nicole kidman - Page 2

  • The Golden Compass (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de mensen die verzot zijn op de Harry Potter-films zal deze The Golden Compass (2007) ook wel in de smaak vallen. Het is een fantasyfilm naar een roman van Philip Pullman met een echte Hollywood-cast met namen als Nicole Kidman, Daniel Craig en Eva Green. Er was tevens sprake van Kevin Bacon, John Hurt en Eric Bana, maar deze acteurs speelden uiteindelijk niet mee in de film.

    the_golden_compass_2007_blu-ray.png

    Lord of the Rings verfilmde. The Golden Compass is net zo adembenemend als om het even welke Harry Potter film. Er valt niets aan te merken op de visuele effecten, de fotografie of de casting. En dat was eigenlijk nog maar normaal met een productiebudget van 180 miljoen dollar! Het rammelt echter zwaar op het vlak van verhaal.

    Korte inhoud: Het jonge meisje Lyra Belacqua (Dakota Blue Richards) leeft in Oxford in een parallel universum. Hier zijn de zielen van overleden mensen zichtbaar als dieren die telkens van gedaante verwisselen. Op een dag hoort ze haar vader een discussie voeren over een nieuw fysiek element: Dust. Dit element heeft de kracht om werelden te verenigen, waardoor het zowel begeerd als gehaat wordt door verschillende partijen, waaronder de Kerk. Lyra onderneemt een reis naar het element, en moet de strijd aangaan met demonen, geesten en andersoortige wezens, slechts bewapend met een magisch kompas.

    Het is trouwens de eerste "kinderfilm" zijn die geboycot zal worden! Niet in het communistische China, maar wel in het democratische Amerika, door de strenge katholieke kerkgenootschappen. De conservatieve organisaties 'Catholic League for Religious and Civil Rights' en de 'American Family Association' hebben namelijk grote bezwaren tegen de boeken alsook de auteur. Volgens het dagblad Toledo Blade zou Pullman namelijk zijn fantasy trilogie His Dark Materials vooral hebben geschreven om tegenwicht te bieden aan de christelijke boodschap in The Chronicles of Narnia (2005) van C.S. Lewis. Dat was ook succesvolle fantasyliteratuur voor de jeugd, met in de film een dramatische climax met een scène waarin een hoofdpersonage zichzelf opoffert voor de zonden van andere personages.

    Volgens christelijke kranten en websites heeft de auteur toegegeven dat hij de Narnia boeken daarom met veel afgunst bekijkt. De Britse Pullman vindt het amusant dat conservatieve christenen zich zo afzetten tegen Harry Potter. "Mijn boeken zijn veel subversiever dan Harry Potter." Het personage Marisa Coulter bijvoorbeeld, mooi, maar boosaardig, werkt in de boeken voor het 'Magisterium', een organisatie die koste wat het kost wil voorkomen dat de waarheid wordt ontdekt over griezelige experimenten die op ontvoerde kinderen worden uitgevoerd. Het Magisterium bestaat ook in het echt: het is de Katholieke term voor de autoriteit van de kerk als het gaat om het verkondigen van het ware geloof. De Paus en de bisschoppen hebben volgens het magisterium altijd het gelijk aan hun kant.

    Met al die kritiek heeft The Golden Compass een behoorlijke slechte beurt gemaakt aan de box-office in de States, maar daarentegen wel zijn quota gehaald op de buitenlandse markt. De film moest wel een kleine 400 miljoen dollar ophalen tijdens zijn biosoop-release om nog maar uit de kosten te komen. Dat is niet gebeurd. En bijgevolg werden de twee sequels The Subtle Knife en The Amber Spyglass, naar de prullenmand verwezen. Volgens Pullman gaan die boeken over "het doden van God" en in religieus Amerika kom dergelijk project uiteraard niet gemakkelijk van de grond. Volgens Pullman zouden ouders hun kinderen moeten vertrouwen. Het lezen of bekijken van de boeken of de film leidt niet automatisch naar kleine monsters, of atheïsten.

