oscar isaac - Page 2

  • X-Men: Apocalypse heeft sterk verhaal maar een bedenkelijke villain

    Pin it!

    Gisteren heeft 20th Century Fox de eerste trailer vrijgegeven van X-Men: Apocalypse (2016) James McAvoy, Jennifer Lawrence en Michael Fassbender in de hoofdrollen. Enkel de sterken zullen overleven, als we de trailer mogen geloven.

    x-men_apocalypse_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Nu de X-Men succesvol het verleden veranderd hebben en een veilige toekomst voor de mutanten hebben bereikt, keert uit de duisternis de eerste mutant terug: Apocalypse. Deze mutant, ook wel En Sabah Nur (Oscar Isaac) genaamd, ziet de hedendaagse mutanten als zwak. De 5000 jaar oude 'supermutant' Apocalypse begint aan zijn queeste de wereld met harde hand zijn wil op te leggen. Het recht van de sterkste is zijn lijfspreuk en geldt voor zowel mens als mutant. Om de dreigende genocide te weerstaan moet een nieuw team X-Men bijeen gebracht worden en moeten zowel professor Xavier (James McAvoy) als zijn vijand Magneto (Michael Fassbender) een kant kiezen. In het Tijdperk van Apocalypse zijn de gebruikelijke helden echter niet per se good guys en kunnen schurken verrassend goede kanten kennen.

    Alles draait een beetje rond Apocalypse: de allereerste mutant die in het Oude Egypte vereerd werd als een god. De trailer begint met 'Game of Thrones'-actrice Sophie Turner als Jean Grey, die in een nachtmerrie het einde van de wereld ziet. Maar haar voorspelling komt uit wanneer Apocalypse na duizenden jaren weer ontwaakt en een team van sterke mutanten rekruteert, waaronder Magneto. Hij zet vervolgens zijn zinnen op Professor X. Raven (Jennifer Lawrence) en Professor X proberen met een team van jonge X-Men te verhinderen dat de mensheid wordt uitgeroeid.

    Naast de bovenvermelde personen krijgen we ook een blik op Storm, vertolkt door Alexandra Shipp en Cyclops gespeeld door Tye Sheridan. Ook Olivia Munn (pics) zien we in de film in de rol van Psylocke, daarnaast is er ook Quicksilver (Evan Peters), Beast (Nicholas Hoult), Nightcrawler (Kodi Smit-McPhee) en Moira MacTaggert (Rose Byrne).

    Persoonlijk ben ik zelf een beetje gerustgesteld bij het zien van deze trailer, na die vreselijke foute cosplay afbeeldingen (pic). Apocalypse ziet er iets minder paars uit en trekt net iets minder op een cross tussen Mr. Freeze en Power Ranger villain Ivan Ooze. Iets minder paars en is ook iets indrukwekkender in de trailer. Ik hou wel van het verhaal, maar ik blijf een probleem hebben met Apocalypse. We zien hem ook nergens opduiken in de trailer als een echte villain. Heb de indruk dat de makers niet zeker zijn en een beetje voorzichtig zijn na de bakken kritiek na de eerste foto's. Hopelijk wordt deze film geen tweede Superman Returns voor Brian Singer. De film wordt geregisseerd door Bryan Singer en speelt zich af in 1983, tien jaar na de gebeurtenissen in X-Men: Days of Future Past (2014). X-Men: Apocalypse verschijnt op 27 mei 2016 bij ons in de bioscoop.

     

    *** X-Men: Apocalypse trailer ***

  • Star Wars: The Force Awakens trailer met Rey, Finn en Kylo Ren

    Pin it!

    En hier is dan ook de eerste officiële trailer van Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015). De eerste teaser gaf ons al een blik op een aantal sets alsook de Millennium Falcon. Met de tweede teaser kregen we de introductie van Han Solo.

    star_wars_the_force_awakens_2015_poster_trailer.jpg

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. Luke Skywalker (Mark Hamill) heeft als doel om de Jedi orde te herstellen. Ondertussen werken Leia Organa (Carrie Fisher) en Han Solo (Harrison Ford) samen met de New Republic tegen de overblijfselen van het Galactic Empire en een nieuwe potentiële bedreiging.

    En zo te zien ontgoochelt J.J. Abrams on voor geen seconde, de trailer wakkert ons verlangen in de film alleen maar aan. Het meest opmerkelijke in de nieuwe trailer is Kylo Ren, de opvolger van Darth Vader, "Nothing will stand in our way. I will finish what you started". 'The Empire' bestaat niet meer, maar blijkbaar vervangen door de al even nazi-achtige The First Order. Het tweede positieve aan de film is dat het lijkt alsof ze hebben teruggekeerd naar de essentie: karakters en verhaal, en een afstand neemt van die onnozele cgi-jar-jar-binks-frivoliteiten uit de prequels.

