De FilmBlog - Page 3

  • John Krasinski's horror-debuut A Quiet Place verovert pers en publiek

    Pin it!

    Met het Ready Player One (2018) geweld had niemand veel verwacht van het drama/horror prent A Quiet Place (2018), de eerste grote langspeelfilm als regisseur voor acteur John Krasinski. Toch kan deze relatief goedkope Paramount film (17 miljoen dollar) op vrijdag al een slordige 19 miljoen ophalen, en de verwachtingen hangen nu rond de 45 miljoen dollar voor het weekend.

    a_quiet_place_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: 'A Quiet Place' volgt een familie die woont op een boerderij. Het vredige bestaan van Evelyn (Emily Blunt), Lee (John Krasinski), en hun 3 kinderen wordt verstoord wanneer ze geterroriseerd worden door een soort van buitenstaande kracht. Vervolgens proberen ze zo stil mogelijk te zijn om te overleven.

    De puzzelstukjes kwamen snel tezamen met Krasinski, die het boek van Bryan Woods en Scott Beck in scenario-vorm goot en zijn vrouw Emily die de rol van de vrouw in het verhaal zou spelen en hemzelf de mannelijke hoofdrol. De kostprijs kon dus ietwat in toom worden gehouden. Het is geen zuivere horrorfilm, ook al zijn er insect-achtige monsters, maar eerder een soort thriller met een dramatische invulling. En volgens de eerste berichten zou de film echt wel goed zijn. De film haalt zelfs 97% (!) op Rotten Tomatoes en 87% audience score.

    De productie lag zelfs deels in handen van Krasinski, alsook Michael Bay. Het concept van de film is puur en perfect geschikt als genrefilm. Gezien het gegeven is dat iedereen stil moet zijn, komt de muziek van Marco Beltrami wel echt efficiënt. Een film die heel dicht op de huid zit en je waarschijnlijk zal moeten beleven. Krasinski die begonnen is als The Office acteur heeft zich niet alleen kunnen ontpoppen tot een lead-actor maar bewijst zich hier ook nog eens als een volwaardig regisseur.

    Naar verluidt zou de film ons meteen in de gruwel onderdompelen, zonder lange expositie, slechts een paar goed geplaatste krantenknipsels en voldoende contextuele aanwijzingen om ervoor te zorgen dat u precies weet wat u precies nodig hebt. De straten zijn verlaten, MISSING- posters langs de muren van verlaten gebouwen, en iedereen die we zien beeft bij de gedachte om een geluid te maken. De wereld ging naar de hel. Ik kan haast niet wachten om deze film te zien. A Quiet Place komt bij ons uit op 9 mei 2018.

     

    *** A Quiet Place trailer ***

  • Far Cry 5 misschien wel het meest verslavende spel van het moment

    Pin it!

    Het game van het moment is zonder twijfel Far Cry 5, ontwikkeld door Ubisoft Montreal. De game is een first-person shooter in een volledig open wereld en is de eerste game in de serie die plaatsvindt in Amerika. De game biedt spelers complete vrijheid om als nieuwe junior-sheriff van het fictieve Hope County in Montana de serene en tevens knotsgekke wereld te ontdekken.

    far_cry_5_gold_edition_ps4.jpg

    Het rustgevende kader van Hope County is enigszins gewijzigd met de intrede van een fanatieke sekte die alles tot het nieuwe geloof wil gaan bekeren met hun at Eden’s Gate project. Hiervoor schrikken ze er niet voor terug om geweld te gebruiken. Belegerd en afgesloten van de rest van de wereld, vormen spelers samen met de inwoners van Hope County het Verzet, en net zoals bij elk Far Cry game ligt het aan ons om te ontsnappen. Toch is dit game anders dan de voorgaande edities in die zin dat de ontwikkelaars heel wat mogelijke begrenzingen hebben verwijderd en we hier niet meer te maken hebben met de klassieke Ubisoft open-world games waarin je telkens een toren moest beklimmen om zo een domein te verkennen en datzelfde proces bleef zich herhalen tot alles ontdekt was (cf. Assassin's Creed: Origins). Nu zijn de kaarten toch enigszins door mekaar geschud.

