a tale of two sisters

  • The Last Stand (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond is er de tv-première van de moderne western The Last Stand (2013) met Arnold Schwarzenegger, die na zijn cameootjes in The Expendables stilaan aan zijn Hollywood terugkeer werkte.

    the_last_stand_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voormalig LAPD-agent Owens (Arnold Schwarzenegger) heeft zich overgegeven aan het simpele leven in het kleine dorpje Sommerton Junction na een gefaalde operatie die zijn partner gehandicapt achterliet. Owens verdrijft zijn tijd daar door zich met kleine overtredingen bezig te houden als de aangewezen sheriff. Hij wordt uit zijn dagelijkse routine gehaald als er vlakbij een spectaculaire ontsnapping plaatsvindt, waarbij de drugsbaron Gabriel Cortez (Eduardo Noriega) samen met zijn bendeleden onder leiding van Burrell (Peter Stormare) en een aantal gijzelaars in een gepantserde wagen ontsnappen. De drugsbaron besluit richting Mexico te reizen om aan de Amerikaanse autoriteiten te ontsnappen. Het enige dat hem nog in de weg staat om de grens te bereiken, is het dorpje Sommertown Junction, bewaakt door sheriff Owens.

    Het boeiende aan deze neo-western is dat het geregisseerd wordt door de Zuid-Koreaan Jee-woon Kim die we nog kennen van zijn A Tale of Two Sisters (2003), A Bittersweet Life (2005) en I Saw the Devil (2010). Stuk voor stuk ijzersterke films met verhalen waar je het koud zweet van krijgt. Zijn films zijn genadeloos, onvergetelijk en zonder compromissen. Ik kon geen betere regisseur voor de geest halen om ons de stuipen op het lijf te jagen en hij behoort nog steeds tot mijn top 10 favoriete regisseurs. En met The Last Stand heeft hij zijn Amerikaans debuut achter de rug. Spijtig genoeg was het uiteindelijk niet de voltreffer die ik had verwacht.

    Hoe slaagt Arnold er altijd weer in om op te duiken in heel wat veelbelovende projecten (Terminator Genisys, Triplets, The Legend of Conan). Als ik zie met welke rotzooi-regisseurs Jean-Claude Van Damme altijd komt opdraven - cf. zijn laatste film Pound of Flesh (2015). Maar goed, het was de keuze van de regisseur die op zoek was naar een iets oudere kick-ass hoofdacteur voor de rol. Zijn eerste keuze was Liam Neeson, maar hij bleek zich niet te kunnen vrijmaken met al zijn Taken-projecten en toen viel de naam van Arnold. Het enige wat Jee-woon Kim eigenlijk nodig had was een sterk script en hier taste hij wat in het duister met het scenario van Andrew Knauer, iemand waarvan ik nog nooit heb van gehoord. Hij werd echter bijgestaan door Jeffrey Nachmanoff (The Day After Tomorrow, Traitor) en George Nolfi (The Bourne Ultimatum, The Adjustment Bureau), geen hoogvliegers maar wel talentvolle scenaristen. Maar het resultaat is toch wel ontgoochelend. Het script is onderontwikkeld, met heel wat scenes met heen-en-weer-geschiet, overvloedig veel one-liners en onwaarschijnlijke plotwendingen. Maar de regisseur probeert het boeltje te redden met opgefokte achtervolgingen en iets teveel testosteron.

    the_last_stand_2013_blu-ray_pic02.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Arnold is in de film te zien zijn naast de bevallige Genesis Rodriguez als Agent Ellen Richards en Agent John Bannister wordt gespeeld door Forest Whitaker. Daarnaast zien we tevens Jaimie Alexander, Johnny Knoxville, Harry Dean Stanton en Rodrigo Santoro opduiken. Los van de keuze van Johnny Knoxville vond ik dit echt wel een interessante casting. De productie van de film is in handen van Transformers producer Lorenzo di Bonaventura. Regisseur Jee-woon Kim heeft voor dit Amerikaans debuut zijn cameraman Ji-yong Kim en zijn componist Mowg meegebracht, kwestie om toch wat bekende koppen rondom hem te hebben.

