De FilmBlog - Page 5

  • 5 redenen waarom Alien: Covenant flopt aan de box-office

    Pin it!

    This is insane! Alien: Covenant (2017) is na King Arthur: Legend of the Sword (2017) de tweede blockbuster die zwaar flopt aan de box-office. Bij King Arthur had ik hier wel een verklaring voor. Bij deze sequel op Prometheus (2017) liggen de zaken wat complexer.

    alien_covenant_2017_pic007.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Deze Covenant heeft een wijde release gehad in de States in zowat 3'761 cinema's, en strandde in zijn openingsweekend op een miserabele 36 miljoen dollar met een productie en marketing budget van boven de 200 miljoen dollar. Prometheus werd vertoond in 3'396 zalen en haalde nog 51 miljoen dollar op. Dankzij de buitenlandse markt is Prometheus nog uit de kosten gekomen, ... dit zou wel eens zwaar kunnen tegenvallen voor Covenant, zie puntje 3.

     

    5 redenen waarom Alien: Covenant flopt

     

    1. De schaduw van Prometheus

    De eerste zin van mijn Prometheus review was meteen duidelijk: "Je sukkelt niet zonder enige teleurstelling uit de zaal na het zien van Prometheus (2012)". Mensen hadden een echte 'Alien' film verwacht en kregen een filosofie- en godsdienstles en een verhaaltje van vreemde kale snuiters die onze voorvaders zouden zijn. En oh ja, nog iets met een zwarte vloeistof. Je had duidelijk twee kampen, de Prometheus fans en de overgrote meerderheid van teleurgestelde Alien-fans. Op het einde van Prometheus zat ik met meer vragen dan antwoorden. De studio was zich bewust van het ongenoegen en bracht spoiler trailers uit met méér aliens en minder filosofie. En enerzijds werd hiermee een deel van de teleurgestelde fans tevreden gesteld. De hardcore Prometheus fans waren echter minder gelukkig.

    2. Michael Fassbender is box-office poison

    Hij is misschien één van de meest talentvolle acteurs in Hollywood, hij is duidelijk niet Tom Cruise. En daar waar Tom Cruise niet meteen diepgang kan brengen in een filmrol - iets wat Fassbender wél kan - heeft hij geen moeite om horden bioscoopbezoekers aan te trekken. Fassbender maakte ook al met Assassin's Creed (2016) geen goede beurt aan de box-office, en zelfs de minder spectaculaire biopic Steve Jobs (2015) scoorde beneden alle verwachtingen. Uiteraard kan je niet alle schuld van een flop op één man steken, en dus komen we uit op puntje drie.

    3. Weinig diversiteit in de cast

    Zoals ik al schreef in mijn review, Katherine Waterston is geen Sigourney Weaver. She is boring as fuck. Ook de rest van de crew is onderbenut. Het enige interessante personage naast David is Oram vertolkt door Billy Crudup, ook al was zijn screentijd en bijgevolg zijn acties bijzonder beperkt. Denk terug aan Alien en Aliens en de leuke collectie van personages en acteurs, het contrast kan nauwelijks groter zijn. Misschien het meest pijnlijke is dat de cast eigenlijk niet zo "divers" is. En neen, het maakt mij persoonlijk niet uit of een film een diverse cast heeft of dat een film aan white washing doet, zolang de acteurs in kwestie een degelijke vertolking geven. Toch voel je het vaak aan de box-office en voor een groot deel van het publiek is het toch een issue.

