300

  • Atomic Blonde (2017) **** recensie

    Pin it!

    De box-office krijgt rake klappen in 2017! Toch is de kwaliteit van heel wat films zelden zo hoog geweest. Op het einde van het jaar zal ik mij een dartboard moeten kopen voor het samenstellen van mijn Top 10 Beste Films. Atomic Blonde (2017) van David Leitch, de regisseur van de opkomende Deadpool 2 (2018) film, is een keiharde - Jason Bourne meet John Wick achtige - actie thriller met een fenomenale Charlize Theron in de hoofdrol.

    atomic_blonde_2017_poster02.jpg

    Op het eerste gezicht lijkt het een B-film met Charlize Theron die in het verleden al eens verkeerde keuzes heeft gemaakt. Anderzijds kan ze ook sterk uit de hoek komen. Maar in deze film brengt ze iets wat we niet gewoon van haar zijn.

    Korte inhoud: We bevinden ons in Berlijn in 1989. Vlak voor de val van de Berlijnse muur, wordt een MI6-agent dood aangetroffen. Op zak had hij belangrijke informatie; met name een lijst met namen en details van Amerikaanse, Engelse, Russische en Franse spionnen. De lijst lijkt echter verdwenen. Lorraine Broughton (Charlize Theron), een geoefende spionne zonder banden met Berlijn, wordt door de MI6 erop uit gestuurd om de lijst te vinden om zowel haar zelf als de wereldwijde geheime diensten te beschermen. Haar contact is de Engelse agent David Percival (James McAvoy) die haar moet helpen in haar onderzoek.

    De film is gebaseerd op de comic van Antony Johnston en in script gegoten door Kurt Johnstad, die de twee 300 films heeft geschreven. De andere leden van de cast zijn de onweerstaanbare Sofia Boutella (pic 1, pic 2), de overheerlijke John Goodman, de altijd verfijnde Toby Jones en de talentvolle Eddie Marsan. De regisseur heeft ook gewerkt op John Wick (2014), dus hij kent het genre goed, en we zien dat een beetje van de stijl (vooal de kleurrijke fotografie en de harde in your face actie) is blijven steken in deze prent.

    Hitchcock zei ooit: "Het leven is drama met alle saaie stukjes eruit geknipt", soms geldt dit ook voor film trailers, en ik stapte met niet zo'n hoge verwachtingen in de bioscoopzaal. Maar wat heb ik mij kostelijk geamuseerd, want het is dus niet gewoon maar een vrouwelijke versie van John Wick geworden. Het is veel meer een spy-thriller die een beetje de anti-pool is geworden van James Bond, een 'James Blond' if you will. Bond leek nooit een schrammetje op te lopen (of toch niet de versie pre-'Daniel Craig'), hier krijgt Charlize het hard te verduren en haar gezicht staat vaak op springen. Maar haar remedie is een ijskoud bad (letterlijk). Net zoals Bond zien we haar ook flirten met potentiële bronnen van informatie, ook al zijn deze van hetzelfde geslacht. Charlize is in ieder geval geknipt voor de rol en overtuigt volledig met een foutloze Britse tongval zonder te vervallen in belachelijke dialecten. Ze is al zo duivels egoïstisch, sensueel en gewiekst als Bond, als fysiek dynamisch, medogenloos en stoïcijns als Wick.

    atomic_blonde_2017_pic01.jpgatomic_blonde_2017_pic02.jpgatomic_blonde_2017_pic03.jpg
    atomic_blonde_2017_pic04.jpgatomic_blonde_2017_pic05.jpgatomic_blonde_2017_pic06.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    Dit is misschien geen film voor kinderen, gezien er bijzonder veel geweld in zit en ook een hete girl-on-girl seksscène, ook al wordt alles heel smaakvol in beeld gebracht en voelt het geweld niet aan als iets gratuit. Toch had deze film pakken beter kunnen zijn dan John Wick (2014), in die zin dat bepaalde intriges in de film net iets beter uitgewerkt konden worden, want al bij aanvang wist ik meteen waar dit plot naar toe zou gaan. Ook de dialogen zijn niet altijd even goed geschreven, maar zo waren bepaalde dialogen uit Dunkirk (2017) ook niet altijd even knap. Qua muziek zitten in de film wel een aantal leuke nummers, met uiteraard de Duitse klassieker '99 Luftballons' en 80'ties nummers als 'After the Fire' van Der Commissar. De jaren '80 lijken voor veel mensen 'LAME' en compleet smaakloos, maar deze retro-prenten (zoals een Drive) maken de 80's net weer hip.

