steven knight - Page 2

  • Hummingbird (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Scenaristen die achter de camera kruipen maken meestal belabberde films, en ook deze Hummingbird (2013) die geschreven en geregisseerd is door Steven Knight (scenarist van Eastern Promises, Dirty Pretty Things) maakt niet direct een goede beurt. Uiteindelijk is het een Jason Statham vehikel geworden, maar dan veel minder overtuigend dan wanneer hij begeleid wordt door Luc Besson of Guy Ritchie. Op 26 november 2013 lag de Blu-ray van Hummingbird in de winkelrekken.

    hummingbird,jason statham,Steven Knight,Agata Buzek,Roadside Attractions,mud,crank,Dario Marianelli,Chris Menges

    Korte inhoud: Joey Jones (Jason Statham) is zijn tijd bij de Special Forces in het Midden-Oosten nooit te boven gekomen en zwerft nu door de straten van Londen. Op de vlucht voor een drugsbende belandt hij in een luxe appartement dat voor de zomer leeg staat. Joey begint stilaan zijn oude zelve terug te vinden en wil kost wat kost het goede proberen doen voor de mensen die voor hem hebben gezorgd en voor mensen die hem in de steek hebben gelaten. Zijn toewijding gaat vooral naar een Poolse non (Agata Buzek) die hem eten gaf en die ook worstelt met haar verleden. Joey gaat ondertussen werken in een Chinees restaurant waar hij al snel gerekruteerd wordt door zijn baas Mr. Choy (Benedict Wong) als schuldvereffenaar en bodyguard.

    De film had een serieus productiebudget van 20 miljoen dollar, maar tegen alle verwachtingen in werd de prent maar in iets minder dan 20 bioscoopzalen vertoond en nadien afgevoerd op VOD. Resultaat, de film bracht wereldwijd slechts 37'000 dollar op. Een zware domper voor de kleine filmdistributeur Roadside Attractions die meteen hun minuscule winst die ze hebben gemaakt met Mud (2012) in rook zagen opgaan. Maar ik heb de indruk dat 2013 geen fameus jaar was voor de filmsector. We zijn nog geen 31 december, maar als we de cijfers bekijken heeft de filmsector 1 miljard dollar minder verdient (9,9 miljard) dan vorig jaar (10,8 miljard). En dat is een serieuze daling in ticketverkoop. Dat de gemiddelde ticketprijs is gestegen van 7,96 dollar naar 8,05 dollar (vooral te wijten aan de duurdere 3D films) zal ook wel een oorzaak zijn.

    Maar genoeg over cijfertjes, Hummingbird is al bij al nog zo geen slechte film. Het is in ieder geval een veel betere film dan die Crank vehikels. Hier hebben we nog iets van een karakter-ontwikkeling en een relatie die je niet onberoerd laat, hoe ongeloofwaardig deze bij momenten wel is. Toch kunnen we niet meteen spreken van diepzinnige psychologie, maar nodigt de film ons uit tot een meer literaire lezing van het verhaal, waarin een non moet volstaan om het geweten van Joey voor te stellen. Anderzijds raakt de het verhaal kant noch wal en heeft Steven Knight er echt wel een zootje van gemaakt met iets teveel verhaallijnen die nauwelijks worden uitgewerkt.

    hummingbird,jason statham,steven knight,agata buzek,roadside attractions,mud,crank,dario marianelli,chris mengeshummingbird,jason statham,steven knight,agata buzek,roadside attractions,mud,crank,dario marianelli,chris menges

    Qua verhaal is alles nogal dunnetjes. Daar waar de vorige titel van Redemption slaat op de relaties die Joey heeft, is de Hummingbird titel een verwijzen naar de drones in Afghanistan, maar tevens de politie-helicopters in Londen die Joey aan het bespioneren zijn. Het zijn twee compleet verschillende verhaallijnen, maar uiteindelijk komt het thema van 'redemption' toch iets meer op de voorgrond dan de vlucht van zijn verleden. In één bepaalde scène krijgen we dus echte (wel, eigenlijk cgi) hummingbirds (kolibries) te zien, en dat was dan ook één van de weinige linkjes met de titel. Op een poster zag ik zelfs nog een derde titel, met name Crazy Joe. Ik had de indruk dat het marketing-team zelf niet goed wist waarover de film ging.

