aaron sorkin

  • Molly’s Game (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Jessica Chastain mag dan nog wel één van de meest talentvolle actrices zijn in Hollywood, het publiek moet blijkbaar niet van haar weten. Toegegeven, de rollen die ze vertolkt zijn vaak kil en meedogenloos en de massa gaat liever naar een film met Jennifer Lawrence. Haar vorige prent, Miss Sloane (2016), had 13 miljoen gekost – wat relatief weinig was – maar haalde wereldwijd slechts 9 miljoen dollar op. En ook deze Molly's Game (2017) moest 60 miljoen opbrengen voor een break-even, maar haalde nauwelijks 28 miljoen op tijdens zijn wereldwijde release.

    mollys_game_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'Molly's Game' vertelt het waargebeurde verhaal van skiester Molly Bloom (Jessica Chastain). Nadat Molly zich net niet weet te kwalificeren voor de Olympische Spelen reist ze af naar Los Angeles om er als cocktailserveerster te werken. Al snel groeit ze via het sociale circuit uit tot organisator van underground pokertoernooien voor de elite in Hollywood, en kwam zo in het vizier terecht van de FBI.

    Ik hou van Jessica Chastain, ze brengt stuk voor stuk bijzonder knappe vertolkingen (Zero Dark Thirty, Miss Sloane, A Most Violant Year, …) en ook deze vertolking is om van te smullen. De film is geschreven en geregisseerd door Aaron Sorkin, die hier zijn regiedebuut neerzet, en je voelt meteen ook zijn invloed. Qua filmstijl heeft Aaron zich duidelijk laten inspireren op het werk van David Fincher (waarmee hij al had samengewerkt op The Social Network), en het werkt volledig binnenin het soort verhaal dat hij wil brengen.

    Molly’s Game een glorieus vermakelijke film die voorbij glijdt. Het verbrandt zoveel plotten zo snel, en je krijgt Sorkin’s-gewijs zoveel informatie, dat je er toch even je kopje moet bijhouden. De muzikale Sorkin-dialoog heeft nog nooit zo goed geklonken als door de harde, meedogenloze Chastain. De film loopt over van de pittige dialogen, de personages zijn briljant uitgeschreven en zelfs tijdens zijn meer bizarre momenten, zoals een verrassende paternale reünie-therapie-sessie, verzamelt Sorkin meerdere ontspannende verhalen in één levendige, uitstekend verzorgde productie. Je hoeft zelfs geen kenner te zijn van casino spelen om van Molly’s Game te kunnen genieten.

    mollys_game_2017_blu-ray_pic01.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic02.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Deze film creëert geen overdreven conclusie, en blijft met de voeten op de grond. Het levert het bewijs dat deze vrouw onschuldig was in wat ze had gedaan en dat alles eigenlijk legaal was. Natuurlijk zijn er momenten van spanning tussen personages, maar de film heeft ook veel meer hart. Dit scenario verdiende in ieder geval zijn Oscar nominatie voor Beste Adaptatie, daar bestaat geen twijfel over, en zelfs de executie moest niet onderdoen. Meestal heb je bedenkelijke resultaten wanneer scenaristen zich achter de camera wagen, maar hier heeft Sorkin voortreffelijk werk geleverd en zich waarschijnlijk laten bijstaan door talentvolle mensen voor en echter de camera.

    Naast Chastain, zie we ook nog rollen voor Idris Elba, Kevin Costner, Michael Cera, Jeremy Strong, Chris O'Dowd en J.C. MacKenzie. Los van de teleurstellende box-office cijfers raad ik jullie aan deze film zeker op DVD of Blu-ray een kans te geven. Het enige minpuntje is dat ik het gevoel had dat de film wel 10 tot 15 minuten ingekort had kunnen worden. 140 minuten is misschien net iets teveel van het goede.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 11 maart 2018

     