    4. Word of mouth was 'meh'

    In tegenstelling tot King Arthur maakt deze film deel uit van de Alien franchise en heeft dus wel iets van een fanbase. Bijgevolg zou je verwachten dat er een publiek is. Zelfs Rotten Tomatoes gaf deze film een Fresh rating. Maar RT is niet echt meer een graadmeter voor wat er leeft bij het publiek. Vaak verschilt de user rating met de critic rating, en ook bij Covenant is dat het geval. Eigenlijk zou de film geen 71% moeten krijgen, eerder 64%. Gezien de middelen en het talent voor en achter de camera zou de quotering toch rond de 80% moeten bengelen. Toch is de fanbase van Alien niet de fanbase van de comic-adaptaties. Het zijn ofwel 35-plussers die de originele films nog in de bioscoop hebben gezien of nog gehuurd hebben op VHS/DVD. Dit is een publiek die ook minder snel naar de bioscoop gaat in tegenstelling tot teenagers en twintigers. Wanneer het jongerenpubliek dan te horen krijgt dat de film middelmatig is en de beste stukken in de trailer zitten, dan kan je zoiets verwachten.

    5. Ingewikkelde tijdlijn

    Misschien een beetje van een bizarre reden waarom het publiek heeft afgehaakt - daarom niet minder belangrijk - is het ingewikkelde plot. Deze Covenant is een prequel op de eerste Alien film en een vervolg op Prometheus en zou zelfs nog een vervolg krijgen. Met andere woorden, voorkennis is noodzakelijk, en al zeker met al die species, want slechts een handvol mensen kent de creatie cyclus van Ingenieur tot mens tot AI tot Xenomorph en dan heb ik het nog niet over de sub-species zoals de Neomorph of de (octo-)facehuggers afkomstig van de eieren die David heeft gemaakt of van een menselijk lichaam. Je moet er dus wel een beetje je verstand bij houden om echt te kunnen genieten van de film, en dat vraag je nu eenmaal niet aan het publiek die een ticket kopen voor pakweg een Transformers film. Eigenlijk heeft Ridley Scott een soort 2001: A Space Odyssey (1968) film willen maken, waarschijnlijk uit frustratie dat de film van Stanley Kubrick wél in heel wat prestigieuze Top 10 Best Movie lijstjes staan en niet Alien. Covenant wekte met zijn trailers de indruk dat het een gewone horrorfilm was in de stijl van de eerste Alien film. En onduidelijkheid is nooit interessant voor een box-office, vraag dat maar aan de mensen van King Arthur en hun verwarrende marketing.

    ***Related Posts***
    17/05/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

  • Manchester by the Sea (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een film die behoorlijk rook naar Oscar-bait, en tevens ook 6 nominaties kreeg en twee Oscars won, is deze Manchester by the Sea (2016), geschreven en geregisseerd Kenneth Lonergan. Het had de mogelijkheid om een geweldige melodrama te zijn en de meerderheid van critici vinden dat ook. Spijtig vond ik het toch wat aan de saaie kant.

    manchester_by_the_sea_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film speelt zich af in het industriële gedeelte van New England. Na het plotselinge overlijden van zijn oudere broer Joe wordt Lee Chandler (Casey Affleck) aangesteld als voogd voor diens zoon Patrick (Lucas Hedges). Lee keert terug naar zijn geboortedorp om voor hem te zorgen. Daar moet hij om zien te gaan met zowel zijn ex-vrouw Randi (Michelle Williams) als de gemeenschap van North Shore.

    Ondanks de Oscars heeft de film wereldwijd slechts 65 miljoen opgebracht, maar wat had je gedacht met deze deprimerend campagne en troosteloze affiches en trailers. De film leek bestemd te zijn voor veel te gelukkige mensen die nood hebben aan een dosis bipolair gejank. Ook al begrijp ik volledig waarom deze prent op handen wordt gedragen door veel journalisten, en dat heeft hoofdzakelijk te maken met de vertolkingen van Affleck en Williams, ook al leken heel wat scènes gewoon zinloos. Op narratief vlak zien we Affleck zijn neef rondbrengen naar verschillende instellingen en huizen, en de eentonigheid van het gehele gebeuren zorgde toch wel voor verveling. De voortdurende somberheid wordt afgewisseld met een vlaag van woede. Je kunt gerust in slaap dommelen en na 15 minuten terug ontwaken en niet echt veel hebben gemist.