    Spelers kiezen zelf hoe ze de game spelen, bijvoorbeeld door het rekruteren van Guns for Hire, Fangs for Hire en Friends for Hire, wat spelers de mogelijkheid geeft om de volledige game coöperatief te spelen. Het bevat zelfs een Far Cry Arcade optie, de grootste en meest veelzijdige map editor uit de Far Cry-franchise. In deze modus creëren spelers nieuwe scenario’s door middelen te gebruiken uit Far Cry 5 en eerdere Far Cry-delen, maar ook uit andere Ubisoft games, waaronder Assassin’s Creed: IV Black Flag, Assassin’s Creed Unity en Watch Dogs. Deze scenario’s zijn zowel speelbaar in solo, coöp of met maximaal 12 spelers in multiplayer.

    Waar de vorige games meer exotische Zuidoost-Aziatische, Afrikaanse en Himalaya-landschappen verkenden, is dit een reis naar het landelijke Noord-Westen van Amerika - met een vleugje van het landelijke en sterk religieuze Amerika. Je moet nog steeds krapuultjes afschieten, maar deze keer zijn het doomsday-cultisten van een rare pseudo-christelijke religie geleid door vier charismatische broers en zussen (Joseph, Jacob, John en Faith Seed). Elk van die karakters hebben hun eigen manier om het geloof te verspreiden maar allen zijn ze al zo meedogenloos aan de zwarte beren die geregeld jouw pad zullen kruisen.

    In het begin is Hope County ook verdeeld in 3 domeinen (dat van Jacob, John en Faith), en Joseph zal zijn intrede wel op een later tijdstip maken (maar zover zijn we nog niet bij het schrijven van deze review). Het zijn niet alleen 3 bosses om tegen te strijden, elk definieert een regio en de gebeurtenissen en krachten die je tegenkomt. Elk van hun thuislanden heeft zijn eigen persoonlijkheid, zijn eigen oriëntatiepunten en zijn eigen kenmerkende vijanden, en je gevecht tegen elk van hen loopt door verschillende interessante side-stories. Je bent vrij om te focussen of één storylijn of om te schakelen tussen twee of drie drama's - de keus ligt bij jou - waardoor Far Cry 5 een leuke upgrade krijgt in vergelijking met de vorige edities.

    De game is een stuk meer organisch en meeslepend. Weg zijn die minikaarten met al die pictogrammen, hoewel je nog steeds indicatoren krijgt op het kompas bovenaan het scherm en je blijft ook wel een kaart overhouden van de gebieden waar je op kunt inzoomen. Ook weg zijn de klimtorens. Je zult missies en activiteiten ontdekken omdat je ze toevallig tegenkomt, of omdat een personage dat je tegenkomt je de juiste richting op stuurt, niet door naar een hoger gezichtspunt te klimmen. Er is dus iets van toewijding nodig om tot de verschillende acties te komen, waarbij je meer gedreven wordt door nieuwsgierigheid en niet door die eindeloze ‘to do’ lijstjes.

    far_cry_5_pic03.jpgfar_cry_5_pic02.jpgfar_cry_5_pic01.jpg
    © 2018 Ubisoft Entertainment. All Rights Reserved.

    In tegenstelling tot de GTA games van Rockstar heeft net game net iets meer … hart. Het klinkt bizar maar de essentie van dit alles is op niet alles op te blazen en rijk te worden zodat je auto’s en huizen kunt aanschaffen. Het draait om het verschil tussen goed vs slecht, geloof vs de wet, en verschillen waar de grens bijna vervaagt. Hoewel de karakterisering niet altijd even subtiel is, voel je toch een diepere grondlaag. Daarnaast is het opnieuw een visueel verbluffend spektakel met een wereld die tot in de kleinste details is uitgewerkt, met zijn drukke ecosystemen en levendige karakters die zich voortbewegen op land, in water en in de lucht. Het is een ongelooflijke plek om te verkennen. Geniet van het adembenemende berglandschap, de weelderige vegetatie en de sfeervolle belichting die wijzigt naargelang het dag of nacht is.