    *** Molly's Game trailer ***

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • Steve Jobs (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er was bij aanloop van de film heel wat commentaar te lezen over Steve Jobs (2015) film van Danny Boyle, naar een script van Aaron Sorkin, gebaseerd op het boek van Walter Isaacson. En blijkbaar kwam de grootste kritiek van de mensen die het meest betrokken zijn met de man in kwestie.

    steve_jobs_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Film over het leven van Steve Jobs (Michael Fassbender), de oprichter van elektronicabedrijf Apple. Drie belangrijke gebeurtenissen uit zijn leven worden besproken, namelijk de lancering van de originele Mac, de oprichting van Next (het nieuwe bedrijf dat hij na zijn vertrek bij Apple begon) en de lancering van de Apple iMac in 1998.

    De weduwe van Jobs, Laurene Powell, zou hebben verklaard dat Jobs actief aan het lobbyen was bij acteurs Leonardo DiCaprio en Christian Bale om niet deel te nemen aan het filmproject. Maar ook binnen de rangen van Apple is er veel kritiek en dan voornamelijk op de karakterisering van de medeoprichter en topman van Apple. Hij zou iets te onvriendelijk worden geportretteerd. Ook het hoofd van de Apple design Jony Ive had geen goed woord over de film. Deze kritiek kwam uiteraard van mensen die de film nog niet hebben gezien.

    In de Wall Street Journal ging Ive tekeer tegen de makers: "Gebaseerd op wat ik tot nu toe hoorde is het zo verdrietig dat de film Jobs portretteert als iemand die hij helemaal niet herkent. Hoe de afschildering van iemand gekaapt kan worden door mensen met een agenda, en dat in schril contrast met het beeld die vrienden en familieleden hebben. Dat is een beetje van een persoonlijk ongenoegen met de film."

    Hij geeft toe dat Jobs een strenge baas was, maar hij was geen asshole. Je zou de Apple i-phone niet hebben gehad zonder een baas die in discussie ging met zijn medewerkers. Maar Ive benadrukt dat er geen verborgen masterplan was, zoals er vaak wordt beweerd. Laurene Powell had dan weer problemen met het boek van Walter Isaacson: "Geen enkele film gebaseerd op het boek van Isaacson kan een getrouw beeld weergeven." Powell heeft ook geweigerd om aan het filmproject te werken, maar scenarist Aaron Sorkin (The Social Network, The Newsroom, Moneyball) heeft toch voldoende mensen gesproken die Steve Jobs kenden. Een ook al wou de weduwe niet met hem spreken merkt Aaron op dat ze wel eens positief verrast zou kunnen zijn, ook al duikt haar persoon nergens op in de film, wel Steve Wozniak (Seth Rogen), John Sculley (Jeff Daniels), Andrea Cunningham (Sarah Snook), Chrisann Brennan (Katherine Waterston) en Joanna Hoffman (Kate Winslet).

    Deze film film is in ieder geval beter dan de vorige Jobs (2013) film van Joshua Michael Stern met Ashton Kutcher. Maar los van de briljante vertolkingen van Winslet en Fassbinder bleef ik toch wat op mijn honger zitten, en vond ik achteraf dat een documentaire over de man misschien een beter idee had geweest dan een film. Los van zijn verwezenlijkingen en zijn relatie tot zijn medewerkster, zijn ex-vrouw en zijn dochter die hij blijkbaar niet wilde erkennen, is er uiteindelijk niet zo heel veel verhaal te rapen. Sorkin (The Newsroom) doet wat hij best doet, dialogen aan een duizelingwekkende snelheid afvuren en vaak met overlappingen. Niet ideaal voor mensen die ondertitels moeten lezen, maar het houdt alles wel levend. Maar de film werkt spijtig genoeg niet naar een crescendo en voelt zelfs een tikkeltje artificieel aan.

    steve_jobs_2015_pic01.jpgsteve_jobs_2015_pic02.jpgsteve_jobs_2015_pic03.jpg
    steve_jobs_2015_pic04.jpgsteve_jobs_2015_pic05.jpgsteve_jobs_2015_pic06.jpg

