2009

  • Top 10 Best & Worst Movies of 2009

    Pin it!

    Ik wens de lezers van deze filmblog een voortreffelijk filmjaar toe! 2009 was een jaar vol verrassingen maar ook een jaar met een aantal teleurstellingen. De moment is dus ook rijp voor de eindejaarstlijstjes. En zoals de traditie dit wil heb ik zowel mijn Top 10 van de Beste Films, alsook mijn Top 10 van de Slechtste films uit 2009.

    Uiteraard zijn die lijstjes uiterst subjectief en kunnen de meningen wel eens uiteen lopen. Gelieve dit dan ook kenbaar te maken op smakelijke wijze in de reacties. Ik heb niet ALLE films gezien die in 2009 zijn uitgekomen (er zijn er dan ook een slordige 5'000), maar toch een behoorlijk aantal. Voor de lijst van de slechtste films heb ik voornamelijk films opgesomd die veel beter konden. Het heeft trouwens geen nut om derderangs B-films te nemen die nauwelijks de intentie hadden beter te doen. Een film die ik niet meteen wist onder te brengen was Paranormal Activity. Op zich een knap staaltje cinema, was het niet dat de film eigenlijk niet zo heel fel verschilt van The Blair Witch - met dit verschil dat er in deze laatste toch heel wat meer gebeurt en Paranormal Activity nog veel verder kon gaan in de terreur.

    The Best of 2009

    10. The Hangover (2009) Todd Phillips
    The Hangover was de meest geslaagde komedie uit 2009, ook al was dat geen al te moeilijke bevalling. Zeker met belabberde films à la The Ugly Truth, The Proposal, The Pink Panther 2 of Bride Wars die de lat toch wel zeer laag hebben gelegd. Ook al zijn de karakters in The Hangover niet zo goed uitgewerkt, moet je toegeven dat het verhaal toch heel wat originaliteit aan de dag legt. Regisseur Todd Phillips bewijst opnieuw dat hij een buitengewoon talent heeft voor timing en ritme, maar ook het lef heeft om risico’s te nemen. De grappen zijn niet allemaal voltreffers (de gehele episode met Mike Tyson) maar als ze werken zijn ze simpelweg geniaal (met de compleet misplaatste masturberende baby op kop). Er zitten heel wat schunnige moppen in maar Phillips vertelt het met zoveel enthousiasme en schwung dat je er toch mee moet lachen. Indien dit scenario verteld werd door een B-regisseur viel deze Hangover plat op zijn gat. Ook de cast zit snor, met grotendeels onbekende gezichten die perfect op elkaar zijn afgespeeld en voldoende sympathie kunnen verwekken bij het publiek. Soms hoeft een film niet meer te zijn dan dat om ons te bekoren.

    10the-hangover

    9. Avatar (2009) James Cameron
    In tegenstelling tot wat beweerd wordt was Avatar met zijn productiebudget van 230 miljoen dollar niet de duurste film ooit (Pirates of the Caribbean had al in zijn eentje een productiebudget van 300 miljoen dollar - volgens Imdb) en was ook niet de grootste box-office recette tijdens het openingsweekend, want met zijn 77 miljoen dollar komt hij nog niet aan de hielen van pakweg The Dark Knight die meer dan het dubbele opbracht. Maar science-fiction/fantasy films zijn, in tegenstelling tot familiefilms, veel moeilijker te verkopen. En nochtans kan de film nog steeds uitgroeien tot één van de meest succesvolle films oot. Het is een opmerkelijke film die visueel overbluft en ons een filmbeleving bezorgt die we nog niet hadden ervaren maar tevens inhoudelijk niet teleurstelt. Avatar vertoont voldoende subtext voor menig debat over de 'clash van civilisaties' of de kritiek op de hoog-technologische oorlogsmachine die de laatste jaren al vele malen voor destructie heeft gezorgd. Maar het inhoudelijke blijft ondergeschikt aan de pracht die we te zien krijgen. Het lijkt er wel op dat Mr. Cameron nog steeds in zijn jeugdjaren zit en nog steeds verzot is op rollercoasters, en dat inhoud en karakterstudies in functie staan van het visueel geweld en niet omgekeerd. Maar Cameron blijft wel een van de betere cineasten om dergelijke films in beeld te brengen, zeker beter dan pakweg een Michael Bay – die nog meer met het visuele aspect bezig is. Hij weet alles goed te timen en te doseren, zuigt ons zo compleet in het verhaal en doet ons een beetje vergeten dat we toch voornamelijk naar cgi aan het kijken zijn. Dat we deze prent ook nog eens in 3D kunnen bewonderen, is mooi meegenomen (opgepast voor de mensen met hoogtevrees!) maar je zal er evenveel van kunnen genieten in 2D – ook al is dit misschien de eerste fictiefilm die met zijn 3D iets wezenlijks kan toevoegen.

    09avatar

    8. Moon (2009) Duncan Jones
    Het jaar 2009 was voor mij een jaar waar de science-fiction films terrein hebben gewonnen op de comic-book adaptaties, te beginnen met deze originele en inspirerende Moon. Een intelligente thriller die ons even deed terugdenken aan Stanley Kubrick’s 2001: A Space Odyssey, maar dan iets meer ingetogen. De film is niet 100% accuraat maar het roept toch een resem interessante vragen en stellingen op. Desondanks zijn complexiteit straalt de film 'eenvoud' uit en dat maakt deze film ook zo bijzonder. Je voelt letterlijk de isolatie van de ruimte, via de koude settings en de vaste kadrages. Ook al is de film beangstigend, wordt dit toch bij momenten ontkracht door sporadische momenten van humor. Moon is een verfrissende verademing op de science-fiction troep die we geregeld voorgeschoteld krijgen en de bioscopen gedomineerd in recente jaren.

