adam driver

  • 5 punten van kritiek bij The Last Jedi

    Pin it!

    Tijden veranderen en filmstudio’s houden best rekening met de fans. Tot deze conclusie kwam DC Comics, nadat de achterban de Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) hadden ontspoord, onrust gezaaid met Suicide Squad (2016) en uiteindelijk het financieel plan van Justice League (2016) hebben onderuit gehaald. Deze film werd uiteindelijk een box-office tegenvaller die in de States nog niet de helft heeft opbracht van The Dark Knight (2012) of zelfs Wonder Woman (2017). Ditzelfde fenomeen zien we nu ook gebeuren bij Star Wars.

    star_wars_the_last_jedi_backlash.jpg

    Ik had deze week al een artikel geplaatst over het evidente box-offce succes van Star Wars: The Last Jedi (2017) waarin ik het tevens over de tegenvallende audience rating op RT had die op 53% bleef steken. Heel wat Star Wars fans zijn niet te spreken over de manier hoe Disney aan A-New-Hope -recyclage deed in The Force Awakens en nu zijn ze al evenmin tevreden met deze film. En indien Disney niet hetzelfde lot wil ondergaan als DC met een dalende box-office recette, dan zouden ze beter rekening houden met de volgende 5 pijnpunten voor hun komende film. Want vergis u niet, de fans zullen in de toekomst steeds meer inspraak hebben op wat uiteindelijk in de bioscoop komt, tot spijt van wie het benijdt. Indien jullie de film nog niet hebben gezien, zouden jullie best hier stoppen met lezen want hieronder staan heel wat ***spoilers***.

     

    5 punten van kritiek bij The Last Jedi

     

    1. Vragen bleven onbeantwoord

    Regisseur Rian Johnson was duidelijk; hij had The Last Jedi geschreven vertrekkende vanuit een wit blad. En dat was er aan te zien, want de film voelde aan als een soort stand alone prent. In principe zou dit eigenlijk geen probleem geweest zijn, was het niet dat de Star Wars fans wel elk personage op de voet willen volgen. Neem nu Kylo Ren. In Star Wars: The Force Awakens (2015) zagen we hem omringt door zijn 'knights of Ren', en elke fan wou uiteraard meer te weten komen over de origines van zijn villain. Wel, Johnson besliste om hier gewoon geen rekening mee te houden en die knights gewoon te laten vallen. Heeft de film een verplichting om te beantwoorden op de vragen van de fans? Wel ja, indien je de vragen aanreikt. Een serie als Lost roept heel wat vragen op en fans willen een antwoord op die vragen. Je kan als maker je er niet gewoon snel van afmaken met 2 lijnen dialoog. The Force Awakens riep heel wat vragen op en de fans waren vaak teleurgesteld op de manier hoe deze issues werden afgehandeld.

    2. Teleurstellende afwikkelingen

    En halfbakken antwoorden geven op iets waar de fans lang op zaten te wachten was een andere pijnpunt. Denk maar aan de identiteit van de ouders van Rey (Daisy Ridley). Dit werd door Kylo (Adam Driver) eigenlijk heel vlakaf gezegd: "uw ouders waren dronkenlappen die jouw hadden doorverkocht voor geld". Rey antwoordde met een bevestiging en dat was het. Punt. Geen mysterie, geen intrige, geen Skywalkers of Kenobi’s, gewoon nobodies … next! En ook hier denk ik niet dat de fans iets tegen het feit hebben dat Rey’s ouders gewone mensen waren, maar het ligt hem vaak in de MANIER WAAROP je dingen verteld, zeker op issues waar fans al 2 jaar over speculeren. Hetzelfde kan gezegd worden over Snoke die hier op een vrij lullige manier stierf, zonder we eigenlijk meer te weten zijn gekomen over wie dat personage uiteindelijk was.