    Daarnaast zijn er ook de indrukwekkend en spectaculaire vuurgevechten wanneer de hel losbarst, en geloof me, deze hel barst geregeld los. De keuze om een missie met getrokken wapen aan te vatten of om deze in stealth mode te doen. Je kunt er zelfs voor kiezen om je te laten vergezellen door huurlingen. Gewone burgers kunnen worden aangeworven als bondgenoten en verdienen tevens nieuwe vaardigheden als ze een niveau hoger komen. Het voltooien van specifieke verhaalmissies zal ook gespecialiseerde krijgers ontgrendelen, waarvan sommigen sluipschuttersteun bieden met bogen of geweren, anderen luchtsteun met bommentapijten. Je kunt zelfs een hond krijgen genaamd Boomer, die vijanden ruikt en hen aanvalt, of de poema, Peaches, ideaal voor stealth-aanvallen. Elke specialist geeft je nieuwe tactische opties en kan je heroplappen wanneer je neergeschoten bent - en het loont de moeite om dat ook met hem te doen.

    Kortom, Far Cry 5 is het beste van de Far Cry games omdat het ons meer vrijheid verschaft in hoe we de wereld en de missies benaderen. De Seeds zijn ook geweldige villains en de omgeving is sfeervol en rustgevend. Een rust waar je snel onrustig bij wordt, want het gevaar zit overal. Zijn er nog iets teveel repetitieve missies, uiteraard, maar dit is een heuse stap vooruit voor deze game-franchise.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 7 april 2018

     

    *** Far Cry 5 trailer ***

    Categories: Games, Review 4 comments
  • Harde SF vendetta film Upgrade van de schrijver van Saw

    Pin it!

    Regisseur Leigh Whannell is vooral bekend als de auteur van films als Saw en Insidious. Drie jaar geleden bracht hij zijn regie-debuut met Insidious: Chapter 3 (2015) en nu komt hij op de proppen met een compleet nieuw concept voor een R-rated-SF-actiefilm, genaamd Upgrade (2018), die de potentie heeft om tot een franchise uit te groeien.

    upgrade,Logan Marshall-Green,Leigh Whannell,vendetta,saw,insidious,john wick

    Korte inhoud: In de nabije toekomst beheert technologie alle aspecten van het leven, wat lastig is voor een technofobe man als Grey (Logan Marshall-Green). Wanneer hij en zijn vrouw met een carjacking te maken hebben en zij daarbij wordt doodgeschoten, wil hij zich wreken. Hij is echter verlamd geraakt waardoor zijn enige hoop gevestigd is op de computerchip STEM die bij hem moet worden ingeplant.

    Voor de gamers onder ons doet het woord STEM uiteraard denken aan The Evil Within games, maar er is dus geen direct verband. Dit is een zuivere vendetta film maar dan badend in zwarte humor, en de Stem is een experimentele ship die de lichaamsfuncties compleet kan overnemen. Het werd door een miljardair-investeerder ontwikkeld en nu de verlamde Grey uit de nood wil helpen. Maar het implantaat biedt dus veel meer dan een paar werkende benen en wanneer het hoofdpersonage de nieuwe mogelijkheden begint te verkennen, ontdekt hij een high-tech moordmachine.

    Van wat ik kan uitmaken uit de trailer ziet alles er heel afgelikt en geloofwaardig uit. De regisseur had het klaarblijkelijk ook helemaal naar zijn zin in zijn gecreëerde wereld. Het heeft ook lessen getrokken van de John Wick (2014) films, en het geweld is brutaal zonder te vervallen in de gore. De film komt in de States uit op 1 juni 2018 en hopelijk ergens in die periode ook bij ons.