    De film probeert de vader-dochter relatie op de voorgrond te zetten, maar het komt behoorlijk halfbakken over en de film wordt pas echt interessant wanneer het draait over zijn werk en de conflicten die hij heeft met zijn medewerkers. Wat dit zijn de zaken die de persoon echt karakteriseren. Het verhaal is onderverdeeld in 3 hoofdstukken, telkens in de coulissen vlak voor de lancering van een nieuw product: The Macintosh in 1984, the NeXT computer in 1988 en de iMac in 1998. Danny Boyle heeft de beslissing genomen om elk onderdeel op een tijdsgebonden drager te filmen: 16mm, 35mm en Digital HD camera. Toch had ik het gevoel dat een beetje voorkennis van de relatie tussen Steve Jobs en Apple wel nodig was, want Sorkin wil liever niet al teveel tijd verliezen met zaken die algemene kennis zijn voor Apple-fanaten. Het enige wat met iets meer backstory kreeg was die fameuze Ridley Scott Super Bowl commercial die werd gemaakt voor de nieuwe Macintosh zonder het toestel te tonen.

    De DVD en Blu-ray van Steve Jobs komt volgende week op 8 juni uit. Op de schijf vinden jullie de audio-commentaar van Danny Boyle, Aaron Sorkin en monteur Elliot Graham. Daarnaast staat er ook nog een making-of op over het filmproces.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 mei 2016

     

    *** Steve Jobs trailer ***

  • Leonardo DiCaprio wint Golden Globe voor Beste Acteur in The Revenant

    Pin it!

    Deze nacht waren 73e Golden Globes uitgereikt. Een awardshow die eigenlijk vooral show is en waar de effectieve awards van minder belang zijn. Tenzij jullie geen probleem hebben met het feit dat The Martian bijvoorbeeld in een categorie zit van Beste Komedie. Waar iedereen naar uitkeek was de hosting van Ricky Gervais, misschien wel dé meest populaire host geworden ooit. En ook dit jaar spaarde hij de acteurs niet, ook al werd hij nooit echt persoonlijk. Enkel de film Pixels (2015) kreeg een serieuze veeg uit de pan, en werd door Ricky verweten minder grappig te zijn dan The Martian én Schindler's List (1993).

    the_revenant_2015_golden_globes.jpgcreed_2015_golden_globe.jpg

    De Golden Globe voor Best Drama Film ging naar The Revenant (2015) en Beste Komedie...uhum...ging naar The Martian (2015) met Ridley Scott die de meest saaie acceptance speech afstak. Maar de highlight van de avond was toch wel de Golden Globe voor Beste Acteur in een Drama voor Leonardo Dicaprio voor The Revenant, alsook Sylvester Stallone als Beste Acteur in een bijrol in een Drama voor de film Creed (2015). De Golden Globe voor Beste Regisseur ging dan weer naar Alejandro González Iñárritu voor The Revenant (2015). Jennifer Lawrence wint de Golden Globe voor Beste Actrice in een komedie voor Joy (2015), Beste Actrice in een drama ging naar Brie Larson.

    De award voor Beste Acteur voor een Komedie... uhum...ging naar Matt Damon, en dus niet naar Steve Carell of Christian Bale voor The Big Short (2015). Wat een beetje te verwachten was ging de Golden Globe voor Beste animatie naar Pixar's Inside Out (2015). De Golden Globe voor Beste Script ging naar Aaron Sorkin voor Steve Jobs.

    the_revenant_2015_golden_globes_best_picture.jpgthe_martian_2015_golden_globes_best_picture.jpg

    De Golden Globe voor Beste Actrice in een bijrol ging verrassend genoeg naar Kate Winslet voor Steve Jobs (2015), en dus niet Alicia Vikander voor Ex-Machina (2015). Winslet wint hiermee aldus haar 3de Golden Globe.

