a simple plan

  • Cash (2010) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een 4tal jaar geleden kwam de Franse heistfilm Ca$h (2008) uit met Jean Dujardin. Het was niet meteen een groot succes en nu opnieuw blijkt de filmtitel niet meteen veel cash op te leveren. Ca$h (2010) van B-regisseur Stephen Milburn Anderson is dan ook nog eens een staaltje slechte cinema, met zwakke acteerprestaties en amateuristisch camerawerk.

    cash,Chris Hemsworth,Victoria Profeta,Sean Bean,Stephen Milburn Anderson,Jean Dujardin,A Simple Plan,no country for old men

    Korte inhoud: Het financieel worstelende jonge stel, Sam (Chris Hemsworth) en Leslie (Victoria Profeta), denken dat hun geluk een definitieve draai heeft gekregen, wanneer ze een koffer vol met geld vinden. Maar hun blijheid verandert snel in een ware nachtmerrie, wanneer de gewelddadige crimineel Pyke Kubic (Sean Bean) wil komen halen wat ze gevonden hebben.

    Nochtans hebben dergelijke premissen al verschillende successen geboekt, zoals A Simple Plan (1998) en No Country for Old Men (2007), maar deze prent slaagt er zelfs niet in om nieuwkomer en talentvolle Chris Hemsworth enige charisma te geven. De regisseur probeert op een schaamteloze manier Guy Ritchie te imiteren, maar het gaat hem niet goed af. Er zijn echter momenten waar de intrige werkt en we toch blijven kijken, maar deze zijn spijtig genoeg van korte duur.

    De film werd opgenomen op een digitale drager, zoals steeds meer speelfilms deze weg kiezen, maar daar waar de beelden van de Alexa of de Red Camera’s toch hoge kwaliteit bieden, krijgen we hier een video-effect dat allesbehalve kan overtuigen. Op een gegeven moment dacht ik dat bepaalde beelden zijn opgenomen op het fototoestel Canon 7D in plaats van een echte filmcamera. Ik heb niets tegen low budget films, en ik begrijp dat bepaalde producties noodgedwongen moeten kiezen voor iets goedkopere camera’s, maar dan nog denk ik dat de fotografie beter kon. Het voelt alsof er iets te weinig ambitie was om beter te doen. En dat slaat dan over naar de acteurs die op een gegeven moment elkaar beginnen aanspreken met hun echte naam in plaats van de naam van hun personage (cf. Sean Bean noemt zegt op een gegeven moment Chris in plaats van Sam).

    Op de Blu-ray vinden jullie naast de audio-commentaar ook nog wat deleted scènes die uiteindelijk niet slechter of beter zijn dan de beelden die in de eindmontage zaten. Er zal hier wel een publiek voor zijn, maar hier was deze duidelijk aan het verkeerde adres.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 februari 2013

     

    *** Ca$h trailer ***

  • Deadfall met Eric Bana en Olivia Wilde

    Pin it!

    Het is nu toch al een tijdje geleden dat we nog iets hebben opgepikt van Eric Bana. Zijn laatste film was Hanna (2011), maar in de voorbije paar jaren heeft hij als acteur toch niet veel sterke rollen kunnen bemachtigen. Nochtans barst deze Aussie van het acteertalent.

    deadfall,eric bana,stefan ruzowitzky,charlie hunnam,olivia wilde,kris kristofferson,sissy spacek,fargo,a simple plan,zach dean,die falscher

    Zijn beste vertolking blijft die uit Munich (2006), maar wie weet kan hij voldoende indruk maken met deze nieuwe thriller Deadfall (2012) van de Oostenrijkse regisseur Stefan Ruzowitzky, die in 2008 de Oscar voor Beste Buitenlandse film won voor Die Fälscher (2007).

