De FilmBlog - Page 4

  • Battle of the Sexes (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Stel je voor dat Andre Agassi Caroline Wozniacki zou uitdagen voor een potje tennis? Inzet is het antwoord op de vraag of vrouwen thuishoren op een tenniscourt. Het zou vandaag de nodige wenkbrauwen doen fronsen, maar dat is wat er precies gebeurde toen veteraan Bobby Riggs in 1973 Billie Jean King uitnodigde voor een tennispartij. Het levert in Battle of the Sexes (2017) alleszins een entertainende maatschappijkritische film op die nergers verveelt en de tijdsgeest goed weet te vatten.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Amerikaanse Billie Jean King (Emma Stone) is een van de beste tennisspeelsters uit de jaren ’60 en ’70. Met o.a. zes keer winst in Wimbledon en vier keer de US Open mag King zelfs bij de beste tennisters aller tijden worden gerekend. Maar King was ook zeer actief naast de court. Zo vond ze het niet kunnen dat mannen het achtvoudige aan prijzengeld verdienden dan de vrouwen.

    Meermaals lag ze in de clinch met de – mannelijke – bobo’s van de tennisbond, tot ze uit de tennisfederatie wordt gegooid en prompt haar eigen organisatie opricht: de Women’s Tennis Association, oftewel de WTA. De 55-jarige flamboyante veteraan Bobby Riggs (Steve Carrell), die zelf Wimbledon en twee maal de US Open won, ziet samen met de mannelijke bondsmensen lijdzaam aan hoe King een achttal topspeelsters meetrekt naar haar eigen tornooien.

    Riggs besluit het nummer één van de wereld, de Australische Margaret Court (Jessica McNamee), uit te dagen voor een spelletje tennis. Niet zomaar een spelletje want Riggs wil bewijzen dat vrouwen inferieur zijn aan mannen. Herstellende van een blessure gaat Court, moeder van drie, met 6-2 en 6-1 zwaar onderuit. Billie Jean King ziet het met lede ogen aan en wanneer Riggs haar uitdaagt, neemt ze de handschoen op. Op 20 september 1973 vond aldus een van de best bekeken sportevenementen uit de geschiedenis plaats in Houston: ‘The Battle of the Sexes’.

    The Battles of the Sexes draait grotendeels rond de uitdaging en de aanloop naar de beroemde match tussen Riggs en King. Maar er speelt ook heel wat drama af achter de schermen. Zo is King getrouwd met haar jeugdliefde Larry King (Austin Stowell), maar staat haar hele wereld op haar kop wanneer ze verliefd wordt op haar kapster Marilyn Barnett (Andrea Riseborough). De entourage van King heeft haar gevoelens voor Barnett snel door, maar waarschuwen haar voor de media. Een lesbische tennisspeelster was indertijd geen evidentie en zou sponsors wel eens kunnen afschrikken. Temidden van deze emotionele rollercoaster moet King misschien wel de belangrijkste wedstrijd uit haar loopbaan spelen.

    Maar ook haar uitdager Bobby Riggs kampt met problemen. Riggs is namelijk gokverslaafd en wedt zelfs op zijn eigen partijen. Zijn vrouw Priscilla (Elisabeth Shue) dreigt meermaals hem buiten te gooien. De media smullen dan weer van Riggs, zijn groffe macho-taal die vrouwen vernedert, levert leuke oneliners en straffe uitspraken op. Zowel voor King als voor Riggs staat er dus veel op het spel.

    De protagonisten worden gespeeld door Emma Stone en Steve Carrell. Stone kwijt zich uitstekend van haar taak, en laat de kwetsbare kant van King zien. Terwijl Carrell na Foxcatcher opnieuw laat zien dat hij meer is dan een zoveelste komische acteur en ook de nodige diepgang aan een personages kan meegeven. Riggs is een personage dat heel snel een karikatuur kan worden, maar Carrell vindt de nodige dosering om Riggs zelfs enige sympathie mee te geven.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic01.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic03.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic02.jpg
    © 2017 LEWIS namens 20th Century Fox Home Entertainment

    Verder vallen nog enkele leuke bijrollen op. Zo speelt comedienne Sarah Silverman Kings Joodse manager Gladys Heldman op een heerlijke wijze. Bill Pullman is de arrogante Jack Kramer, de baas van de tennisfederatie die zich alles denkt te kunnen permitteren. Elisabeth Shue is dan weer Priscilla Riggs, de vrouw van wie je je afvraagt hoe ze bij zo’n clown als Riggs kan blijven. Andrea Riseborough speelt de vrouw die Kings leven op zijn kop zet en wat meer diepgang geeft aan Kings personage.

