a bittersweet life

  • The Last Stand (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond is er de tv-première van de moderne western The Last Stand (2013) met Arnold Schwarzenegger, die na zijn cameootjes in The Expendables stilaan aan zijn Hollywood terugkeer werkte.

    the_last_stand_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voormalig LAPD-agent Owens (Arnold Schwarzenegger) heeft zich overgegeven aan het simpele leven in het kleine dorpje Sommerton Junction na een gefaalde operatie die zijn partner gehandicapt achterliet. Owens verdrijft zijn tijd daar door zich met kleine overtredingen bezig te houden als de aangewezen sheriff. Hij wordt uit zijn dagelijkse routine gehaald als er vlakbij een spectaculaire ontsnapping plaatsvindt, waarbij de drugsbaron Gabriel Cortez (Eduardo Noriega) samen met zijn bendeleden onder leiding van Burrell (Peter Stormare) en een aantal gijzelaars in een gepantserde wagen ontsnappen. De drugsbaron besluit richting Mexico te reizen om aan de Amerikaanse autoriteiten te ontsnappen. Het enige dat hem nog in de weg staat om de grens te bereiken, is het dorpje Sommertown Junction, bewaakt door sheriff Owens.

    Het boeiende aan deze neo-western is dat het geregisseerd wordt door de Zuid-Koreaan Jee-woon Kim die we nog kennen van zijn A Tale of Two Sisters (2003), A Bittersweet Life (2005) en I Saw the Devil (2010). Stuk voor stuk ijzersterke films met verhalen waar je het koud zweet van krijgt. Zijn films zijn genadeloos, onvergetelijk en zonder compromissen. Ik kon geen betere regisseur voor de geest halen om ons de stuipen op het lijf te jagen en hij behoort nog steeds tot mijn top 10 favoriete regisseurs. En met The Last Stand heeft hij zijn Amerikaans debuut achter de rug. Spijtig genoeg was het uiteindelijk niet de voltreffer die ik had verwacht.

    Hoe slaagt Arnold er altijd weer in om op te duiken in heel wat veelbelovende projecten (Terminator Genisys, Triplets, The Legend of Conan). Als ik zie met welke rotzooi-regisseurs Jean-Claude Van Damme altijd komt opdraven - cf. zijn laatste film Pound of Flesh (2015). Maar goed, het was de keuze van de regisseur die op zoek was naar een iets oudere kick-ass hoofdacteur voor de rol. Zijn eerste keuze was Liam Neeson, maar hij bleek zich niet te kunnen vrijmaken met al zijn Taken-projecten en toen viel de naam van Arnold. Het enige wat Jee-woon Kim eigenlijk nodig had was een sterk script en hier taste hij wat in het duister met het scenario van Andrew Knauer, iemand waarvan ik nog nooit heb van gehoord. Hij werd echter bijgestaan door Jeffrey Nachmanoff (The Day After Tomorrow, Traitor) en George Nolfi (The Bourne Ultimatum, The Adjustment Bureau), geen hoogvliegers maar wel talentvolle scenaristen. Maar het resultaat is toch wel ontgoochelend. Het script is onderontwikkeld, met heel wat scenes met heen-en-weer-geschiet, overvloedig veel one-liners en onwaarschijnlijke plotwendingen. Maar de regisseur probeert het boeltje te redden met opgefokte achtervolgingen en iets teveel testosteron.

    the_last_stand_2013_blu-ray_pic02.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Arnold is in de film te zien zijn naast de bevallige Genesis Rodriguez als Agent Ellen Richards en Agent John Bannister wordt gespeeld door Forest Whitaker. Daarnaast zien we tevens Jaimie Alexander, Johnny Knoxville, Harry Dean Stanton en Rodrigo Santoro opduiken. Los van de keuze van Johnny Knoxville vond ik dit echt wel een interessante casting. De productie van de film is in handen van Transformers producer Lorenzo di Bonaventura. Regisseur Jee-woon Kim heeft voor dit Amerikaans debuut zijn cameraman Ji-yong Kim en zijn componist Mowg meegebracht, kwestie om toch wat bekende koppen rondom hem te hebben.