    Korte inhoud: Addison (Eric Bana) en Liza (Olivia Wilde) zijn broer en zus. Ze zijn op de vlucht na een mislukte overval op een casino waarbij ze een rijksagent hebben gedood. Ondertussen is de voormalige bokser Jay (Charlie Hunnam) op weg naar zijn ouders, June (Sissy Spacek) en de gepensioneerde sheriff Chet (Kris Kristofferson), om Thanksgiving Day te vieren. Door een speling van het lot zullen hun wegen elkaar kruisen.

    Het verhaal werd voor het witte doek geschreven en is het debuutscript van scenarist Zach Dean. Ik heb de indruk dat ze voor deze film hun inspiratie hebben gezocht bij Sam Raimi's A Simple Plan (1998) en Fargo (1996) van de gebroeders Coen. De film zelf is R-rated omwille van de geweldscènes, de seks en de harde taal. Het is tevens een low-budget film (naar Hollywood normen) van een schamele 12 miljoen dollar.

    De trailer spreekt me in ieder geval wel aan. Die geïsoleerde en besneeuwde Canadese landschappen zijn de ideale plek voor uit de hand gelopen foute plannen. Olivia Wilde moet ons tevens nog haar eerste geslaagde filmvertolking brengen. Benieuwd of zij ons kan verrassen. Geen idee wanneer Deadfall bij ons geraakt, maar hopelijk krijgt het een wijde bioscooprelease.

    *** Deadfall trailer ***

  • The Ruins met Jena Malone

    Pin it!

    De verwachtingen waren hoog gespannen voor de Amerikaanse auteur Scott B. Smith. Hij had eerder zijn debuutroman omgezet in het succesvolle scenario voor A Simple Plan (1998), verfilmd door Sam Raimi, en kreeg er een Oscar-nominatie voor.

    Ruins 300

    Tien jaar later heeft hij de roman en het scenario van de horrorfilm The Ruins (2008), verfilmd door Carter Smith en oa. geproduceerd door Ben Stiller.

    Korte inhoud: Talloze jonge Amerikanen komen elk jaar af op de stralende zon, het lekkere water en de vele zandstrandjes, op zoek naar niet al te duur vertier. Zo ook Amy (Jena Malone) en Stacy (Laura Ramsey), twee vriendinnen met hun zeer verschillende vriendjes, de serieuze student medicijnen Jeff (Jonathan Tucker) en de feestende vrijbuiter Eric (Shawn Ashmore). Aan het eind van hun vakantie trekt het viertal de Mexicaanse jungle in om ruïnes van de Maya’s te bekijken. Wanneer ze het fantastische gebouw staan te bewonderen, gebeurt er iets dat hen met doodsangst naar de top van het afbrokkelende stenen bouwwerk drijft. Er blijken afschrikwekkende en levensgevaarlijke krachten te huizen, die hen dwingen tot een bikkelhard gevecht op leven en dood. Hier is de trailer.

    Horrorauteur Stephen King noemde het boek van Smith al de beste horrorroman van de eeuw, dus met de spanningsboog zal het wel goed zitten. Ook de cast is veelbelovend met een aantal acteurs en actrices die op het punt staan door te breken bij het grote publiek: Jena Malone (Stepmom, Contact, Donnie Darko, Into the Wild). Jonathan Tucker (In the Valley of Elah), Shawn Ashman (X-Men) en de Britse Joe Anderson (Across the Universe, Control, Becoming Jane). Naar het schijnt zouden de karakters, die de jongeren spelen, uitstekend zijn uitgewerkt, evenals in het boek. Zeker een verademing na een reeks van fletse karakters in slasherfilms

    Het valt nog af te wachten wat de regisseur er uiteindelijk van zal bakken met deze eerste Hollywood-productie. Carter Smith maakte eerder Bugcrush (2006), een korte film, waarvoor hij op het Sundance Film Festival een prijs in ontvangst mocht nemen. Met die film maakte hij indruk op Dreamworks, die hem meteen de regie van The Ruins aanbood. Zijn filmstijl wijkt blijkbaar af van wat collega’s in het horrorgenre doen: in plaats van zijn personages in lugubere kelders en ziekenhuis-gangen te zetten, verkiest hij voor zonovergoten settings met een gelijkaardig emotioneel resultaat. Benieuwd wat deze film zal geven. De mensen van Spill zijn in ieder geval niet al te enthousiast. The Ruins is vanaf 16 april 2008 te zien in de zalen.