    Na Wonder Woman (2017) is dit de tweede girl power film dit jaar en we hebben binnenkort nog Lara Croft (2017). Eén ding is zeker, studio's zullen steeds meer vrouwen gaan casten als actie (anti-)heldinnen. Nu is het nog wachten op de eerste oudere actrice in een kick-ass hoofdrol, in dezelfde lijn als Liam Neeson in de Taken films. Normaal is er geen sequel gepland voor Atomic Blonde, maar als de release meevalt denk ik dat er nog een (paar) episodes zullen volgen, en ik verheug me er al op.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 juli 2017

     

    *** Atomic Blonde trailer ***

  • De grappigste en gekste filmmerchandise

    Pin it!

    Blockbuster films kunnen niet zonder bijbehorende producten als t-shirts, theemokken, dekbedovertrekken, speelgoedpoppetjes en lunchtrommels. Daar kijkt niemand nog van op. Maar marketeers weten ook dat het soms een tikje gekker en opvallender moet. Soms krijgen wede merchandise ook aangeleverd aan het adres van De Filmblog. We presenteren een paar grappig en ronduit weirde voorbeelden van gekke filmmerchandise.

    Een van de meest succesvolle filmreeksen ooit is die van Star Wars. De originele trilogie verscheen rond 1980 en deze eeuw kregen we al de prequels over ons heen, alsook de eerste vervolgfilm Star Wars: The Force Awakens (2015) en binnenkort de spin-off Rogue One: A Star Wars Story (2016). Menig kind heeft op de grond gezeten, met poppetjes van Luke Skywalker, Darth Vader en Obi-Wan Kenobi in zijn hand. Maar zou je het wagen een zwart Star Wars broodje in de mond te nemen? In Disneyland Parijs werd vorig jaar naast de Jedi burger ook een zogeheten Darth Vader burger verkocht. Eerlijk gezegd oogt het als een broodje dat niet op tijd van de BBQ is geplukt. Hopelijk zien de Jedi-burger of Yoda-cupcake er wat meer appetijtelijk uit. Maar de merchandise gaat zelfs nog een stap verder met de Han Solo koelkast of de R2D2 aquarium.

    inflatable_jaws.jpgjaws_knuffel.jpgjaws_t-shirt.jpgjaws_beach_towel.jpg
    Merchandise © Universal Pictures / Amazon

    Star Wars staat onbedreigd bovenaan de lijst van film-reeksen met de hoogste omzet aan merchandise. Inmiddels is daar zo’n 30 miljard euro mee opgehaald. Ook hoog in die lijst staat Frozen (2013) van Disney. Deze prent was een van de grootste merchandise-successen ooit. Beste ouders, houd je dus maar vast zodra deel twee verschijnt en zorg dat je oogappeltjes niet alle reclamefolders zien. Frozen is vooral geliefd bij de wat kleinere kinderen, laten we zeggen kleuters. Dat zijn toch niet het soort mensen dat drogisterijen bezoekt om te zoeken naar lipgloss. Daar lijken ze een tikje te jong voor. En toch bestaat er Frozen-lipgloss. Sterker nog, in Engeland was er zelfs een fabrikant die het een goed idee vond om Frozen Elsa-beha's te maken, die van kleur veranderen zodra je ze aanraakt.

    Jaws (1975) is nog zo een film die tot op de dag van vandaag merchandising naar buiten brengt. De haai Jaws is bloeddorstig, vermoordt mensen, is eng, heeft scherpe tanden en verschuilt zich lafjes in de zee. Zo op het eerste gezicht is er niks knuffelbaar aan Jaws. Dus natuurlijk kwam de merchandise-afdeling van de filmmaatschappij op de proppen met Jaws knuffeldiertjes en de Jaws opblaaspop voor in het zwembad. Maar het best verkochten de Jaws en amity Island t-shirts en strand-handdoeken.