    Nieuwkomers bij de Golden Globes werden ook in de bloemen gezet. Christian Slater heeft ook zijn eerste Golden Globe Award gewonnen voor de tv-serie Mr. Robot (2015 -) met zijn eerste Golden Globe nominatie ooit. Ennio Morricone heeft dan weer zijn eerst een Golden Globe gewonnen voor zijn muziekscore in The Hateful Eight (2015), een award die Quentin Tarantino met veel trots in ontvangst mocht nemen. Zelfs Lady Gaga won een Golden Globe voor Beste Actrice in een miniserie American Horror Story.

    Voor de rest van de resultaten verwijs ik naar de volledige Imdb lijst

  • Derde en laatste seizoen van The Newsroom op DVD

    Pin it!

    Binnenkort verschijnt het derde en laatste seizoen van The Newsroom op Acht, maar als je de serie in één ruk wil zien kan je de DVD aanschaffen vanaf 17 juni 2015.

    the_newsroom_season_3_dvd.jpg

    Het laatste seizoen van The Newsroom, dat zich vijf maanden na het einde van seizoen 2 afspeelt, omvat meerdere waargebeurde nieuwsverhalen (zoals de bomaanslag in Boston) waar twee grote fictieve verhaallijnen doorheen lopen. Dit seizoen draait rond de mogelijke overname van ACN, het gevecht om het leiderschap en de gevolgen van de gelekte geheime documenten die Neal (Dev Patel) van een mysterieuze bron bij de overheid kreeg. In een storm van dagvaardingen en geruchten over de vijandige overname moet het team van The Newsroom alle zeilen bijzetten om het nieuws zo goed mogelijk te brengen, in een competitieve digitale wereld waar ouderwetse journalistieke integriteit het steeds vaker aflegt tegen tweets en Instagrams.

    In de hoofdrollen zien we nog steeds Will McAvoy (Jeff Daniels) die deze keer in aanvaring komt met het gerecht, en zijn vrouw MacKenzie McHale (Emily Mortimer) die er alles wil aan doen om Will uit de klauwen van het FBI te krijgen. Ook Jim Harper (John Gallagher Jr.) heeft het moeilijk met zijn vriendin Hallie Shea (Grace Gummer) en zit nog steeds met Maggie Jordan (Alison Pill) in zijn hoofd. Ook bij Don Keefer (Thomas Sadoski) zijn er gevoelens voor Sloan Sabbith (Olivia Munn).

    Spijtig genoeg telt het seizoen maar 6 episodes en krijgen we op het einde zelfs heel wat irritante flashbacks te verteren, iets wat we vaker zijn bij series die aan het uitbollen zijn. En dat was net datgene wat Aaron Sorkin aan het doen was. De eerste 4 episodes waren goed, maar dan ging het allemaal snel bergaf en verloor je elk contact met het verhaal en de personages teg gevolge van de vele futiele flashbacks. Het leek wel op de schrijver er geen zin meer in had en halverwege het seizoen gewoon de stekker heeft uitgetrokken. Er groeide nog een interessant conflict tussen Charlie Skinner (Sam Waterston) en Lucas Pruit (B.J. Novak), maar dit conflict hebben de makers net iets te snel afgerond. De afsluiter is ook een torenhoog cliché. Dus ja, toch heel wat gemengde gevoelens bij een anders wel top-serie die nog steeds in onze Top 50 Beste Tv-series staat.

    the_newsroom_season_3_dvd_pic01.jpgthe_newsroom_season_3_dvd_pic02.jpgthe_newsroom_season_3_dvd_pic03.jpg
    the_newsroom_season_3_dvd_pic04.jpgthe_newsroom_season_3_dvd_pic05.jpgthe_newsroom_season_3_dvd_pic06.jpg

    Op de DVD vind je niet alleen commentaren van cast en crew, maar heel wat deleted scenes. Ook de volledige reeks is vanaf dan te koop op DVD, in een unieke verzamelbox!