    De nieuwe gezichten in de franchise zijn Domhnall Gleeson als de leider van de Starkiller Base General Hux, John Boyega als stormtrooper Finn, Adam Driver als Kylo Ren, een lid van de donkere orde van de Knights of Ren, Oscar Isaac zien we in de rol van een X-wing rebel piloot Poe Dameron, Gwendoline Christie zien we figuur van Captain Phasma vertolken, maar daarnaast zien we ook rollen voor Simon Pegg, Daisy Ridley als de schroothandelaarster Rey op de planeet Jakku, Andy Serkis als de Supreme Leader Snoke, Max von Sydow, Lupita Nyong'o als de pirate Maz Kanata, Warwick Davis en Billie Lourd.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic04.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic05.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic06.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic07.jpg

    Het script van de film werd geschreven door J.J. Abrams, Lawrence Kasdan en Michael Arndt. De muziekscore komt naar goede oude gewoonte van John Williams, die er ondertussen al 83 is geworden. De fotografie van de film komt dan weer van Daniel Mindel (Star Trek 1 & 2, The Amazing Spider-Man 2, M:I 3). Op 16 december 2015 is het zover!

    star_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_004.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_005.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_002.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_003.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_001.jpg

    Update 21/10/2015: De Amerikaanse ticketverkoopsite Fandango zag de voorbije 24 uur zeven keer meer bezoekers dan op zijn vorige recorddag. Verschillende Imaxvoorstellingen zijn al volledig uitverkocht en bioscopen blijven nieuwe voorstellingen aan hun schema toevoegen om aan de enorme vraag tegemoet te komen. Daarmee werd ook het voorverkooprecord van Imax verbroken: er werd voor meer dan 6,5 miljoen dollar tickets verkocht in voorverkoop. De best verkopende films uit het verleden (The Dark Knight Rises, The Hunger Games: Catching Fire en Avengers) haalden tijdens de voorverkoop amper 1 miljoen dollar binnen. De website Movietickets.com zegt dat 95 procent van de ticketverkoop van de voorbije 24 uur voor Star Wars was. Zowel de website van Movietickets als die van Fandango crashte regelmatige door het grote aantal bezoekers dat tegelijkertijd kaartjes voor de film wilden bemachtigen.

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***

  • Ex Machina (2015) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel, als deze Ex_Machina (2015), van Alex Garland, scenarist van ondermeer The Beach (2000), Sunshine (2007) en Dredd (2012).

    ex-machina_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Caleb (Domhnall Gleeson), een 24-jarige programmeur die werkzaam is voor het grootste internetbedrijf ter wereld, wint een wedstrijd waarbij hij een week mag doorbrengen in het buitenverblijf van Nathan (Oscar Isaac), de teruggetrokken CEO van het bedrijf. Wanneer Caleb echter aankomt op de afgelegen locatie, ontdekt hij dat hij moet deelnemen aan een vreemd en fascinerend experiment waarin hij te maken krijgt met de eerste echte kunstmatige intelligentie, ondergebracht in het lichaam van een mooi robotmeisje genaamd Ava (Alicia Vikander).

    Net zoals Splice (2009) van een paar jaar geleden, lijkt deze prent niet alleen geïnteresseerd in de evolutie van de wetenschap, maar ook in de implicatie op de menselijke relaties. In deze prent krijgen we zelfs een geflipte driehoeksrelatie tussen twee mannen en een robotmeisje, die op haar beurt deze twee mannen gaat manipuleren. Dit is Weird Science (1985) all over again, maar dan van een compleet ander intellectueel niveau. Je zou het kunnen omschrijven als een soort hedendaagse science-fiction versie van Frankenstein.