    Slotmachines, of fruitautomaten zoals ze ook wel bekend staan, grijpen dikwijls naar bekende filmhelden voor hun uiterlijk en gameplay. Stoere mannen als Batman, Superman of de wat minder sympathieke Scarface hebben allemaal slots geïnspireerd. Een vreemde eend in de bijt is de slot Monty Python’s Spamalot, vernoemd naar een musical die weer is gebaseerd op de film Monty Python and the Holy Grail. De surrealistische humor van de Britten manifesteert zich onder meer, doordat je in de bonusronde moet proberen om niet te worden geplet door een koe. Wil je zien wat voor op films gebaseerde slots er zoal tegenwoordig zijn of op die slots spelen, dan kan je terecht bij de vele online casino's.

    300_leather_pants.jpgr2d2_aquarium.jpghan_solo_star_wars_fridge.jpgstar_trek_coffin.jpg
    Merchandise © Warner Bros / 20th Century Fox / Disney / Paramount Pictures / Amazon

    De erotische thriller Fifty Shades of Grey (2015) werd in de markt gezet als een van de meest vunzige, wellustige, perverse films in jaren. De verfilming van het boek van EL James liet filmcritici echter niet sidderen op hun stoelen. De avonturen van miljonair Christian en simpele dame Anastasia waren wel erg populair bij huisvrouwen. Misschien dat daarom producten werden gemaakt als Fifty Shades thee, naast uiteraard de overvloed aan kinky stuff van zweepjes tot handboeien. En van kinky stuff gesproken, wisten jullie dat er ook een 300 (2006) lederen broek te verkrijgen was?

    En je moet wel een hele, hele, hele grote fan zijn van de filmreeks Twilight, om een onderbroek te kopen met daarop het hoofd van acteur Robert Pattinson. Tenzij je altijd al hebt gedroomd van een vampier tussen je benen. En om het in het dodenrijk te houden, wat dachten jullie van een Star Trek doodskist. Ja, ze bestaan.

  • Online petitie voor ontslag Zack Snyder van Justice League film

    Pin it!

    Ik had het verkeerd, eigenlijk zijn de meningen over Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) niet zo verdeeld. De meeste mensen met een beetje smaak en liefde voor cinema vinden deze nieuwe comic adaptatie gebrekkig. En de ene kon zijn teleurstelling al beter verbergen dan de andere. Slechts een kleine minderheid bleef koppig volharden in de boosheid, en greep zich vast aan kleine hoopvolle momenten: een goeie Ben Affleck als Batman en een beloftevolle verschijning van Wonder Woman.

    De grootste helden van deze film zijn niet de filmmakers maar wel het marketing departement. Zij hebben gedurende maanden aan een stuk deze film verkocht als de comic adaptatie die iedereen moest gezien hebben. En toen ik naar de film keek met als zijn religieuze context en zijn God-referenties, had ik het gevoel getuige te zijn van een Bijbelverhaal over God tegen de Mens. Eigenlijk heet deze film Man of Steel 2, maar het marketing departement doopte deze prent om tot the fight of the century: Batman v Superman. De marketing deed zo zijn best dat ik eigenlijk al de gehele film had gezien via zijn trailers. Ik stond zelfs op bepaalde scènes te wachten die ik in de trailers had gezien. Ik ben dus niet verwonderd dat deze prent ondertussen al een half miljoen heeft opgebracht en binnenkort misschien nabij de 1 miljard grens komt. Spijtig genoeg is dat nooit een graadmeter van de kwaliteit van een film (cf. Transformers).

    batman_v_superman_dawn_of_justice_zack_snyder_ben_affleck.jpg

    Ik ga de film niet opnieuw bespreken, lees mijn review. Maar in grote lijnen is mijn teleurstelling dermate groot omdat alle ingrediënten aanwezig waren voor een geniale sequel. Maar het script was gewoon niet sterk genoeg. Ik hou van comic referenties maar je kan niet zomaar verwachten van een publiek dat ze tevreden zijn een overdosis aan Easter Eggs zonder dat er iets wordt uitgelegd. En met een film van 2u40 minuten kan je enkel maar concluderen dat ze iets teveel hooi op hun vork hebben genomen ... and they f@#t it up. Als een kijker die niet zo heel veel van comics afweet gaat een groot deel van de film gewoon over je hoofd heen.

