Biopic

  • Hacksaw Ridge van Mel Gibson over de soldaat die niet wou schieten

    Pin it!

    We hadden al kunnen genieten van de terugkeer van Mel Gibson in Blood Father (2016), dit keer komt hij nog sterker uit de hoek op de plaats waar zijn echte talenten uitblinken, en dat is achter de camera. Zijn nieuwste film heet Hacksaw Ridge (2016) naar een script van Robert Schenkkan en Andrew Knight.

    hacksaw_ridge_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Hacksaw Ridge vertelt het waargebeurde verhaal over Desmond Doss (Andrew Garfield). Desmond was een Amerikaanse legerdokter die zich op het slagveld van 1942 bevond, maar weigerde om te moorden en wapens te dragen. Tijdens de slag om Okinawa wist hij 75 mannen te redden, gewonden te evacueren en werd hij een oorlogsheld die risico's nam om de levens van zijn kameraden te redden.

    Oorlogsfilms zijn meestal wel dankbaar materiaal voor Awards en na het zien van de positieve ontvangst heb ik een licht vermoeden dat deze prent ook wel eens zou kunnen opduiken bij de Oscar-nominaties. Het verhaal op zich is in ieder geval bijzonder opmerkelijk, en het feit dat het nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd verhaal, maakt het allemaal boeiender. Gibson is tevens ook een regisseur die van actie houdt, en we gaan dus geen saai oorlogsdrama te zien krijgen. Hij schuwt ook geen bloed en krijgen we de oorlog te zien zoals het er echt aan toe gaat. Gibson is ook een regisseur die van emotie en dramatiek houdt, en dus krijgen we ook geen leeghoofdig Michael-Pearl-Harbor-Bay spektakelfilm.

    Het probleem met heel wat oorlogsfilm is dat ze de oorlog gaan verheerlijken, en dat is altijd wel een beetje het gevaar bij 'big budget' films die de middelen hebben om van elk shot een schilderij te maken. Maar het verschil met veel andere films is dat het hoofdpersonage niet zijn schietkunsten laat zien, maar wel zijn vermogen om zijn eigen leven te geven om anderen te redden. En uiteindelijk maakt zoiets wel een wereld van verschil. Andrew Garfield is ook een goed acteur en van hem kunnen we wel een sterkte vertolking verwachten. Hoewel, het valt mij wel op dat zijn zuiderse accent niet echt loepzuiver is. Misschien zal het op een duurtijd van 2 uur mùinder opvallen en raken we er aan gewend, maar in de trailer komt het wat bizar over.

    Vandaag op 9 november 2016 is Hacksaw Ridge te zien in onze bioscoopzalen.

     

    *** Hacksaw Ridge trailer ***

  • Snowden (2016) *** recensie

    Pin it!

    Een paar jaar geleden was er een geslaagde documentaire Citizenfour (2014) over het verhaal van Edward Snowden. Twee jaar later hebben we de filmversie, en we moeten echter tot de conclusie komen dat de documentaire eigenlijk de betere film was van de twee.

    snowden_2016_poster.jpg

    De film werd een jaar vertraagd maar uiteindelijk komt Snowden (2016) in de bioscoop. En de reden waarom ik echt wel uitkeek naar deze prent, los van het onderwerp zelf, is dat deze prent geregisseerd werd door Mr. Anti-Establishment zelf, Oliver Stone. Het spijtige aan deze film is dat het hoofdpersonage niet meteen een JFK of Nixon was, maar een computergeek die eigenlijk maar een saai leven had tot hij het in zijn hoofd kreeg om het inlichtingensysteem te ondergraven. Een lovenswaardige daad, maar het levert spijtig genoeg geen vuurwerk op.

    Korte inhoud: Na een korte carrière in het Amerikaanse leger waar hij tijdens zijn opleiding beide benen brak was Edward Snowden (Joseph Gordon-Levitt) vastbesloten om zijn land te blijven dienen. Op die manier belandde hij bij de CIA waar zijn carrière bij de geheime dienst begon. Wanneer hij echter duizenden geheime documenten naar de pers lekt wordt Snowden gedwongen om de Verenigde Staten te ontvluchten en elders toevlucht te zoeken.

    En er duiken in deze prent heel wat bekende koppen op, te beginnen bij Nicolas Cage, die eerder al had samengewerkt met Stone in World Trade Center (2006). Anderzijds zien we Shailene Woodley, Scott Eastwood, Timothy Olyphant, Zachary Quinto, Melissa Leo, Tom Wilkinson en Joely Richardson. Met uitzondering van misschien Timothy Olyphant zijn het stuk voor stuk goede acteurs. De film is gebaseerd op het boek van Luke Harding, en in scriptvorm omgezet door Kieran Fitzgerald.