    08 Moon

    7. The Girl with the Dragon Tattoo (2009) Niels Arden Oplev
    Niet Antichrist van de Deen Lars Von Trier, maar wel de Zweedse film The Girl with the Dragon Tattoo maakte het meest indruk op mij. Het is een kille thriller met karakters van vlees en bloed en een verhaal die meteen naar de keel grijpt. Het feit ook dat je niemand van de acteurs kent, en deze ook nog eens knap staan te acteren, wordt je hierdoor volledig in het verhaal gezogen. De 'mannen' in de film hebben zeker wel een kwalijke reputatie maar het verhaal (die als een trilogie zal uitkomen) is allesbehalve gratuit. Het is een adembenemend verhaal over een serie-moordenaar in een corporate wereld met rijke industriëlen. Er komen weinig merkwaardige filmproducties uit Zweden, maar deze is een voltreffer.

    07 tattoo

    6. Inglourious Basterds (2009) Quentin Tarantino
    Als Tarantino een film maakt dan weet je meteen dat je iets ongewoons zal aantreffen. Net zoals elke filmgeek is de regisseur ook verzot op filmgenres en met deze nazi-film vond hij het een uitstekend idee om er een western van te maken. En enkel Tarantino komt hier ook mee weg. De muziek, de kadrages, de opbouw en sfeer van Inglourious Basterds, alles klopt. Maar de film is meer dan een genrefilm die blijft steken op het niveau van hommage of parodie. Er wordt niet alleen voortreffelijk geacteerd door Mélanie Laurent en Christoph Waltz, maar door de voltallige cast, die ook voldoende ruimte krijgen om hun personages een gezicht te geven. De originaliteit, de kwaliteit van de dialogen en de set-up van elke scène zijn buitengewoon fascinerend. Misschien had hij hier en daar de sequenties naar het einde wat mogen inkorten, maar het blijft toch één van de betere Tarantino films.

    06 inglorious

    5. Drag Me to Hell (2009) Sam Raimi
    Wat mij betreft is Drag Me to Hell de beste horrorfilm van de laatste jaren. Meester Sam Raimi keert terug naar zijn Evil Dead periode en laat hier zien dat hij nog niets van zijn pluimen heeft verloren. De titel van de film nestelt zich al volledig in het B-film circuit waar het juist zijn kracht put om ons de stuipen op het lijf te jagen en ons tezelfdertijd ontzettend veel plezier verschaft. Sam Raimi heeft niet de bedoeling een serieuze horrorfilm te maken, maar vervalt evenmin in de parodie. Het is die ziekelijke, zwarte humor die we kennen vanuit zijn begin-periode. Op acteervlak levert de scream queen van dienst, Alison Lohman, een bijzonder knappe prestatie, en weet ze precies waar de regisseur naar toe wil met deze film. Niet iedereen zal de humor van de regisseur aanvoelen, maar fans van The Evil Dead films zullen hier zoals mij hun vingers van aflikken.

    05 drag me to hell

    4. Watchmen (2009) Zack Snyder
    Snyder snuift met Watchmen de overgestileerde sfeer van de comic op, de verschillende lagen van het verhaal en de karakters; en maakt een eigenzinnige, niet-commercieel, niet-mainstream, cinematografisch meesterwerk waar de verbluffende inhoud primeert op de impressionante vorm. Het is een triomf van de comic-adaptatie die sinds Spider-Man 2 (2004) de 7de Kunst nieuw leven inblaast op een visionaire en intellectuele manier. Watchmen serveert geen hapklare entertainment en brengt zelfs niet meteen datgene wat we verwachten. Het is zelfs confronterend. En is dat nu net de essentie van wat filmkunst vertegenwoordigt. Alles blijft in zijn context heel geloofwaardig, al moet je in het begin de drempel wel oversteken. Het is een comic-adaptatie waar je je even schrap moet voor zetten. De ideeën en de emoties komen hier op de voorgrond. En op het einde van de rit besef je dat de beste momenten niet die scènes zijn waar individuen elkaar klappen verkopen, of de één of andere explosieve stunt of nog de vernuftige cgi-beelden. Een comic-adaptatie volledig naar mijn smaak.

    04 watchmen

    3. Up (2009) Pete Docter & Bob Peterson
    Elk jaar komt Pixar met een hoogvlieger voor de dag, en met de film Up kunnen we dit zelfs letterlijk nemen. De mensen van Pixar onderscheiden zich van de andere animatiehuizen door hun oog voor detail, hun voorliefde om risico’s te nemen op visueel én inhoudelijk vlak en hun verhaal dat zowel een jong als een iets ouder publiek weet aan te spreken. De actiescènes zijn fantastisch in beeld gezet - met heel wat knipoogjes naar avonturenfilms uit de jaren 30, en de humor is vaak hilarisch. Pixar heeft alweer een pareltje afgeleverd.