    De regie is in handen van Jonathan Dayton en Valerie Faris die eerder het indiesucces Little Miss Sunshine maakten. Het scenario werd dan weer geschreven door Oscarwinnaar Simon Beaufoy (Slumdog Millionaire, The Full Monty). De film vindt een uitstekende balans tussen komedie en drama, hij is bij momenten scherp van humor, maar gaat ook het nodige drama niet uit de weg. The Battle of the Sexes verveelt nooit en er wordt langzaamaan opgebouwd naar de grote climax, de clash tussen King en Riggs.

    De regisseurs zijn subtiel in het vertellen van de boodschap van de film, maar Battle of the Sexes zet wel aan tot nadenken. Dat een film die zich in 1973 afspeelt, ook anno 2018 nog relevant is, bewijst de metoo-beweging. De blu-ray van Battle of the Sexes ligt sinds maart in de winkels. Daarop enkele extra’s, zoals een interview met de echte Billie Jean King en een stukje over de rivaliteit tussen King en Riggs.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 april 2018

     

    *** Battle of the Sexes trailer ***

  • Coco (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het doet wat denken aan Miyazaki's Spirited Away (2001), maar dit nieuwste Pixar wonder maakt een sprong in de fantasiewereld van een jonge protagonist die probeert terug te keren naar zijn familie. En Coco (2017) van Lee Unkrich en Adrian Molina, is in ieder geval stukken beter dan hun Cars 3 (2017).

    coco_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Miguel is een enthousiaste, twaalfjarige jongen die in Mexico woont. Hij wil muzikant worden, maar zijn oudere grootmoeder verbiedt het en geeft de schuld aan muziek omdat ze haar grootvader heeft verlokt en de familie bijna heeft ontwricht. Hij steelt de gitaar van een beroemde beroemdheid uit zijn crypte en wordt getransporteerd naar de wereld van de doden op Dia de los Muertos (Dag van de Doden). Hij ontdekt een eeuwenoud mysterie dat hem naar een bijzondere en onverwachte reünie leidt. Daar ontmoet hij de oudere generatie, leert hij wat zijn plaats binnen de familie is en hoe families door de tijden heen verbonden blijven door een eenvoudige herinnering. De jongen kan zijn overleden familieleden ontmoeten, maar als hij aan het eind van de nacht niet thuis kan komen, zal hij daar voor altijd blijven.

    Wat deze animatiefilm zo goed maakt is dat je volledig in deze wereld gezogen wordt en je bent volledig geïnvesteerd in de verschillende karakters. Het heeft tevens een prachtig gestructureerde verhaal en de scènes vloeien soepel in mekaar. De Mexicaanse cultuur en het erfgoed worden met uiterste verering afgebeeld terwijl alles nog speels aanvoelt, en in een periode waar diversiteit hoog op de agenda staat komt deze film als geroepen. Dit is een film over de dood die het serieus behandelt, maar nog steeds plezier kan hebben met het thema. Het is levendig, vrolijk en kruipt onder onze huid en raakt ons, zoals alle geweldige Pixar-films lijken te doen. Velen zullen het op het einde van deze prent niet droog kunnen houden, en dan misschien vooral de vaders.

    Het scenario zit boordevol interessante ideeën - zoals de kracht van het dromen, het belang van het gezin, het respect voor ouderen - en vindt betekenisvolle manieren om ze te personaliseren. Het is uiteindelijk een verhaal over opofferingen en relaties tussen generaties, hoe we eren en herinneren aan degenen die we koesteren. De beelden zijn kleurrijk en visueel prachtig, ook al waren het vooral de karakters die het meest gedenkwaardige was aan deze animatieprent.

    coco_2017_pic01.jpgcoco_2017_pic02.jpgcoco_2017_pic03.jpg
    © Disney, All rights reserved.

    Kortom Coco is een grappige, charmante, oprechte, aangrijpende en enorm vermakelijke animatiefilm die tot leven komt met grote verbeeldingskracht, verhaalontwikkeling en innemende karakters om spontaan verliefd op te worden. Ondertussen is de film tevens uit op DVD en Blu-ray (3D) en VoD.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 28 april 2018

     

    *** Coco trailer ***

    Categories: Review 0 comments
  • Disobedience aan de joods orthodoxe gedragsregeltjes

    Pin it!