    3. Social Justice backlash

    Heel wat jongeren zijn al een tijdje spuugzat van al die 'social justice warriors' (SJW) die alles in de maatschappij willen bijstellen en manipuleren tot het beantwoordt aan de criteria van diversiteit en gender gelijkheid. En Hollywood is daar zeker de laatste jaren heel gevoelig aan. De vraag is niet meer "welke acteur is de beste voor de rol" dan wel, "heeft die acteur wel het juiste geslacht of huidskleur voor die rol". En soms is deze politiek zo in your face dat het eigenlijk belachelijk overkomt (zie pic). Het maakt blijkbaar niet uit dat Rose en Finn veruit de meest saaie karakters zijn...

    4. Canto Bight sidestory

    Ik ken niemand die iets goeds te vertellen had over deze sequentie. Het verhaal werd even 'on hold' gezet voor een trip naar een andere planeet, met een halfbakken verhaal over misbruikte dieren en gokkende wapenhandelaars. De scènes waren ook stuk voor stuk bespottelijk met BB8 die geld begon te schieten naar aanvallers (iets wat perfect in de prequels had kunnen zitten) of die kitscherige scene met Master Codebreaker (Justin Theroux). Maar ook de dialogen zijn om van te huilen. Op een gegeven moment verwijdert Rose een zadel van één van die rendieren en zegt dan iets in de aard van "Op z'n minst is deze trip nuttig geweest". No! Jullie missie was geen 'social justice' agenda, maar wel om een codebreaker te vinden! En wie zegt dat 5 minuten nadat jullie de planeet hebben verlaten die dieren niet opnieuw opgepakt zullen worden? Stel je voor dat ze deze sequentie naar de prullenmand hadden verwezen en vervangen door een echte expositie van DJ (Benicio Del Toro) die misschien Lando Calrissian (Billy Dee Williams) tegen het lijf liep en beslissen om zich te mengen met de First Order.

    5. De hit-and-miss humor

    Ik kan hier 20 artikels schrijven over de kritiek die je kunt lezen over de teleurstellende humor (zoals de Poe sequentie in het begin of Skywalker die melk dronk uit een uier van een vies beest), maar de scene waar de meesten moeite mee hadden was de lightsaber die achterover werd gesmeten. Fans begrijpen dat hij niks meer wilde te maken hebben met de Jedi, maar om de lightsaber die hij al in jaren niet meer had gezien en zo’n impact heeft gehad voor hem, zijn familie en vrienden, zomaar achterover te zwieren voelde net iets uit de toon. En dit is misschien het essentiële punt waarom filmrecensenten en Star Wars fans helemaal niet op dezelfde golflengte zitten: de ene ziet een goed gemaakte en bij momenten grappige Rian Johnson film, de andere heeft net iets meer geïnvesteerd in het verhaal en de karakters. Had hij de lightsaber langzaam laten vallen, dan hadden we hetzelfde bereikt maar dit had een totaal andere invulling geweest. De scène had minder grappig geweest maar misschien was de joke op dit ogenblik wel niet gepast. En deze nuances zijn nu eenmaal cruciaal als je de fans wil aanspreken. Of je de vliegscène van Leia in space ook als verkeerde humor kan beschouwen laat ik even in het midden, ook al heb ik zelf hier grondig mee moeten lachen. Trouwens, sinds wanneer kan je vliegen met The Force. Waarom heeft de almachtige Emperor Palpatine daar niet aan gedacht toen hij door Darth Vader in een schacht werd gesmeten in Return of the Jedi?