  • No Country for Old Men (2007) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Bij het bekijken van een Coen Brothers film weet je meteen dat je geen standaard-prent tezien zal krijgen. En deze lijkt heel "eenvoudig" en compleet non-commercieel. En toch is het geen auteursfilm maar wel een mengeling van diverse genres. No Country for Old Men (2007) is een provocatief neo-western-misdaad-chase-thriller die op dezelfde golflengte zit als hun andere twee meesterwerken Fargo en Blood Simple. Dit moetn het favoriete genre zijn van zowel Ethan als Joel Coen, die ze bewerken met drama, intrige, geweld en cynische humor. Mensen die een standaard- of popcornfilm verwachten zullen ontgoocheld worden. En dat is misschien wel spijtig, want zonder het te weten hebben ze hier te maken met niets minder dan een meesterwerk en misschien ook wel dé beste film van The Coen Brothers tot nu toe. Het is in ieder geval het meest ambitieuze en impressionante Coen-prent. Het is bij uitstek een film voor de echte filmliefhebbers.

    no_country_for_old_men_2007_blu-ray.jpg

    No Country for Old Men is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Amerikaanse schrijver Cormac McCarthy. De intelligente en creatieve roman had een subtiel poëtische ondertoon wat niet meteen te verfilmen was, maar de Coen Brothers hebben hoe dan ook genoeg ervaring en gevoeligheid voor het genre dat ze een bijzonder knappe adaptatie hebben afgeleverd die eind deze week met oscars beloond zal worden. Wat doe je als je op een verborgen plaats een tas vindt met veel geld? Een premisse die reeds in A Simple Plan (1998) aan bod kwam. Maar de Coen Brother gaan nog een stapje verder dan de Sam Raimi film.

    Korte inhoud: Nadat de jager Llewelyn Moss (Josh Brolin) vlakbij de Rio Grande enkele lijken, heroïne en meer dan $2 miljoen aan contant geld ontdekt volgt een spoor van geweld en ravage. Hij komt terecht in een benarde situatie waarin de overlevenden van de verkeerd gelopen drugsdeal jacht op hem maken. Ook de gevreesde killer Anton Chigurh (Javier Bardem) zit hem op de hielen met zijn compressed air cattle-gun. De lokale sheriff, Ed Tom Bell (Tommy Lee Jones) ruikt onraad.

    Laat ik misschien beginnen met de lezers te waarschuwen dat ze tevens een wel heel apart einde tezien zullen krijgen, en dus geen conventioneel Hollywood-einde waar alle verhaallijnen schoontjes zijn afgerond. Normaal zou dat wringen, maar in deze prent is het open einde een toegevoegde waarde. De film speelt zich af aan de grensstreek tussen de Verenigde Staten en Mexico, waar drie karakters elkaars wegen zullen kruisen. Anton Chigurh (Javier Bardem) is een harteloze killer die zelfs met handboeien en onder politiebewaking een gevaarlijke man blijft. De man is een soort Grim Reaper die iedereen vermoordt die zijn pad kruist, tenzij je voor hem een dienst kan bewijzen of het lot je goed gezind is tijdens een kop-en-munt spel. Llewelyn Moss (Josh Brolin) is een ex-lasser die in een afgelegen woestijn op een aantal pickup trucks stuit, met daaromheen een stel dode mannen. In een van de trucks blijkt een enorme lading drugs te liggen en even verderop treft hij een koffer met 2 miljoen dollar aan.