    03 up

    2. Star Trek (2009) J.J. Abrams
    Ik ben geen hopeloze fan van de Star Trek serie. Een stel nichterige acteurs in pastelkleurige pyama’s die in een studio dingen staan te roepen als "We were just HIT with an ion-canon in sector C4-8! Put the shield on and go to warp-speed." terwijl de camera heen en weer schommelt. Het was me allemaal een beetje te belachelijk. Maar ik ben hoe dan ook verzot op de Star Trek film. Mijn verwachtingen waren misschien wat aan de lage kant, maar dit oversteeg mijn wildste dromen en verbaasde me in positieve zin op verschillende vlakken. En veel is te danken aan het acteerwerk van Chris Pine die in deze film een knappe Captain Kirk neerzet. De dynamische cinematografie van Daniel Mindel met zijn overvloed aan lichtflitsen en lensflares, zoals we dit al konden ervaren in M:I 3 eveneens van J.J. Abrams, werkt perfect voor dit genre film en sluit nauw aan met de bijna feilloze cgi. Dit was trouwens de enige film dit jaar waar ik nu al op de mogelijke sequel zit te hunkeren. Waar de originele reeks vooral houterig en moeizaam op gang kwam, is deze reboot fris, bijzonder grappig, bijzonder goed geacteerd en adembenemend, met verkwikkende actie-sequenties die geen beroep moeten doen op een opgefokte stress-montage. De plot zelf heeft wellicht wat twists die het grote publiek niet zal smaken, maar alles zit in feite nog redelijk goed in elkaar voor zo'n grootschalige sci-fi productie.

    02 star trek

    1. District 9 (2009) Neill Blomkamp
    De film die dit jaar bij mij het meeste indruk heeft gemaakt is District 9, het regiedebuut van de Zuid-Afrikaan Neil Blomkamp. De film trekt op een orginele en goed onderbouwde manier een parallel met het apartheidsregime in Johannesburg. De aliens in de film genaamd de Prawns, worden met de vinger gewezen en beschouwd als subwezens zonder veel bestaansrecht. Een liga voor de alien-rechten bestaat er niet en de wezens zijn gedoemd om de oppressie van het menselijke ras te ondergaan, ook al bestaat er een bureaucratische schijnwetgeving die de illusie moet wekken dat er gelijke rechten zouden zijn. Het is bovenal een spannend verhaal die adrenaline en brains perfect weet af te wisselen, met een knappe documentair-achtige beeldvoering die ons geen seconde rust gunt. Children of Men was misschien nog net iets beter, maar dit is veruit de meest indrukwekkende film uit 2009.

    01 district 9

    The Worst of 2009

    10. Angels & Demons (2009) Ron Howard
    Ik zou dit lijstje vol kunnen zetten met films als Street Fighter Legend of Chun-Li, maar waarom zou ik. Het is niet dat we bij dergelijke troep hoge verwachtingen hadden. Daarentegen waren de verwachtingen wel stukken hoger bij Angels & Demons. Ron Howard had opnieuw een dikke portefeuille om deze Vanticaan-thriller in kannen en kruiken te gieten, en hij kon ook leren uit de fouten van zijn vorige The Da Vinci Code. Maar spijtig genoeg was het opnieuw huilen met de pet op. Meer nog, ik had de indruk dat de regisseur iets teveel zijn fouten wou herstellen en hierbij vergat om een spannend verhaal te vertellen. Op een gegeven moment vraagt Langdon (de droge versie van Indiana Jones) een kaart van alle kerken in Rome, wat op zich al een vrij hilarische quote is. Hij had evengoed een map kunnen vragen met alle bistro’s in Parijs. Dit laatste had misschien wel een betere film afgeleverd. Angels & Demons is 2 uur lang staren naar een saai personage dat van de ene kant naar de andere loopt, terwijl het publiek zich afvraagt waarom ze hiervoor 9,20 euro voor betaald hebben. Er was zelfs nergens een zelfkastijdende albino monnik te bespeuren! WTF!

    010 angels

    9. Obsessed (2009) Steve Shill
    Obsessed had de nieuwe Fatal Attraction moeten worden, maar werd uiteindelijk een domme thriller waarin Beyoncé kan fungeren als de ultieme crowd pleaser voor Afro-Amerikaanse vrouwen die met veel hilariteit kunnen genieten hoe een slanke, blanke, sletterige blondine op haar bek krijgt. En mocht je al in een zaal zitten met een dergelijk publiek zou je in de waan zijn een show van Jerry Springer bij te wonen. Het hoofdpersonage, gespeeld door The Wire acteur Idris Elba, in tegenstelling tot Michael Douglas in Fatal Attraction is de perfecte rijke zakenman. Hij doet niets verkeerd – zegt niets verkeerd – gedraagt zich niet verkeerd, hij is het stereotype van de ideale man zonder fouten of zonden; Mr. Proper als u wilt. En ook al draait het “drama” rond hem, maakt deze karakterisering hem juist compleet oninteressant als filmpersonage. Zelfs de eerste de beste tekenfilm brengt meer diepgang en dualiteiten in hun karakters dan deze film. Obsessed is een erotische thriller zonder erotiek (laat staan een hint van een naakte bil) en zonder thriller (eigenlijk een niet-intentionele komedie), met een idioot script bestaande uit clichés. Het is trouwens een film waar je met schaamrode wangen de filmzaal uitloopt in de hoop niemand jou hier aantreft.

    009 obsessed

    8. Whiteout (2009) Dominic Sena
    Ik dacht, een film met Kate Beckinsale on ice kan toch zo slecht niet zijn, en regisseur Dominic Sena (niet meteen de meest fijnzinnige cineast) weet ons toch altijd wel te ontspannen met opwindende actie-sequenties. Maar was deze Whiteout een gigantische teleurstelling. In vergelijking met die andere Zuidpool-whodonit The Thing is deze een smaakloze B-film die ons helemaal 'ijskoud' laat. Slecht acteerwerk, slechte dialogen, slechte cgi, een idioot verhaal, het was zelfs slechte camp. Nieuwkomer Gabriel Macht (The Spirit) is er in ieder geval in geslaagd om twee jaar op een rij te spelen in films die in mijn Top 10 Worst Movie List staan. Maar de man kan ook niet acteren. Ik weet niet met welke studio-exec hij geslapen heeft maar het is niet normaal dat zo iemand in dergelijke Hollywoodfilms wordt gecast. Als hij in beeld is, is het altijd lachen geblazen en hij slaagt erin om zijn dialogen nog ridiculer te doen klinken dan ze al zijn. Hij was zowaar de enige penguin in de film. Los van het feit dat je al na 10 minuten weet wie de dader is, worden we nog eens bekogeld met irritante, geel-getinte flash-back’s die we uiteindelijk kunnen missen als kiespijn. Spijtig genoeg was er in de bioscoop geen black-out tijdens deze Whiteout…