    Het bedrijf van de miljardair heet Bluebook, en lijkt wel een soort Google 2.0 te zijn. En deze vergelijking is nog niet zo ver gezocht gezien Google niet alleen één van de machtigste bedrijven is in de wereld, maar tevens een bedrijf die in het geheim verschillende projecten aan het ontwikkelen is via het Google X bedrijf. In de film gebruikt Nathan niet alleen zijn internet-zoekmachine om Bluebook-ads te plaatsen en zoekacties van mensen bij te houden, hij analyseert hij gedragspatronen, menselijke impulsen en emoties. Via een ingenieus systeem van geheime video-opnames op smartphones, hield hij tevens een databank bij van gelaatsuitdrukkingen die hij gebruikte voor zijn ontwerp van de perfecte Artificial Intelligence. En nu hij in het laatste stadium was van zijn ontwerp wou hij de ultieme Turing Test. Een soort Willy Wonka-achtige wedstrijd. Een test waarin een mens met een AI reageert en wanneer de mens er zeker van is dat hij niet met een AI maar met een ander mens aan het converseren is, heb je een geslaagde test. Maar om echt te weten of Ava bewust is van haar bestaan, heb je meer nodig dan een Turing test.

    In de film heeft Caleb geen Blade Runner's Voight-Kampff machine; een soort opgevoerde leugendetector om kunstmatig leven te detecteren. Dus moet hij de creatie op een intelligente manier benaderen om haar bewustzijn te verifiëren. Maar Ava (de Artificiële versie van de eerste Aardse vrouw Eva) is zo geavanceerd dat zij beter dan wie dan ook emoties kan detecteren bij andere mensen. Komt daar nog bij dat de super alpha-male Nathan haar een seksualiteit gaf, misschien ook een manier om de test te vertroebelen. Maar verleiding werd nu ook één van Ava's troeven. En steeds meer lijkt het erop dat niet Ava maar wel Caleb getest wordt. In de kamer waar hij Ava bestudeerd zit hij in een glazen kooi in plaats van Ava.

    ex-machina_2015_pic01.jpgex-machina_2015_pic02.jpgex-machina_2015_pic03.jpg

    Maar de moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een perfecte AI, en hier komen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. Caleb is zo onder de indruk van Nathan's creatie dat hij hem als een bedreiging begint te zien voor het voortbestaan van Ava. Maar daar waar Frankenstein geen echt denkvermogen had, hebben we hier een super intelligent wezen, die misschien wel haar eigen strategie heeft om te overleven.

    Gezien de vele visuele effecten en de knappe moderne decors, is het opmerkelijk dat deze prent slechts 20 miljoen dollar heeft gekost. Het knappe aan het decor is dat het bestaat uit twee delen, enerzijds de bovenverdieping met grote ramen die uitgeven op de weidse natuur (met prachtige berglandschappen uit Noorwegen) en anderzijds de kelderverdieping. Een strakke, hotel-achtig gangencomplex met claustrofobische kamers. Het ligt valt er regelmatig uit, en dat zorgt er voor dat alle deuren vergrendeld worden en we een rood veiligheidslicht krijgen. Een bijzonder efficiënt decor die wel van een hedendaagse Hitchcock had kunnen komen. Ook de fotografie van Rob Hardy laat geen steken vallen. Veel van de shots zou je meteen kunnen inkaderen.

    ex-machina_2015_pic04.jpgex-machina_2015_pic05.jpgex-machina_2015_pic06.jpg

    We hebben hier slechts te maken met 3 hoofdacteurs en een Japanse dienstmeisje Kyoko gespeeld door Sonoya Mizuno. Het acteerwerk is in ieder geval van een hoogstaand en geraffineerd niveau. Alles zit in kleine nuances, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. In het midden van de film zit er ook een leuk intermezzo waarin Nathan en Kyoko een kleine dans-act opvoeren op muziek van Get Down Saturday Night van Oliver Cheatham. Ex_Machina is een intelligente en gepolijst science-fiction thriller waar je urenlang kan over discussiëren.

    De DVD en Blu-ray van Ex_Machina komt op 23 september uit. Mijn enige teleurstelling is dat we er geen audio-commentaar op vinden van de regisseur en de making of filmpjes eigenlijk wel wat kort zijn. Ik had heel wat meer willen zien van de manier hoe deze film werd opgenomen. Maar ik begrijp dat de makers ook niet al teveel van het mysterie willen onthullen. In ieder geval is het een film die niet mag ontbreken aan jullie filmcollectie. De volgende film van Garland zou het Halo project kunnen zijn die al meer dan 10 jaar in ontwikkeling zit. Ik mag het in ieder geval hopen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 21 september 2015

    *** Ex Machina trailer #2 ***

  • A Most Violent Year (2014) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een sterke film begint met een sterk scenario. Voeg daar nog een talentvol regisseur aan toe en een ijzersterke cast en je hebt een film die met kop en schouders boven het huidige aanbod uitsteekt. En dat kan zeker gezegd worden van de misdaad-thriller A Most Violent Year (2014) van de geniale cineast J.C. Chandor, die hier zijn derde film aflevert, na All is Lost (2013) en Margin Call (2011), stuk voor stuk films die hij zelf heeft geschreven.