     

    *** Upgrade trailer ***

  • The Pledge (2001) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de betere ingetogen rollen van Jack Nicholson is toch wel deze uit The Pledge (2001), een film in regie van Sean Penn. Jack speelt een uitgeleefde rechercheur die op de valreep van zijn pensioen nog even een gruwelijke moord op een 8-jarig meisje wil ontrafelen. Penn kreeg hiervoor trouwens een nominatie voor de Gouden Palm in het filmfestival van Cannes maar verloor van het weinig opmerkelijke The Son's Room (2001).

    the_pledge_2001_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De gepensioneerde agent Jerry Black (Jack Nicholson) belooft tijdens zijn laatste klus de moeder (Patricia Clarkson) van een vermoord meisje de moordenaar te zullen vinden. Jerry denkt dat de politie de verkeerde heeft opgepakt, en ontdekt dat dit het derde incident is in korte tijd waarbij een jong, klein meisje het slachtoffer was. Hij koopt een oud tankstation in de buurt van de misdaden om zo naar een man te kunnen zoeken die in een zwarte stationwagon rijdt en maakt contact met Lori (Robin Wright), de moeder van een jonge dochter.

    De atmosfeer van deze grimmige thriller is geniaal in beeld gebracht door Chris Menges (The Mission, The Killing Fields) maar tevens ondersteund door een minimalistische score met sythesizergeluiden van Klaus Badelt, die toen nog onder de hoede stond van Hans Zimmer. Het script van Jerzy Kromolowski en Mary Olson-Kromolowski is gebaseerd op de roman van Friedrich Dürrenmatt.

    Het resultaat lijkt op een film uit de jaren 70, die heel traag vooruit slentert en ons verrast met een contemplatief, diepgravende karakterstudie die enigszins afwijkt van wat we standaard te zien krijgen in dergelijke hapklare cop-vs-serial-killer-thrillers. Penn filmt niet met het oog een publieksfilm te maken, of uit puur effectbejag of sensatiezucht. Verwacht dus geen plakkerige sentimentaliteit, oorverdovende schietpartijen of wilde achtervolgingen. Net als met Penn’s vorige films (The Indian Runner, The Crossing Guard), draait deze prent rond een man die langzaam aan zijn innerlijke kwetsuren ten onder gaat. Het is een laatste wapenfeit van een man die een loodzwaar kruis meezeult en er alles wil aan doen om zijn belofte te eren, en daarvoor denkt hij dat het doel ook de middelen heiligt.

    Kortom, The Pledge is een trage thriller met uitzonderlijk goede en genuanceerde vertolkingen en knap ingetogen camerawerk. Toch mist de film een degelijke 3de act met misschien net dat tikkeltje meer intrige en opwinding (***spoiler*** in plaats van een huilende en compleet ingestorte Jack Nicholson ***end spoiler***). Het einde van een Insomnia (2002), die zowat dezelfde toon aansnijdt met een detective die gebukt leeft onder schuldgevoelend, is zoveel efficiënter en meer aangrijpend. Anderzijds is het wel een einde die je niet verwacht en op zich is onvoorspelbaarheid ook een troef in het verzadigde cinema landschap.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 april 2018

     

    *** The Pledge trailer ***

  • Murder on the Orient Express (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was onder de indruk na het zien van de eerste trailer van Murder on the Orient Express (2017), de laatste film van Kenneth Branagh, met een karrenvracht aan bekende koppen. De film had al in de zomer van 2017 moeten uitkomen maar Fox heeft de releasedatum voor haar eigen film een stamp gegeven tot in november. En dat is nooit een goed teken.

    murder_on_the_orient_express_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Wat begint als een extravagante treinreis door Europa mondt uit in één van de meest stijlvolle, spannende en aangrijpende mysteries ooit verteld. Dit is het verhaal van dertien reizigers op een trein, waar iedereen een verdachte is. In een race tegen de klok moet één man de puzzel zien op te lossen vooraleer de moordenaar opnieuw toeslaat.