    Ik kon geen betere regisseur bedenken die dit verhaal beter kon benaderen als Oliver Stone. Stone is een patriot, maar ook iemand die zijn land kan bekritiseren wanneer foute dingen gebeuren. Wanneer je aan een Michael Bay vraagt het verhaal van Benghazi te vertellen dan krijg je 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016), een inhoudsloze Michael Bay actiefilm waar het moraal van het verhaal verloren gaat tussen de rondvliegende kogels en de schuddende camera. Geef deze film aan Oliver Stone en je hebt meteen voer voor discussie.

    snowden_2016_pic01.jpgsnowden_2016_pic02.jpgsnowden_2016_pic03.jpg

    Het zijn films gebaseerd op waar gebeurde feiten en personages, maar net zoals bij elke biopic worden bepaalde zaken aangepast ten voordele van de spanning en de intrige. De oefening blijft altijd een juiste middenweg te vinden tussen datgene wat echt is gebeurd en fictie, maar in de meeste van Oliver Stone zijn films probeert hij de geest van wat is gebeurd in ere herstellen. Maar hier had hij misschien iets meer moeten tonen van Edward en misschien ook de minder heldhaftige kantjes. Hij lijkt iets te glad gestreken en eigenlijk voelen we als toeschouwer weinig betrokken bij het hoofdpersonage. Toch zijn er ook geniale scènes in, zoals deze waarin CIA recruiter Corbin O'Brian (Rhys Ifans) op een reuzachtig scherm in close-up praat tegen Snowden, met een vette knipoog naar Big Bother en George Orwell's 1984. Snowden komt morgen op 2 november 2016 in de bioscoop.

     

    *** Snowden trailer ***

  • The Danish Girl (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is altijd een beetje moeilijk om kritiek te hebben op een verhaal indien het gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Het is een moeilijke discussie en zo kan je altijd de vraag stellen hoe ver je van de feiten kan afwijken om je verhaal dramatisch genoeg te maken. Soms is het broodnodig en levert het knappe resultaten op, zoals bij A Beautiful Mind (2001), maar soms gaat de film echt wel ontsporen zoals bij de afschuwelijk slechte Grace of Monaco (2014), waarbij de regisseur gewoon de geschiedenis ging herschrijven. The Danish Girl (2015) die is uitgekomen op DVD en Blu-ray, is het soort biopic die trouw is gebleven aan de feiten, en hierdoor misschien iets te gereserveerd.

    the_danish_girl_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in de vroege jaren 1920 in Kopenhagen en is gebaseerd op waargebeurde feiten. De Deense kunstenaar Einar Wegener (Eddie Redmayne) wordt door zijn vrouw Gerda (Alicia Vikander) benaderd om in vrouwenkleren te poseren wanneer een van haar modellen niet aanwezig is. Einar besluit later om als Lili Elbe door het leven te gaan en ondergaat daarbij een geslachtsverandering. Lili wordt de eerste bekende transgender in de geschiedenis. Aanvankelijk lijkt alles goed te gaan tussen Gerda en Lili, maar steeds meer komt Gerda tot het besef dat Lili niet meer de man is, waarmee ze destijds gehuwd is.

    Tom Hooper (The King's Speech, Les Misérables) heeft deze film geregisseerd, en terwijl hij knap werk levert met sfeervolle cinematografie, had ik het gevoel dat de film nooit echt voor de impact kon zorgen dat ik had gedacht. Dit is een behoorlijk intrigerend verhaal en verdiende toch iets meer duiding, iets meer dialoog, iets meer backstory. En ja, de film duurt 2 uur lang, maar had het gevoel dat deze tijd niet altijd even goed werd benuttigd. Bepaalde motivaties en acties van personages waren voor mij niet altijd duidelijk. Maar dat ligt waarschijnlijk ook deels aan het script van Lucinda Coxon gebaseerd op de roman van David Ebershoff.

