300 rise of an empire

  • Seventh Son (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vertrouw nooit films die met hun promotiemateriaal uitpakken met "From the producers of". In essentie wil deze stelling niets zeggen gezien een producer geen creatieve beslissingen neemt, maar enkel zorgt dat de productie binnen budgettaire marges blijft. Enkel een uitvoerend producent zou een creatieve inbreng kunnen hebben, maar de creatie ligt in handen van de scenarist, de Director of Photography tot zelfs de make-up artiesten en decor mensen. En het is de regisseur die finaal over alles moet beslissen. Dus deze Seventh Son (2014) heeft niets, maar dan ook niets te maken met de films van deze producers, met name Godzilla (2014) of zelfs 300: Rise of an Empire (2014).

    seventh_son_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De zatte John Gregory (Jeff Bridges) is een Spook, een persoon die vecht tegen het kwaad, en heeft eeuwen geleden de slechte en krachtige heks, Moeder Malkin (Julianne Moore), gevangen gezet. Maar nu is ze ontsnapt en ze is klaarblijkelijk uit op wraak. Terwijl ze haar volgers bijeen roept, bereidt Moeder Malkin zich voor om haar woede te botvieren op de nietsvermoedende mensen. Slechts één ding staat in haar weg: John Gregory. John zelf is niet meer de jongste en probeert iemand te vinden die hem kan opvolgen. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de jonge boerenzoon Thomas Ward (Ben Barnes) die de zevende zoon zou zijn van de zevende zoon van een soort hocus pocus ridderband die nooit echt wordt uitgediept. Tegen de wil van John redt Thomas de jonge en mooie heks Alice (Alicia Vikander), van een Monty-Python-Burn-The-Witch-scene met een bende dorpelingen. En ja, beetje bij beetje krijgt Thomas gevoelens voor Alice.

    Deze film stond niet in onze Top 10 Slechtste Films van 2014, voor de simpele reden dat niemand van ons de film had gezien. Hadden we dat wel gedaan, dan had deze zeker een plaats verdiend in de bottom-10. De film is op zoveel vlakken pijnlijk slecht en ik zal een poging ondernemen om de kwaliteiten ervan ook in de aandacht te brengen, ook al ben ik op dit ogenblik van het schrijven van deze review nog niet zeker of ik deze zal vinden.

    De regisseur was gewoon incompetent om een dergelijke fantasy-genre film in goede banen te leiden. Sergei Bodrov mag dan nog wel een verdienstelijke biopic hebben gemaakt met Mongol: The Rise of Genghis Khan (2007), maar hier bakt hij er echt wel niets van. De producers van deze film hadden waarschijnlijk een betere film gemaakt mochten zij deze prent hebben geregisseerd. Als positieve puntje zou ik zeggen dat Jeff Bridges een meesterlijke over-acting prestatie neerzet, die nog meer tenenkrullend is dan zijn vertolking in R.I.P.D. (2013). En op zich is zoiets een pluspunt, want tot op een zeker niveau kan je met hem meelachen. Gekleed in een excentrieke outfit met lange baard horen we hem "Ogres' scrotums!" blaffen, en zeg nu zelf. Daar kan ik echt van genieten. En nog ee geluk dat er ondertitels waren, want de helft van wat Bridges blaft is gewoon onverstaanbaar. En ik ben één van die weinigen die ALLES had begrepen van wat Brisdges zei in True Grit (2010) ZONDER ondertitels.

    Het verhaal is dan nog een adaptatie van de succesvolle fantasy boeken van Joseph Delaney, maar de drie scenaristen die hier hebben aan gewerkt ( Charles Leavitt, Steven Knight en Matt Greenberg) hebben ook niets op papier kunnen zetten was ons nog maar een beetje indruk op me kon maken. Misschien hadden ze Steven Knight creative control moeten geven over deze prent, want zijn Locke (2013) was gewoon briljant en dat speelde zich af in een wagen met één acteur.