    Waarom in hemelsnaam een bioscoop-release in november? Ik heb geen idee. Het lijkt er wel op dat Fox bezig is met een zelfmoordmissie want het zal in directe concurrentie staan met films als Thor Ragnarok, Bad Moms Christmas, Justice League en zal gereleased worden op de zelfde dag als Daddy’s Home 2 (2017), een film die bijzonder veel kans maakte om de box-office te veroveren - en het deed uiteindelijk beter dan deze Orient Express. Begin december zag er verlaten uit qua films! Waarom ze deze prent niet hebben verschoven tot die periode blijft één groot mysterie. Gelukkige heeft de buitenlandse release deze productie gered, zeker met zijn sterke release in Rusland, Engeland en China. Op het einde van de rit heeft de film een solide 350 miljoen dollar opgebracht met een productiebudget van 55 miljoen.

    De trailer - op muziek in de trailer is deze van Imagine Dragons, Believer - vond ik één van de betere trailer van 2017, maar zo zie je maar dat je niet altijd kan afgaan op het marketing-departement. Iedereen kende het verhaal dus ik vermoed dat Kenneth zoiets had van, laten we vooral teasen, en een paar climax scènes tonen. Het probleem met de film is dat het visueel wel heel stijlvol in mekaar steekt, maar dat je halverwege in slaap waggelt. Blijkbaar was de trailer de ideale duurtijd. Ondanks de verbluffende cast loopt bijna iedereen hier verloren. Zelfs Kenneth Branagh ziet er zielig uit als een cartoonachtige Hercule Poirot. De film is een verwaterde adaptatie van Agatha Christie's roman met de bedoeling er een Hollywood ogende spektakel-film van te maken, vol met speciale effecten, maar berooid van elke vorm van vernuft en op het randje van de kamp.

    Branagh heeft niet meteen het verhaal een facelift gegeven, maar laat het in 1935, ruim voordat deze misdaad gemakkelijk had kunnen worden opgelost via Facebook of Google. En dit werkt meestal goed, omdat de beschikbare informatie beperkt is tot wat de passagiers willen bekennen of (onbewust) verklappen. Sommige zijn in staat om meer anonimiteit te behouden dan anderen, behalve de vermaarde Poirot die onverwachts een beetje van een party crasher blijkt te zijn. Het luxueuze production design van Jim Clay en de knappe sets van Rebecca Alleway weerspiegelen de aandacht van Branagh voor detail, terwijl de camera van Haris Zambarloukos ondanks de beperkte ruimte toch knappe fotografie weet te brengen met close-ups en top-shots. En ik zou nog de strakke periode-kostuums van Alexandra Byrne. Het zou me niet verbazen mocht één van hen binnenkort een Oscar-nominatie in de wacht slepen.

    murder_on_the_orient_express_2017_pic01.jpgmurder_on_the_orient_express_2017_pic02.jpgmurder_on_the_orient_express_2017_pic03.jpg
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All Rights Reserved.

    We krijgen een mengeling van een oudere generatie en een aantal nieuwkomers, zoals Michelle Pfeiffer, Daisy Ridley, Penélope Cruz, Willem Dafoe, Judi Dench, Marwan Kenzari, Josh Gad en Lucy Boynton. De enige acteur die ik eigenlijk niet wou zien is de regisseur van de film Kenneth Branagh. Ik hou enorm van zijn films, maar als acteur heb ik er meestal wel moeite mee. En wat is er met die Russische moustache die zelfs niet dezelfde kleurtint heeft als zijn haar?!

    Murder on the Orient Express komt morgen op 4 april 2018 uit op DVD en Blu-ray en 4k Ultra HD. Het leuke aan deze uitgave is dat het bol staat van de extraatjes, met een pak making of filmpjes over de productie en de muziek, maar ook een blik op Agatha Christie, deleted scenes en audio-commentaar van Kenneth Branagh en Michael Green.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 14 december 2017

     

    *** Murder on the Orient Express trailer ***

  • Amityville: The Awakening (2017) * DVD recensie

    Pin it!