    Statham is een charismatisch acteur, getrained in martial-arts, en bijgevolg is hij een uitstekende actiefiguur. Maar het begint stilaan was afgezaagd te worden. Volgendeweek ga ik naar Homefront, nog een film waar Statham zijn medespelers zal gebruiken als punching ball. In ieder geval weet Statham met zijn vaak "harde aanpak" van criminelen de lacunes in zijn acteerspel toch wat te maskeren. Op een gegeven moment doet hij zich voor als homoseksueel, en even kregen we een heel andere acteur te zien. Maar van een Oscar-waardige prestatie kan men spijtig genoeg niet spreken.

    De fotografie van Chris Menges is bijzonder knap, zeker hoe hij schildert met donkere schaduwen en rood/gele kleuraccenten. Maar ook zijn composities zijn vaak om van te smullen. Tevens, de muziek van Dario Marianelli is één van de grote pluspunten. Het zorgt er tevens voor dat deze B-film naar een hoger niveau getild wordt. Toch schiet de film tekort op heel wat vlakken. Het probeert zowel een sociaal drama te zijn, als een actie-thriller, en overtuigt in geen van beide genres.

    *** Hummingbird trailer ***

  • Rebecca en Suspicion van Alfred Hitchock krijgen remake

    Pin it!

    En er zijn nog meer Hitchcock films die een facelift zullen krijgen. DreamWorks heeft zijn oog laten vallen op Rebecca (1940) en Paramount heeft interesse om Suspicion (1941) een remake-beurt te geven.

    Korte inhoud Rebecca: Een meisje van eenvoudige komaf trouwt met een gedistingeerde kasteelheer Maxim. Het huwelijksgeluk wordt echter gedwarsboomd door de herinnering aan Rebecca, de vorige vrouw van Maxim. Rebecca was, zo lijkt het, bij iedereen zeer geliefd. Ze kwam onder duistere omstandigheden om het leven, maar haar geest waart nog altijd rond en het meisje probeert wanhopig deze supervrouw te vervangen.

    alfred hitchcock,suspicion,rebecca,dreamworks,paramount,the birds,Daphne Du Maurier,Eastern Promises,Steven Knight,Joan Fontaine,Veena Sudalfred hitchcock,suspicion,rebecca,dreamworks,paramount,the birds,Daphne Du Maurier,Eastern Promises,Steven Knight,Joan Fontaine,Veena Sud

    Korte inhoud Suspicion: Lina McLaidlaw ontmoet Johnnie Aysgarth en wordt al snel verliefd op hem. Ze trouwen, maar het wordt Lina nooit duidelijk waar Johnnie zijn geld vandaan haalt. Omdat hij bovendien een vreemde interesse heeft voor vergiften, krijgt Lina haar bedenkingen over Johnnie's karakter. Dan overlijdt een vriend en zakenpartner van Johnnie op mysterieuze wijze.

    Rebecca is de eerste Amerikaanse filmproductie van Alfred Hitchcock, gebaseerd op de roman van Daphne Du Maurier die ook The Birds (1963) heeft geschreven. En ook al mocht Hitchcock fluiten naar zijn verdiende Oscar voor Beste Regie, werd Rebecca toch beloond met de Oscar voor Beste Film. Steven Knight, die eerder naam maakte als schrijver van Eastern Promises (2007), zal voor de nieuwe bewerking van Rebecca het script leveren.

    Ook Suspicion werd genomineerd voor Beste Film, maar kon enkel maar de Oscar voor Beste Actrice verzilveren, die Joan Fontaine in ontvangst mocht nemen. Zij is tevens de enige actrice die voor een Hitchcock film een Oscar kreeg (begrijpen wie begrijpen kan). Het scenario voor de remake zou geschreven worden door Veena Sud, verantwoordelijk voor de tv-series The Killing en Cold Case.