    De meest relevante film voor ons op dit moment is toch wel Disobedience (2017), geschreven en geregisseerd door Sebastián Lelio. Het is een film die de gevolgen bloot legt van een joods-orthodoxe samenleving. En hier gaat het niet alleen over het weigeren om een hand te geven aan een vrouw, dan wel over homoseksualiteit en hoe een religie mensen kan dwingen om anders te zijn dan wie ze werkelijk zijn.

    disobedience_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Disobedience volgt een jonge vrouw (Rachel Weisz) die naar haar orthodox-joodse familie terugkeert, als ze erachter komt dat haar vervreemde vader is overleden. Ze veroorzaakt vervolgens flink wat onrust in de stille gemeenschap wanneer ze een relatie opbouwt met een oude vriendin (Rachel McAdams). Een vrouw die getrouwd is met haar neef.

    De trailer begint al met de terugkeer van Ronit die haar oude vriend Dovid (Alessandro Nivola) wil omhelzen maar zich ineens herinnert dat zoiets niet past binnen de orthodoxe ommegangregels. En dat zet meteen ook de toon en meer hebben we in wezen niet nodig om te begrijpen dat het overtreden van grenzen aan de basis zal liggen van dit drama, die eigenlijk ook wel een romance is. De joodse gemeenschap ziet de terugkeer van de jonge vrouw als een soort bedreiging, ook al is nog niet meteen duidelijk waarom.

    Dit lijkt in ieder geval een acteursfilm waarin Weisz en McAdams zich kunnen uitleven. McAdams had al iets van een gelijkaardige film met Passion (2012) van Brian De Palma, maar iets vertelt me dat deze Disobedience wel stukken beter zal zijn qua acteerwerk, plot en boodschap. De film was present op een aantal filmfestivals maar won nergens een prijs, ook al wil dit nog niets zeggen over de kwaliteit ervan. Hopelijk krijgt deze alsnog een release in België. In de States komt de film vandaag uit.

     

    *** Disobedience trailer ***

  • Wordt Venom de donkerste of domste comic adaptatie?

    Pin it!

    Sony heeft deze week de nieuwe Venom-trailer uitgebracht voor de langverwachte Marvel comic-adaptatie Venom (2018). De film geregisseerd door Zombieland en Gangster Squad-filmmaker Ruben Fleischer.

    venom_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een fotojournalist, Eddie Brock (Tom Hardy) genaamd, die verbonden raakt met een symbiont, ofwel een buitenaardse levensvorm. Samen staan ze beter bekend onder de naam 'Venom'. Al snel groeit Eddie onder deze naam uit tot een anti-held die de onschuldigen probeert te beschermen.

    Voor degenen die het gemist zouden hebben, komt Spider-Man in de strips in contact met een buitenaardse symbiont. Die symbiont geeft hem speciale krachten zoals verhoogde kracht en onbeperkte webvloeistof. Het veroorzaakt echter ook verhoogde agressie. Wanneer Spider-Man van de symbiote afkomt, vindt hij zijn rivaal Eddie Brock, die hem vasthoudt en Brock wordt Venom, daarom heeft Venom Spider-Man's krachten en lijkt het op een groteske versie van de webslinger. Maar in deze film lijkt er niet meteen een link te zijn met Spider-Man. Dat heeft uiteraard alles te maken met rechten die enerzijds bij Marvel Studios en Sony zitten. Maar ik vermoed wanneer de tijd rijp is dat die twee werelden elkaar wel zullen kruisen. Er is wel een gerucht dat Tom Holland in de film zou opduiken als Peter Parker.

    Eigenlijk had deze film er al in 2008 moeten komen als spin-off maar Spider-Man 3 (2007) was een teleurstelling en Topher Grace niet meteen de acteur op wie iedereen stond te wachten. Het project heeft nadien 10 jaar lang op de planken gelegen.

    In de eerste trailer zagen we eigenlijk bitter weinig van Venom, maar in deze nieuwe trailer krijgen we toch net iets meer invulling. Toch heb ik op dit moment nog geen idee of dit de moeite zal zijn. Ze hebben in ieder geval een talentvolle acteur kunnen strikken voor de rol en ik begrijp waarom hij de rol heeft aanvaard. Het zal hem in staat stellen meerdere persoonlijkheidsstoornissen te spelen. Tom Hardy heeft ondertussen twee comic-book identiteiten (Bane en Venom). In de trailer zijn er ook niet meteen scènes waar je van achterover valt, zelfs op cinematografisch vlak ziet alles er vrij gewoontjes uit.