    Moss is niet van plan het geld op te geven en gaat er met de koffer vandoor. Ondertussen raakt sheriff Ed Tom Bell (Tommy Lee Jones) betrokken bij de situatie, omdat Chigurh betrokken was bij de drugdeal en kon ontsnappen van zijn hulpagent. En de sheriff is zowat het kloppende hart van deze melancholische roadmovie. Hij is bezig met achtervolgingen alsof hij op spoken jaagt. Net zoals in Zodiac van David Fincher is er geen onmiddellijke ontknoping, maar moet de man (alsook de toeschouwer) met afgrijzen akte nemen van de gebeurtenissen. Hoofdschuddend telt hij de levenloze slachtoffers. Hij begrijpt het niet en verwoord zijn frustratie en zijn weemoed in treffende monologen: "It starts when you begin to overlook bad manners. Anytime you quit hearing 'sir' and 'ma'am', the end is pretty much in sight."

    De Coens zijn meesters in het aanvoelen van ritme, en deze prent is een schoolvoorbeeld daarvan. Het verhaal zit vol van plot-twists en onverwachte wendingen dat de toeschouwer nauwelijks tot rust komt. En net zoals bij heel wat Hitchcock films weten we niet meteen wat de personages in hun mars hebben – meer nog, ze kunnen op elk moment van de kaart geveegd worden. En hoewel het geen komedie is zoals Raising Arizona of The Big Lebowski, zullen de lachspieren nu en dan in werking treden. Vooral bij een aantal van Tommy Lee Jones' laconieke scènes.

    04 pic
    © 2007 Miramax

    Uiteraard zijn alle ogen gericht op Javier Bardem die de rol van de psychopatische seriemoordenaar op een subtiele en ingetogen manier weet te spelen. Met zijn lange zwarte haren, brede schouders, zijn emotieloze gezicht en zijn speciale hoge-druk luchtpistool. Hij is de meest indrukwekkende moordenaar sinds Hannibal Lecter. Woorden als "genade" hebben voor hem geen mening – hij vraagt er niet naar en gunt zijn slachtoffers geen. Tommy Lee Jones blijft zijn vertrouwelijke zelf en Josh Brolin is onherkenbaar als een soort zwartharige en onverstoorbare Nick Nolte onder hevige druk. Brolin is een echte kameleon. Zijn laatste drie films, Planet Terror (2007), American Gangster (2007) en deze zijn totaal verschillende rollen en hij staat er telkens. En net zoals goede wijn, wordt hij alsmaar beter met de tijd. Ik vermeld ook nog even de voortreffelijke vertolking van Kelly Macdonald als de vrouw van Moss en de zalige kleine cameo van Woody Harrelson als iets te zelfverzekerde huurdoder.

    010203
    © 2007 Miramax

    We krijgen een boeiend verhaal te zien waar alle conventies en verwachtingen met hoge druk de lucht worden ingeblazen. Net zoals Fargo vaart No Country For Old Men een eigenzinnige koers, waar we als kijker soms in verdwalen. Maar dit zorgt er net voor dat we op het puntje van onze stoel zitten. En hoewel sommigen op het einde van de film "what-the-f@#k" zullen uitschreeuwen, zullen heel wat mensen gegrepen zijn door de filosofische beschouwingen over moraliteit en sterfelijkheid – en dat is waar het allemaal om draait in goede cinema. Het succes van deze donkere en verontrustende thriller laat hem behoren tot de elite van de films uit 2007. Zeker wanneer alles zo knap in beeld werd gezet door fotograaf Roger Deakins. De minutieus gecomponeerde shots van de stoffige en broeierige woestijn en de donkere, verlaten straten van de stad - met een zowel ongedwongen als hard en soms zelfs claustrofobisch karakter - zorgen voor een ijzersterke sfeer, die onbetwistbaar deel uitmaakt van het verhaal. Het schreeuwt naar een tweede visie omdat je het vrij gemakkelijk kan bewonderen, maar het is hoe dan ook hard om er van te houden en nog veel harder om in de kern van de materie binnen te dringen. Spijtig genoeg zag ik deze niet op tijd om hem een plaats te gunnen in mijn Top 10 van 2007.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 22 februari 2008

    ***Related Post***
    05/01/2008: No Country For Old Men van de Coen Brothers

     

    *** No Country for Old Men trailer ***

  • No Country for Old Men van de Coen Brothers

    Pin it!