    jee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the devil

    Toch is deze prent geen doodgewone Amerikaanse actie/drama film. Zoals we van de regisseur gewend zijn is het een R-rated film met veel bloed, geweld en grof taalgebruik. Het is tevens een ode aan de nostalgie van de B-actiefilms uit de jaren 80. De cineast weet hoe hij het scherm moet opvullen, en zijn superster moet omringen met heel wat explosieve zaken en boosaardige schurken. De bodycount in deze prent is tevens ook stukken groter dan de grappen en bij momenten begint alles wat te lijken op een Fast and Furious film. De choreografie van de actie-scenes is soms wel zo hectisch dat je nauwelijks kan volgen wat er precies gebeurt. Technisch ziet alles er wel beter uit dan in een doorsnee recente JCVD-film, ook al heb je alles al gezien in andere films, maar dan beter. Als een soort comeback vehikel, heeft het net genoeg gezond verstand om de finishlijn te bereiken, spijtig genoeg niet bij de koplopers. Met een minder iconische acteur in de hoofdrol, had deze prent nooit de binnenkant van een bioscoop gezien. Met zijn productiekost van 45 miljoen dollar haalde deze prent slechts 48 miljoen dollar op, en bijgevolg een gigantische flop. Maar voor wie zijn hoge verwachtingen in toom kan houden, zal hiervan nog wel kunnen genieten van The Last Stand.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 27 februari 2015

     

    *** The Last Stand ***

  • A Company Man (2012) ***½ recensie

    Pin it!

    De Amasia-reeks is op vele vlakken positief. Niet alleen wordt zo een breed gamma aan Aziatische films aan een wereldwijd publiek bekendgemaakt. Het biedt een kijk op de verschillende genres die de Aziatische cinema te bieden heeft. Al moet gezegd worden dat deze films zich toch concentreren op historische krijgerfilms of postmoderne film-noir-adaptaties, die wonderwel stukken kwaliteitsvoller zijn dan de Amerikaanse popcornfilms in het genre.

    A Company Man,neo-noir,Sang-yoon Lim,A Bittersweet Life,Ji-seob So,Mi-yeon Lee,A Man From Nowhere

    Zo ook de Zuid-Koreaanse A Company Man (2012) van Sang-yoon Lim. Het recept is ouwe koek. Eén tegen allen. Payback. Dit met het nodige schitterend in beeld gebrachte geweld, bliksemsnelle martial arts en meedogenloze cool. Terecht verwijst de hoes van deze Blu-ray naar A Bittersweet Life (2005). Jaren geleden was dit mijn eerste echte Aziatische actiefilm en wat voor één. Het dreigt met elke nieuwe film een herkauwing te worden van hetzelfde. Maar A Company Man slaagt er in de nodige diepgang te creëren en een verhaallijn uit te zetten die het karakter van het hoofdpersonage meer uitdiept dan het personage zelf wil onthullen.

    Korte inhoud:Ji Hyeong-do (Ji-seob So) is een beroepsmoordenaar. Hij werkt voor een bedrijf dat uiterlijk een gewoon bedrijf lijkt, maar achter de schermen een moordsyndicaat. Hij voert iedere klus uit met een extreem dodelijke precisie en met dezelfde extreme onverschilligheid tegenover zijn doelwitten. Elke dag trekt hij routineus een nieuw hemd aan en vertrekt voor een nieuwe werkdag. Vragen stellen komt niet bij hem op. Tot hij opeens toch ergens iets menselijks voelt. Door omstandigheden maakt hij kennis met Yuk Mi-yeon (Mi-yeon Lee). Een vrouw uit het arbeidersmilieu. Zij tracht zich te beredderen met twee tienerkinderen. Haar levensstijl is zo verschillend dan de zijne dat hij begint na te denken over wat hij doet. Wanneer hij verliefd wordt op Yuk, en de 'company' dat te weten komt, blijkt ontslag nemen uit het bedrijf moeilijker dan verwacht en moet hij alles uit de kast halen om zichzelf en zijn geliefde te redden.

    a company man,neo-noir,sang-yoon lim,a bittersweet life,ji-seob so,mi-yeon lee,a man from nowherea company man,neo-noir,sang-yoon lim,a bittersweet life,ji-seob so,mi-yeon lee,a man from nowherea company man,neo-noir,sang-yoon lim,a bittersweet life,ji-seob so,mi-yeon lee,a man from nowhere

    De opbouw van de film is knap in mekaar gezet met de nodige afwisseling tussen actie en 'romantiek'. De momenten waarop de regisseur de tijd neemt om de relatie tussen Yuk en Ji te vertellen zouden saai kunnen zijn en overbodig, maar ze zijn het niet. De vele dagdagelijkse scènes, bijna nietszeggende dialogen, het in beeld brengen van bijna banale dingen, het leven zoals het is: iets wat Ji niet kent. Iets wat de film sterkt tussen alle actie in. Want je merkt de gesloten onbeholpenheid van Ji tegenover de openheid van Yuk. Ji wordt bovendien verscheurd door de keuze tussen zijn loyauteit aan het bedrijf en zijn nieuwe liefde. Maar hij aarzelt ook niet om de consequenties van zijn keuze op zich te nemen indien nodig.