    jee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the devil

    Toch is deze prent geen doodgewone Amerikaanse actie/drama film. Zoals we van de regisseur gewend zijn is het een R-rated film met veel bloed, geweld en grof taalgebruik. Het is tevens een ode aan de nostalgie van de B-actiefilms uit de jaren 80. De cineast weet hoe hij het scherm moet opvullen, en zijn superster moet omringen met heel wat explosieve zaken en boosaardige schurken. De bodycount in deze prent is tevens ook stukken groter dan de grappen en bij momenten begint alles wat te lijken op een Fast and Furious film. De choreografie van de actie-scenes is soms wel zo hectisch dat je nauwelijks kan volgen wat er precies gebeurt. Technisch ziet alles er wel beter uit dan in een doorsnee recente JCVD-film, ook al heb je alles al gezien in andere films, maar dan beter. Als een soort comeback vehikel, heeft het net genoeg gezond verstand om de finishlijn te bereiken, spijtig genoeg niet bij de koplopers. Met een minder iconische acteur in de hoofdrol, had deze prent nooit de binnenkant van een bioscoop gezien. Met zijn productiekost van 45 miljoen dollar haalde deze prent slechts 48 miljoen dollar op, en bijgevolg een gigantische flop. Maar voor wie zijn hoge verwachtingen in toom kan houden, zal hiervan nog wel kunnen genieten van The Last Stand.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 27 februari 2015

     

    *** The Last Stand ***

  • Hong Kong films om niet te missen

    Pin it!

    Hong Kong wordt een beetje aanzien als het Hollywood van het Oosten. Niet alleen omdat de filmindustrie er in volle bloei is, maar ook omdat er heel wat films in bruikleen worden uitgewisseld tussen de twee filmstaten, zowel voor Amerikaanse remakes als Hong Kong remakes. En niet alleen beïnvloedt Hollywood deze Aziatische filmindustrie, maar ook omgekeerd. Denk maar aan de stijl van de Quentin Tarantino films (Pulp Fiction, Reservoir Dogs). Kill Bill en The Matrix zijn films waarvan de gevechtscènes zelfs een choreografie kregen van Yuen Woo-Ping, een boegbeeld van de Hong Kong cinema.

    Ondertussen is Martin Scorsese ook bezig met The Departed (2006), de remake van het hypergestileerde politiedrama Infernal Affairs (2002). In de Amerikaanse versie treden ook grote namen op zoals Jack Nicholson, Leonardo DiCaprio en Matt Damon. Het origineel was een zinderende film, maar ik kijk eigenlijk ook wel uit naar de Scorsese-versie.

    Er is een zalige DVD-theek in het centrum van Brussel, de Excellence, nabij het Beursgebouw in de Anspachlaan. Vooral omdat ze een uitgebreide collectie hebben aan Aziatische films, die ik anders slechts te zien krijg in de week van het Fantastisch Filmfestival.

    Al een paar jaar op een rij is Zuid-Korea er het land met de meeste uitschieters (zoals Old Boy (2003), Brotherhood (2004), 3-Iron (2004), A Tale of Two Sisters (2003), Ichi the Killer (2001)). Maar ook Hong Kong blijft uitpakken met bijzonder knappe films.

    Op de filmsite Beyond Hollywood staat een interessant artikel over een paar filmproducties uit Hong Kong die je zeker moet gezien hebben. Een soort Gids voor Beginners van de Hong Kong Cinema. Ga dus snel naar de video of DVD-theek en zoek de volgende films op. De kans dat je ze zal vinden zal niet groot zijn, maar niet belet jullie om de films aan te vragen of aan te schaffen via internet.

    A Better Tomorrow (1985) van John Woo
    The Killer (1989) van John Woo
    Hard-Boiled (1992) van John Woo
    The Mission (1999) van Johnny To
    Infernal Affairs (2002) van Wai Keung Lau en Siu Fai Mak
    So Close (2002) van Corey Yuen

    En hier zijn nog een paar films die het vernoemen waard zijn.

    The Longest Night (1997) van Tat-Chi Yau
    Running Out of Time (1999) van Johnny To
    2000 AD (2000) van Gordon Chan
    Hit Team (2001) van Dante Lam
    Naked Weapon (2002) van Siu-Tung Ching

    De eerste 6 films heb ik gezien en zijn echte aanraders. Die andere 5 staan op mijn lijstje van films die ik nog moet uithalen. Laat me eens weten welke van deze films jullie al gezien hebben en welke films eventueel aan het lijstje ontbreken.

    ***Related Posts***
    27/05/2006: Tarantino en de Weinsteins maken brug met Azië
    18/08/2004: Miramax blokkeert de release van Hero