    Het script ligt niet alleen aan de bron van de wankele film, maar ook de regie van Zack Snyder. Hij heeft oog voor detail en de film ziet er visueel verbluffend uit. Je merkt ook dat hij voldoende passie heeft voor de materie want zijn liefde voor de personages druipt van het scherm. Maar de man is een belabberd verhalenverteller, bekijk maar naar 300 (2006), Sucker Punch (2011) of zelfs Man of Steel (2013). Stuk voor stuk visueel knappe pareltjes, maar haal dat weg en er blijft niets over.

    Ondertussen haalt de film 29% op Rotten Tomatoes terwijl Deadpool (2016) het een heel stuk beter deed met 83% haalt. En nu blijkt dat er zelfs een petitie is om Change.org om Zack Snyder weg te halen bij de opkomende Justice League film , of zelfs gewoon van de gehele DC Universe! De eerste petitie heeft een target van 15000 handtekeningen en zit op dit ogenblik al aan 14'000. Een kwestie van een paar uur en deze doelstelling zal gehaald worden. Of het veel zal uithalen betwijfel ik want Snyder begint over een kleine twee weken te filmen (11 april) en deel 1 komt op 17 november 2017 in de zalen.

    suicide_squad_reshoot.jpg

    Ook al heeft Batman v Superman al heel wel geld in het laatje gebracht, zie je dat Warner Brothers zijn voorzorgen wil nemen met de films die binnnkort moeten uitkomen. Dat gebeurde ondermeer al bij Suicide Squad (2016). Het ziet er naar uit dat het mega-succes van Deadpool zowel bij de critici als bij het publiek een invloed zal hebben. De studio gooit nu tientallen miljoenen over de balk met reshoots om Suicide Squad grappiger te maken! Naar verluidt zou elk grappig moment in Suicide Squad te zien zijn in de trailer, en als ze alles "grappiger" willen maken zullen ze heel wat werk voor de boeg hebben. Laten we hopen dat ze hiermee de film niet om zeep helpen met hun reshoot want zo'n ingrepen verknoeien meestal meer dan dat ze herstellen. Suicide Squad wordt op 3 augustus in de Belgische zalen verwacht.

    Update: De tweede week ziet er dan toch niet zo rooskleurig uit voor Batman v Superman die van vrijdag op vrijdag een duik maakt van maar liefst 81%, iets wat ongezien is bij blockbusters. Verwacht wordt dat de weekend-recette een duik maakt van 65%, en dat betekent dat de film dan toch niet zo'n lang leven beschoren is. De film heeft ondertussen 682 miljoen dollar opgebracht wereldwijd, dus veel zorgen moeten ze zich niet maken. Maar het ziet er niet naar uit dat de film nog maar in de buurt zal komen van The Dark Knight of The Dark Knight Rises.

  • Ninja Assassin (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn verwachtingen waren niet al te hoog maar ik had er toch goede hoop op dat Ninja Assassin (2009) de terugkeer kon inluiden van het martial art genre. Maar het is wederom een enorme teleurstelling geworden. Het spijtige is dat er weer net iets teveel energie werd gestoken in de visuele effecten in plaats van in het verhaal. Ook slaagt de regisseur er nauwelijks in om nog maar één millimeter onder de huid van zijn karakters te komen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray.jpg

    De film is een samenraapsel van absurde actie-sequenties volgepropt met rondvliegende cgi-shurikens. Bij momenten lijkt het op een geforceerde rip-off van 300 (2006) en de rest heeft veel weg van een slechte Mortal Kombat prent.

