aaron eckhart

  • Bleed For This (2016) ***½ recensie

    Pin it!

    Hebben jullie al gehoord van Vinny Pazienza? Mocht dat niet het geval zijn, dan is hier Bleed For This (2016) met het toch wel opmerkelijke verhaal van een bokster die na een nekbreuk te horen kreeg van de dokters dat het niet zeker was of hij ooit nog zou kunnen lopen. Vinny wou zelf zo snel mogelijk opnieuw in de ring.

    bleed_for_this_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Film over het leven van bokslegende Vinny Pazienza (Miles Teller). In 1991 wordt Pazienza in een klap beroemd als hij de ongeslagen kampioen Gilbert Dale verslaat. Wanneer hij vervolgens betrokken raakt bij een auto-ongeluk en mogelijk nooit meer zal kunnen lopen, lijkt zijn carrière van korte duur. Met behulp van een befaamde trainer, Kevin Rooney (Aaron Eckhart) genaamd, maakt de bokser zijn comeback.

    De vertolkingen in deze low budget film zorgen ervoor dat je nooit het gevoel hebt dat deze prent werd gemaakt met 6 miljoen dollar in een recordtijd van 24 dagen. De vader en moeder van Vinny worden vertolkt door Katey Sagal en Ciarán Hinds. De bokspromotor Lou Duva wordt dan weer gespeeld door Ted Levine. Aaron Eckhart zou 20 kilo hebben bijgekomen voor de rol en ook Miles Teller ging serieus gaan bodybuilden. Hij kreeg zelfs training van Darrell Foster, die aan de carrière heeft gewerkt van Sugar Ray Leonard en Muhammad Ali.

    De regie van de film werd verzorgd door Ben Younger die na 7 jaar terug is gekeerd achter de camera en met succes zou ik zeggen, want de film is een sterk drama. Het volgt uiteraard alle parameters van wat we van een boksfilm gewend zijn (verhouding tussen bokser en trainer, de onconventionele training, de drama naast de ring,..) alsook de structuur (het succes - de val - de training - de terugkeer). Wat deze film anders maakt dan de doorsnee boksfilm is dat het (1) gebaseerd is op waar gebeurde feiten (2) het toch wel een merkwaardig verhaal is. Bovenal is Miles Teller één van de beste acteurs van zijn generatie. En zeggen dat het voor hem allemaal is begonnen met een bijrol in die miserabele Footloose (2011) remake.

    bleed_for_this_2017_pic01.jpgbleed_for_this_2017_pic02.jpgbleed_for_this_2017_pic03.jpg
    © 2016 Sony Pictures Releasing Belgium

    Er is een wat vervelend middenstuk in het verhaal, iets wat typisch is voor dergelijke sportfilms, maar ik ben hoe dan ook tevreden dat de makers hebben vermeden om uit te pakken met goedkoop sentimentalisme. De film is minder deprimerend dan Southpaw (2015) en veel minder dan Rocky. Ja het is allemaal wat voorspelbaar, maar nog eens, dit is een film gebaseerd op waar gebeurde feiten. De film duurt 117 en vliegt voorbij en na de film had ik wel het gevoel niet alle facetten van zijn leven te hebben gezien, maar dat zou allemaal misschien net iets te lang duren. De bokser heeft wel 60 gevechten op zijn naam (met 50 overwinningen), en je zou denken dat er nog meer verhaal is dan datgene wat we hebben gezien. Bleed For This komt op 10 mei 2017 bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 mei 2017

     

    *** Bleed for This trailer ***

  • Incarnate (2016) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    'From the producers of Insidious and The Purge' staat er te lezen op het doosje van Incarnate (2016). Ok, Insidious en The Purge waren bij de meest originele horrorfilms van de laatste jaren, maar sinds wanneer is het de naam van de producent die het product moet verkopen? Hadden de marketingjongens echt niks anders om Incarnate aan de man te brengen? Echt niet dus, want Incarnate blijkt een behoorlijk flauwe poging om een nieuwe draai te geven aan het gegeven van bezeten kinderen.

    incarnate_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In New York leeft Cameron (David Mazouz) samen met zijn Nederlandse moeder Lindsey (Carice van Houten) die gescheiden is van zijn aan alcoholverslaafde vader Dan (Matt Nable). Op een nacht hoort Cameron in de keuken een raar geluid. Wanneer hij gaat kijken wordt hij aangevallen door een dakloze inbreker. Cameron doodt de man maar niet nadat een vreemde entiteit zich in hem nestelt.

