1408

  • The Innkeepers van horror-regisseur Ti West

    Pin it!

    Een spookverhaal over een verlaten hotel waar vroeger iets vreselijk is gebeurd, dat hebben we al verschillende keren gehoord. Het meest memorabele blijft voor mij 1408 (2007), naar een verhaal van Stephen King. Maar toch trok The Innkeepers (2011) van horror regisseur Ti West mijn aandacht, al was het maar voor hun retro filmposter.

    the innkeepers,ti west,horror,1408,cabin fever 2,sara paxton,pat healy,Kelly McGillis,Insidious,Jeff Grace,kevin smith

    Korte inhoud: Het 'Yankee Pedlar' hotel is bijna honderd jaar open geweest en sluit binnenkort zijn deuren. De laatste twee receptionisten Claire (Sara Paxton), een vrouw van in de twintig en Luke (Pat Healy), een computergek, zijn ervan overtuigd dat het spookt in het hotel en willen dit bewijzen. Maar dan checkt een groep mysterieuze gasten in, in het hotel, waaronder Leanne Rease-Jones (Kelly McGillis), een voormalig actrice die nu helderziende is. Als er dan vreemde dingen beginnen te gebeuren, weten Luke en Claire niet wat ze wel of niet moeten geloven.

    Of de film het cliché zal kunnen overstijgen weet ik niet. De trailer doet in ieder geval een verdienstelijke poging, maar de bedenkelijke reputatie van de regisseur baart mij zorgen, zeker wanneer je zijn Cabin Fever 2: Spring Fever (2007) te zien kreeg. Maar als we de berichten mogen geloven heeft de studio de controle uit de handen van Ti genomen en van Cabin Fever 2 een gedrocht gemaakt. Ik laat in het midden wat hier allemaal van waar is. In ieder geval doet de trailer wat denken aan Insidious (2010), maar dan met minder geld en meer schrikwekkend.

    En ook al klinkt het spookverhaaltje bekend in de oren, lijkt het erop dat de makers het over een andere boeg willen gooien. De film ziet er niet uit als een standaard horrorfilm, te beginnen bij de posters en de bizarre trailer die eerst deed vermoeden dat we te maken hadden met een soort romantische komedie. Ook de look van de acteurs is "nerdy". Je hebt het gevoel dat je te maken hebt met "echte" mensen. Mocht ik niet beter weten dan zou ik denken dat we hier naar een Kevin Smith film aan het kijken zijn. De horror zal wel in de staart van de film zitten, en efficiënte horror draait allemaal rond ‘geluid’. En kijk hier, onze hoofdpersonages hebben versterkers meegenomen en koptelefoons om de geluiden op te vangen van de spoken die in het hotel dwalen. Voeg daar nog de muziekscore van Jeff Grace, en dit kan best nog wel de moeite worden.

    the innkeepers,ti west,horror,1408,cabin fever 2,sara paxton,pat healy,Kelly McGillis,Insidious,Jeff Grace,kevin smiththe innkeepers,ti west,horror,1408,cabin fever 2,sara paxton,pat healy,Kelly McGillis,Insidious,Jeff Grace,kevin smiththe innkeepers,ti west,horror,1408,cabin fever 2,sara paxton,pat healy,Kelly McGillis,Insidious,Jeff Grace,kevin smith

    *** The Innkeepers trailer ***

  • Twixt van Francis Ford Coppola

    Pin it!

    Regisseur Francis Ford Coppola gaat zich na bijna 20 jaar opnieuw begeven op het terrein van de horror/thriller met de film Twixt (2010). Zijn vorige griezelprent was Bram Stoker's Dracula (1992), maar in tussentijd heeft de cineast al heel wat ervaring met het horror-genre als producent (cf. Frankenstein, Sleepy Hollow, Jeepers Creepers). Het is toch geen zuivere horror, maar eerder een soort bovennatuurlijke griezelprent.

    Korte inhoud: De schrijver Hall Baltimore (Val Kilmer) wiens carrière in het slop zit, belandt tijdens een boekentour in een klein stadje en raakt verwikkeld in een mysterieuze moordzaak rond een jong meisje. Hij wordt hierin bijgestaan door de lokale cheriff Bobby LaGrange (Bruce Dern). De daaropvolgende nacht wordt hij in een droom benaderd door een mysterieuze jonge geest genaamd V (Elle Fanning). Hij heeft geen idee van haar rol in de moord, maar is dankbaar voor het verhaal dat ze hem geeft. Uiteindelijk ontdekt hij de waarheid die verrassend genoeg meer met zijn leven te maken heeft dan hij had verwacht.

    Francis Ford Coppola,twixt,val kilmer,Bruce Dern,Elle Fanning,fellon

    De film is gebaseerd op een kortverhaal van Coppola, die dan weer gebaseerd is op de gotische literatuur van Edgar Allen Poe, tevens één van de figuren die Hall ontmoet in zijn vreemde dromen. Ik weet zelf niet goed wat ik nu moet denken van de trailer. Enerzijds zijn er interessante 16mm-achtige beelden, die dan weer worden afgewisseld met Sin City achtige zwart/wit fotografie, die dan nog eens worden afgewisseld met troosteloze digitale beelden. Ik heb de indruk dat Coppola met deze Twixt de B-film alle eer wou aandoen. Het heeft veel weg van een mislukte poging een kind te baren tussen Stephen King's 1408 (2008) en een aflevering van Twin Peaks van David Lynch.