    Korte inhoud: Als kind is Raizo (Rain) van straat gehaald en getraind tot één van de meest dodelijke moordenaars van de wereld door de Ozunu-clan, een geheime maatschappij diens bestaan als een mythe wordt beschouwd. Door de genadeloze moord op zijn vriend, door de Ozunu-clan, verdwijnt Raizo, wachtend en voorbereidend op wraak. Ondertussen onderzoekt Europol-agente Mika Coretti (Naomie Harris) een aantal politieke moorden in Berlijn. Ze komt op het spoor van een ondergronds netwerk van Aziatische huurmoordenaars. Ondanks een verbod van haar baas bekijkt ze geheime bestanden om meer over deze Ozunu-clan te weten te komen. Hierdoor wordt ze echter zelf een doelwit. De clan stuurt de gevaarlijke Takeshi (Rick Yune) met een groep moordenaars op haar af, maar Raizo weet haar te redden. Nu staan ze beiden op de dodenlijst...

    In 2005 was er nog even sprake van The Return of the Ninja met ninja-icoon Sho Kosugi, maar deze plannen zijn in rook opgegaan. Regisseur James McTeigue, de protégé van de broers Wachowski, die min-of-meer indruk kon maken met V for Vendetta (2005) heeft dan maar zijn eigen film gemaakt met Aziatisch film-idool Rain en heeft acteur Sho Kosugi een klein rolletje gegeven als ninja-leermeester. Maar zijn regie kenmerkt zich vooral door kinetische actie-sequenties en overtollig gebruik van computer-animatie en minder door karakter-ontwikkeling en verhaal-opbouw. En ja, de speciale effecten zijn inderdaad adembenemend, en levert toch wel een aantal verrassende shots op, het is gewoon een schande dat het verhaal zo weinig om het lijf heeft.

    Ninja's vinden hun oorsprong in de Japanse cultuur, maar hier is geen ruimte voor nog maar een beetje ontstaansgeschiedenis. De bedoeling is om popcorn te verkopen en de oorsprong en cultuur van de ninja's komt zelfs nooit aan de orde. We komen wel alles te weten over het leven van een Russische KGB agent waar niemand een moer om geeft. Ninja Assassin is een soort cocktail geworden van heel wat B-ninja films uit de jaren 80 waar het potentiële jongere doelpubliek waarschijnlijk van zal geeuwen. Een soort losgeslagen videoclip waar de regisseur is gaan lopen en waar de assistenten de camera hebben overgenomen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray_pic01.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic02.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic03.jpg

    Nu, in principe heb ik daar niets op tegen (ook al kon ik mijn teleurstelling moeilijk wegsteken) als je op z’n minst iets meer kan brengen dan een gewone hommage aan oudere exploitation ninjafilms. Hier heb je meteen de indruk dat Warner Bros het basisidee had een soort geschifte R-rated bloodspatter te maken waar de ene geweldsscène de andere opvolgt en waar voornamelijk gezocht werd naar leuke shots in plaats van een intelligent verhaal en een aangepaste vormgeving. James McTeigue is een verdienstelijke actie-regisseur en tot op een zeker punt kan je dit beschouwen als een guilty pleasure prent, maar het had zoveel meer kunnen zijn.

    Op de Blu-ray staan wel heel wat interessante making-of filmpjes, zoals The Myth and Legend of Ninjas, The Extreme Sport of a Ninja, Training Rain en nog een pak bijkomende scènes. We hebben echter geen audio-commentaar gevonden van de regisseur, maar die man had ook al niet veel te vertellen met zijn film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 8 april 2015

    ***Related Posts***
    04/06/2008: Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin
    01/04/2005: De terugkeer van Sho Kosugi met 'The Return of the Ninja'?

     

    *** Ninja Assassin trailer ***

  • Hercules (2014) met Dwayne Johnson **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vorige Hercules film, The Legend of Hercules (2014), werd een mythologische box-office flop. Alle ogen werden dan ook gericht op die tweede Hercules (2014) film, in regie van Brett Ratner met Dwayne Johnson als gespierde krachtpatser met glimmende sixpack, in de hoop dat deze film het bij het rechte eind zou hebben.

    hercules_2014_poster3.jpg

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië, Lord Cotys (John Hurt), deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen tegen het leger van de vijandige Rhesus (Tobias Santelmann). Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Deze actieprent is gebaseerd op de comic Hercules: The Thracian Wars (pdf). Het is dus een soort mengeling tussen het realisme van Gladiator (2000) en het meer fantastische van 300 (2006).