  • Star Wars: The Last Jedi (2017) ***½ recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen, deze Star Wars: The Last Jedi (2017) kon toch niet al mijn verwachtingen inlossen (vooral qua verhaal), maar het is een bijzonder knap vervolg op Star Wars: The Force Awakens (2015). Episode VIII speelt opnieuw in op onze nostalgie en de Star Wars fans zullen hier zeker plezier aan beleven.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster08.jpg

    Korte inhoud: Terwijl ze haar eerste stappen heeft gezet in een grote wereld, gaat Rey (Daisy Ridley) verder op haar epische reis met Finn, Poe en Luke Skywalker in het volgende hoofdstuk van de saga. Rey gaat in de leer bij Luke Skywalker (Mark Hamill) op Ahch-To. Laatstgenoemde moet ondertussen afrekenen met een geloofscrisis. Intussen vechten het verzet en de First Order hun oorlog verder uit. Die strijd brengt hen naar nieuwe plekken in het sterrenstelsel, waaronder een casinostad waar de bovenklasse zich bevindt.

    Laat ik beginnen met de positieve punten. De film steekt visueel wel knap in mekaar. Toen ik de trailer zag had ik eerst mijn bedenkingen over het gebruik van egale rode muren die heel 80’ties aanvoelden, maar eigenlijk is de kleur 'rood' echt een stijl-element geworden zonder dat we ooit de kleur van bloed te zien krijgen. De meest indrukwekkende scène uit de film speelt zich af op een zoutvlakte waar we een rode steen hebben die bedekt is met een witte zoutlaag. Wanneer de Rebel vliegtuigen een aanval inzetten tegen The First Order, trekken ze strepen op de grond wat de rode kleur tevoorschijn laat komen. Een andere knappe scène was de Casino-stad Canto Bight, een soort Monaco voor rijke wapenhandelaars op een berg en uiteraard is er ook nog een lasergevecht met Snokes elite Praetorian Guard. Eigenlijk hadden we deze figuren nooit echt zien vechten ten tijde van de vorige Emperor, maar hier laten ze zien dat ze best wel Kylo Ren (Adam Driver) en Rey aankunnen.

    Een tweede element wat me is bevallen is het bij momenten heel slimme script van regisseur Rian Johnson. Er steekt behoorlijk wat humor in deze prent, zonder dat het ooit Jar-Jar-Binks-belachelijk wordt. En toch zitten er ook wat typische Star Wars onnozelheden in met gekke vogeltjes waar Chewbacca mee opgezadeld wordt of tevens de vreemde pad-achtige wezentjes op het eiland Ahch-To die het niet zo voor Rey hebben. Maar ook kleinere elementen zoals de introductie van Finn (John Boyega) of nog Rey die aan Kylo vraagt een shirt aan te trekken. Zelfs Poe Dameron (Oscar Isaac) heeft een grappig moment wanneer hij contact maakt met General Hux (Domhnall Gleeson). De timing van deze grappen werkt bijzonder wel. Anderzijds is op narratief vlak wel slim gewerkt met wat ik de Mission Impossible gimmick zou noemen. Niet alles wat je ziet is echt en Rian Johnson weet ons perfect op het verkeerde been te zetten.

    star_wars_the_last_jedi_2017_pic001.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic003.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic002.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic004.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic006.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic005.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic008.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic009.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic007.jpg
    © The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Minder geslaagd vond ik het ontbreken van een echte villain, ook al liepen er vele potentiële kandidaten rond. Kylo is een emo-Darth Vader geworden, en op geen enkel moment voel je echt dreiging van hem. Er is een scène waarin hij zijn helm aan diggelen slaat en een officier even de keel toe knijpt, maar op geen enkel moment voelde ik de ware toedracht van 'the dark side'. Zijn personage was in de vorige episode aan het twijfelen, deze twijfel wordt hier gewoon verder gezet. Captain Phasma (Gwendoline Christie) vind ik nog steeds een verspilling van het talent van een goede actrice en acteur Domhnall Gleeson die General Hux speelt blijft zich ook in hier zondigen aan over-acting (ook al was dat duidelijk de bedoeling). En van verspilling van talent gesproken, de figuur van DJ gespeeld door Benicio Del Toro had misschien maar een screentijd van nog geen 5 minuten in een film van 152 minuten. Zijn personage is me niet echt bij gebleven.