    Lindsey schakelt een duivelsuitdrijver van het Vaticaan in, Camilla (Catalina Sandino Moreno), maar ook zij kan de jongen niet bevrijden. Ten einde raad roept Camilla de hulp in van Dr. Ember (Aaron Eckhart), die bekendstaat om zijn omstreden werkwijze. Ember heeft de gave om in de geest van bezeten mensen te kruipen en hen terug te brengen. Deze procedure is echter niet zonder risico’s voor zowel het slachtoffer als Ember zelf en dus laat Ember zich bijstaan door zijn twee assistenten Oliver (Keir O’Donnell) en Riley (Emily Jackson).

    Tijdens eens van de ‘bezoeken’ in het hoofd van Cameron ontdekt Ember dat de jongen bezeten wordt door de demon Maggie die eerder verantwoordelijk was voor de dood van Embers vrouw en kind. Het wordt dus persoonlijk voor Ember, maar tegelijkertijd wordt Maggie ook de zwaarste tegenstander die hij ooit getroffen heeft en zij wil zich niet zonder slag of stoot overgeven.

    Jep, weer eens bezeten kinderen. Van veel originaliteit kan je de makers van Incarnate niet beschuldigen. De film lijkt een redelijk flauw afkooksel van The Exorcist meets Inception. Het scenario van Ronnie Christensen biedt weinig nieuws en verrassends en dit ligt volledig in lijn met zijn vorige films, zoals Passengers, Locked In of Dark Tide. Het blijft allemaal netjes binnen de lijntjes van de gangbare conventies in het genre en getuigt van weinig originaliteit en inspiratie.

    Ook de regie van Brad Peyton blijft vrij braaf en weinig opvallend, en ook dat vormt geen grote stijlbreuk met zijn vorige film San Andreas. Peyton heeft niet altijd een goed oog voor storytelling waardoor het verhaal soms niet logisch lijkt. Zo blijft de politie vreemd genoeg helemaal op de achtergrond hoewel er nochtans doden vallen.

    incarnate_2016_pic01.jpgincarnate_2016_pic02.jpgincarnate_2016_pic03.jpg
    © 2016 Dutch Filmworks

    En als zelfs de acteurs hun automatische piloot aanzetten bij zo’n inspiratieloos gebeuren, dan wordt het helemaal moeilijk om deze film boven de middelmaat te tillen. Aaron Eckhart en Carice Van Houten zijn nochtans acteurs die wel iets in hun mars hebben, maar veel moeite lijken ze niet te doen en het meest opvallende is Van Houtens Nederlandse accent. In een van de bijrollen zien we Catalina Sandino Moreno die in een ver verleden uitblonk in Maria Full of Grace, maar nu via een hoop televisieseries verzeild lijkt geraakt in b-films.

    Een absolute ramp is deze Incarnate echter ook niet, maar als je weet dat de opnames reeds in 2013 plaatsvonden en deze film waarschijnlijk tot treurens toe gehermonteerd werd, biedt hij veel te weinig. Inmiddels ligt de Blu-ray in de winkelrekken. Daarop geen extra’s, maar dat is in dit geval misschien niet eens zo’n slechte zaak.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 april 2017

     

    *** Incarnate trailer ***

  • Sully (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week is het zover en komt de film van Clint Eastwood uit op DVD en Blu-ray. Sully (2016) vertelt het waar gebeurde verhaal van piloot Chesley 'Sully' Sullenberger. Een relaas die wat doet denken aan het fictieve Flight (2012), over een piloot die een gewaagde en noodzakelijke stunt maakt om zijn vliegtuig alsnog veilig te landen en achteraf in het oog van de storm terecht komt. Deze piloot heeft wel geen alcohol probleem maar wordt wel op de hielen gezeten door verzekeraars die alles zullen uitspitten om de schuld in zijn schoenen te schuiven.

    sully_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Film over het leven van de Amerikaanse piloot Chesley 'Sully' Sullenberger (Tom Hanks). Sully werd wereldberoemd nadat hij met een passagiersvliegtuig een noodlanding maakte op de New Yorkse Hudson River, waarmee de levens van 155 mensen aan boord gered werden. Echter, waar Sully door het publiek en de media geprezen werd om zijn prestatie, ontvouwde zich op de achtergrond een onderzoek dat zijn reputatie en carrière dreigde te verwoesten.