    Hercules werd beroemd om de twaalf moeilijke werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Hiervan krijgen we dus enkel een samenvatting in de proloog (tevens de meest indrukwekkende scènes uit de gehele film) en het verhaal pikt op waarin we de gespierde kolos bezig zien als een soort premiejager in het gezelschap van 5 bondgenoten; de ziener Amphiaraus (Ian McShane), de brains van de groep Autolycus (Rufus Sewell), sexy krijgster Atalanta (Ingrid Bolsø Berdal), de woeste Tydeus (Aksel Hennie) en het jongere neefje van Hercules, Iolaus (Reece Ritchie).

    Hercules was niet alleen een held omwille van zijn enorme kracht, maar ook door een flinke dosis slimheid waarbij hij machtige daden kon verrichten. Dat laatste vinden we in mindere mate terug. Maar deze film brengt geen getrouw beeld van deze mythologische held, dan wel een ontnuchterende kijk op het personage - wiens heroïsche beeld gedeeltelijk of geheel werd bijgestuurd door zijn trouwe handlangers. Na het mythologische gedeelte krijgen we een harde cut naar iemand die zegt "What a load of crap!", en hiermee wordt meteen de toon van de film gezet en zitten we in de de-mystificatie van Hercules. Op dit moment vertelt Ratner ons dat dit een leuke film zal worden waarin gelachen kan worden. Een beetje later benadrukt Ergenia (Rebecca Ferguson) nog maar eens de opzet door de vragen naar het verhaal over de vermoorde vrouw Irina Shayk en kinderen van Hercules: "I want the truth, no myths".

    hercules_2014_blu-ray_pic01.jpghercules_2014_blu-ray_pic02.jpghercules_2014_blu-ray_pic03.jpg
    hercules_2014_blu-ray_pic04.jpghercules_2014_blu-ray_pic05.jpghercules_2014_blu-ray_pic06.jpg

    En tot hier de goede bedoelingen van Hercules, met zijn interessante casting en zijn 'the magnificent seven / The Wild Bunch' camaraderie. De regie van deze prent is één grote ontgoocheling en het popcorn-script van Ryan Condal en Evan Spiliotopoulos ruilt sterke karakter-ontwikkeling in voor vecht-scènes. Het is meteen duidelijk dat Brett Ratner noch geloofwaardige dramatische karakters kan neerzetten of grootse battle scenes zoals een Peter Jackson (The Lord of the Rings) of Ridley Scott (Gladiator), laat staan een cynische prent maken in de stijl van Guardians of the Galaxy (2014) (wat uiteindelijk de bedoeling was), ook al probeert de regisseur her en der wel wat te kopiëren van zijn voorgangers. Ik ben er zelfs zeker fan dat zelfs een Michael Bay een betere film had afgeleverd. Ratner schittert in one-liner komediefilms zoals met de Rush Hour (1998) films, maar je merkt dat hij bij dergelijke avonturenfilms wankelt tussen drama en komedie. En komedie is nu net datgene waar je heel spaarzaam mee moet omspringen. Ofwel zoek je het in de parodie, maar dan moet de humor wel van een hoger niveau zijn dan nu en dan een goedkope one-liner. Het resultaat is voornamelijk dom PG13 spektakel met onbedoeld lachwekkende dialogen, in plaats van een adembenemend epos. Het einde is tevens ook hopeloos over-the-top en druist toch wat in tegen het basis-concept van de film.

    Ik had in een vorige bericht de flop van de eerste Hercules film al aangekondigd én tevens iets meer succes voorspelt voor de popcorn versie van deze Griekse held. En ook al heeft deze 110 miljoen dollar productie beter gedaan, was het uiteindelijk met de hakken over de sloot met een 243 miljoen dollar. Iets wat toch wel wat van een tegenvaller was voor Paramount. Lucy (2014) van Luc Besson die in dezelfde periode werd uitgebracht versloeg Hercules met gemak en haalde 459 miljoen op met een productiebudget van 40 miljoen. Iets wat niemand had kunnen voorspellen...behalve diegene die de reputatie van de regisseur kenden.