    Het principe van 'tijd' is een vrij relatief begrip in de Star Wars saga, maar in deze film moet je al kijker toch over voldoende suspension of disbelief beschikken. Om een voorbeeld te geven, ***spoiler*** The First Order heeft een aanval ingezet op de schepen van het verzet die na een 'jump into lightspeed' door hen gevolgd werden. Om er zeker van te zijn dat ze niet opnieuw gevolgd zullen worden en zonder brandstof vallen, beslissen ze het tracking-systeem van First Order Dreadnought te saboteren (eigenlijk precies hetzelfde principe als de aanval van de rebellen tegen de Death Star) en daarvoor hebben ze een codebreaker nodig op een andere planeet. En terwijl de First Order the rebellen onder schot houden zien we Finn en Rose Tico (Kelly Marie Tran) afreizen naar Canto Bight, nog even genieten van de skyline, gevangen geomen en uiteindelijk nog wat tijd maken om dieren te redden die mishandeld worden. In al die tijd had The First Order de rebellen al 4 keer kunnen afschieten. ***end spoiler***.

    Het enige spijtige aan de nieuwe franchise is dat ik het gevoel heb dat ze alles voor een jonger publiek hebben gemaakt. De personages zijn iets meer karikaturen, er zit zo goed als geen romantic interest te bespeuren, geen seks, geen geweld, de emoties zijn vrij primair, diversiteit in de casting is echt een streefdoel geworden, en scènes met een vliegende Leia (Carrie Fisher) in space voelen echt wel fake aan maar lijken voor de nieuwe generatie geen issue te zijn. De gevechtscènes zijn ook stukken minder scherp en lijken meer op een dans dan op een echt gevecht. Eén scene in deze Last Jedi maakt ALLES goed. Een ontmoeting die ik hier niet wil spoilen maar die toch wel een tijdje zal blijven nazinderen. Star Wars: The Last Jedi is vanaf morgen 13 december 2017 te zien bij ons in de bioscoop, en iedereen is uiteraard benieuwd of deze prent het openingsweekend record van The Force Awakens (247,9 miljoen dollar) zal verpulveren. Een aanrader voor Star Wars fans, en voor de rest; wel de film duurt lang maar heeft heel wat humor en visueel vertier.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 december 2017

     

    *** Star Wars: The Last Jedi trailer ***

  • Niet volledig overtuigd door nieuwe Star Wars: The Last Jedi trailer

    Pin it!

    Ik zit met gemengde gevoelens na het zien van de nieuwste trailer van Star Wars: The Last Jedi (2017). Het vreemde is dat ik enorm hoge verwachtingen had, maar nu ik de beelden ziet toch een stuk minder onder in de indruk ben. Misschien heeft het te maken met het wat wankele acteerwerk van Daisy Ridley of Mark Hamill, of de wat 80’ties fotografie van bepaalde shots. Ik ben er zelf nog niet helemaal uit. Anderzijds zitten er wel een aantal coole shots in deze trailer.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster07.jpg

    Korte inhoud: Terwijl ze haar eerste stappen heeft gezet in een grote wereld, gaat Rey (Daisy Ridley) verder op haar epische reis met Finn, Poe en Luke Skywalker in het volgende hoofdstuk van de saga. Rey gaat in de leer bij Luke Skywalker (Mark Hamill) op Ahch-To. Laatstgenoemde moet ondertussen afrekenen met een geloofscrisis. Intussen vechten het verzet en de First Order hun oorlog verder uit. Die strijd brengt hen naar nieuwe plekken in het sterrenstelsel, waaronder een casinostad waar de bovenklasse zich bevindt.