    Een film van de Coen-Brother, Ethan en Joel Coen, laat je nooit onberoerd. Denk maar aan Fargo, The Big Lebowski, Raizing Arizona, Blood Simple, The Hudsucker Proxy. Ze weten ons telkens te verrassen met een mix van absurde en gevatte humor, buitengewone scènes, originele plotwendingen, interessante cinematografie en bovenal een intrigerende sfeer. En dit is zeker ook wel het geval met No Country for Old Men (2007).

    No Country For Old Men

    Korte inhoud: Llewelyn Moss (Josh Brolin) is een arme stakker die met zijn vrouw (Kelly Macdonald) in een woonwagenkamp woont. Op een dag trekt hij er op uit om te jagen en midden in de dorre woestijn treft hij een angstaanjagend tafereel. Autowrakken liggen her en der verspreid. Tussen het 'oud ijzer' vindt Llewelyn ook een koffer vol geld. Hij besluit het te houden, wat misschien geen al te slimme beslissing is aangezien het hier om in totaal 'twee miljoen dollar' gaat. Alsof dat nog niet genoeg reden is om de buit te laten liggen en de politie te bellen liggen er ook enkele met kogels doorzeefde lijken naast de wagens terwijl er ook nog enkele wapens en een karrenvracht harddrugs op de plaats delict rondzwerven. Maar de wellicht iets te opportunistische Llewelyn denkt er mee weg te kunnen komen. Had hij het geld nou maar laten liggen... Want het duurt niet lang of hij krijgt de gruwelijk enge en kille huurmoordenaar Anton Chigurh (Javier Bardem) achter zich aan. Chigurh is ingeschakeld door de mannen die claimen de rechtmatige eigenaars van het geld te zijn. Sheriff Ed Tom Bell (Tommy Lee Jones) zet de achtervolging in, in de hoop het geweld dat op de loer ligt voor te kunnen zijn. Hier is de trailer.

    Dit verhaal deed me dus meteen denken aan A Simple Plan (1998) van Sam Raimi. Het is uiteraard een uiterst interessant plot om uit te spitten, want elk van ons zou ook wel voor een zwaar dilemma komen te staan moesten ze op een koffertje van 2 miljoen euro komen te stoten. Is het drugsgeld? Is er iemand naar op zoek? Kan ik het houden zonder dat iemand het te weten komt?

    De Coen Brothers baseerden hun film op het gelijknamige boek van de Amerikaanse schrijver Cormac McCarthy uit 2005. Een verhaal die meteen de deuren open zet voor een sfeervolle misdaadfilm met morbide en absurdistische trekjes. Vreemd genoeg kozen Ethan en Joel Coen voor de invulling van de cast niet meteen voor hun fetish-acteurs, zoals Frances McDormand, John Turturro, John Goodman of Steve Buscemi. Daar staat echter een interessante lijst acteurs tegenover. Vooral de aanwezigheid van Javier Bardem zal menig filmliefhebber kunnen bekoren. De Spaanse acteur is één van de beste uit zijn generatie en schitterde eerder al in films als Before Night Falls en het veelgeprezen Mar Adentro (2004). In No Country for Old Men laat hij zich als de angstaanjagende moordenaar Chigurh van een bijzonder duistere kant zien. En dat terwijl hij bijna had bedankt voor de eer. Bardem heeft een hekel aan geweld en uitgerekend zijn personage is verantwoordelijk voor een groot deel van 'dood en verderf' dat deze prent kenmerkt. Hij liet zich uiteindelijk overtuigen door het feit dat het geweld van Chigurh nooit iets oplost, maar slechts nieuw geweld oproept.