    Het script van de film werd geschreven door Will Beall en Kelly Marcel, die 50 Shades of Grey heeft mee geschreven ... en zoiets doet pijn op een CV. Laten we hopen dat de dialogen in ieder geval beter zijn in de film dan in de trailer, want quotes als "The guy you work for is an evil person." lijken wel geschreven door iemand die werkt voor een Vlaamse soap. In de cast zien we ook nog Michelle Williams, Woody Harrelson en Riz Ahmed. Venom komt op 5 oktober 2018 uit in de States en hopelijk dan ook bij ons.

     

    *** Venom trailer ***

  • Avengers: Infinity War (2018) ***½ recensie

    Pin it!

    Eén van de grootste verschillen tussen Justice League (2017) en deze Avengers: Infinity War (2018) zijn de villains. Marvel weet als geen ander dat je pas goede helden krijgt indien je daartegenover een al even sterke en charismatische villain zet, en dat is Thanos met zijn Black Order volledig, ook al zijn ze allen motion capture entiteiten.

    avengers_infinity_war_2018_poster03.jpg

    Korte inhoud: Vier jaar na de gebeurtenissen uit Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017) slaan Peter Quill (Chris Pratt) en consorten de handen in elkaar om samen met de Avengers een nieuw gevaar tegen te gaan. Een gevaar in de gedaante van de gestoorde titaan Thanos (Josh Brolin) die alle zes Infinity Stones, artefacten met onvoorstelbare krachten, wil verzamelen voor een gauntlet. Deze zullen hem toestaan overal zijn wil op te leggen. Het lot van de aarde en van het bestaan zelf is nog nooit zo onzeker geweest.

    Het embargo was tot en met vandaag, de dag van de release, en dat was niet omdat Disney bedenkingen had over de kwaliteit, maar omdat er wel degelijk VEEL SPOILERS in de film zitten. En deze review schrijven zonder bepaalde plotwendingen aan te halen zal ook moeilijk zijn en veel zal ik niet kunnen zeggen. Misschien is het dan ook beter eerst de film te gaan zien, want ja het is zijn filmticket waard.

    Visueel is het een verbluffende rollercoaster – dat krijg je met een film die 300 miljoen dollar heeft gekost - doorspekt met (soms wat domme) humor en heftige combats. Spijtig genoeg had ik op geen enkel moment echt een 'kippenvel-moment', met misschien als uitzondering de scene waarin we Captain America Steve Rogers (Chris Evans) voor het eerst zien. Is het een goede film? Laat het me zo verwoorden: het is een prestatie om al deze helden samen te brengen zonder dat we voelen dat er iets niet compatibel is met mekaar, ook al is het verhaal nauwelijks de moeite om na te vertellen.

    Er komt volgend jaar een Avengers: Infinity War 2 (2019), ook al voelt deze film eigenlijk zo goed als afgesloten. Toch hou ik wel van de manier hoe alles is opgebouwd in de laatste act. Is er ruimte voor verbetering? Wel, het zag er naar uit dat de Russo broers, Anthony Russo en Joe Russo, niet enorm veel ruimte hadden om te improviseren. Het script van Christopher Markus en Stephen McFeely is verre van slecht maar je kunt geen mirakels verwachten van een script met 20+ superhelden.

    avengers_infinity_war_2018_poster001.jpgavengers_infinity_war_2018_poster002.jpgavengers_infinity_war_2018_poster003.jpgavengers_infinity_war_2018_poster004.jpgavengers_infinity_war_2018_poster005.jpg
    avengers_infinity_war_2018_poster006.jpgavengers_infinity_war_2018_poster007.jpgavengers_infinity_war_2018_poster008.jpgavengers_infinity_war_2018_poster009.jpgavengers_infinity_war_2018_poster010.jpg
    avengers_infinity_war_2018_poster011.jpgavengers_infinity_war_2018_poster012.jpgavengers_infinity_war_2018_poster013.jpgavengers_infinity_war_2018_poster014.jpgavengers_infinity_war_2018_poster015.jpg