    …inderdaad, zelfs de korte inhoud trekt eigenlijk op niet zo veel. Misschien ben ik de laatste jaren een beetje teveel verwend geweest dat ik nu iets te kritisch ben geworden voor de franchise, en ik nu al moeite heb met simpele dingen; zoals het onnozele litteken op het gezicht van Kylo Ren (Adam Driver) of het feit dat Luke Skywalker zo verbaast kijkt naar de krachten van Rey alsof hij voor de eerste keer de kracht van ‘The Force’ aanschouwt. Ook die scène met Chewbacca en dat kleine beestje die hem imiteert leek wel iets uit Guardians of the Galaxy. Anderzijds hou ik wel van de passage met Finn (John Boyega), Poe Dameron (Oscar Isaac) en zelfs het kleine fragment met Snoke (Andy Serkis).

    Anderzijds miste ik wel Amilyn Holdo (Laura Dern) en Rose Tico (Kelly Marie Tran). Regisseur Rian Johnson heeft een beetje iets van een ‘carte blanche’ gekregen, gezien hij ook het script heeft geschreven en er eigenlijk geen rode draad was naar waar deze nieuwe trilogie naar toe wou. Op 13 december 2017 komt de film bij ons uit. Laat weten in de commentaren wat jullie ervan vinden.

     

    *** Star Wars: The Last Jedi trailer ***

  • Is J.J. de juiste keuze voor de regie van Star Wars Episode IX?

    Pin it!

    Ow boy, ... gisteren hadden we het nog over het ontslag van Colin Trevorrow , en een paar uur later heeft Kathleen Kennedy bekend gemaakt dat J.J. Abrams Star Wars: Episode IX (2019) zal regisseren. En meteen is ook de release van mei naar december 2019 overgeplaats - in dezelfde periode als Wonder Woman 2 (2019) (wees maar zeker dat Warner Bros zijn release zal wijzigen - mark my words). En daar vreesde ik nu eenmaal voor. Heeft Kathleen Kennedy nu zo een moeilijke relatie met regisseurs dan ze enkel wil en kan samenwerken met een handvol mensen of vaste waarden?

    kathleen_kennedy_jj_abrams.jpg
    © 2015 Lucasfilm

    Kijk, Abrams is een talentvol regisseur. En hij heeft de Star Wars franchise en de Star Trek franchise een stevige boost gegeven. Toch is J.J. Abrams een belabberd verhalenverteller. Nadat ik Star Wars: The Force Awakens (2015) voor een tweede keer zag werd me dat meer en meer duidelijk. Ik had er uiteindelijk van genoten, ook al was het voornamelijk omwille van de uitstekende casting en de nostalgie van de oude Star Wars films, maar het verhaal op zich wrong aan alle kanten. En dat is iets typisch voor Abrams. Kijk naar Star Trek Into Darkness (2013) met al zijn plot holes of het relatie-drama Mission: Impossible 3 (2006) of de strontvervelende tweede helft van Super 8 (2011).

    De eerste reactie van Adam Driver die hoorde dat Rian Johnson Star Wars: The Last Jedi (2017) zou regisseren, was er één van opluchting. Hij zij toen dat hij misschien eindelijk eens iets weer te weten zou komen over zijn karakter Kylo Ren. En dat zegt al genoeg. Meer nog, Abrams is aan de nieuwe franchise begonnen zonder een outline van hoe de nieuwe trilogie er zou uitzien. Regisseur Johnson was toen ook verbaasd dat er geen structuur was voor de komende films, en hij kreeg zowaar 'carte blanche' om te doen wat hij wou. Dus de man die eigenlijk geen flauw idee had van hoe hij de film zou beginnen zal deze nu ook afsluiten. Color me disappointed.