    Ondanks de hoge productiekost is de productie-unit afgereisd naar het tax-shelter vriendelijke Hongarije, in de volledig geëquipeerde Origo Film Studio te Boedapest. De mooie buitenopnames zijn dan weer opgenomen in Kroatië, tevens een interessante Zuid-Europese vakantiebestemming vakantiebestemming , waar ik snel eens naar toe wil reizen. Regisseur Brett Ratner, die tevens het petje van producer droeg, heeft deze prent ook opgenomen op de digitale Alexa camera's. Deze HD-camera's, die ook worden ingezet voor heel wat Belgische langspeelfilms, kunnen het productiekost ook voor een groot stuk onderdrukken. En het zal nodig geweest zijn, want zo goed als alle shots in de trailer zijn opgefleurd met geldverslindende cgi. Het enige probleem met digitale camera's is dat ze vaak net iets teveel scherpte in het beeld brengen, wat niet altijd gewenst is bij historische prenten.

     Hercules animated picture Hercules animated picture

    De Blu-ray en DVD komen uit op 17 december 2014, zowel in een 3D versie als met een extended cut (stelt uiteindelijk niet zo heel veel voor gezien er maar 3 minuutjes aan de bioscoopversie werden toegevoegd). Maar de extraatjes zijn echt wel de moeite waard. Zo is er niet alleen audio-commentaar van Brett Ratner en producer Beau Flynn over de gehele film (die mekaar bewieroken van hoe prachtig alles eruit ziet en hoe goed ze zijn in hun werk), alsook heel wat making-off filmpjes. Zeker interessant is de reportage over de visuele effecten in de film. Kortom, Hercules had met zijn uitstekende cast en zijn indrukwekkende production design en zijn uitdagende uitgangspunt alles om te kunnen overtuigen, maar Brett Ratner stond in de weg om hier een geslaagde prent van te maken met idiote one-liners, manke mise-en-scenes, een compleet gebrek aan proza, rythmisch en thematisch volledig uit balans, een aaneenschakeling van gevecht-scènes en een algemeen gebrek aan flair, originaliteit en vernuft. Desondanks verveelt het niet en is de film best wel ontspannend. Maar ik vermoed dat er nog wel Hercules films zullen komen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2014

    ***Related Post***
    27/03/2014: Twee gespierde Hercules films in 2014

     

    *** Hercules (2014) trailer #2 ***

  • 300: Rise of an Empire (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week woensdag (16/07) ligt de Blu-ray van 300: Rise of an Empire (2014) in de winkelrekken en wij hebben ondertussen al eens kunnen genieten van deze release. Niet Zack Snyder, maar wel Noam Murro heeft het roer overgenomen om deze 300 sequel door de cgi-golven te loodsen. En wat blijkt, mits de overdaad aan indrukwekkende visuele effecten, sterke acteurs, knappe fotografie en geslaagde muziekscorse, blijft 300: Rise of an Empire toch maar het kleine broertje van het veel sterkere 300 (2006) .

    300_rise_of_an_empire_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: Na de overwinning op Leonidas' 300, trekt het Perzische leger onder leiding van Xerxes verder in zuidelijke richting naar de grote Griekse steden. Het democratische Athene is de eerste stad die ze tegenkomen op hun pad. De stad heeft een sterke vloot en staat onder leiding van admiraal Themistocles (Sullivan Stapleton). Themistocles is gedwongen een alliantie aan te gaan met de aartsrivaal van Athene, het oligarchische Sparta, wiens macht ligt bij zijn superieure infanterie. Xerxes (Rodrigo Santoro) heerst echter nog steeds oppermachtig in aantallen, zowel op zee als op land.

    De film is niet echt een prequel of een sequel, dan wel een stand alone verhaal die in tijd quasi op hetzelfde moment afspeelt als de slag bij Thermopylae met Leonidas (Gerard Butler) en zijn 300 gespierde trawanten. We zien Xerxes aan de macht komen, en zien hem uiteindelijk stappen over het lijk van Leonidas, maar het is vooral de clash tussen Themistocles en Artemesia (Eva Green) die hier centraal staan. En Eva gaat zo op haar elan verder als Hollywood villain en doet dit nog steeds met heel veel overtuiging. Ook al worden de vrouwen hier op een heel onmenselijke en weinig flatterende manier in beeld gebracht, zijn het allemaal sterke vrouwen. En de vrouwen zijn in deze prent op één hand te tellen ... eu...er zijn welgeteld twee vrouwelijke personages: Artemesia en de vrouw van Leonidas, koningin Gorgo (Lena Headey).