    Het onderwerp van de film draait rond het moeilijke rouwproces. We worden geconfronteerd met een verlies die het leven compleet op zijn kop zet en waar het verlies vaak hand in hand gaat met schuld. Een leegte die moeilijk opgevuld raakt en die voor omstanders vaak moeilijk is om hierop te reageren. De film duikt ook regelmatig via flashbacks in het verleden, alsof ons verleden zijn impact blijft hebben op onze leven. In essentie is het meer een studie over verdriet dan een verhaal waarbij we dramatisch een weg afleggen met de karakters. De film is wel doorspekt met wat humor maar opgewekt word je er niet van. Het is een trauma waar we vroeg of laat mee geconfronteerd worden en voor sommigen is het een lijden wat niet snel weg gaat.

    manchester_by_the_sea_2016_pic01.jpgmanchester_by_the_sea_2016_pic02.jpgmanchester_by_the_sea_2016_pic03.jpg
    © Universal Pictures International

    Het beste van deze film was de fotografie van Jody Lee Lipes. De locatie speelt een belangrijke rol in het begrijpen van de motivaties van de karakters, maar ik had echt het gevoel dat het camerawerk bijna onzichtbaar was en bijgevolg onze afstand tot de personages behoorlijk klein heeft gemaakt. Ook de muziek van Lesley Barber zorgt voor een extra dimensie.

    De DVD en Blu-ray van Manchester By The Sea komt uit op 31 mei 2017. Daarop staat de audio-commentaar van de regisseur, alsook deleted scenes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 mei 2017

     

    *** Manchester by the Sea trailer ***

  • The Great Wall (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat een film bij ons een maand vroeger uitkomt dan in de States, waar dat was het geval met The Great Wall (2016), iets wat bij ons niet echt in de smaak viel en wij hier ook niet echt veel tijd aan gespendeerd hebben. Maar ook nadien in de States was het een zware teleurstelling. Groot budget + Hollywood ster, staat meestal gelijk aan een box-office hit ... los van het feit of de film in kwestie een zwakke bedoening is. Tegenwoordig is dat geen garantie meer, kijk naar King Arthur: Legend of the Sword (2017).

    The Great Wall,Matt Damon,Pedro Pascal,47 Ronin,Yimou Zhang,The Flowers of War

    Korte inhoud: William (Matt Damon), een Europese huursoldaat, is samen met zijn kameraad Tovar (Pedro Pascal) op zoek naar een krachtig wapen als ze plots gevangen genomen worden door het Chinese leger. Niet veel later raken ze verzeild in een oorlog tegen monsters die het bestaan van China bedreigen. William moet kiezen tussen zich in de strijd mengen, of zijn oorspronkelijke zoektocht voort te zetten.

    Het probleem met de film is dat het overloopt van de visuele effecten en bij momenten deed het me wat denken aan die andere draak van een film, met name 47 Ronin (2014). Het is gelukkig met iets beter acteerwerk en niet onaardige choreografieën, wat dan weer te danken is aan regisseur Yimou Zhang (Hero, House of Flying Daggers). Dankzij de regisseur én acteur Matt Damon is het ook meteen de duurste Chinese film ooit geworden met een budget van 150 miljoen dollar.

    Vijf jaar gelden had Zhang The Flowers of War (2011) geregisseerd met Christian Bale in de hoofdrol (poster), en deze film had ook al 95 miljoen dollar gekost. De regisseur heeft dus de smaak te pakken gekregen, ook al worden de films nauwelijks bekeken buiten China. Anderzijds kan de box-office in China al kunnen oplopen tot een half miljard dollar, dus kunnen ze wel rendabel zijn. Het is niet eenvoudig cijfers te pakken krijgen, maar naar verluidt zou The Great Wall al 170 miljoen dollar opgebracht in China, en dit weekend is Amerika aan de beurt.