    Ondertussen zitten we nog steeds te wachten op Alfred Hitchcock and the Making of Psycho (2013) die al in 2008 had moeten uitkomen, een film over Hitchcock die vertolkt zou worden door Anthony Hopkins. De vrouw van Hitchcock zou gespeeld worden door Helen Mirren. De regie van de film wordt in goede banen geleid door Sacha Gervasi, de scenarist van Spielberg’s The Terminal. Hij zal met deze film zijn langspeelfilm debuut maken.

    ***Related Posts***
    22/02/2011: Vertigo filmbespreking
    20/02/2011: The Birds filmbespreking
    19/02/2011: Rear Window filmbespreking
    03/11/2011: Psycho filmbespreking
    26/10/2007: Alfred Hitchcock and the Making of Psycho

  • Wrath of the Titans trailer op crappy rock muziek

    Pin it!

    Gezien de eerste Clash of the Titans (2010) abnormaal veel geld in het laatje heeft gebracht (bijna 500 miljoen dollar), kon het ook niet anders dat er een vervolg zou komen. En hier is dan Wrath of the Titans (2012), deze keer in regie van Jonathan Liebesman (The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning, The Killing Room), de man die ons dit jaar niet echt kon overtuigen met zijn lawaaierige World Invasion: Battle Los Angeles (2011). Wel de decibels blijven even hoog, maar hopelijk klinkt alles minder vals dan zowel zijn vorige film als de eerste Clash of the Titans.

    Wrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel

    Korte inhoud: Tien jaar nadat hij in een heroïsch gevecht de monsterlijke Kraken heeft verslagen, probeert Perseus (Sam Worthington) – halfgod en zoon van Zeus (Liam Neeson) – een normaal leven te leiden als visserman. Ondertussen strijden goden en Giganten om de overheersing. De goden zijn verzwakt door een gebrek aan menselijke devotie en verliezen de controle over de gevangen Giganten en hun woeste leider Kronos, de vader van de heersende broers Zeus, Hades (Ralph Fiennes) en Poseidon (Danny Huston). Het triumviraat heeft hun vader lang geleden van de troon gestoten en hem aan zijn lot overgelaten in de Tartarus, een kerker diep in de onderwereld. Wanneer Hades en Ares (Édgar Ramírez), Zeus’ goddelijke zoon, een deal met Kronos sluiten om Zeus gevangen te nemen, neemt de macht van de Giganten toe en barst de hel op Aarde los. Samen met de krijgster Andromeda (Rosamund Pike), Argenor (Toby Kebbell), halfgod en zoon van Poseidon, en de gevallen god Hephaestus (Bill Nighy) trekt Perseus diep de onderwereld in om Zeus te redden, de Giganten te overwinnen en de mensheid te redden.

    wrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma arterton

    Bon, ik had het al niet voor de eerste film en zo te zien ga ik het ook niet hebben voor de tweede. Maar er is zeker wel een publiek voor, net zoals er een publiek is Transformers trilogie. Toch heb ik de indruk dat deze film misschien meer van een leuke joy ride zal worden dan de eerste film. De trailer ziet er in ieder geval beter uit dan de gehele eerste film. Ook al zijn de makers van de trailer niet bijster origineel geweest met de keuze om er Marilyn Manson muziek op te plakken (done this again, again and again). Tevens ook zielig dat ze het moeten hebben van een cover-nummer in plaats van een originele song. Ik hoop dat we na deze trailers de ‘Sweet Dream’ covers voor een lange periode kunnen opbergen in de done this, did that kast.

    Wrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma artertonWrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma artertonWrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma arterton
    Wrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma artertonWrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma artertonWrath of the Titans,clash of the titans,Jonathan Liebesman,Sam Worthington,Liam Neeson,Ralph Fiennes,Danny Huston,edgar Ramirez,Rosamund Pike,Toby Kebbell,Bill Nighy,Marilyn Manson,Dan Mazeau,David Johnson,Steven Knight,Greg Berlanti,Dan Mazeau,David Johnson,sequel,gemma arterton