    Zijn er nu werkelijk geen andere regisseurs als Ron Howard en Abrams? Is het zo erg gesteld met Lucas Films? En wat was er verkeerd met 'Wonder Woman' Patty Jenkins? Waarom Rian Johnson ook niet laten verder werken voor episode 9? Naar verluidt heeft hij risico's genomen en de karakters beter uitgewerkt. Of laat hem op z'n minst het scenario schrijven voor de laatste film, maar toch niet J.J. Abrams! Abrams is het soort van schrijver die een goed idee heeft, maar het nooit echt voldoende uitwerkt. Van wat ik had begrepen had Johnson even wat rust nodig na The Last Jedi, wel misschien had Kathleen hem deze tijd moeten gunnen. Van wat ik heb gehoord is Johnson DE ENIGE regisseur met wie ze (nog) niet in aanvaring mee kwam. Ik begrijp de keuze van een financieel oogpunt (The Force Awakens één van de meest succesvolle films ooit met meer dan 2 miljard dollar omzet), maar misschien wil ik wel een film zien die qua verhaal niet 'safe' is. Wat denken jullie van deze regisseurswissel? Wie hadden jullie liever gezien in de regisseursstoel?

    ***Related Posts***
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller
    13/12/2016: Kathleen Kennedy ontslaat Rogue One regisseur Gareth Edwards

  • Star Wars: The Last Jedi teaser trailer !

    Pin it!

    De torenhoge verwachtingen voor de nieuwe Star Wars: The Last Jedi (2017) zullen binnenkort allemaal weer ingelost worden. De eerste teaser trailer is ondertussen vrijgegeven en ik heb nu echt wel zin om meer te zien. Wij moeten nog wachten tot 15 december 2017 alvorens deze prent in de bioscoop is.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster.jpg

    We hebben op dit ogenblik nog geen korte inhoud, maar de teaser trailer laat vermoeden dat we naar een heftige oorlog gaan tussen de heersende krachten. Star Wars: The Force Awakens (2015) eindigde met Rey (Daisy Ridley) die Luke Skywalker (Mark Hamill) had gevonden. In de teaser trailer is het meteen duidelijk dat ze wordt klaargestoomd voor de finale confrontatie. Wat hier ook bevestigd wordt is dat Luke de spilfiguur zal worden van episode VIII.

    Maar we krijgen ook nog heel wat andere informatie te zien, zoals een soort Temple van de Jedi waar het boek te zien is van de orde. We krijgen ook Kylo Ren (Adam Driver) te zien die deze keer de strijd aanbindt zonder helm en Poe Dameron (Oscar Isaac) en Finn (John Boyega) die te midden van een heftige oorlog zitten met The First Order. We zullen in deze film ook dieper ingaan op het verhaal van Rey en wie weet zullen we te weten komen of we te maken hebben met een Rey Skywalker of een Rey Kenobi...

    J.J. Abrams heeft de regie van deze prent overgelaten aan Rian Johnson, de regisseur van Looper (2012) die hier wel de film van zijn leven heeft gemaakt en ook al ziet deze prent er "anders" uit dan de JJ-film, ben ik hoe dan ook onder de indruk van de beelden. De eerste beelden zien er geweldig uit. En ja, er is heel wat kritiek op deze teaser trailer omdat hij heel veel laat zien maar uiteindelijk heel weinig verteld. Dit is echter een teaser en de trailer zal deze zomer wel online komen.

    Een paar karakters krijgen we nog niet te zien, zoals Benicio Del Toro die de rol van een villain zou spelen. Hij had in de prequels Darth Maul moeten spelen, maar gezien George Lucas heel wat van zijn screentime had gereduceerd in het script vond Benicio de rol niet meer interessant genoeg en verliet het project. Dat zal uiteindelijk de juiste beslissing zijn gebleken.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster01.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster02.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster03.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster04.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster05.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster06.jpg

    We zien ook de rug van Princess Leia, vertolkt door Carrie Fisher, die hier haar laatste rol zal vertolken. Tot op heden is nog niet duidelijk of er een terugkeer komt van Obi-Wan Kenobi gespeeld door Ewan McGregor. Ik twijfel er in ieder geval voor geen seconde aan dat hij zijn terugkeer zal maken. Geniet ondertussen van de onderstaande teaser !