    008 whiteout-

    7. Jennifer’s Body (2009) Karyn Kusama
    Met lichte druk van wat vrienden ben ik er toch in geslaagd om deze Jennifer's Body twee keer te zien, en bij de tweede visie was alles trouwens nog een stuk slechter. Had ik hoge verwachtingen? Wel, ik was me ervan bewust dat de scenariste van deze prent niemand minder was dan Diablo Cody die toch het oscarwinnende script van Juno heeft geschreven. Maar dit is niet meer dan een slasher-horrorgrap. De enige reden om naar deze film te gaan is Megan Fox (let’s face it), en uiteindelijk gaan de oneliners haar nog goed af en met haar komische timing zit het wel snor. Alleen krijg je niet de indruk dat ze daar nu echt serieuze inspanningen voor heeft moeten leveren. Maar mijn kritiek was minder bij Fox, dan wel bij de regisseuse van dienst Karyn Kusama, die er zelfs niet in slaagt om met een actrice als Fox een sexy prent af te leveren. De hoofdactrices zijn mooi om naar te kijken, ja, maar om een opwindende scène op te bouwen dien je best ook wel iets méér te doen dan even in te zoomen op het decolleté van Megan Fox. Het sfeertje is een beetje stout, maar niet stout genoeg. Opwindend is het al evenmin. Kusama doorbreekt constant de spanning door bruusk te verspringen van een griezelige scène naar komisch intermezzo. Iets wat aanvoelt als met een deux-chevaux op de autosnelweg van 4de naar 1ste te schakelen en terug. Dit scenario in handen van een meer bekwaam regisseur had misschien alles naar een hoger niveau kunnen tillen. Het hoogtepunt van de film is een onbedoeld hilarische scene waar Kusama een cross-cut maakt tussen Fox die een slachtoffer verorbert en Seyfried (de nerdy vriendin) die haar maagdelijkheid verliest. Uiteindelijk is het een zware teleurstelling voor heel wat zaterdag-avond filmkijkers die veel seks en bloed verwachten, want Jennifer’s Body is uiteindelijk een heel braaf filmpje.

    007 jennifer_s_body01

    6. Surrogates (2009) Jonathan Mostow
    Surrogates is niet alleen een slechte film, het is één van de zwaarste teleurstellingen uit 2009 gezien de film gebaseerd is op de verheven graphic novel van Robert Venditti en Brett Weldele. Dit had een spannende science-fiction mysterie thriller kunnen zijn, maar is uiteindelijk al even interessant als 85 minuten lang kijken naar een Duracell-konijntje in beweging. Het is Blade Runner gemaakt door een 10-jarige. Het script van de film lijkt het werk van twee robotten op automatische piloot die elke emotie in de kiem hebben gesmoord, de belichting is al zo krankzinnig als het blonde toupetje van de Bruce Willis avatar (het ideale beeld dan nog wel!), de stijl is voornamelijk vorm boven inhoud en Bruce Willis zelf probeert zijn voorgevoel dat dit een flop zal worden zoveel mogelijk te verbergen. En als ik niet beter wist zou ik denken dat niemand op de set de intentie had een goede film af te leveren en tevreden was met een monotone cliché-formulefilm. Een emotieloze troep die zichzelf teveel au serieus neemt en zich nauwelijks bekommert om de wereld en zijn personages te exploreren. Ik had hier naar uitgekeken, en ergens tijdens de voorstelling was het net of ze bij mij de stekker uit het stopcontact hadden getrokken.

    006 surrogates

    5. The Unborn (2009) David S. Goyer
    Ik heb er in ieder geval het raden naar waarom een talentvol acteur als Gary Oldman hierin verzeilt is geraakt. Mocht het een Jason Statham of een Nicolas Cage zijn zou ik het nog begrijpen, maar Oldman leek me toch een intelligente acteur te zijn met heel veel inzicht en smaak. De scène met de Nazi-dokters die met naalden in de oogbollen van kinderen prikken had toch een duidelijke aanwijzing moeten zijn dat dit een belachelijke B-film zou worden. The Unborn is een samenvatting van alle creepshow-clichés uit de aziatische horror-markt van de laatste 10 jaar, gebundeld in een voorspelbare montage die iets meer dan 80 minuten duurt. Het was op de koop toe zelfs een beetje van een rip-off van Mirrors (2008), want ook hier zijn spiegels de bron van alle ellende. En voor wie The Reader van Stephen King heeft gelezen zal hier ook wel een déjà-vu gevoel aan overhouden. Hoe verder naar het einde toe, hoe meer de regisseur de pedalen kwijtraakt en hoe minder spannend of griezelig het allemaal wordt. De film is ZO slecht dat hij zelfs NOOIT goed wordt.

    005 The unborn

    4. G.I. Joe : The Rise of Cobra (2009) Stephen Sommers
    G.I. Joe : The Rise of Cobra is nog zo’n zware teleurstelling uit 2009. Het is iets beter dan een Transformers-prent met iets leukere actie-sequenties, maar dit kan je moeilijk zien als een compliment. Het verhaal is ontdaan van elke mogelijke logica of interessant verhaalelement, en gebracht naar het niveau van een puber. Eye-candy Sienna Miller is het enige lichtpuntje in deze film, en doet volledig het personage van de zwak acterende Channing Tatum vergeten, die uiteindelijk de hoofdrol speelt.