    Ik zou geneigd zijn om te zeggen, het is een Francis Ford Coppola film, dus zal het wel zo slecht niet zijn, maar deze trailer ziet er afschuwelijk uit. Maar misschien is het wel het soort film die niet gebaat is bij een korte trailer en moet je compleet ondergedompeld worden in de sfeer van de film. Een tweede zaak wat me was opgevallen is de opgezwollen Val Kilmer, die zijn 'good looks' duidelijk heeft opgeborgen en resoluut kiest voor de Homer Simpson look (met pony tale). Anderzijds huppelt de acteur van de ene B-film naar de andere. De laatste film die ik me herinner die nog enigszins de moeite was, is de gevangenis-film Felon (2008).

    Wanneer Twixt in de zalen zal draaien is nog niet bekend…misschien in het alternatieve circuit.

    *** Twixt trailer ***

  • Stephen King's 1408 (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Neen, het gaat hier niet over het vervolg van The Number 23 (2007) (thank god), en al evenmin over de prequel van 1492 (1992), maar wel over de eerste geslaagde Stephen King prent sinds een jaartje of drie.

    stephen_kings_1408_2007_blu-ray.jpg

    1408 (2007) is een character-driven thriller die zich afspeelt in een gesloten hotelkamer met als doel om ons de stuipen op het lijf te jagen met een afdaling in het onderbewustzijn waar demonen en duivelse kwelgeesten beslissen over leven en dood. De regie van de film is toevertrouwd aan de Zweed Mikael Håfström die we nog kennen Derailed (2005) met Jennifer Aniston en Clive Owen.

    Korte inhoud: Mike Enslin (John Cusack) is een niet al te succesvolle schrijver van boeken over bovennatuurlijke fenomenen. Als research voor zijn nieuwe boek gaat hij op zoek naar de beruchte kamer 1408 in een New Yorks hotel. Vastbesloten te bewijzen dat de verhalen rondom de kamer een mythe zijn, schrijft hij zich in als gast, ondanks waarschuwingen van Mr. Olin (Samuel L. Jackson), de hotel-eigenaar.

    De naam van Stephen King is al zoveel door het slijk gehaald met B-film - soms maar niet altijd tegen de zin van de auteur zelf - dat je er als filmdistributeur niet altijd wil mee uitpakken. Toch wel schrijnend dat veel van die adaptaties nauwelijks het niveau halen van de teksten waarop ze zich hadden geïnspireerd. Wat betreft het hardnekkige cliché, 'het boek is beter dan de film', geldt in ieder geval wel voor de Stephen King films.

    Twee Stephen King adaptaties die bij mij een grote impact hebben nagelaten zijn Christine (1983) en Pet Sematary (1989). Maar andere prenten die ook wel de moeite waren zijn uiteraard Carrie (1976), The Dead Zone (1983), Stand by Me (1986), Dolores Claiborne (1995) en Apt Pupil (1998). En ik zou nog de Frank Darabont films vergeten of die huiveringwekkende Salem's Lot (1979) tv-film. Maar moest ik hier de oerslechte King-adaptaties opsommen dan zou deze blog meteen uit zijn voegen barsten. Gezien de remake-rage zouden ze beter eens een aantal van die waardeloze prenten aanpakken. Ze zouden de horror-meester zeker een dienst bewijzen.

    Wat betreft 1408, het is niet de beste adaptatie, maar toch wel één van de betere Stephen King films. Het is zelfs de eerste horror in lange tijd waar Stephen King in eigen persoon volledig achter staat. En dat terwijl quasi de ganse filmzich ontrolt binnen de muren van een hotelkamer! Verwacht dus geen visueel verbluffende actie-sequenties of spannende achtervolgingen. Alles speelt zich af in die kleine ruimte en in de psyche van ons hoofdpersonage.

    1408 pic 1 1408 pic 2 1408 pic 3

    Ik ben zelf geen grote fan van de regisseur, maar de rest van de crew en de cast hebben in ieder geval voortreffelijk werk geleverd. Ik denk dan maar aan de input van producer Lorenzo di Bonaventura (Transformers, Stardust, Constantine) en scenarist Matt Greenberg (Reign of Fire) alsook het talentvolle schrijversduo Scott Alexander en Larry Karaszewski (Man on the Moon, The People vs Larry Flint, Ed Wood) die hier voor de eerste maal te doen hebben met een horrorprent. Deze laatste twee hebben er zeker hun tanden in gezet en een old-school horrorfilm gemaakt, in de stijl van Roman Polanski’s Rosemary’s Baby (1968), The Tenant (1976) en Repulsion (1965). Ze zijn daar trouwens aardig in geslaagd en ze mogen van mijn part nog meer horrorfilms schrijven. De psychologische terreur in hun scenario is allesomvattend, eenvoudig en zeer efficiënt. Het feit dat alles ook heel traag op gang komt zorgt er meteen voor dat we meer vertrouwd raken met het hoofdpersonage en ook meer betrokken zullen worden met de gruwel die hem zal tergen.

    Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar als jullie nog de kamer 237 herinneren uit die andere film van Stephen King, The Shining (1980), dan hebben jullie een idee wat jullie te wachten staat. Dit is waarschijnlijk de slimste horrorfilm van het jaar en één van de betere films die momenteel in de bioscoop draait. Verwacht niet al teveel bloedspatten, gore, boormachines en kettingen zoals in al die Saw en Hostel films, maar geniet met volle teugen van 'echte' horror met een knappe vertolking van een schitterende John Cusack in een huiveringwekkende en claustrofobische huis clos van Stephen King. De film is te verkrijgen op DVD in een Special Steelbox 2 Disc Edition met een directors cut (+ 15 minuten beeldmateriaal) en met twee alternatieve eindes. De film is ook te verkrijgen op HD DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2008

    ***Related Posts***
    04/09/2007: The Mist trailer
    20/10/2006: The Mist van Stephen King verfilmd

     

    *** 1408 trailer ***