    Er was wel wat kritiek op de film. Actrice Constance Wu, die geregeld eens haar ongezouten mening geeft, was niet te spreken over een film met Chinees monument die werd gespeeld door een Amerikaan. Dat Wu niet gecast was in de film zal ook wel iets te maken hebben met haar uitval. Anderzijds kwamen de Chinese acteurs die wél waren gecast in de verdediging, door te zeggen dat van de 5 helden in de film, 4 van Chinese afkomst waren. Er kwam ook veel kritiek van Amerikaanse journalisten op twitter die de term "whitewashing" weer noodgedwongen in de mond moesten nemen, ook al had geen enkele van hen reeds de film gezien.

    the_great_wall_2016_matt_damon.jpgthe_great_wall_2016_pedro_pascal.jpgthe_great_wall_2016_willem_dafoe.jpg
    © Universal Pictures Home Entertainment

    Ikzelf was er ook niet helemaal weg van. Het verhaal is ook zo onnozel. Een oud Chinees elite leger wordt afgeslacht en een Amerikaanse rebel met een occasioneel Iers accent, komt hen helpen en leert hen gebruik te maken van de pijl en boog. Gewapend met gigantische zwaarden en vuurpijl-granaten of gewoon met vrouwen met puntige stokken die ze over de muur smijten. En als vrouwen niet gebruikt worden als wegwerp-producten, moeten ze dienst doen als een potentieel liefdesbelang. Er is ook nog een 'einde van de wereld' concept met stoute wezens die doorheen de muur willen breken, en daar slagen ze in omdat niemand het nodig vond om de muur te checken voor tunnels en dergelijke. Gelukkig is er ook nog een koningin met een magneet die gedood kan worden om zo alle aanvallen te stoppen.

    Volgende week komt de DVD en Blu-ray van The Great Wall uit, op 31 mei 2017. Daarop vinden jullie deleted en extended scenes en een hele zooi making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 mei 2017

     

    *** The Great Wall trailer ***

  • Zack Snyder verlaat Justice League na zelfmoord dochter

    Pin it!

    Ik ben zelf geen al te grote fan van Zack Snyder, maar wat hem een paar maand geleden is overkomen met de zelfmoord van zijn 20-jarige geadopteerde Aziatische dochter Autum, is buitengewoon tragisch. Dus zit ik echt met gemende gevoelens nu blijkt dat Zack de Justice League (2017) film heeft verlaten, ook al zitten ze in een post-productie fase. Alle beelden zijn dus al opgenomen.

    Volgens IMDB zou hij de afwerking van de film hebben overgelaten aan Joss Whedon, die vertrouwd is met het project en binnenkort voor Warner Batgirl zal maken. Zijn invloed zal bijzonder beperkt zijn gezien Zach al alles tot in de kleinste details heeft uitgewerkt en zijn vrouw, Deborah Snyder, de film produceert. Joss heeft ook de instructies gekregen binnen de stijl van Zack te blijven. Toch zouden er nog een aantal additionele scènes gedraaid moeten worden die Snyder op zijn planning had staan en die Joss nu heeft geschreven en zal regisseren. Zack had nog een paar weken geprobeerd om zich op zijn werk te storten maar het verlies is dermate groot dat hij er uiteindelijk de brui aan gaf.

    justice_league_2017_pic001.jpg
    © 2017 Warner Bros.

    De release is tot op heden niet gewijzigd en blijft staan op 17 november 2017. De studio had in ieder geval voorgesteld om de release uit te stellen, maar Snyder zei dat dit niet nodig was. Snyder heeft van Warner Bros in ieder geval een deal gekregen dat hij een first-look krijgt op elk nieuw project die Warner wil uitwerken.