    004 gi joe

    3. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) Michael Bay
    Transformers: Revenge of the Fallen heeft een onsamenhangend non-verhaal dat letterlijk alle kanten uitzwiert, met een debiele plot die Eddy Wally had kunnen bedenken. Voeg daar nog wat personages aan toe die veel weg hebben van stereotype kartonnen borden, een ongegeneerde liefdesverklaring aan het Amerikaanse leger, een ADHD-montage, een tinitus-verwekkende klankband en een slordige videoclipstijl waarbij de camera geen nanoseconde stil staat, en je krijgt de perfecte cocktail voor 150 minuten oeverloze irritatie druipend uit de anus van worstendraaier van dienst, Michael Bay. Waar de eerste Transformers-film nog sporadisch het evenwicht vond tussen actie, avontuur en humor, is deze Bigger-Faster-Better een samenraapsel van cgi-beelden met onherkenbare robotten die elkaar te lijf gaan en waarbij de menselijke factor tot een minimum herleid wordt. Het veel te lange stuk in Egypte dat de ultieme climax moet voorstellen is dan ook nog eens een verschrikkelijk overbodige oefening in het opblazen van alles wat lichtontvlambaar is en een zoveelste excuus om de borsten van Megan Fox in beeld te brengen. Je kunt het vergelijken met zo’n all-in buffet, waar het vlees niet warm genoeg is, de groenten slap, de frisdrank met teveel water vermengd en de dessert smaakloos is. Maar je keert er niet terug van de honger.

    003 transformers

    2. Dragonball Evolution (2009) James Wong
    Ik had moeten weten dat een film met 'Evolution' in zijn title te mijden is als de pest, maar tegen beter weten in heb ik toch Dragonball Evolution gezien. Mijn verwachtingen waren laag maar zo’n opgefokt, van de pot gerukt tienerspektakel had ik niet verwacht. De fout van de makers was dat ze iets te trouw aan de originele cartoon hebben vastgehouden, en was deze film nu net het omgekeerde wat ze hadden moeten doen. We worden niet alleen geconfronteerd met een ridicuul plot maar ook het acteerwerk is van een pathetisch over-acting niveau. Indien je beelden uit de comic had verwerkt in de film, had je met moeite het verschil gezien. Kortrom, de regisseur heeft er een puinhoop van gemaakt en leefde in de waan de fans te kunnen bekoren door dicht bij het bron-materiaal te blijven. Dat die fans nu allemaal hun maturiteit hebben bereikt en zelfs kinderen hebben die te oud zijn om nog naar Dragonball te kijken, is de regisseur compleet ontgaan. A complete waste of money and my time!

    002 dragonball

    1. New Moon (2009) Chris Weitz
    Wie dacht dat met New Moon een spannende vampieren-sequel aan te treffen is van een saaie en levenloze reis teruggekeerd. New Moon is misschien al even slaapverwekkend als het origineel, maar deze sequel doet nog erger met rommelige cgi, houterige acteerprestaties die een paspop doet blozen, een verhaal die niet alleen vampieren koud laat, en ons fortune coockie wijsheden verkoopt over de liefde, verbloemd met zwaarwichtige en zwartgallige terminologieën. De twee hoofdfiguren, Edward en Bella, hebben al evenveel chemistry met elkaar als Tobey Maguire en Kirsten Dunst in de Spider-Man films. De film neemt zich ook teveel au serieus met personages die het gewicht van de wereld op hun schouders dragen en herhaaldelijk pseudo-intellectueel zwartgallig gezwets uitkramen. En of dit nog niet allemaal genoeg was, stinkt deze prent naar platvloerse marketing bestemd voor tiener-meisjes die hopelijk allemaal ook de soundtrack zullen kopen met alle popnummers die gepast en ongepast de revue passeerden. Ze zouden misschien beter hun geld sparen voor de dvd-box van True Blood.

    001 new moon

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • The Taking of Pelham 123 trailer

    Pin it!

    Liefhebbers van hectische actie en afgelikte fotografie kunnen tevreden zijn want we kunnen binnenkort opnieuw genieten van een Tony Scott film (Crimson Tide, Domino, Man on Fire, Enemy of the State, Top Gun, True Romance). The Taking of Pelham 123 (2009) is de gelijknamige remake van de film uit 1974 en de eerste beelden van de trailer zien er heel overtuigend uit.

    taking_of_pelham_one_two_three poster

    En naar goede gewoonte heeft Tony opnieuw beroep gedaan op zijn fetish-acteur Denzel Washington, die geklankt zal worden door niemand minder dan John Travolta.

    Korte inhoud: Als een metrostel gekaapt word door een groep terroristen onder leiding van Ryder (John Travolta), begint een helse missie voor Luitenant Zachary Garber (Denzel Washington). Als de terroristen niet bakken vol met geld krijgen zullen veel mensen in de metro sterven. Tijdens de stroef lopende onderhandelingen vragen de agenten zich af hoe de terroristen in hemelsnaam zullen proberen te ontsnappen.

    Het is trouwens al een tijdje geleden dat we Travolta hebben gezien in een actieprent. De laatste film die ik me voor de geest kan halen is The Punisher (2004) en dat was dan nog niet eens één van zijn meest verdienstelijke rollen, laat staan dat het een verdienstelijke prent was. In ieder geval moeten de bijrollen niet onderdoen voor de hoofdrollen. Soprano-acteur James Gandolfini, John Turturro en Luis Guzmán zullen er in ieder geval voor zorgen dat we deze metrorit niet snel zullen vergeten.