    Niet Iron Man (Robert Downey Jr.) maar wel Gomora (Zoe Saldana) heeft de meeste sceentijd na Thanos, we zien niet alleen haar relatie tot hem, maar ook haar relatie met haar adoptie-zus Nebula (Karen Gillan) en uiteraard haar relatie met Peter Quill (Chris Pratt). Daarnaast heeft Thor (Chris Hemsworth) ook wel wat leuke scènes en Scarlet Witch (Elizabeth Olsen) en Doctor Strange (Benedict Cumberbatch), voor de rest is het eigenlijk "edelfiguratie" voor karakters als Black Panther (Chadwick Boseman) en Spider-Man (Tom Holland). Of zelfs rollen zoals deze van Peter Dinklage die compleet onnozel zijn. Op een geven moment zien we hem zelfs Thor imiteren, iets wat we een uur geleden al hadden gezien met Star Lord. Een grap kan je één keer doen, de tweede keer begint het wat lame te worden.

    Fijnzinnig is het allemaal wel niet en de mood swings zijn soms op het randje van het lachwekkende, maar over het einde van de film zal nog veel gepraat worden. Het is een bijzonder goed gemaakte film, die heel veel risico's heeft genomen en met zijn serieuze toon gemengd met humor slaagt het er ook wel in om een breed publiek aan te spreken. Fans van het eerste uur zullen hier van houden, niet-fans zullen waarschijnlijk met gemengde gevoelens naar huis keren; en ik kan hen volledig begrijpen. Ik ben echter wel benieuwd hoe ze verder zullen gaan. Black Panther was een veel betere film, ook al zal iedereen na Avengers: Infinity War wel uitkijken naar het vervolg. De film is in de bioscoop vanaf 25 april 2018.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 april 2018

     

    *** Avengers: Infinity War trailer ***

  • Dwayne Johnson speelt held met een handicap in Skyscraper

    Pin it!

    Universal pakt opnieuw uit met een Dwayne Johnson actiefilm, die zich deze keer afspeelt in en rond een wolkenkrabber. Skyscraper (2018) zal een mengeling zijn tussen de eerste Die Hard film en The Towering Inferno.

    skyscraper_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: De oorlogsveteraan Will Ford (Dwayne Johnson) is verantwoordelijk voor de veiligheid in wolkenkrabbers. Tijdens een opdracht in China staat plots een wolkenkrabber in brand waarvan hij de schuld krijgt. Hij slaat op de vlucht terwijl hij zijn onschuld poogt te bewijzen en op zoek gaat naar de dader. Bovendien moet hij alles op alles zetten om zijn gezin te bevrijden dat vastzit in het brandende gebouw.

    De film is gebaseerd op een "origineel" idee van schrijver-regisseur Rawson Marshall Thurber, die bij de studio toch vertrouwen kon opwekken na zijn We're the Millers (2013). Een vreselijk slechte film die hoe dan ook 37 miljoen dollar kost en zowat 270 miljoen dollar opbracht. Ik verwacht daarom niet enorm veel van deze Skyscraper, maar de kans is groot dat hij zal scoren aan de kassa. San Andreas (2015) bracht bijna een half miljard op en de studio hoopt net hetzelfde te doen met deze gelijkaardige prent. Pittig detail, Dwayne Johnson speelt in deze film een held met een beenprothese. Ik zou denken dat er niet zo heel veel blockbuster-actiefilms zijn wiens hoofdfiguur een man met een handicap is, maar knap van de makers om deze kaart te willen trekken.

    Dwayne Johnson maakt films aan de lopende band en stuk voor stuk brengen ze geld in het laatje, dus begrijp ik ook waarom we al die popcornfilms met hem te zien krijgen. Deze maand was er bijvoorbeeld Rampage (2018) en binnenkort zullen we hem aantreffen in San Andreas 2, Suicide Squad 2, de remake Big Trouble in Little China waarin hij de hoofdrol Jack Burton zou spelen, Jumanji 2, de misdaad actie Red Notice (2020) van dezelfde regisseur als deze Skyscraper en Hobbs And Shaw (2019), een spin-off film op de Fast and Furious franchise, gezien Vin Diesel en Dwayne Johnson niet meer door eenzelfde deur kunnen. Toch is Johnson één van de grootste blockbuster filmsterren in Hollwood, samen met misschien Tom Cruise en Matt Damon.

    Bekijk de volledige Skyscraper-trailer hieronder. De film opent op 13 juli 2018 in de States en in die periode ook bij ons. In de casting treffen we nog namen aan als Neve Campbell, Pablo Schreiber en Noah Taylor.

     

    *** Skyscraper trailer ***