    Normaal had Gerard Butler ook moeten meespelen, maar hij had er geen zin meer in, en bijgevolg werd enkel beeldmateriaal van hem gebruikt uit de eerste film. En zo heeft het verhaal verschillende gedaanten gehad, en had het eerst een film rond Xerxes moeten worden, dan rond Artemesia en nu lag de klemtoon toch eerder op de heerschappij van Themistocles en zijn ijver om de Griekse strijdkrachten bij elkaar te brengen tegen het Perzische geweld. Maar het getal 300 in de titel is in deze film uiteindelijk van geen tel. Het scenario van Zack Snyder en Kurt Johnstad, gebaseerd op het werk van Frank Miller, is uiteindelijk een soort herhaling van 300 maar dan op zee met zwakkere dialogen.

    De film was in 3D en heeft bij momenten wel zijn effect, zoals bij de grootse taferelen. Ik denk dan aan het ogenblik waarbij we Xerxes zien die zijn leger aanspreekt, of de momenten waarbij we het bloed door de lucht zien spatten. Opvallend is ook het gebruik van kleine stofdeeltjes of vuurvonkjes die in 3D wel een bijzondere impact hebben op de beeldvoering. Maar los van deze kleine momenten overtuigt de 3D absoluut niet en is het de meerkost absoluut niet waard. De film werd ook niet opgenomen met 3D opname technologie, maar werden de beelden achteraf geconverteerd.

    300: Rise of an Empire animated picture300: Rise of an Empire animated picture
    300: Rise of an Empire animated picture300: Rise of an Empire animated picture

    Ja, de 300-films zijn verre van historisch accuraat, maar dat stoort me niet, zolang het verhaal en de personages mij maar kunnen boeien. 300: Rise of an Empire doet zich ook niet voor als een prent die trouw wil blijven aan de geschiedschrijving. Het gaat over een romantische expressie van botsende emoties (wraak vs. liefde, hoop vs. terreur, moed vs. verraad). Zo is er een cruciale scène tussen Artemesia en Themistocles waarin al deze emoties bij elkaar komen.

    Maar de uitwerking van dit alles stelt zwaar teleur. We missen hier niet alleen Gerard Butler, maar het hoofdpersonage laat ook nooit echt een indruk achter. Eva steelt hier de show, en enkel de scènes met haar zijn overtuigend, de rest is bijzaak. Net zoals in de eerste film is er een zoon-vader relatie, but we don't care. Stiekem hoopte je op een echte clash tussen Artemesia en Xerxes - ook al wijk je hiermee compleet af van wat Herodotus had geschreven - maar die bleef uiteraard uit. Al bij al geen slechte film, maar het leven van de Spartanen had iets meer smaak en flair. Het mag duidelijk zijn: This is NOT Sparta !

    De Blu-ray is ook te verkrijgen in 3D, ook al werd de film zelf niet opgenomen met 3D technologie, maar is hier sprake van 3D conversie in post-productie. Maar als er nu één film is die te winnen heeft met deze technologie, dan is het nu toch wel de 300 franchise. Ik begrijp dan ook niet waarom de makers deze film niet hebben opgenomen in "echte" 3D. Geen audio-commentaar van de regisseur maar wel voelde makeing-off filmpjes die een interessante kijk bieden op wat er zich heeft afgespeeld op de 'green key'-set, wat zo goed als elk shot werd digitaal bewerkt.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 6 juli 2014

    ***Related Posts***
    06/12/2013: Indrukwekkende 300: Rise of an Empire posters
    13/09/2011: Prequel of sequel voor nieuwe 300 film
    09/12/2009: 300 review
    03/07/2009: Gerard Butler heeft zin in een sequel
    11/03/2007: 300 is niet zomaar vorm boven inhoud
    27/01/2007: 300 op Imax
    10/08/2006: 300 Spartanen trekken ten strijde

     

    *** 300: Rise of an Empire trailer #2 ***