    Een film van Eastwood met Tom Hanks in de hoofdrol - tevens de eerste keer dat deze twee filmiconen samen werken - kan uiteindelijk niet echt fout lopen. Het acteerwerk is van hoog niveau en Eastwood verliest nauwelijks zijn focus, en dat op 86 jarige leeftijd. Een inspiratiebron voor heel wat filmmakers en daar staan wij als maatschappij dan met een pensioenleeftijd van 65 en bruggepensioneerden van 57. Maar we zullen hier niet aan politiek doen ook al is en blijft deze situatie toch heel wat vragen oproepen.

    Het script is wel niet geschreven door een zwaargewicht, maar komt van Todd Komarnicki (Perfect Stranger, Elf). En ik moet toegeven dat los van een aantal quotes er geen echt memorabele dialoog-scenes in de film zitten. Eigenlijk hebben we hier een vrij droge film met personages die buiten hun krachttoer met het vliegtuig niet echt buiten de lijntjes tekenen. En zelfs de vliegtuigstunt waarbij een airliner op de Hudson River wordt geland is eigenlijk minder spectaculair dan verwacht. En dus bedacht Eastwood (of de scenarist) om Tom Hanks te laten dromen van een crash - die dan op spectaculaire manier in beeld gezet kan worden. De film is gebaseerd op de autobiografie van Chesley Sullenberger genaamd 'Highest Duty', over het incident dat zich afspeelde op 15 januari 2009 nadat zijn vliegtuig een motor verloor nadat het was gevlogen in een groep ganzen. En deze film blijft bijzonder trouw aan de feiten.

    De film werd gedraaid met de nieuwe Alexa Imax 62mm camera. Neen dit is geen filmpellicule camera maar wel degelijk een digitale camera, ook al is Eastwood net zoals Quentin Tarantino, Steven Spielberg of Darren Aronofsky, een grote voorstander voor het behoud van pellicule. Maar Eastwoord heeft ook al laten optekenen dat hij bewust is dat de toekomst digitaal zou zijn. Deze film is zijn derde digitale na Jersey Boys en American Sniper (2014), maar toch wel zijn eerste op Imax formaat. Andere films die ook met de Alexa Imax draaien of hebben gedraaid zijn : Assassin's Creed (2016), Doctor Strange (2016), The Great Wall (2016) en Rogue One: A Star Wars Story (2016).

    Naast de hoofdrol zien we ook nog Anna Gunn (Breaking Bad) als iemand van de luchtvaartmaatschappij die het ongeval wil onderzoeken, Laura Linney als de vrouw van Sully en Aaron Eckhart, de co-piloot van Sully. Beide mannen hebben snorren en daarmee heb ik toch twee keer mee moeten lachen. Zal deze prent een kaskraker worden? Ik betwijfel het. Het verhaal is niet meteen iets wereldschokkend, en speelt zich grotendeels af in vergaderruimtes waar ze discussiëren of dit nu een crash is of een waterlanding, en of het vliegtuig toch de tijd had om te landen op een andere luchthaven.

    sully_2016_pic01.jpgsully_2016_pic02.jpgsully_2016_pic03.jpg
    sully_2016_pic04.jpgsully_2016_pic05.jpgsully_2016_pic06.jpg
    © 2016 Warner Bros. Entertainment Inc. All rights reserved.

    Anderzijds zitten er wel een aantal diepmenselijke situaties in waarbij de piloot plots begint te twijfelen aan zichzelf - en hier zit misschien een kleine *** spoiler *** - , nadat hij een rapport hoort dat de test-capsules allemaal hadden bewezen dat er effectief tijd genoeg was voor een landing op een andere luchthaven. Maar deze test hadden blijkbaar iets over het hoofd gezien, met name: 'the human factor'. Het feit dat wanneer motors plots uitvallen, de piloten even de tijd moeten hebben om te beseffen wat er is gebeurd en nadien te kijken waar te landen *** einde spoiler ***. Daarnaast zien we ook een aloud thema van de gewone man (in dat geval de piloot) die geconfronteerd wordt met bedrijfsheren die los van alle menselijkheid kijken naar de kost en winst van alles.