    seventh_son_2014_blu-ray_pic01.jpgseventh_son_2014_blu-ray_pic02.jpgseventh_son_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Het zou me verbazen mocht Julianne Moore het script hebben gelezen. Ik had de indruk dat de actrice net zoals Charlize Theron, Rachel Weisz, Mila Kunis, Eva Green of Angelina Jolie, ook wel eens in een strakke evil-witch-outfit wou rondlopen. Ze dacht misschien dat de film nog zo slecht niet kon zijn mocht ze de meest wicked van de wicked witches kon spelen. Gelukkig heeft deze film haar kansen op een Oscar voor Still Alice (2014) niet ge-Norbitteerd (cf. Eddie Murphy die de Oscar van Beste Acteur in een Bijrol verloor voor Dreamgirls nadat hij belachelijk werd gemaakt met zijn Norbit). Anderzijds maken Alicia Vikander en Ben Barnes wel een goede indruk, maar ook zei zouden best niet al teveel in dergelijke films meespelen. Beiden zijn het talentvolle acteurs wiens acteervermogen hier helemaal onbenut blijft. Hetzelfde kan gezegd worden van acteurs als Djimon Hounsou, Kit Harington en Antje Traue.

    De film werd drie jaar geleden opgenomen en de monteur moet waarschijnlijk door een nachtmerrie zijn geweest om hiervan een film te maken die nog maar een beetje het bekijken waard was. Oh! Ik heb nog een positief puntje gevonden, in tegenstelling tot de nieuwe trend dat films nu langer dan 2 uur moeten duren, is deze nauwelijks 102 minuten lang, en ook al zijn er 12 boeken zullen we hiervan naar alle waarschijnlijkheid GEEN sequel krijgen! Thank God!

    Op 10 juni 2015 komt deze Seventh Son hoe dan ook uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D (ook al werd deze film niet opgenomen met 3D-technologie). Op de schijf vinden jullie nog heel wat extraatjes, gaande van verwijderde en alternatieve scènes, een alternatief einde en nog een heuse making-off. Dus je kan Universal niet verwijten dat ze niet geprobeerd hebben hier nog iets goeds van te maken.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 30 mei 2015

     

    *** Seventh Son trailer ***

  • Extended trailer en making-of voor Sin City: A Dame to Kill For

    Pin it!

    Vanaf morgen gaat Sin City: A Dame to Kill For (2014) van Frank Miller en Robert Rodriguez in première. En om iedereen nog even het geheugen op te frissen is een nieuwe extended trailer uitgebracht met zelfs een interessant making-off filmpje die laat zien dat alles op de set er behoorlijk steriel uitziet met hun green key en tracking points.

    a_dame_to_kill_for_2014_poster01.jpg

    Korte inhoud: Ava Lord heeft haar man Dwight (Josh Brolin) verraden, een punt achter hun relatie gezet en hem verlaten voor een rijkere man. Jaren later keert Ava terug naar Dwight en beweert dat ze misbruikt wordt in haar huwelijk en vraagt hem te helpen. Wanneer Ava echter Dwight op laat draaien voor de moord op haar man probeert Dwight samen met Marv (Mickey Rourke) zijn naam te zuiveren.

    Ik moet eerlijk toegeven dat ik niet echt onder de indruk was van de clip die ze begin deze maand de wereld instuurden. Ik vond het er nogal plattekes aan toe gaan met een zwaarlijvige Marv die er behoorlijk bezopen uitzag alsof hij met een kater uit zijn bed werd gehaald en voor een greenkey werd gezet. De effecten waren tevens iets wat je zou verwachten in een From Dusk Till Dawn prent en de montage zag er wat wild uit (en ik zwijg nog over die head-crush). Ondanks het feit dat we hier te maken hebben met dezelfde regisseurs achter de camera, heb ik de indruk dat we toch voor een stuk verwijderd zijn van die iets meer gereserveerde film noir toon uit Sin City (2005). Maar hopelijk was dit fragment geen weerspiegeling van wat deze sequel in petto heeft.

    En ook al ben ik wel een fan van het werk van Eva Green (pics), was ik ook al niet overtuigd van het acteerwerk in deze clip. Ik vond het allemaal nogal theatraal en de uitgestoken boezem van Eva was ook een serieuze afleiding. Ik vond haar acteerwerk nog het best in haar debuutfilm The Dreamers (2003) (waar ze ook al naakt rondliep) en zelfs in Casino Royale (2006) speelde ze gewoon een knappe rol als Vesper. Maar nadien is het allemaal wat bergaf gegaan met flauwe rollen (cf. Dark Shadows, 300: Rise of an Empire). Eva heeft nood een aan karakterrol in een drama in plaats van nog maar eens de half naakte femme fatale te gaan spelen.