    Maar de film zit vol met knappe vertolkingen, met in het bijzonder Alicia Vikander die voor haar rol tevens de Oscar voor Beste Actrice in een Bijrol won. Zelfs de kleine rol van Matthias Schoenaerts springt in het oog. Maar ook het einde van de film is bijzonder goed verteld en dat maakt veel goed. Je bedekt het ietwat onderontwikkelde verhaal met zijn stugge ritme er wel bij, want er zijn zo veel dingen die wel goed zitten in deze prent. Script is belangrijk, maar goede acteurs zijn in deze ook gewoon onmisbaar.

    the_danish_girl_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_danish_girl_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_danish_girl_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Ik snap wel van geen kanten waarom deze film een R-rating heeft gekregen voor 'volledig naakt'. Wanneer kan je tevens beginnen spreken van gedeeltelijk naakt en volledig naakt. Bedoelen ze met volledig naakt ook daadwerkelijk de voor- en achterkant volledig naakt in beeld? En waarin ligt dan het verschil met "graphic nudity"? Zoals ik de indruk had was de term "grafisch naakt" meestal van toepassing wanneer mannen naakt te zien waren. En in deze film zit er effectief een shot in waarin Redmayne zijn genitaliën achter zijn benen steekt en zo het beeld van een vagina creëert. Een beeld die de MPAA al had aangepast sinds de verschijning van The Silence of the Lambs in 1991. Maar laat ik duidelijk zijn, deze R-rating voelt misplaatst, zeker als je al dat vrouwelijk naakt ziet in andere niet R-rated films.

    The Danish Girl is een goed gemaakte biopic. Spijtig genoeg komt het nooit echt tot leven, en dat omwille van zijn gereserveerdheid. Alles voelt heel afstandelijk, door de manier hoe alles heel sfeervol in beeld werd gezet en de weinige dialogen. Het lijkt bij momenten door zijn iets te brave aanpak op een Oscar-bait film, en had een veel betere film kunnen zijn met iets meer rauwe kantjes.

    Op de DVD en Blu-ray staat spijtig genoeg geen audio-commentaar, wel een interessante making of.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 april 2016

     

    *** The Danish Girl trailer ***

  • Sacha Baron Cohen spreekt over zijn vertrek Freddy Mercury biopic

    Pin it!

    We weten eindelijk wat de grondreden was van het vertrek van Sacha Baron Cohen van de biopic over de Queen-zanger Freddie Mercury. Cohen was 6 jaar betrokken bij het project en leek echt wel veruit de meest geschikte acteur voor de rol, maar de andere bandleden hadden een compleet andere film in hun hoofd dan datgene wat Cohen wou vertellen.

    sacha_baron_cohen_by_joella_marano.jpg

    Cohen heeft in een radio interview met Howard Stern op SiriusXM zijn boekje geopend over de daadwerkelijke reden van zijn vertrek. De overige Queen-bandleden die aan het project verbonden zijn, wilden volgens de acteur een film maken waarin Freddie in het midden van de film sterft en voortborduurt op het leven van de overgebleven bandleden. "Ik snapte er niets van, wie zou een film willen afkijken waarin de hoofdrolspeler in het midden van de film sterft aan de gevolgen van aids om te weten wat er met de rest van de band gebeurd?", aldus Sacha Baron Cohen.

    De komiek is van mening dat de makers het extravagante leven van Freddie een beetje willen gaan verhullen. "Er gaan geweldige verhalen rond over Freddie! Die man was echt wild", laat Sasha weten. "Zo wordt er bijvoorbeeld gezegd dat hij wilde feesten gaf waarbij 'kleine mensen' met schalen vol coke op het hoofd rondliepen."

    Sacha is het dan ook roerend oneens met de makers maar begrijpt dat de band hun legendarische status wilt beschermen. "Brain May is een geweldige muzikant maar geen goede film producent." Cohen benadrukt tijdens het interview dat hij de band veel succes wenst met de biopic en dat hij uit het project stapte vanwege creatieve onenigheid.

    Ik vond het in ieder geval een spijtige zaak dat Cohen niet meer van de partij is, en hoop echt dat een slimme producer een alternatieve versie van de Queen-zanger uitbrengt mét Cohen in de hoofdrol. Ik ben er zeker van dat het veel succes zou hebben. Andere acteurs die misschien wel nog in aanmerking zouden kunnen komen zijn wat mij betreft James Franco of zelfs Sam Riley.

  • The Walk (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk hadden jullie deze film moeten zien in de bioscoop. Maar nu is The Walk (2015) is ondertussen uit op DVD en Blu-ray. Het was een film die in de States op Imax wel een buzz was met zijn Virtual Reality (VR) waarbij je in als toeschouwer op een gespannen koord hoog tussen de torens van het World Trade Center balanceert. De demo werd toen gepresenteerd op 'Project Morpheus' – een nieuw VR-systeem van Sony Computer Entertainment dat de beleving op de PlayStation 4 naar ongekende hoogtes stuwde en een lik wierp op de toekomst van het gamen.

    the_walk_2015_poster.jpg

    Met Morpheus ervaren spelers het levensechte gevoel dat ze ter plekke aanwezig zijn, alsof ze zich werkelijk in de virtuele wereld van het spel bevinden. Dat gevoel is te danken aan de visuals van hoge resolutie, geavanceerde tracking, 3D-audiotechnologie en de kracht van de PS4. Dit unieke VR-systeem is sinds de onthulling van Morpheus in maart 2014 met grote belangstelling en enthousiasme onthaald in de sector. De Morpheus heeft een OLED-display van 5,7 inch met een resolutie van 1920 x RGB x 1080, een output van 120 fps, negen leds voor een nauwkeurige positionele tracking met de PlayStation Camera en een gebruiksvriendelijk ontwerp. In de eerste helft van 2016 wordt dit product in de winkels verwacht.