    Ik weet dat velen remakes aanschouwen als het zoveelste teken dat Hollywood nog maar weinig inspiratie heeft voor nieuwe verhalen, maar heel af en toe worden het uiteindelijke veel betere films dan de originele versies. Spijtig genoeg draait het vaak uit op een teleurstelling. Ik denk dat we voor elk The Departed (2006), minstens tien The Eye (2008) films moeten doorstaan.

    Ik heb in ieder geval een flauw vermoeden dat deze remake misschien wel beter zal worden dan het origineel. Maar we zullen moeten wachten tot 23 september 2009 alvorens deze prent bij ons draait.

    *** The Taking of Pelham 123 trailer ***

    ***Related Post***
    25/03/2008: James Gandolfini in The Taking of Pelham 123

  • Warner gaat door de knieën in Watchmen-proces!

    Pin it!

    Zoals ik al had verwacht heeft Warner Bros dan uiteindelijk met een paar trucks gevuld met bankbiljetten voor de deur van Fox gestaan om de deal de besluiten. Dit werd duidelijk nadat WB het proces verloor van Fox over de rechten van Watchmen (2009) van regisseur Zack Snyder. En met al die bankbiljetten hebben die mannen bij Fox ook geen reden meer om de releasedatum tegen te houden. De film komt dus zoals gepland uit op 6 maart in de States en op 4 maart 2009 bij ons. Hoor ik daar een zucht van opluchting?

    Het zijn de mensen van Coming Soon die met het verlossende nieuws komen:

    Warner Bros. and Twentieth Century Fox have resolved their dispute regarding the rights to the upcoming motion picture Watchmen in a confidential settlement. Warner Bros acknowledges that Fox acted in good faith in bringing its claims, which were asserted prior to the start of principal photography. Fox acknowledges that Warner Bros. acted in good faith in defending against those claims Warner Bros. and Fox, like all Watchmen fans, look forward with great anticipation to this film’s March 6 release in theatres.

    Terms of the agreement will not be disclosed, but it is said to involve a sizable cash payment to Fox and a percentage of the film's box office. Fox will not be a co-distributor on the film, nor will it own a piece of the Watchmen property going forward. The studios are set to release a joint statement announcing the agreement Friday

    watchmen_pic
    © Warner Bros.

    Wat kon Warner Bros anders doen dan door de knieën te gaan? Ze hadden wel de morele verdienste om voor Watchmen te kiezen in tijden waarin elke andere studio het project naar de prullenmand verwees, maar ze overtraden wel alle andere regels. We zullen waarschijnlijk nooit precies weten hoeveel miljoenen dollars cash er uiteindelijk betaald werd en hoeveel percent van de winst Fox mag opstrijken. Maar één ding is zeker, Fox heeft hier toch wel een mooie winst geboekt (ik schat meer dan 100 miljoen dollar) aan iets waar ze geen vinger hebben moeten voor uitsteken. Aan de andere kant behoudt Warner Bros nu wel alle rechten van de franchise in de Sates.

    Toch zou het me verbazen dat ze in dit avontuur uit de kosten zullen komen, want Warner Bros heeft bij mijn weten geen recht op de buitenlandse distributiemarkt. Los van de proceskosten en de pay-off aan Fox, heeft de Watchmen film een slordige 100 miljoen dollar gekost en moeten ze nu hopen dat Watchmen het even goede beurt maakt als Iron Man die in de Sates meer dan 300 miljoen opbracht. Ik kijk al langer uit dan vandaag naar deze prent, maar toch denk ik niet dat deze prent meer zal doen 150, maar de wonderen zijn de wereld nog niet uit. Verwacht in ieder geval al maar een super DVD-campagne voor de film, want alle "kleine beetjes" zullen helpen.

    De fans mogen in ieder geval verheugd zijn dat WB uiteindelijk heeft gekozen voor de verzoening en met cash op tafel is gekomen anders zag het er niet goed uit voor de nieuwe franchise. En nu uitkijken naar de release van de comic-adaptatie. Nu maar hopen dat Watchmen uiteindelijk de moeite is...

    Update 19/01/2009: En ondertussen zijn ook een aantal details bekend van de overeenkomst tussen Fox en Warner. Het zijn de mensen van ScreenRant die met het nieuws komen: So far, we know that the lawsuit will reward Fox with the following:
    * Gross participation between 5% and 8.5%, depending on Watchmen’s overall performance at the box office.
    * Future gross participation rights to any future Watchmen-related properties, including prequels, sequels and spinoffs.
    * An upfront payment in the $5-$10 million range, which will cover Fox’s costs while previously trying to develop a Watchmen movie, as well as the cost of the legal fees in the studio’s suit against Warner Bros.
    * Other conciliatory favors from Warner Bros. that haven’t been officially announced as of yet, but are rumored to include moving Terminator Salvation from its original release date of May 22nd, 2009, in order to open up the box office for Fox-owned movies like Night at the Museum 2.
    * Attempting to get certain Fox movies that in some way conflict with Warner Bros. contracts greenlit, including the comedy movie Date Night, which Fox wants Steve Carrell and Tina Fey to star in.
    Dat het geld zou stromen naar Fox met een strikje eromheen en een kaartje dat las: "I am so sorry! Never gonna happen again. Friends?" was al duidelijk, maar dat Fox ook een aandeel zal behouden in de toekomstige films (sequels, prequels of zelfs spin-off’s) dat is nieuw. Toch opmerkelijk dat releasedatums ook zo belangrijk zijn en zeker met welke film je moet rivaliseren.

    Watchmen
    © Warner Bros.