    most_violent_year_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in New York in 1981. Een jaar met een van de hoogste criminaliteitscijfers uit de geschiedenis van de stad. Gedurende de winter proberen de immigrant Abel Morales (Oscar Isaac) en zijn vrouw Anna (Jessica Chastain), tevens de dochter van een beruchte maffiabaas, hun verwarmingsolie-bedrijf uit te breiden en al het omringende gevaar, waaronder corruptie, te omzeilen met het risico alles te verliezen wat ze hebben opgebouwd. Ze krijgen de hulp van hun advocaat Andrew Walsh (Albert Brooks), maar wanneer een dure investering verloren dreigt te geraken lopen de gemoederen op.

    A Most Violent Year is een krachtig, lineair verhaal die een heel a-typisch parcours volgt. Je verwacht een soort Don Corleone aanpak, maar het is een prent die met de voetjes op de grond blijft en zijn personages laat groeien. Chandor had eerder een blik geworpen achter de schermen van een Wall Street investeringsbank, nadien ging hij een soort introspectie maken van een man of leeftijd, nu pakt de regisseur het bedrijfsleven aan, en met name de "KMO", die zich in de begin jaren '80 een plaats moest zien te maken tussen de concurrentie. En de ene onderneming is duidelijk iets meer blootgesteld aan geweld dan de andere. Maar elke bedrijfsleider heeft te maken met risico's van investeringen, leningen, schulden, belastingontduiking en de gevolgen ervan, verlies en uiteraard ook de aanwezigheid werknemers met zijn vakbond. En al deze zaken komen in deze film min of meer aan bod, maar je verliest voor geen seconde het oog op het hoofdpersonage. En het is niet toevallig dat het hoofdpersonage 'Morales' heet, wat deze film heeft alles te maken met moraliteit, en dat in eerste instantie de inherent morele corruptie die samengaat met het kapitalisme.

    Het is niet het soort scenario dat ons te slim wil afzijn met allerhande plottwisten, maar gaat over personages die keuzes maken en deze keuzes hebben gevolgen. Ze worden ook om de haverklap getest. Alles steekt goed in mekaar en nooit gaat de film over-the-top en toch zit je op het puntje van je stoel. Iets wat je niet zou verwachten over een zaakvoerder van een brandstof bedrijf. Wanneer de geweerschoten zeldzaam zijn, is dat ene schot des te luider en meer onrustwekkend. Maar het hoofdpersonages heeft niet alleen af te rekenen met hijackings van zijn trucks, maar er hangt tevens een zware rechtszaak over zijn hoofd, ingezet door de district advocaat Lawrence (David Oyelowo). Maar Abel laat zich niet zomaar in de hoek drummen.

    most_violent_year_2014_pic01.jpgmost_violent_year_2014_pic02.jpgmost_violent_year_2014_pic03.jpg

    De expressieve muziek van Alex Ebert (All is Lost, What to Expect When You're Expecting) is tevens één van de betere scores van 2014. Ook de elegante en volwassen fotografie van DoP Bradford Young (Ain't Them Bodies Saints) is bijzonder geslaagd. De beelden dompelen ons onder in de beginjaren '80 met die creamkleurige geel-bruine tinten. Nochtans werd alles opgenomen met de Digitale Alexa cameras met anamorphobe lenzen. Ik heb in ieder geval de indruk dat de regisseur met elke film groeit in zijn filmstijl. Hij is niet het soort regisseur zoals een Paul Greengrass die docu-realisme probeert na te streven. Het accent ligt op emotie. Wij voelen mee met wat de personages doorgaan. Zelfs bij de nevenpersonages. In de film krijgt een chauffeur het verschillende malen aan de stok met gewapende criminelen. Op een dag is de angst dermate groot dat hij een pistool meeneemt. Wat er volgt volg je op de voet en elke seconde leef je mee met het personage.

    most_violent_year_2014_poster02_jessica_chastain.jpgmost_violent_year_2014_poster03.jpgmost_violent_year_2014_poster04_oscar_isaac.jpg

    Ik ben echt onder de indruk van de maturiteit en het zelfvertrouwen die deze film uitstraalt, ook al is het maar de derde film van een nog jonge cineast. Je wordt er niet meteen door opgebeurd, maar het is op het einde wel een verhaal dat blijft plakken. De manier hoe Abel zijn bedrijf recht wil houden, zijn familie wil beschermen, de juiste beslissingen wil nemen, is op z'n minst inspirerend te noemen. A Most Violent Year is wat mij betreft de beste film van Chandor. Maar veel is uiteraard ook te danken aan de sterk vertolkingen van Jessica Chastain en Oscar Isaac, die al hadden bewezen in vorige films dat zij tot de betere acteurs van Hollwood behoren.