    Gemma Arterton zit niet meer in de sequel. Ook het leukste personage uit de vorige film, Medusa, zit er spijtig niet meer in, maar werd vervangen door die kerel uit de Efteling. Zal wel leuk zijn het doelpubliek van 14-jarigen. De iets oudere bevolkingsgroep zal zich tevreden moeten stellen met een script bestaande uit cgi-scènes, neergepend door een bataljon van scenaristen (Dan Mazeau, David Johnson, Steven Knight, Greg Berlanti, Dan Mazeau, David Johnson) die blijkbaar elk hun favoriet mythologisch monster op papier mochten zetten. Anderzijds is er nog Rosamund Pike. Ze lijkt in de trailer wel een beetje verloren gelopen tussen de minotaurs, cyclopen en chimera's. Begrijpbaar. Moet niet eenvoudig zijn om te wandelen tussen green keys met tracking points.

    wrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma artertonwrath of the titans,clash of the titans,jonathan liebesman,sam worthington,liam neeson,ralph fiennes,danny huston,edgar ramirez,rosamund pike,toby kebbell,bill nighy,marilyn manson,dan mazeau,david johnson,steven knight,greg berlanti,sequel,gemma arterton

    Maar laten we even eerlijk zijn, zit er iets in die eerste peperdure beelden die je overtuigen om deze film in de bioscoop te gaan zien. Worthington is niet meteen mijn favoriete acteur, en de rest van de acteurs loopt er maar een beetje bij als figuranten in een ensemble-film. Van de muziek kon ik dus niet genieten (cf. die Marilyn Manson crap), en verhaalgewijs denk ik niet dat het een prioriteit was van de scenaristen. Komt daar nog de bedenkelijke reputatie van de regisseur en we hebben een visueel verbluffende drol die weliswaar voldoende geld zal opbrengen en niemand echt zal kunnen bekoren. Spijtig dat alle opbrengsten van deze film niet kunnen gaan naar de Music for Life actie, om de kindjes te helpen in de Derde Wereld met diarree.

    *** Wrath of the Titans trailer ***

    ***Related Posts***
    15/08/2012: Wrath of the Titans review
    13/08/2010: Clash of the Titans review
    14/12/2009: Clash of the Titans lijkt popcornfilm voor teenagers
    14/04/2009: Liam Neeson wordt Zeus
    19/04/2007: Chash of the Titans in een nieuw kleedje

  • Geen Amerikaanse remake voor Ben X ?

    Pin it!

    Zoals jullie waarschijnlijk al een tijdje weten 'zou' Nic Balthazar bezig zijn met de voorbereidingen van een Amerikaanse remake van Ben X (2007). Hoewel, mocht de film er komen zou het toch geen Hollywoodproductie worden, maar een gewone Amerikaanse remake gemaakt door independent filmproductiehuizen.

    Ben X

    Er is op dit moment geen grote studio verbonden bij het project en zoals het er nu voor staat zou alles betaald worden door het Belgische productiehuis MMG, het Amerikaanse huis Wamerica van de Franse acteur/regisseur Alain Chabat en eventuele subsidies onder begeleiding van het CAA (Creative Artists Agency uit California). Er zou gemikt worden op een budget van maximum 8 miljoen dollar, wat uiteindelijk heel bescheiden is voor een Amerikaanse film en al veel te bescheiden om een steracteur aan te trekken.

    Ook bij De Zaak Alzheimer was er sprake van een remake maar dit werd op de lange baan geschoven en er is uiteindelijk niets van terecht gekomen. Hopelijk kunnen de mensen van MMG een grote distributeur aan de haak slaan. Dat zou tenminste al dit project in goede banen leiden.

    Maar ondertussen is er een gelijkaardig project aan de filmhorizon verschenen, en dan nog wel een groots opgezette Hollywoodfilm met Gore Verbinski, de regisseur van Pirates of the Caribbean, aan het roer. En wat opmerkelijk is, Alain Chabat zou co-producer worden. Of Chabat via deze weg een betere deal heeft kunnen sluiten en de Amerikaanse remake van Ben X voor bekeken houdt, is niet duidelijk. Maar het zou me verbazen dat de man twee gelijkaardige films zou willen uitbrengen. Het is Variety die met het nieuws voor de dag komt:

    Universal and "Pirates of the Caribbean" helmer Gore Verbinski have acquired a 2007 Wall Street Journal article they will use as the basis for a film about the online fantasy role-playing world and its detrimental impact on the real lives of players. Verbinski will develop the film as a directing vehicle; Steven Knight (Eastern Promises, Dirty Pretty Things) will pen the script.