    Update 08/03/2009: Watchmen heeft in de Verenigde Staten al ruim 55 miljoen dollar in het laatje gebracht. Dat is het beste openingsresultaat van dit jaar. De film staat daarmee bovenaan de box office, maar dat mag geen verrassing heten: er werden afgelopen week geen andere nieuwe films op het Amerikaanse filmpubliek losgelaten. Een topman van Warner Bros is in zijn nopjes met het resultaat, want een goede start kunnen ze zeker gebruiken (wees gerust, ze zijn nog lang niet uit de kosten – dit zal slechts de advocaatkosten betalen). De film duurt twee uur en drie kwartier en dat betekent dat bioscopen de film één keer minder kunnen vertonen per dag dan normaal en dus is dit een uitstekend resultaat. En dat allemaal met acteurs die nog niet aan de top van Hollywood staan. Maar bij een meer nuchtere analyse mag je ook stellen dat de film is uitgebracht op 3600 schermen (!) en dat is zeker ook wel ENORM veel. Je zou zelfs kunnen zeggen dat WB er voor gezorgd heeft dat er vrijwel GEEN CONCURRENTIE was en de eerste plaats aan de box-office eigenlijk al op papier stond. Maar laten we vooral de feestvreugde van Warner niet crashen, ook al liggen de meningen over de film verdeeld (+/- 62% op Rotten Tomatoes).

    ***Related Posts***
    11/03/2009: Watchmen filmbespreking
    31/12/2008: Watchmen één van de meest verwachte films van 2009
    29/12/2008: WB verliest Watchmen-proces van Fox
    03/09/2008: Watchmen verbannen naar 2010 ?!
    19/07/2008: Watchmen trailer
    08/03/2008: Watchmen personages

  • Top 10 Most Anticipated Movies of 2009

    Pin it!

    Nog een paar uurtjes en 2008 is voor goed voorbij en de vraag die ik me stel is "Naar welke film kijk jij uit in 2009?" Laten we bij deze cruciale levensbeschouwelijke vraag dan ook eens peilen naar wat 2009 zoal in petto heeft met een lijstje van de Top 10 Meest Geanticipeerde Films. En enquête die werd gesteld aan afzonderlijk mannen en vrouwen. En gezien opiniepeilingen waarbij men een handvol mensen naar hun meningen vraagt nooit fout kan zijn, is hier de lijst die werd vrijgegeven via mijn trouwe dienaars van Deadline Hollywood.

    Angels & DemonsStar TrekUPGI Joewatchmen

    Als het aan de MANNEN lag:

    1. Star Trek (2009) 23%
    2. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) 17%
    3. Harry Potter and the Half-Blood Prince (2009) 14%
    4. X-Men Origins: Wolverine (2009) 9%
    5. Terminator Salvation (2009) 7%
    6. Watchmen (2009) 7%
    7. Angels & Demons (2009) 5%
    8. Public Enemies (2009) 3%
    9. G.I. Joe: Rise of Cobra (2009) 3%
    10. New Moon (2009) 3%

    Als het aan de VROUWEN lag:

    1. Harry Potter and the Half-Blood Prince (2009) 25%
    2. New Moon (2009) 15%
    3. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) 11%
    4. Angels & Demons (2009) 9%
    5. X-Men Origins: Wolverine (2009) 7%
    6. Star Trek (2009) 6%
    7. Public Enemies (2009) 5%
    8. Night at the Museum: Battle of the Smithsonian (2009) 4%
    9. The Lovely Bones (2009) 3%
    10. Where the Wild Things Are (2009) 2%

    Wat mij zo meteen opviel is dat blijkbaar niemand echt wakker ligt van de nieuwe James Cameron film Avatar (2009) of nog de Tintin (2009) film van Steven Spielberg. Ik kijk in ieder geval zelf uit naar Public Enemies, X-Men Origins: Wolverine, Star Trek, Terminator: Salvation, Watchmen, maar ook naar Shutter Island (2009) van Martin Scorsese, The Tree of Life (2009) van Terrence Malick, Pixar’s gloednieuwe Up (2009), Inglourious Basterds (2009) van Quentin Tarantino en in de hoop ik evenveel zal moeten lachen als met de eerste film, Old School Dos (2009) van Todd Phillips en misschien ook wel voor de terugkeer van Mel Gibson in Martin Campbell's Edge of Darkness (2009) en Roland Emmerich's 2012 (2009). Welke films heb ik over het hoofd gezien…tell me!

  • Dolph Lundgren in Universal Soldier III A New Beginning

    Pin it!

    Jean-Claude Van Damme is misschien niet de slechtste acteur die we kennen, maar door zijn opeenstapeling van flops is het wel zo dat zijn reputatie niet veel waard meer is in filmland. Geen enkel acteur, die zijn reputatie hoog in het vaandel draagt, wil naast the Muscles from Brussels draaien en JCVD krijgt trouwens ook geen films meer aangeboden waarmee hij een kans maakt om door te breken. Ditzelfde geldt trouwens ook voor Steven Seagal die zich trouwens volledig heeft toegelegd op country zang en straight-to-dvd-B-movies.

    universal_soldier_day_of_reckoning_2012_poster02.jpg

    De enige films waar die actiehelden nog de pers mee halen zijn sequels van succesvolle actieprenten, in de stijl van Under Siege 3. En ook Van Damme heeft er zo ene op stapel liggen, met name Universal Soldier III: A New Beginning (2009). Als de titel al zo origineel is als de film, belooft dit weinig goeds. Voeg daarbij dat regisseur Simon Fellows tot vervelens toe heeft bewezen (Until Death, Second in Command, Blessed) dat hij een vreselijk slecht regisseur is. Je voelt het straight-to-dvd label al aankomen. Er was zelfs ook een gerucht dat afkomstig was van de filmstudio met de bewering dat ze "geen meerwaarde" zagen om Dolph Lundgren terug te brengen. Werkelijk?!? Wie zijn die apen die men heeft toegelaten om films te maken?! Elke sequel van een succesvolle film heeft er baat bij dat de oorspronkelijke cast terugkeert! Maar wacht, blijkbaar hebben ze zelfs gelogen!