    *** The Newsroom season 3 trailer ***

  • Gone Girl met model Emily Ratajkowski

    Pin it!

    Bekijk hier de eerste trailer van Gone Girl (2012), de nieuwe film van David Fincher met Ben Affleck in de hoofdrol als man die zijn vrouw heeft verloren en stilaan zelf wordt verdacht van mogelijke dader. De film is gebaseerd op de gelijknamige bestseller van de Amerikaanse schrijfster Gillian Flynn, die bekend staat voor haar vrouwelijke karakters die niet zo braaf en moederlijk zijn, een facet van het feminisme die voor haar te weinig aan bod komt.

    gone_girl_ben_affleck_rosamund_pike_david_fincher.jpg

    Korte inhoud: De film graaf in de geheimen van een modern getrouwd koppel. Ter gelegenheid van zijn vijfde huwelijksverjaardag, meldt Nick Dunne (Ben Affleck) dat zijn mooie vrouw, Amy (Rosamund Pike), is verdwenen. Onder druk van de politie en de groeiende mediahetze, begint het portret van een uniek samenzijn af te brokkelen, en al snel moeten deze plaats ruimen voor leugens, bedrog, wanneer een maîtresse (Emily Ratajkowski) van Dunne opduikt. Een duistere vraag die iedereen zich stilaan begint te stellen: Heeft Nick Dunne misschien wel zijn vrouw vermoord?

    Ik keek wel uit naar deze film en ben niet te spreken over de weinig overtuigende trailer die ze er van hebben gemaakt, die (1) niet werkt, (2) te weing van een aanzet geeft en iets teveel wil tonen en (3) naar het einde toe zelfs iets teveel gaat spoilen. Ik heb het boek niet gelezen en wil deze film ontdekken net zoals ik het mysterie van Se7en (1995) mocht aanschouwen. Ook de Notting Hill muziek van Charles Aznavour ligt er wat mij betreft iets te dik op. Ik begrijp waar ze naar toe willen, maar hier is het meer een afleiding dan een muziek die ons aangrijpt, zoals Scorsese en Tarantino een patent op hebben. Ook al twijfel ik er niet aan dat dit een ijzersterke thriller zal worden.

    Het is in ieder geval wel de keuze van Fincher, net zoals de foto in Entertainment Weekly of zelfs deze poster. Fincher eist normaal gezien altijd wel de controle op van de marketing-departement. Zo heeft hij ook de controle gehad over de marketing van Sony's The Girl with the Dragon Tattoo (2011) met de tagline "The Feel Bad Movie of Christmas". Een film die het overigens niet zo best deed in de States. Fincher is een zuivere controlefreak en deze karaktertrek heeft er nu ook voor gezorgd dat hij door Sony zopas aan de kant werd geschoven voor de opkomende Steve Jobs (201?) biopic, naar een scenario van Aaron Sorkin (The Newsroom, The Social Network, A Few Good Men). In een perscommuniqué liet de studio weten dat Fincher zich iets te agressief ging opstellen met het eisen van een voorschot van 10 miljoen dollar, alsook volledige controle van de marketing. Sony is nu opzoek naar een nieuwe regisseur.

    In Gone Girl zien we naast de hoofdacteurs ook een vreemde mengeling van acteurs die je normaal niet in één en dezelfde film zou aantreffen, gaande van Neil Patrick Harris, Missi Pyle, Kim Dickens, Patrick Fugit tot zelfs Scoot McNairy. De prachtige fotografie is alweer van Jeff Cronenweth en muziek van Trent Reznor en Atticus Ross. Vaste waarden die wanneer het op narratief vlak de mist ingaat, de film alsnog kunnen redden. Gone Girl komt op 3 oktober 2014 uit in de States.

    ***Related Posts***
    29/09/2014: Gone Girl filmbespreking
    14/07/2013: David Fincher werkt aan Gone Girl met Ben Affleck

    *** Gone Girl (2014) trailer ***