    Hoe dan ook zal deze tragedie misschien voor wat meer sympathie zorgen bij de beoordeling van de film, gezien de trailers niet unaniem positief werden onthaald. De gebruikte muziek was niet meteen subtiel en Cyborg en Flash leken wel te komen van een Transformers en Power Rangers cosplay feestje. Ook de color grading van de eerste beelden was spuuglelijk. Comic books zijn 'kleurrijk', hier had je de indruk dat Snyder wel kleurenblind moet zijn. Ook Ben Affleck zag eruit alsof hij liever niets met deze film te maken had. De trailer zag er wel beter uit dan Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), maar zat ook vol one-liners. Het is dus nog een beetje te vroeg om opgelucht te zijn.

     

    *** Justice League trailer ***

  • xXx: Return of Xander Cage (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, is het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties. De film was geen succes in de States maar in de rest van de wereld deed het een behoorlijke recette.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4, ook al denk ik dat deze 4de film er niet snel zal komen. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station).

    Wanneer je deze film bekijkt zonder kennis te hebben van de voorgaande delen, houdt deze actieprent geen steek. Met kennis van zaken weet je precies wat je van deze film kan verwachten: brainless rollercoaster actie. Toch begint er serieus wat slijt op de franchise te komen. Toch zijn ze in staat om nog 5 delen uit het concept te melken, de ene al dommer dan de andere. Daar waar F&F draait rond auto's, heeft xXx alles te maken met waterski's en moto's. Vin Diesel is een box-office kannon, maar ook hij heeft al heel wat flops op zijn naam en laten we eerlijk zijn: de man is geen briljant acteur. Of toch niet van het niveau van een Daniel Craig, Tom Cruise, zelfs een Jason Statham. Maar voor wat hij moet doen in deze films is hij uitermate geschikt. De lat ligt laag maar hij speelt het toch telkens voor mekaar om voldoende adrenaline in deze vehikels te pompen dat het publiek er voldoende plezier aan beleeft.

    xxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic01.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic02.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Paramount Pictures & Revolution Studios

    Volgende week op 31 mei 2017 komt xXx: Return of Xander Cage uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. De Blu-ray tely 2 schijven waaronder een bonus-disc met een pak extraatjes over de shooting en post-productie. Maar ook met stunt video's en gag reels. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van regisseur D.J. Caruso, maar wat had hij kunnen vertellen over deze prent. De beelden spreken voor zich.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 mei 2017

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Shia LaBeouf speelt John McEnroe in Borg/McEnroe

    Pin it!

    Ik ken geen betere acteur om John McEnroe te vertolken dan de opvliegende en lichtjes excentrieke Shia LaBeouf, maar het is vooral Sverrir Gudnason in de rol van Björn Borg die alle aandacht opeist in de biografische film Borg/McEnroe (2017) het regie-debuut van de Deen Janus Metz Pedersen.

    borg_mcenroe_2017_pic.jpg
    © Nordisk Film

    Korte inhoud: Het verhaal volgt de rivaliteit tussen de tennissterren Bjorn Borg (Sverrir Gudnason) en John McEnroe (Shia LaBeouf), in de jaren zeventig en tachtig. Beide spelers stonden bekend als technisch begaafde tennissers. Maar waar Borg koel en bijna emotieloos op de baan stond, was McEnroe het enfant terrible van de tenniswereld. Hun rivaliteit kende zijn hoogtepunt met de legendarische Wimbledon-finale van 1980. Het was een ware clash tussen vuur en ijs en de rivaliteit was torenhoog.

    De coach en vaderfiguur van Borg, Lennart Bergelin, wordt gespeeld door Stellan Skarsgård. Het script is van de hand van Ronnie Sandahl. Buiten Shia is dit echt wel een Scandinavische bedoening, en één ding waar ze in het Noorden sterk in zijn, is menselijk drama. Hier vinden jullie tevens een leuke filmpje van één van de meest memorabele outbursts van McEnroe en hier is een documentaire over die twee legendes. De film komt in september uit in een paar landen, maar op dit ogenblik nog geen releasedatum voor België.

     

    *** Borg/McEnroe teaser trailer ***