    Sin City: A Dame to Kill For komt bij ons op 17 september 2014 in de zalen. Los van de wat tegenvallende clips ben ik er toch naar benieuwd.

    ***Related Post***
    01/06/2014: Gecensureerde Eva Green poster van Sin City: A Dame to Kill For
    16/03/2013: Sin City Blu-ray review

    *** Sin City: A Dame to Kill For extended trailer + Making-Off ***

  • 300: Rise of an Empire (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week woensdag (16/07) ligt de Blu-ray van 300: Rise of an Empire (2014) in de winkelrekken en wij hebben ondertussen al eens kunnen genieten van deze release. Niet Zack Snyder, maar wel Noam Murro heeft het roer overgenomen om deze 300 sequel door de cgi-golven te loodsen. En wat blijkt, mits de overdaad aan indrukwekkende visuele effecten, sterke acteurs, knappe fotografie en geslaagde muziekscorse, blijft 300: Rise of an Empire toch maar het kleine broertje van het veel sterkere 300 (2006) .

    300_rise_of_an_empire_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: Na de overwinning op Leonidas' 300, trekt het Perzische leger onder leiding van Xerxes verder in zuidelijke richting naar de grote Griekse steden. Het democratische Athene is de eerste stad die ze tegenkomen op hun pad. De stad heeft een sterke vloot en staat onder leiding van admiraal Themistocles (Sullivan Stapleton). Themistocles is gedwongen een alliantie aan te gaan met de aartsrivaal van Athene, het oligarchische Sparta, wiens macht ligt bij zijn superieure infanterie. Xerxes (Rodrigo Santoro) heerst echter nog steeds oppermachtig in aantallen, zowel op zee als op land.

    De film is niet echt een prequel of een sequel, dan wel een stand alone verhaal die in tijd quasi op hetzelfde moment afspeelt als de slag bij Thermopylae met Leonidas (Gerard Butler) en zijn 300 gespierde trawanten. We zien Xerxes aan de macht komen, en zien hem uiteindelijk stappen over het lijk van Leonidas, maar het is vooral de clash tussen Themistocles en Artemesia (Eva Green) die hier centraal staan. En Eva gaat zo op haar elan verder als Hollywood villain en doet dit nog steeds met heel veel overtuiging. Ook al worden de vrouwen hier op een heel onmenselijke en weinig flatterende manier in beeld gebracht, zijn het allemaal sterke vrouwen. En de vrouwen zijn in deze prent op één hand te tellen ... eu...er zijn welgeteld twee vrouwelijke personages: Artemesia en de vrouw van Leonidas, koningin Gorgo (Lena Headey).

    Normaal had Gerard Butler ook moeten meespelen, maar hij had er geen zin meer in, en bijgevolg werd enkel beeldmateriaal van hem gebruikt uit de eerste film. En zo heeft het verhaal verschillende gedaanten gehad, en had het eerst een film rond Xerxes moeten worden, dan rond Artemesia en nu lag de klemtoon toch eerder op de heerschappij van Themistocles en zijn ijver om de Griekse strijdkrachten bij elkaar te brengen tegen het Perzische geweld. Maar het getal 300 in de titel is in deze film uiteindelijk van geen tel. Het scenario van Zack Snyder en Kurt Johnstad, gebaseerd op het werk van Frank Miller, is uiteindelijk een soort herhaling van 300 maar dan op zee met zwakkere dialogen.

    De film was in 3D en heeft bij momenten wel zijn effect, zoals bij de grootse taferelen. Ik denk dan aan het ogenblik waarbij we Xerxes zien die zijn leger aanspreekt, of de momenten waarbij we het bloed door de lucht zien spatten. Opvallend is ook het gebruik van kleine stofdeeltjes of vuurvonkjes die in 3D wel een bijzondere impact hebben op de beeldvoering. Maar los van deze kleine momenten overtuigt de 3D absoluut niet en is het de meerkost absoluut niet waard. De film werd ook niet opgenomen met 3D opname technologie, maar werden de beelden achteraf geconverteerd.