    De makers van Amityville: The Awakening (2017) hebben er zich wel heel gemakkelijk vanaf gemaakt. Het lijkt wel alsof ze dachten: ‘we plakken het woordje Amityville voor de titel en dan verkoopt de film zichzelf wel’. Het zal waarschijnlijk wel enkele argeloze kijkers in de val lokken, maar het etiketje Amityville kan niet verhullen dat deze horrorfilm heel weinig om het lijf heeft en van het ene cliché in het andere rolt.

    amityville_the_awakening_2017_dvd.png

    Korte inhoud: Alleenstaande moeder Joan (Jennifer Jason Leigh) trekt samen met haar drie kinderen in in een woning aan Ocean Avenue 112 op Long Island. Joan heeft het niet breed dus is ze blij dat ze een geschikte woning kan betalen. De lage vraagprijs doet haar wenkbrauwen niet fronsen en met veel zin voor een nieuwe start trekt het gezin de woning in.

    Tienerdochter Belle (Bella Thorne) hoort van een klasgenoot echter al snel dat de woning in 1974 het bloederige toneel was waar Ronald DeFeo zijn hele familie afslachtte. Niet veel later gebeuren de eerste mysterieuze zaken in het huis. Deuren gaan open, deuren gaan dicht en Bella hoort ’s nachts onverklaarbare geluiden.

    Het vreemdste is echter dat Bella’s comateuze broer James (Cameron Monaghan) na een vegetatieve toestand van enkele jaren plots zijn ogen opent en begint te herstellen. Moeder Joan ziet haar gebeden eindelijk verhoord en is in de wolken van de heropleving van haar zoon, maar Bella heeft haar twijfels en vermoedt dat er iets niet pluis is.

    Amityville: The Awakening presenteert zich als de zoveelste film in het ‘haunted house’-genre, een genre dat al zoveel uitgemolken is dat je serieus uit je pijp moet komen om nog te verrassen. Dat doet deze prent alleszins niet. Amityville: The Awakening volgt netjes alle platgetreden paden van het genre en weigert om ook maar enige millimeter creativiteit toe te voegen.

    Het door een trauma getormenteerde gezin hebben we al vele keren gezien, Bella is een emotiener compleet met zwarte eyeliner, het jongste zusje Juliet loopt vooral in de weg, moeder Joan weigert om te geloven dat haar zoon niet op natuurlijke wijze geneest en James zelf dient als lichaam voor de huisdemon. En oh ja, er is ook nog een hond die als eerste slachtoffer fungeert en een klasgenoot met een encyclopedische kennis van de Amityville-moorden uit 1974, handig als je even de historische draad kwijt bent.

    Deze film is inmiddels het tiende deel in de reeks rond de ‘Amityville-moorden’ en een sequel op The Amityville Horror uit 2005, die nog wel een aardige poging in de reeks was. Oorspronkelijk zou The Awakening in 2012 uitkomen, maar de film werd steeds uitgesteld, en kwam uiteindelijk uit als eerste film van The Weinstein Company na de schandalen rond Harvey Weinstein. In het openingsweekend bracht de film een schamele 1000 dollar op...

    amityville_the_awakening_2017_dvd_pic01.jpgamityville_the_awakening_2017_dvd_pic02.jpgamityville_the_awakening_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Entertainment One

    Grootste minpunt van deze film is dat er bijzonder weinig spanning in zit. Een goede horrorfilm bouwt de spanning geleidelijk aan op om dan tot een zinderende apotheose te komen. The Amityville Awakening lijkt wel ergens naar op te bouwen maar er volgt gewoon niets. Er is amper mysterie, bitter weinig spanning en de demoon laat zich wel heel makkelijk verslaan.

    Enig lichtpuntje is de vertolking van Cameron Monaghan die in het eerste deel van de film enkel zijn ogen heeft om mee te acteren en de enige creepy scènes op zijn naam krijgt. Jennifer Jason Leigh lijkt zich af te vragen hoe ze in dit prul beland is, terwijl Bella Thorne ook al overtuigender heeft geacteerd.

    Amityville: The Awakening is vooral een heel luie film die niks nieuws toevoegt, met weinig echte ‘scare’-scènes, een voorspelbaar verhaal en flinterdunne personages. Het kan ook anders, zie bijvoorbeeld The Conjuring. De film is al een tijdje verkrijgbaar op een extraloze dvd.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 2 april 2018

     

    *** Amityville: The Awakening trailer ***