     

    *** Star Wars: The Last Jedi teaser trailer ***

  • Star Wars: The Force Awakens (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Star Wars: The Force Awakens (2015) brak heel wat box-office records toen het in de zalen kwam en werd zo het cinematografische evenement voor een hele generatie, met meer dan 2 miljard box-office wereldwijd en meer dan 1,1 miljoen bioscoopbezoekers in België. En morgen komt deze uit op DVD en Blu-ray.

    star_wars_the_force_awakens_2015_blu-ray.jpg

    Was al deze opwinding en hype dan gerechtvaardigd? Wel ja, want Star Wars: The Force Awakens is dé Star Wars film waar de fans op zaten te wachten sinds 1983, en met pijn in het hart The Phantom Menace (1999), Attack of the Clones (2002) en Revenge of the Sith (2005) moesten aanzien. Ik had zelf geen zin meer om na de prequels nog over Star Wars te praten. Maar regisseur J.J. Abrams heeft Star Wars weer op de kaart gezet en ik kijk nu al uit naar episode 8 en episode 9.

    Wees gerust het is niet alleen een film voor de Star Wars fans, want naast de oude cast krijgen we ook een pak nieuwe en jonge karakters te zien, die je meteen kunnen bekoren en waarvan je meer wil te weten komen. Het grootste verschil tussen een J.J. Abrams en een George Lucas is dat die eerste met acteurs kan werken. Alle rollen, van de kleinste tot de grootste, is perfect gecast en de vertolkingen komen bijzonder vlot over. Ja, zelfs de Britse Keira Knightley look-alike Daisy Ridley, waarvan geruchten opdoken dat ze tijdens de repetities nogal houterig stond te acteren, is door J.J. voldoende gekneed tot een innemend en karaktervol personage. Veel is uiteraard ook te danken aan het intelligente script van Lawrence Kasdan, Michael Arndt en Abrams dat het personage van Rey niet ging devalueren tot een typisch onderdanig vrouwenrolletje. Rey is effectief een soort spilfiguur die je gedurende de nieuwe trilogie wil blijven herontdekken.

    Ook die andere Londenaar John Boyega zet een geweldige Finn neer. Finn en Rey zijn de twee hoofdpersonages en hun screentijd lijkt evenwicht verdeeld onder mekaar. Finn is ook het personage, naast dat van Han Solo, dat een beetje humor brengt, en op bepaalde momenten komt zoiets als geroepen. Als antipolen van Finn en Rey zien we General Hux (Domhnall Gleeson) en uiteraard de nieuwe aartsrivaal Kylo Ren (Adam Driver). De ene lijkt een reïncarnatie van Hitler zonder te vervallen in de al te evidente clichés van een nazi dictator - ook al zit er een scène in die doet denken aan de fameuze Hitler speech in Nuremberg uit 1935. De andere is een getormenteerde ziel die we hadden willen zien in de prequels in de rol van Anakin Skywalker, maar Adam Driver is op zoveel vlakken een betere acteur dan Hayden Christensen.

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. The Galactic Empire is vervangen door de First Order en het verzet probeert er alles aan te doen om een antwoord te bieden aan het nieuwe geweld. Maar de leden zijn versnipperd en de locatie van Luke Skywalker (Mark Hamill) wordt meteen de inzet voor zowel de verzetsstrijders als de manschappen van General Hux en Kylo Ren, die onder het bevel handelen van Supreme Leader Snoke (Andy Serkis). Een fragment van de locatie van Luke wordt door piloot Poe Dameron (Oscar Isaac) in de droid BB8 gestoken, nog voor hij wordt opgepakt door de Orde. Uiteindelijk belandt het robotje in de handen van de schroothandelaar Rey die met de hulp van Leia Organa (Carrie Fisher), Finn en Han Solo (Harrison Ford) de strijd aanbinden met de donkere zijde van The Force.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic08.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic09.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic10.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic11.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic12.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic13.jpg