    Sully is vanaf 5 april 2017 beschikbaar op Blu-ray, 4K UHD, DVD en Video on Demand. Op de Blu-ray staan overigens een pak extraatjes met interviews van de filmmakers, een gesprek met Clint Eastwood en de piloot van het vliegtuig. De film werd genomineerd voor een Oscar voor Beste klankmontage.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 maart 2017

     

    *** Sully trailer ***

  • Any Given Sunday (1999) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Oliver Stone bracht vorig jaar Snowden (2016) uit, een film die evengoed geregisseerd kon zijn geweest door een andere regisseur. Er was niet meteen iets herkenbaars waarmee je kon zeggen dat we de hand van de meester hadden gevoeld. Daarentegen had ik dat wel bij films als Platoon, Natural Born Killers, JFK, Nixon,.... Zelfs bij deze sportfilm Any Given Sunday (1999) droeg zijn stempel.

    any_given_sunday_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Coach Tony D'Amato (Al Pacino) is een levende legende in het American football. Maar sinds de drie nederlagen op rij ziet de toekomst van zijn Miami Sharks er niet bepaald rooskleurig uit. Tony vreest dan ook dat hij op het einde van het seizoen ontslagen zal worden door de jonge, ambitieuze voorzitster en mede-eigenares van de ploeg, Christina Pagniacci (Cameron Diaz). Om het lot van zijn spelers en zichzelf te redden kan hij echter niet meer rekenen op zijn belangrijkste pion, de geblesseerde quarterback Jack Rooney (Dennis Quaid). Wanneer ook zijn tweede quarterback sneuvelt, zit er voor Tony niets anders op dan een jonge, onbekende vervanger in te schakelen: Willie Beamen (Jamie Foxx).

    Het is misschien wel de ultieme sportfilm die vele andere sportfilms wegblaast met zijn technische virtuositeit , en de adrenaline en zweet die van het scherm druipt. De film duurt 162 minuten (director's cut is 6 minuten korter) maar raast als een pletwals over je heen. Het is als een opera in een grote arena met gladiatoren en luide muziek, en acteurs die als gedreven operazangers het vuur bij hun manschappen aanwakkeren. Maar het zou Stone niet zijn mocht hij niet tegen een paar schenen schoppen. En hier reageert hij tegen de commercialisering van het Amerikaanse voetbal, maar tussen de lijnen ook tegen de Amerikaanse cultuur die heel brutaal en gevoelloos kan zijn.

    Dieper gaat de film ook over de aflossing van de wacht, het conflict tussen jong en oud en de plaats van het individu in een teamsport. De montage is om knettergek van te worden met een versplinterende caleidoscoop aan verhaallijnen die op het einde van de rit allemaal samen lijken te komen. De intrige en het verraad wordt vermengt met de brutaliteit van de sport en de hallucinante toestanden in de kleedkamers. Twee jaar geleden is ook Concussion (2015) uitgekomen over de lijkschouwer die ontdekte dat american football aan de basis lag van heel wat hersenletsels met dodelijke gevolgen. Zijn onderzoek kwam 3 jaar na de productie van Any Given Sunday maar had Stone dit te weten gekomen had het ook wel een onderwerp geweest in deze prent, want Stone probeert vanalles in deze sport-opera te steken.

    any_given_sunday_1999_blu-ray_pic01.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic02.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic03.jpg

    Niet alleen de duizelingwekkende montage met zijn 4700 cuts (gemiddelde film is 800 cuts) is opmerkelijk maar ook de fotografie van Salvatore Totino - met zijn verschillende soorten pellicule, uitbundige belichtingsprocedés en Miami kleurenpalet - is opmerkelijk. Ook op vlak van muziek passeren heel wat nummers de revue, met maar liefst 125 liedjes. Maar tussenin al dat macho-geweld zijn er ook momenten van melancholie waar de kijker even tot rust kan komen. Wat ook opvalt is de immense hoeveelheid aan acteurs en extras. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog rollen voor James Woods, LL Cool J, Matthew Modine, Jim Brown, Lauren Holly, Aaron Eckhart, Elizabeth Berkley en Ann-Margret.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 januari 2017

     

    *** Any Given Sunday - inspiration speech ***

  • London Has Fallen (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste film, Olympus Has Fallen (2013) mocht zich dan wel nestellen in de Top 10 Worst Movie of the Year lijstjes, het werd hoe dan ook een redelijk succes met een recette van 161 miljoen dollar. De film kostte wel 70 miljoen in productiekost zonder de marketing en distributie, dus veel zullen ze er toch niet aan hebben overgehouden. Maar desalniettemin is hier de sequel, London Has Fallen (2016), en wat ons betreft maakt deze sequel kan om ook in onze 'Top 10 Worst Movies of 2016' te belanden.

    london_has_fallen_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een niet te missen evenement voor de leiders van de westerse wereld. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley). Maar ook vice-president Speaker Trumbull (Morgan Freeman) is van de partij.