    300: Rise of an Empire animated picture300: Rise of an Empire animated picture
    300: Rise of an Empire animated picture300: Rise of an Empire animated picture

    Ja, de 300-films zijn verre van historisch accuraat, maar dat stoort me niet, zolang het verhaal en de personages mij maar kunnen boeien. 300: Rise of an Empire doet zich ook niet voor als een prent die trouw wil blijven aan de geschiedschrijving. Het gaat over een romantische expressie van botsende emoties (wraak vs. liefde, hoop vs. terreur, moed vs. verraad). Zo is er een cruciale scène tussen Artemesia en Themistocles waarin al deze emoties bij elkaar komen.

    Maar de uitwerking van dit alles stelt zwaar teleur. We missen hier niet alleen Gerard Butler, maar het hoofdpersonage laat ook nooit echt een indruk achter. Eva steelt hier de show, en enkel de scènes met haar zijn overtuigend, de rest is bijzaak. Net zoals in de eerste film is er een zoon-vader relatie, but we don't care. Stiekem hoopte je op een echte clash tussen Artemesia en Xerxes - ook al wijk je hiermee compleet af van wat Herodotus had geschreven - maar die bleef uiteraard uit. Al bij al geen slechte film, maar het leven van de Spartanen had iets meer smaak en flair. Het mag duidelijk zijn: This is NOT Sparta !

    De Blu-ray is ook te verkrijgen in 3D, ook al werd de film zelf niet opgenomen met 3D technologie, maar is hier sprake van 3D conversie in post-productie. Maar als er nu één film is die te winnen heeft met deze technologie, dan is het nu toch wel de 300 franchise. Ik begrijp dan ook niet waarom de makers deze film niet hebben opgenomen in "echte" 3D. Geen audio-commentaar van de regisseur maar wel voelde makeing-off filmpjes die een interessante kijk bieden op wat er zich heeft afgespeeld op de 'green key'-set, wat zo goed als elk shot werd digitaal bewerkt.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 6 juli 2014

    ***Related Posts***
    06/12/2013: Indrukwekkende 300: Rise of an Empire posters
    13/09/2011: Prequel of sequel voor nieuwe 300 film
    09/12/2009: 300 review
    03/07/2009: Gerard Butler heeft zin in een sequel
    11/03/2007: 300 is niet zomaar vorm boven inhoud
    27/01/2007: 300 op Imax
    10/08/2006: 300 Spartanen trekken ten strijde

     

    *** 300: Rise of an Empire trailer #2 ***

  • Nieuwe 300: Rise of an Empire trailer

    Pin it!

    En hier hebben we een nieuwe trailer van 300: Rise of an Empire (2014) met een oorlogszuchtige Eva Green. Deze sequel op 300 (2006) van Zack Snyder is gebaseerd op de comics Xerxes van Frank Miller. De regie is in handen van Noam Murro (Smart People), een ietwat vreemde keuze gezien de man eigenlijk geen ervaring heeft met het genre.

    Korte inhoud: Na de overwinning op Leonidas' 300, trekt het Perzische leger onder leiding van Xerxes verder in zuidelijke richting naar de grote Griekse steden. Het democratische Athene is de eerste stad die ze tegenkomen op hun pad. De stad heeft een sterke vloot en staat onder leiding van admiraal Themistocles (Sullivan Stapleton). Themistocles is gedwongen een alliantie aan te gaan met de aartsrivaal van Athene, het oligarchische Sparta, wiens macht ligt bij zijn superieure infanterie. Xerxes (Rodrigo Santoro) heerst echter nog steeds oppermachtig in aantallen, zowel op zee als op land.

    300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,Noam Murro,Sullivan Stapleton,Rodrigo Santoro,Eva Green,Lena Headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey 300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey300,300 rise of an empire,zack snyder,frank miller,noam murro,sullivan stapleton,rodrigo santoro,eva green,lena headey

    We hebben hier dus werkelijk te maken met een stand alone vervolgfilm en geen prequel zoals eerder gedacht. En in deze film gaan de makers de oorlog zoeken op zee met leider Themistocles die Griekenland wil verenigen tegenover de gemeenschappelijke vijand Xerxes en Artemesia (Eva Green) de commandeur van de Perzische vloot. De film is dus ook half gebaseerd op de Slag bij Salamis die plaatsvond in september 480 v.Chr. Het was een keerpunt van de oorlog waarmee de Perzische opmars gestuit werd. Bij de casting zien we ook opnieuw Lena Headey als Queen Gorgo.