    Uiteraard zijn er heel wat familiebanden en schokkende plotwendingen, waarover ik in deze review wijselijk zal over zwijgen, maar alles wat gebeurt klopt volledig binnen de traditie en thematiek van de franchise. Mijn enige probleem met The Force Awakens is dat het bij momenten net iets teveel de hommage-toer wil opgaan. Mocht je van slechte wil zijn, zou je kunnen zeggen dat de film een rip-off is geworden van A New Hope, inclusief met een aanval op een nieuwe en groter uitgevallen Death Star, die ze nu Starkiller noemen; er is een Tatooine, alleen heet deze nu Jakku; er is een Darth Vader, alleen heet hij Kylo Ren; er is een Yoda, alleen heet het personage nu Maz Kanata; er is een cantina-scene, er zijn X-wings alsook de Millennium Falcon en stormtroopers en alles is net als A New Hope, alleen heet het The Force Awakens. En hoeft dit allemaal nu slecht zijn? Mijn probleem is dat het zich wil voordoen als een nieuwe film, maar eigenlijk wel iets van een reboot is. En toch hoop ik op een nieuwe wind voor deze franchise.

    De visuele effecten zijn gelukkig genoeg niet in overvloed aanwezig en de makers hebben er goed aan gedaan om te draaien op echte sets in plaats van tegen een groen scherm. Dergelijke fake decors uit de prequels behoren tot het verre verleden. Ik hoop in ieder geval dat ze op hetzelfde pad zullen verder gaan en dat J.J. een oogje in het zeil blijft houden. Ook de lightsaber-fights zijn van een no nonsense niveau en we hebben dus geen Jedi's die majorette-gewijs hun zwaard zond hun middel zwaaien als in de prequels. De fotografie van Daniel Mindel is bijzonder knap, met kleine onopvallende kleur-accenten die verbonden zijn aan welbepaalde personages en ook de muziek van John Williams versterkt het episch karakter van de film, ook al zijn er een pak minder themaatjes dan in de vorige Star Wars films.

    Ik kan verder niet zo veel over de film vertellen zonder te gaan spoilen, maar laat ik misschien dit nog zeggen voor de mensen die niet alle Star Wars films hebben gezien. Organiseer een kleine marathon alvorens naar de bioscoop te gaan. Het kijkplezier wordt er enkel maar beter van, ook al is het geen vereiste. Je kan gemakkelijk het verhaal volgen zonder voorkennis. Ik heb de film gezien in 3D, een spijtige zaak gezien de film niet werd opgenomen met 3D technologie. Er zit wel één opmerkelijk shot in met een Star Destroyer die letterlijk in de bioscoopzaal komt binnen zweven. Voor de rest is het een extra last op de neus voor mensen die een bril dragen. Persoonlijk had ik deze prent liever gezien in 2D. Star Wars: The Force Awakens komt vandaag 16 december 2015 uit in de bioscoop.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic14.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic15.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic16.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic17.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic18.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic19.jpg

    Conclusie: Star Wars: The Force Awakens is geen meesterwerk, zonder Michael Haneke dramatiek en de acteurs zullen waarschijnlijk naast een oscar-nominatie grijpen. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Met plezier wil ik deze film nog een tweede keer gaan zien, al zal ik even wachten tot de massa is gepasseerd.

    Ontdek op de Blu-ray het volledige verhaal achter het maken van Star Wars : The Force Awakens met een grondige documentaire en bonusmateriaal dat fans van alle leeftijden op een spannende reis achter de schermen meeneemt. Exclusief bonusmateriaal, verwijderde filmscènes die nog nooit werden getoond, exclusieve interviews met de acteurs en de filmmakers, … er valt heel wat te ontdekken!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 16 december 2015

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***