    The article by Alexandra Alter focuses on a married man who spends as many as 20 hours a day on a computer, existing through an avatar who is a thriving, musclebound entrepreneur. In reality, he is a diabetic, chain-smoking 53-year-old. Verbinski will produce with Alain Chabat, Stephanie Danan and Sarah Shepard of WAM Films. The project takes root at the studio through Verbinski's U-based Blind Wink Prods. banner.

    Ik vind dit allemaal wel een beetje raar dat nu plots een film tot stand komt na een verschenen Wall Street Journal artikel over een man die zijn dagen slijt in een virtuele wereld, terwijl Nic Balthazar eigenlijk al een kant en klaar scenario had voor een visueel knappe en inhoudelijk goed onderbouwde prent. En wat is uiteindelijk de rol van Alain Chabat? Eerst is hij verbonden aan de film met Ben X en nadien loopt hij naar een andere filmploeg met een gelijkaardig idee. Hoe valt dit te rijmen? Of MMG nu op zoek zal gaan naar een nieuwe partner of dat het project gewoon in de ijskast zal vliegen is nog niet bekend. Sta ik zelf te wachten op een Amerikaanse remake van Ben X, tuurlijk niet, waarom zou ik. Het origineel heeft in principe geen remake nodig en de Amerikanen moeten maar eens leren om ondertitels te lezen. We zullen de komende maanden wel zien hoe dit allemaal vordert, maar het ziet er naar uit dat de Amerikaanse remake van Ben X ... niks zal worden.

    ***Related Post***
    07/12/2008: Second Life film met Luis Figo

  • Eastern Promises van David Cronenberg

    Pin it!

    Ik ben een redelijk grote fan van de Canadese regisseur David Cronenberg, toch mis ik een beetje zijn freaky beginperiode. Hij is hoe dan ook één van de meest eigenzinnige en succesvolle cineasten werkzaam in Hollywood. Cronenberg kan zowel gruwelijke horror (The Fly, Rabid, Scanners) als intieme dramafilms (Spider) aan, maar ook films die gewoon niet te classificeren zijn (zoals Naked Lunch en Videodrome).

    Eastern Promises poster

    Ook zijn laatste prent A History of Violence (2005) over innerlijke conflicten en verborgen geheimen, was een sublieme psychologische thriller van het western-type. En ook deze Eastern Promises (2007) is opnieuw met zijn favoriete acteur van het moment Viggo Mortensen (Lord of the Rings, A Perfect Murder).

    Korte inhoud: Anna (Naomi Watts) is een idealistische vrouw in wiens armen een jonge Russische moeder sterft tijdens een geboorte. Anna weet niks van de vrouw en haar handtasje is de enige houvast die ze heeft naar de identiteit. Haar zoektocht leidt haar diep in de wereld van de Russische maffia in London en diens nieuwste lid: Nickolai Luzhin (Viggo Mortensen). Nickolai is ingehuurd als de man die vermoorde tegenstanders van de bende onherkenbaar moet maken en het blijkt dat een dagboek in het handtasje van de Russische bewijzen bezit tegen Nikolais baas.

    Bij de casting zien we ondermeer de Franse acteur Vincent Cassel (Ocean's Twelve, Dobermann, Derailed), die steeds weer opduikt in grote Amerikaanse producties. Goed voor hem, want dit zelden voor dat een Fransman succes heeft in Hollywood. Ook de oude bekende Armin Mueller-Stahl (Shine) is van de partij.

    De trailer van Eastern Promises ziet er bangelijk uit met zijn Russia maffia en zijn getatoeëerde lichamen die aanstranden. De muziek is aangrijpend en er zitten geen overbodige gimmicks in de trailer die het allemaal wat moeten opfleuren. Jawel, ik kijk hier naar uit. Vanaf 7 november 2007 bij ons in de bioscoop.

    Het scenario is van de hand van Steven Knight, die reeds een Oscar op zak mocht steken voor het scenario van Dirty Pretty Things (2002) van Stephen Frears.

     

    *** Eastern Promises trailer ***