    Ik ben nu al benieuwd naar zijn volgende prent, Deepwater Horizon (2016), een film waarmee hij de olieramp van april 2010 in de Golf van Mexico, na een lek op een boorplatform van BP, zal uitspitten. De DVD en Blu-ray liggen ondertussen in de winklrekke, met heel wat interessante extraatjes, gaande van de audio-commentaar van de regisseur, deleted scènes en interviews met de hoofdacteurs.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 11 mei 2015

     

    *** A Most Violent Year trailer ***

  • Star Wars: Episode VII - The Force Awakens teaser trailer #2

    Pin it!

    En hier hebben we de tweede Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) teaser trailer. De eerste teaser die in november is uitgekomen duurde met moeite anderhalve minuut, de nieuwe teaser is 15 seconden langer, en we krijgen heel wat karakters te zien, met Oscar Isaac, Daisy Ridley, John Boyega tot zelfs Harrison Ford als Han Solo aan de zij van Chewbacca. Maar uiteraard ook nog iets meer van de mysterieuze - met lightsaber zwaaiende - Kylo Ren.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic01.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic03.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic02.jpg

    Regisseur J.J. Abrams heeft tevens onlangs nog bekend gemaakt dat de planeet uit de trailer niet Tatooine is, maar wel een planeet genaamd Jakku. Wat mij betreft, het beste shot uit deze teaser is de neergeschoten Star Destroyer in het zand, een kleine aanwijzing van waar we komen.

    ***Related Posts***
    28/11/2014: Star Wars VII teaser trailer #1
    24/06/2014: Han Solo met zware beenbreuk op de set van Star Wars VII
    28/01/2013: Star Trek regisseur zal ook Star Wars VII regisseren

    *** Star Wars: Episode VII - The Force Awakens trailer ***

  • Isaac Oscar lijkt wel de nieuwe Al Pacino in A Most Violent Year

    Pin it!

    Hier is de eerste teaser trailer van A Most Violent Year (2014), de nieuwe film van J.C. Chandor (Margin Call, All is Lost). Na de blockbuster zomer kunnen we ons stilaan klaarmaken voor het Oscar-waardige-drama-najaar en deze prent past perfect in dat lijstje.

    a_most_violent_year_2014_poster.jpg

    In de hoofdrollen zien we in ieder geval twee gevierde acteurs; Oscar- genomineerde Jessica Chastain (pics) en Golden Globe genomineerde Oscar Isaac die indruk maakte met The Two Faces of January (2014) en uiteraard de Coen Brothers film Inside Llewyn Davis (2013).

    Korte inhoud: We bevinden ons in New York in 1981. Een jaar met een van de hoogste criminaliteitscijfers uit de geschiedenis van de stad. Gedurende de winter proberen een immigrant en zijn familie hun bedrijf uit te breiden en al het omringende gevaar, waaronder corruptie, te omzeilen met het risico alles te verliezen wat ze hebben opgebouwd.

    Misschien geen gitzwarte film, maar toch wel een gure prent die ons een beeld schept van één van de meest gewelddadige periodes uit de recente geschiedenis van New York. Het lijkt bij momenten een soort mix te zijn tussen Scarface (1983), American Gangster (2007) en vooral ook The Godfather: part II (2007). Wat tevens opvalt is hoe Oscar Isaac wel iets weg heeft van de jonge Al Pacino. De release van de film is gepland in de States voor 31 december 2014, wat net op het randje is van de Oscar-deadline.

    Eigenlijk had Javier Bardem de hoofdrol moeten krijgen, maar hij was het oneens met de richting die de film nam. Het was Jessica Chastain die op het idee kwam om Isaac te casten, een voormalig klasgenoot van haar. En ondertussen is de acteur uitgegroeid tot een nieuwe filmster, met binnenkort zelfs een rolletje in Star Wars: Episode VII. Wanneer A Most Violent Year bij ons te zien zal zijn is op dit ogenblik nog niet bekend, maar zoals bij de meeste Oscar-films zal het wel ergens in januari uitkomen.

    *** A Most Violent Year trailer ***