    En wat beter om de techniek te gebruiken voor een film als The Walk. In de prent krijgt Philippe Petit (Joseph Gordon-Levitt) onder leiding van zijn mentor in het echte leven, Papa Rudy (Ben Kingsley), hulp van een ongewone groep internationale handlangers. Ondanks verraad, tweedracht en tal van riskante situaties proberen ze samen om hun knettergekke plan tot een goed einde te brengen – ook al is de kans klein dat het lukt. Oscarwinnaar Robert Zemeckis, regisseur van meesterwerken als Forrest Gump, Cast Away, Back to the Future, Polar Express en Flight, gebruikt opnieuw revolutionaire technologie om een emotioneel, karaktergedreven verhaal te vertellen.

    De innovatieve fotorealistische technieken maken van The Walk échte cinema voor het grote scherm, de uitgelezen kans voor bioscoopbezoekers om te achterhalen hoe het voelt om letterlijk met je hoofd in de wolken te zitten. Het is ook een van de zeldzame films die voor zowel jong als oud geschikt is en bioscoopbezoekers van 8 tot 80 jaar kan bekoren. Bovendien is hij gebaseerd op een waargebeurd verhaal. The Walk, eerder al uitverkoren tot openingsfilm van het New York Film Festival, is niet alleen een liefdesverklaring aan het Parijs en New York City van de jaren 1970, maar ook en vooral aan de torens van het World Trade Center.

    Deze film, naar een scenario van Christopher Browne en Robert Zemeckis en geregisseerd door die laatste, is gebaseerd op het boek ‘To Reach the Clouds’ van Philippe Petit. Steve Starkey, Robert Zemeckis en Jack Rapke zijn de producers. Can You Walk the Walk nodigt de gebruikers uit om zelf Petits stoute schoenen aan te trekken. Om op het koord te gaan staan en die historische afstand tussen de twee torens af te leggen. Petit trainde jarenlang om zijn huzarenstukje tot een goed einde te brengen. Wij kunnen deze prestatie alleen in virtual reality overdoen.

    the_walk_2015_pic01.jpgthe_walk_2015_pic02.jpgthe_walk_2015_pic03.jpg

    Sony Pictures gaf het team van Create Advertising Group in Culver City de opdracht om de VR-ervaring 'Can You Walk The Walk' te ontwikkelen. In een reactie op de aankondiging zei Dwight Caines, voorzitter bioscoopmarketing: "Can You Walk the Walk’ is een bloedstollende ervaring. Met Morpheus kunnen gewone mensen voortaan ontdekken hoe het voelt om op 400 meter hoogte de afstand van 40 meter tussen de World Trade Centers te overbruggen. Je inbeelden om je op die dunne koord te wagen, is al heel wat. Maar het is nog heel wat anders als het echt aanvoelt alsof je daar staat – en dat kan alleen met VR. 'Can You Walk the Walk' laat je iets zien wat maar één persoon ooit heeft gezien of ooit zal zien. Bovendien krijgt de filmervaring die Robert Zemeckis aan het creëren een extra dimensie. "

    Zemeckis is een regisseur die ons kan verbazen (cf. Back to the Future, Forrest Gump, Cast Away), ook al zijn al zijn films niet meteen een schot in de roos. The Walk begint als een intrigerende studie van de motivaties van een man en draait uit op een soort bloedstollend heist. Zijn reis van Frankrijk naar de VS voelt als een noodoplossing totdat we hij aan zijn 'walk' begint. Cinematografisch steekt de film wel goed in mekaar. Dit is misschien wel de enige film vorig jaar waarin de 3D eigenlijk een bijdrage levert aan het filmgenot. En wat voor ervaring is deze prent! Uiteraard zou je deze film op een gigantische IMAX scherm moeten zien, maar wees gerust, het kippenvel-inducerende effect krijg je ook thuis met deze Blu-ray 3D. Op de Blu-ray vinden jullie tevens verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 maart 2016

     

    ***The Walk trailer ***