    De killer die mens wordt maar als puntje bij paaltje komt gewoon de meest efficiënte moordmachine blijft die hij altijd is geweest. Waar A Man From Nowhere (2012) misschien iets teveel bleef steken in de payback-premisse, biedt A Company Man zeker meerwaarde. Knap staaltje film in de typische Zuid-Koreaanse traditie. (quotering 3,5/5)

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 mei 2013

     

    *** A Company Man trailer ***

  • The Man from Nowhere (2010) **** Blu-ray review

    Pin it!

    Asiamania. Het woord zegt genoeg. Het heeft niets met mijn roots te maken, maar ik heb toch een ferme voorliefde voor Aziatische films. Of het nu over the top splatterhorrorfilms zijn, poëtische sprookjes a la 3-Iron (2004) of sociale drama's a la 4:30 (2005) en Nowbody Knows (2004), mij om het even. Wanneer het gaat over de zogenaamde payback-films, krijg ik er maar niet genoeg van.

    The Man from Nowhere,Bin Won,Jeong-Beom Lee,A Bittersweet Life,oldboy,3 iron,Nowbody Knows

    The Man from Nowhere (2010) is bovendien Koreaans en treedt in de voetsporen van de excellente en keiharde films Oldboy (2003) en A Bittersweet Life (2005). Volgens de commentaar overstijgt regisseur Jeong-Beom Lee deze films, zelf ben ik ook enorm te spreken over deze film met een protagonist die mij bij wijze van spreken op het lijf geschreven is. In Korea is Bin Won een superster, maar zelf is dit de eerste film waarin ik hem aan het werk zag.

    Korte Inhoud: Tae-Sik Cha (Bin Won) is een asociale eenzaat die zich afgezonderd heeft van de wereld. Enkel het dochtertje So-Mi van zijn buurvrouw probeert tevergeefs wat contact met hem te maken. Zijn buurvrouw zelf is een gemarginaliseerde vrouw die in de problemen komt met een drugskartel. Het drugskartel breekt binnen bij Tae-Sik om te zoeken wat zijn buurvrouw heeft verborgen. Tae-Sik wil met niets of niemand iets te maken hebben en weigert alle medewerking. Tot blijkt dat zowel zijn buurvrouw als haar dochtertje door de drugsdealers ontvoerd zijn. Dat kan Tae-Sik niet laten gebeuren en voor hij het weet is hij een pion in een gevaarlijk spel. Tae-Sik zou Tae-Sik niet zijn, als zijn rode ridder-moraal hierdoor niet wordt aangesproken waardoor hij er alles aandoet om zijn buren terug te vinden en te bevrijden. Niet alleen de meest meedogenloze maffiosi krijgt hij daarmee op zijn nek, ook de politie lust hem rauw.

    The Man from Nowhere, is voor iedereen een raadsel. Niemand lijkt te weten waar hij vandaan komt. De Maffia onderschat hem duidelijk en beseft niet welke luis in de pels het hen toch zo moeilijk maakt. De politie weet ook niet wat deze vreemdeling opeens bij deze kartels komt doen. Langzaamaan leren we het verhaal achter de man van nergens kennen, maar de kern van de zaak is zijn zoektocht, zijn doel en zijn onverwerkt verleden.

    De film neemt een trage start zoals we van Koreaanse films gewend zijn, de puzzel wordt ingewikkelder maar naarmate het verhaal vordert en er steeds meer stukjes bloot komen te liggen, wordt de kijker dieper meegesleept. De actie is lekker koelbloedig en ook heel bloederig. Tae-Sik is een stille killer. Onverstoorbaar en met dodelijk bliksemsnelle acties. Schitterend gedaan. De verhaallijnen van de relatie tussen Tae-Sik en So-Mi, de link met zijn verleden, de plot van de detective en de gruwelijke daden van de maffia zijn knap verweven.

    Een topper die ik de fans van het genre kan aanraden. Zoals nog gebeurt met Aziatische kaskrakers is er een Amerikaanse remake al vrees ik dat die een hoog platvloers Seagal-gehalte zal hebben.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 03 mei 2012

     

    *** The Man from Nowhere trailer ***

  • Hitman-regisseur Xavier Gens ontslagen

    Pin it!