    Het was de uiterst charismatische Dolph (zie foto) die verheldering bracht in een interview op MTV Movies:

    "Absolutely untrue", Lundgren insisted, clearing the air with a surprise call to MTV News HQ. "I’ve met with the producers many times, and I AM the one resisting. I want it to be a good picture, and I’m working with the producers on the materials and trying to work it out. The truth is it’s still a script and I think it needs some work."

    One of the main sticking points, Lundgren said, was the size of the roles offered to both of the main actors from the original 1992 film which, according to JCVD, amounted to about "10 days of work". Basically glorified cameos, Lundgren said.

    "Neither me nor Jean-Claude were carrying the picture and I didn’t agree with that," Lundgren told us. "I think we have to be in the film more to give the audience what they want."

    Goed gesproken Mr. Drago! Maar wat verwacht je van een B-regisseur en een producer (Mark Damon) die onlangs vond dat Captivity (2007) een goede film zou worden. Het zijn prutsers die geen flauw benul hebben hoe ze een succesvolle actieprent moeten afleveren, ook al kregen ze een script als dat van The Bourne Identity in hun schoot geworpen. Lundgren wil pas terugkomen wanneer het script de moeite is voor DE FANS, en daar heb je de reden waarom hij niet zal deelnemen.

    Het is enkel sprijtig dat Jean-Claude Van Damme niet tot dezelfde conclusie is gekomen maar blijkbaar wil vasthangen aan die paycheck voor een beschamende cameo-rol in een sequel van het zoveelste knoopsgat. Voor mij is het zelfs eenvoudig, als die twee niet in de sequel zitten huur ik zelfs de DVD niet. Waarom zou ik die prutsers (regisseur en producer) ondersteunen die enkel willen teren op het succes van een andere film (waar ze NIETS mee te maken hadden) en er zelfs niet in slagen om de oorzaken van dat succes in te zien. Ik snap dan ook niet al die promotie rond JCVD als het maar zou gaan om een cameo-rol. Bij ons noemen ze zoiets 'boerenbedrog'.

    Update 26/01/2009: Zo zie je maar dat mensen hun principes snel vergeten wanneer er geld mee gemoeid is. Blijkbaar heeft Dolph Lundgren van gedacht veranderen en toch een cameo-rolletje spelen in Universal Soldier 3. Hij heeft 6 draaidagen, JCVD heeft er 20 van de 45 draaidagen. Nu, dit betekent niet dat ze even snel in beeld zullen verschijnen en even snel verdwijnen. Laat ons van de veronderstelling uitgaan dat één draaidag iets minder dan 3 minuten bruikbaar materiaal omvat, wel dan zou hij in principe maximum 18 minuten in de film kunnen zitten. Toch niet niets, maar wel spijtig dat het zo weinig is. Maar misschien zit er wel een confrontatie in tussen die twee mannen. Het heeft er in ieder geval alle schijn van dat de makers hopen dat de nieuwe cast (waarvan de namen op dit ogenblik nog niet bekend zijn) de franchise kan verder zetten, beseffend dat die twee veteranen stilaan iets te oud zullen zijn. Of we met 20 dagen voor JC kunnen spreken van een ‘Van Damme film’ valt nog te bezien.

  • Nieuwe Star Trek afbeeldingen

    Pin it!

    Ik had er niet zoveel van verwacht, maar toen ik te horen kreeg dat J.J. Abrams achter de camera zou kruipen had ik meteen een goed gevoel bij de opkomende Star Trek (2009) film. En bij het zien van de afbeeldingen denk ik echt dat dit wel eens zou kunnen inslaan als een bom in de States, na die vele Star Trek flops.

    Star Trek 000
    © Universal Pictures International

    Mocht ik kiezen tussen Star Wars en Star Trek moet ik bekennen dat ik zonder verpinken zou kiezen voor Star Wars. Ik ben verzot op de originele SW films, en slechts sympathie voor de ST-films. Het ene is cinema-SF (echte cast, uitgebreide settings, schitterende visuele effecten, grootse muziekscore,...) terwijl het andere eerder aanvoelt als televisie-SF (kleiner budget, familiefilms, stretch-pakjes, humor belangrijker dan actie,...). Maar deze Star Trek versie zou wel eens beter kunnen zijn dan de 3 SW-prequels samen. Ik weet, de lat ligt laag, maar voor de Star Trek franchise zou dit toch een puike prestatie zijn.

    De nieuwe Paramount Star Trek ziet er anders uit dan wat we hadden kunnen voorspellen. Het ziet er naar uit dat het een stevige dramatische actie-prent zal worden. De mensen van UGO hadden een exclusiviteit bij het uitbrengen van de pics.

    Star Trek 001Star Trek 002Star Trek 003
    Star Trek 005Star Trek 004Star Trek 006
    © Universal Pictures International

    De fans zullen tevreden zijn met het nieuws dat Leonard Nimoy een rol heeft gekregen in deze prent. Aan William Shatner daarentegen werd niets gevraagd is hij zal dus niet te zien zijn in deze prent. Wij zullen moeten wachten tot 6 mei 2009 alvorens de film bij ons in de zalen verschijnt.

    *** Star Trek (2009) trailer #3 ***

    ***Related Post***
    22/07/2006: J.J. Abrams aan boord van Star Trek XI