    Gezien de Die Hard franchise zo goed als als afgeschreven is met 2 vreselijke slechte sequels (Live Free or Die Hard, A Good Day to Die Hard) en ze nu zo zot zijn om te willen uitpakken met een van de pot gerukte Die Hard Year One prequel (alsof iemand interesse zou hebben in een jonge John McClane), profiteert Millennium Films te scoren met hun eigen versie van John McClane. En Liam Neeson heeft ondertussen voldoende bewezen dat er geen leeftijd staat op actiehelden. En laten we eerlijk zijn dat we liever deze sequel zien dan een Die Hard prequel, maar het was spijtig genoeg toch wel een zware tegenvaller.

    De dialoog is tenenkrullend slecht, alsof het script werd geschreven door een puber zonder script ervaring. De F-bommen zijn in ieder geval in overvloed aanwezig, en de wijze waarop de agenten van de geheime dienst de president aanspreken heeft weinig blijk van ook maar de minste research naar het taalgebruik van het personeel tegenover hun overste. En ik kan me niet ontdoen van het gevoel dat de acteurs beseffen in welke lichtvoetige film ze aan het spelen zijn, veel complexiteit of verfijning wordt niet gelegd in hun vertolking. De plot is slecht uitgewerkt, onevenwichtig en eigenlijk nooit echt spannend. Je hebt ook de indruk dat de terroristen met duizenden zijn komen opdraven, ook al waren er "draconische veiligheidsmaatregelen" in Londen. Begrijpen wie begrijpen kan. De flaters zijn zelfs van het Trump niveau waarin wordt verwezen naar drone-aanvalen die door de G8 zouden zijn gestuurd. De G8 is een politiek-economische intergouvernementeel forum die zich in geen enkel geval bezig houdt met militaire activiteiten, laat staan dat ze een eigen leger hebben. En ja hier hebben 4 scenaristen op zitten werken (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John).

    De cgi ziet er niet meteen geweldig uit, maar dat zag er al niet goed uit in de eerste film, dus op z'n minst blijven ze consistent. London Has Fallen had een productiebudget van 60 miljoen dollar en bracht zowat 200 miljoen op wereldwijd, wat toch een aanzienlijk bedrag is. Paris Falling Down zit dus zeker nog binnen het bereik. De regie van London Has Fallen is in handen van de Zweed Babak Najafi, die met deze film zijn eerste grote mainstream film maakt, en hopelijk ook zijn laatste, wat veel bakte hij er niet van.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 juli 2016

     

    *** London Has Fallen trailer ***

  • London Has Fallen teaser trailer

    Pin it!

    Ondanks de wat tegenvallende box-office resultaten van de Die Hard film van het Witte Huis, beter bekend als Olympus Has Fallen (2013), hebben de makers dan toch beslist er een sequel aan te breien. Ik vermoed dat ze het productiebudget van London Has Fallen (2016) dan toch wat hebben herzien, en een logisch gevolg is dat er dan ook een nieuwe (lees: goedkopere) regisseur werd aangesteld en moest de dure Antoine Fuqua plaats ruimen voor de 40-jarige Iraanse Babak Najafi (Snabba cash II). En dat kwam goed uit want Fuqua was toch al bezig met The Equalizer (2014) en Southpaw (2015).

    london_has_fallen_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een groots opgezette belevenis voor de wereldleiders die hun respect willen betuigen. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley).

    Voor het script hebben ze beroep gedaan op maar liefst 4 scenaristen (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John). Nog voor Babak Najafi was regisseur Fredrik Bond nog aan boord als regisseur, maar hij verliet de productie omwille van creatieve meningsverschillen, alsof deze blockbuster al iets te maken zou hebben met "creativiteit".

    Als je hebt genoten van de eerste film zal je naar alle waarschijnlijkheid ook deze film wel lusten, ook al zou ik er niet al teveel van verwachten. Ook al is dit soort prenten een habitat voor wandelende clichés, moet je rekening houden met het feit dat vier Amerikaanse scenaristen (met beperkte filmervaring) en één Iranese filmregisseur een actiefilm maken die zich afspeelt in Londen. Maar goed, clichés zijn als cholesterol, er zijn goede en slechte clichés, en het wordt afwachten hoe deze prent ermee omgaat.

    london_has_fallen_2016_poster01.jpglondon_has_fallen_2016_poster02.jpg

    Hieronder hebben we al een eerste teaser trailer en het is een beetje vreemd dat ze geen koor hebben ingezet met kinderen die een cover zingen van Fergie's London Bridge. In januari van 2016 zou de film in de bioscopen moeten draaien. Next up, Moscow Has Fallen!

    *** London Has Fallen teaser trailer ***