    De bedoeling was eigenlijk Gerard Butler bij de film te betrekken, maar hij had er geen zin meer in en bedankte voor het aanbod. En dat was bij de release van de eerste film toch anders. Het was lange tijd onduidelijk of het nu een sequel of prequel zou worden en wie uiteindelijk de hoofdpersonages zouden worden. Een tijd geleden draaide alles rond Xerxes, tevens de titel van de comic book, maar nadien werd alles herschreven en kreeg men de titel 300: The Battle of Artemisia. Nu ligt de focus op de Atheense leider Themistocles.

    Waarom heeft deze film de prefix van 300? Wel, zo te zien hebben we hier te maken met een film gebaseerd op de 300 reeks van Frank Miller, met een gelijkaardige visuele stijl met slow-motions en zwaar ingekleurde cgi decors. De vervolgfilm heeft ook een premisse van een kleine groep vs een enorme strijdkracht en uiteraard de six-pack die alom aanwezig is bij de mannelijke cast. De film komt op 7 maart 2014 in de States in de bioscoop. Hieronder kunnen jullie reeds proeven van de eerste trailer.

    *** 300: Rise of an Empire trailer #2 ***

    ***Related Posts***
    13/09/2011: Prequel of sequel voor nieuwe 300 film
    09/12/2009: 300 review
    03/07/2009: Gerard Butler heeft zin in een sequel
    11/03/2007: 300 is niet zomaar vorm boven inhoud
    27/01/2007: 300 op Imax
    10/08/2006: 300 Spartanen trekken ten strijde

  • 300: Rise of an Empire wordt prequel of sequel

    Pin it!

    Een vervolg kon niet uitblijven na het succes van 300 (2006), ook al schoot er uiteindelijk niet veel meer over van de 300 Trojanen die het aan de stok kregen met een leger opgetutte en gemaskerde janetten uit Perzië. En dus werd er geopteerd voor een prequel in plaats van een sequel, genaamd 300: Rise of an Empire (2013).

    De details over de film zijn nog heel schaars, maar de prent zou gebaseerd zijn op een nieuwe comic van Frank Miller. Scenarist Kurt Johnstad zou alles in een verfilmbaar verhaal gieten met de medewerking van Zack Snyder, die gezien zijn drukke agenda met de nieuwe Superman film de regie zal overlaten aan Noam Murro (Smart People). Het verhaal zou zich afspelen 10 jaar voor de gebeurtenissen in 300, en hoofdzakelijk de focus leggen op Xerxes en zijn greep naar de macht in Perzië. Gezien er heel wat kritiek was op dit personage, omdat hij iets teveel androgyne kenmerken had, ben ik benieuwd of ze diezelfde lijn zullen aanhouden.

    300,Battle of Artemisia,prequel,zack snyder,gerard butler,Noam Murro,die hard 5,John Moore,Lena Headey,Rodrigo Santoro

    Who the hell is Noam Murro? Ik ben zelf ook wat verward door de keuze gezien de man eigenlijk nog maar één langspeelfilm heeft gemaakt, en dan nog een flauwe komedie met Sarah Jessica Parker. Maar als we de berichten mogen geloven hebben we hier te maken met een geniale regisseur en zou hij tevens verantwoordelijk zijn voor de live-action cinematics van het Halo game. Hij zou tevens in aanmerking zijn gekomen voor de regie van Die Hard 5 (2012), maar deze film is ondertussen naar John Moore (Max Payne, The Omen remake, Behind Enemy Lines) gegaan. Hmm, kijk, die regisseur had misschien ook een betere keuze geweest voor deze visuele 300 prequel.

    Maar bij de terugkerende cast kunnen we alvast Gerard Butler en Lena Headey rekenen, die een klein rolletje zouden spelen. Benieuwd of ze opnieuw zullen beroep doen op Rodrigo Santoro voor de rol van Xerxes.

    ***Related Posts***
    09/12/2009: 300 op blu-ray
    03/07/2009: Gerard Butler tekent voor 300 vervolgfilm
    11/03/2007: 300 niet zomaar vorm boven inhoud
    27/01/2007: 300 op Imax
    10/08/2006: Spartanen trekken ten strijde