    Een pijnlijke zaak voor de Franse regisseur van Hitman (2007), Xavier Gens, maar geheel onverwacht is het nieuws nu ook weer niet. De geruchten laten weerschijnen dat Gens zich iets te fel heeft geïnspireerd op harde Aziatische films in de stijl van The Killer (1989) en A Bittersweet Life (2005), en in diezelfde lijn ook een harde prent wou maken met headshots, gore en ultra-geweldadige scènes. Vreemd genoeg was dat niet naar de zin van 20th Century Fox die de regisseur bedankte voor zijn diensten en nu de Italiaan Nicolas De Toth hebben aangesteld om de film af te werken. Nicolas heeft tevens ook Live Free or Die Hard (2007) voorzien van een bloedloze cut om er op deze manier een PG13 film van te maken. En ik moet eerlijk toegeven, hoewel ik het idee verwerpelijk vind, vond ik de Die Hard 4.0 cut best wel geslaagd. Ik had nooit zoiets van, "waar zijn nu al die openspattende hoofden?"

    Hitman pic
    © 20th Century Fox Film Corporation

    Nu moet je weten dat het eerste gespreksonderwerp tussen een regisseur en een studio gaat over het soort film de regisseur wil maken en welk soort film de studio verwacht. Als de golflengtes op elkaar zijn afgestemd kan de pre-productie van start gaan. Het lijkt me dus bizar dat de studio plots afstapt van een 'Hard R' film en eigenlijk liever een PG13 film wil zien. Dat is een wereld van verschil zowel qua mise-en-scènes als qua dialogen en visuele effecten.

    Maar laten we eerlijk zijn. De eerste beelden van de adaptatie van het gelijknamige populaire game waren op zijn minst ontgoochelend te noemen. Niet alleen werd overduidelijk dat babyface Timothy Olyphant niet de beste keuze was om Agent 47 te vertolken, maar de beelden uit de trailer zagen er nogal stijf en clichématig uit. Veel overtuigingskracht moet de regisseur niet hebben gehad bij de onderhandelingen met Fox. Misschien heeft de studio hem het voordeel van de twijfel gegeven tot op het laatste moment... Ik vraag me soms af wat Franse regisseurs toch hebben om hun Amerikaanse debuutfilms zo om zeep te helpen? Ik denk dan aan Pitof (Catwoman), Mathieu Kassovitz (Gothika) of Jan Kounen (Blueberry).

    Het blijft echter een videogame prent en veel goeds is hiervan nooit echt gekomen, of het nu PG13 of R-rated is. En wie gaat deze films gaan zien? Uiteindelijk zijn de volwassenen hier geen doelpubliek, maar wel de allerjongsten (…en in mindere mate ook volwassen gamers, comicbook lezers, en filmfreaks die verzot zijn op het genre). Dus een PG13 zou in principe het meest geschikt zijn indien men de film vanuit een budgettair standpunt bekijkt. Wie van de volwassenen kent Hitman en wil daarvan een R-rated film zien?

    Maar Fox had dit misschien moeten duidelijk maken in het begin van de onderhandelingen. Hebben ze dan misschien nooit het script gelezen of de dailies bekeken?!? De regisseur wordt hier nu wel afgeschilderd als incompetent, maar dat zijn heel wat studio-exec's ook wel. Het is de studio die betaalt, maar de creatie is wel van de regisseur, en zijn auteurschap afnemen – hoewel rechtmatig – blijft een pijnlijke onderneming die de film zelden ten goede komt.

    Update 12/10/2007: Ik had al zo een voorgevoel dat er iets niet klopte in dat verhaal. Wel, de weblog van Variety heeft zonet bekend gemaakt dat de studio in geen geval de film wil verzachten. Blijkbaar mikken ze toch op een ‘hard R’ film en dus geen PG13 prent. Waarom de regisseur dan werd ontslagen had misschien alles te maken met een creatief meningsverschil. Twitchfilm stelt zich in ieder geval veel vragen bij het incident. Ik ben benieuwd of we uiteindelijk ooit de waarheid te weten zullen komen…

    ***Related Posts***
    04/12/2007: Hitman review
    27/06/2007: Ontgoochelende trailer van Hitman
    07/12/2006: Vin Diesel wordt geen Hitman
    22/10/2005: Wordt Vin Diesel Hitman?