    Naast Bardem is ook Josh Brolin een interessante naam in de cast. De Amerikaan is aan een opmerkelijke opmars bezig, nadat hij recentelijk naast Denzel Washington en Russel Crowe schitterde in Ridley Scotts gangsterepos American Gangster (2007). Tommy Lee Jones vervolgt zijn reeks gedurfde projecten die werd ingezet met The Three Burials of Melquiades Estrada (2005) en voortgezet met In the Valley of Elah (2007) van Paul Haggis. In de bijrollen zijn verder de onvermijdelijke Woody Harrelson, in een voor hem toepasselijke rol als arrogante premiejager, karakteracteur Barry Corbin, Stephen Root en Kelly Macdonald te zien. De cinematografie is in de vertrouwde handen van Roger Deakins - die al vijf keer werd genomineerd voor een Oscar, waaronder voor de Coen-films Fargo, O Brother Where Art Thou en The Man Who Wasn’t There - wat betekent dat we van deze film weer fraaie kadrages mogen verwachten.

    010203
    © Paramount Vantage

    De broers gaan er prat op dat ze zo ongeveer alles samen doen, maar er is wel degelijk een taakverdeling; Joel treedt op als regisseur, Ethan als producent. Samen schrijven ze het scenario en zijn ze - onder het pseudoniem Roderick Jaynes - verantwoordelijk voor de editing. Maar voor hun nieuwste film, No Country for Old Men, treden ze voor het eerst gezamenlijk op als regisseur. Hoe dit precies werkt heb ik nooit echt kunnen begrijpen. Ik ben zelf een jonge regisseur die regelmatig een tv-spot regisseert, en heb ooit eens een film te gemaakt in co-realisatie. Dit was voor mij niet echt iets wat voor herhaling vatbaar was. Voor een acteur is het een nachtmerrie om van twee personen regie-aanwijzingen te krijgen. Zelfs voor een DoP (Director of Photography) is het vaak verwarrend om twee richtingen op te volgen. Co-realisaties lukt bij mijn weten slechts wanneer beide regisseur geheel op elkaar ingestemd zijn (broers zijn van elkaar helpt uiteraard, cf. Wachowski Brothers, Farrelly Brothers,...) en een duidelijke visie hebben uitgewerkt alvorens de film in productie te brengen.

    De film heeft ondertussen al een release gehad in de States en ofwel hoor je stemmen opgaan dat het niet minder is dan een meesterwerk, terwijl de anderen de film als te gewelddadig en te experimenteel afschrijven. Het is in ieder geval een film die veel emoties losmaakt. Wie het eerder werk van Ethan en Joel Coen kan waarderen, zal ongetwijfeld reikhalzend uitkijken naar de première van No Country for Old Men bij ons, op 23 januari 2008. De film wordt al genoemd als een van de grote kanshebbers voor de eerstvolgende Oscaruitreiking. Een film om naar uit te kijken!

    De broers maken zich nu klaar voor een spaghettiwestern met scènes van primitieve gruwelmethodes. Het wordt dus geen prent voor gevoelige zielen. Joel Coen zei het volgende: "We hebben een western geschreven met veel geweld in. Scalperingen, verhangingen, indianen die mensen folteren met mieren en hun oogleden afsnijden". Ethan voegde hoeraan toe: "Het wordt wel een echte western, die zich afspeelt in de jaren 1870. Er komt één scène in die niemand ooit zal vergeten dankzij een bijzondere kip". Ook Shakespeare komt aan de beurt met een adaptatie van 'Julius Caesar', in Hail Caesar (2009). Maar eerst is nog de komedie Burn After Reading (2008) aan de beurt met George Clooney, Brad Pitt, Frances McDormand en John Malkovich.

    Update 01/09/2008: Tommy Lee Jones heeft filmmaatschappij Paramount Pictures aangeklaagd omdat hij nog geld moet krijgen voor de film No Country for Old Men. De acteur eist ruim zeven miljoen euro aan niet betaalde bonussen. Jones claimt dat was afgesproken dat hij zou delen in de winst van de film. Die bracht ruim 112 miljoen euro op, maar de 61-jarige acteur zegt daar geen cent van te hebben gezien. Hij wil nu dat er een accountant wordt aangesteld om te bepalen op hoeveel geld hij nog recht heeft.

    *** No Country for Old Men trailer ***