hield de lippen ondertussen wel stevig op mekaar maar nu hoeft er geen discretie meer te zijn. De film heeft al een persvisie gehad in de States en de eerste commentaren zijn in ieder geval lovend. En na het zien van de trailer denk ik wel dat we hier misschien wel een echte horrorprent hebben die indruk zal maken, net zoals de eerste Saw (2004) film.

    De film is in regie van Adam Wingard, die binnenkort ook de remake I Saw the Devil (2017) zal maken, gebaseerd op de Koreaanse actie thriller Ang-ma-reul bo-at-da (2010), en die eerder al indruk had gemaakt met The Guest (2014). Het script werd geschreven door Simon Barrett (The Guest). In de cast zien we Corbin Reid, Wes Robinson, Valorie Curry en Callie Hernandez.

    Toch denk ik niet dat het de eerste film zal overtreffen, die eigenlijk het pad heeft geëffend voor de found footage films, maar ook deze film is voor een groot stuk gedraaid in first-person perspectief. Uiteraard denk ik dat de kijkers wel de oorspronkelijke film gezien moeten hebben, of zelfs die eerste flauwe sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), om ten volle van deze film te kunnen genieten.

    De film begint met het vinden van een nieuwe tape op de plaats waar de crew van Heather Donahue het laatst werd gezien. Het zou blijken dat Heather nog steeds in leven is en haar broer wil met een aantal vrienden naar haar zoeken. Maar nadat ze hun kamp hebben opgezet, beginnen ze zelf in de greep te komen van 'the witch'. En deze film lijkt de grenzen te verleggen van wat iedereen zou kunnen verwachten. Op dit ogenblik weten we nog niet wanneer de film in de zalen gaat uitkomen, maar hopelijk nog ergens dit jaar.

    ***Related Post***
    14/09/2016: Blair Witch filmbespreking

     

    *** Blair Witch trailer ***

  • V/H/S (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het aantal found-footage filmpjes sinds de release van The Blair Witch Project (1999) zijn niet meer bij te houden. Soms zijn het verdienstelijke pogingen, zoals Chronicle (2012) of de horrorprent [Rec] (2007), maar meestal is het huilen met de pet. Denk maar aan The Devil Inside (2012). En een paar dagen geleden werd ik blootgesteld aan nog meer foud footage horror, met name V/H/S (2012).

    vhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch project

    Korte inhoud: Een groepje ongeregeld wordt ingehuurd door een onbekende om in te breken in een verlaten huis op het platteland. Ze moeten er een zeldzame videoband zien te bemachtigen. Ter plaatse ontdekken ze echter een lijk, een aantal oude televisies en een grote partij cryptische videobeelden met gruwelijke taferelen…

    V/H/S is een soort anthology prent (cf. New York Stories, Four Rooms, …) bestaande uit verschillende korte filmpjes geregisseerd door een karrenvracht van regisseurs (Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard). De film kreeg gemengde reacties bij zijn release op verschillende filmfestivals, en werd uiteindelijk afgescheept naar het dvd-circuit. In tegenstelling tot een film als [REC] hebben we hier te maken met een compromisloze horrorshow van de meest gruwelijke zaken die je kan inbeelden, waarbij films als Saw meteen van verbleken. Het mag dus duidelijk zijn dat deze prent niet bestemd is voor doetjes. Van opengereten kelen, verminkingen en darmen die uit de buik puilen is hier geen gebrek. En toch is het wat mij betreft zelfs niet noodzakelijk de meest beangstigende film, verre van. Echte horror en gruwel moet je opbouwen, hier zitten we volledig in de geforceerde expositie en bijgevolg raakt het je nauwelijks, tenzij je niet gewend bent aan stevige horrorfilms.

    Qua scenario overstijgt het nauwelijks het niveau van een Saw-sequel. De bende boefjes dienen om de verschillende losse horror-verhaaltjes aan mekaar te breien. Maar er zit verder geen structuur in de film, laat staan een plot die alles zin zou geven. Op de vraag waarom al deze gruwel op VHS-tapes stond blijft een mysterie. Elk film werd gemaakt door een andere regisseur en krijg bijgevolg ook een eigen invulling, zowel qua beeldvoering als qua verhaal. De film in zijn geheel functioneert niet, maar afzonderlijk is de ene kortfilm wel iets beter dan de andere. Sommige verdienen zelfs meer tijd, andere vallen dan weer uit de toon. Iets wat typisch is voor het genre film. Wie wil nu het beste van zichzelf geven in een soort co-realisatie package-film. Er zit wel één constante in, namelijk de fel bewegende camera die de misselijkheidsgevoel nog wat kan versterken.

    vhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch projectvhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch projectvhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch project

    De film werd opgenomen op VHS, wat ik dan weer een leuke zet vond. Tegenwoordig worden we met 1080p Hi-Def beelden opgezadeld, producties op 70 mm pellicule en zelfs films met 48 beelden per seconde, en het is een leuke afwisseling om eens een productie te hebben die geen schrik heeft om op een oud en versleten formaat te filmen. Mijn enige spijt is dat er tussen die 10 regisseur geen enkele vrouw zit. Waar zitten die vrouwelijke regisseurs die het horrorgenre willen hervormen? Zelfs in de sequel S-VHS (2013) is het opnieuw een mannen-bedoening. V/H/S is te verkrijgen op Blu-ray en DVD, de nieuwe S-VHS zou voor binnen een paar maanden zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 07 februari 2013

     

    *** V/H/S trailer ***