    the_golden_compass_2007_poster01.jpgthe_golden_compass_2007_poster02.jpgthe_golden_compass_2007_poster03.jpgthe_golden_compass_2007_poster04.jpgthe_golden_compass_2007_poster05.jpg

    En ik geef de auteur volkomen gelijk. Ik in alle eerlijkheid vind ik het een spijtige zaak dat de massa die twee sequel niet tezien zal krijgen. Had regisseur en scenarist Chris Weitz een beter scenario geschreven dan hadden we vandaag een trilogie. De film is een aaneenschakeling van expositie-scènes. Wie zijn deze personages? We zien ze in wereld vol met heksen, vliegende cowboys en ijsberen, en we zien ze rondlopen en praten met sprekende dieren, maar ik heb geen flauw benul wie deze karakters zijn. Het is onmogelijk te zeggen omdat niemand praat over iets anders dan wat ze gaan doen. En de enige reden we het verhaal nog volgen is omwille van de 'star power'. Een boek verfilmen komt neer op keuzes maken, en Weitz heeft de verkeerde keuzes gemaakt. Het helpt ook niet dat de dialogen behoorlijk saai en oppervlakkig zijn.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 april 2015

     

    *** The Golden Compass trailer ***

    ***Related Post***
    17/07/2007: The Golden Compass heeft het noorden kwijt

  • Paddington (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat is de link tussen de ontslagen Top Gear presentator Jeremy Clarkson en Paddington (2014)? Dat was zowat het enige wat mij interesseerde bij deze prent. Blijkbaar zouden de ouders Clarkson de eerste Paddington beer hebben ontworpen in 1972, gebaseerd op het sprookjespersonage van Michael Bond die voor het eerst zijn intrede maakte in 1958. Ik denk dat zijn aandelen ondertussen wel wat zijn gestegen want de film met zijn productiebudget van 55 miljoen dollar heeft zowat 252 miljoen dollar opgebracht. En gezien er zoveel mensen de film hebben gezien, zal de verkoop van de beertjes wel wat zijn gestegen.

    paddington_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een jonge Peruaanse beer (Ben Whishaw), die een passie heeft voor alles wat Brits is, vertrekt naar Londen waar hij op zoek gaat naar een woning. Wanneer hij eenzaam en verloren op Paddington Station belandt begint hij te beseffen dat het leven in de stad niet is wat hij zich er van had voorgesteld. Maar dan ontmoet hij de vriendelijke familie Brown, die het label om zijn nek lezen ('Pas alsjeblieft op deze beer, dankjewel') en hem een tijdelijk onderkomen aanbieden.

    Het is de ontdekkingsreiziger Montgomery Clyde (Tim Downie) die het super-intelligente beertjes heeft aangetroffen in 'Darkest Peru' (en dus niet gewoon Peru). Hij nodigt hen uit in Londen als ze ooit eens de Altlantische Oceaan willen oversteken. En jaren later zien we deze beertjes terug, Paddigton, Lucy (Imelda Staunton) en Pastuzo (Michael Gambon), maar na een enorme storm lijkt de oversteek naar Londen in zoektocht naar de ontdekkingsreiziger zich op te dringen. Hij ontmoet er de Brown familie, die hem uiteindelijk de naam van 'Paddington' geven, achter de naam van het station waar ze hem hebben gevonden.

    Na deze gebeurtenis vormen er zich twee verhaallijnen. De eerste plotlijn gaat over het gezinsleventje waar Paddington in terecht komt. Mr. Brown (Hugh Bonneville) is een risico-analist en heeft heel wat problemen met het idee om eeen beer in huis te nemen. Mrs. Brown (Sally Hawkins) daarentegen is verzot van Paddington. Ook de kinderen Judy (Madeleine Harris) en Jonathan (Samuel Joslin), samen met de huishoudster Mrs. Bird (Julie Walters) willen ze geen afscheid nemen.

    De andere verhaallijn draait rond de geflipte museum taxidermist Millicent, gespeeld door de altijd fascinerende Nicole Kidman. Zij ziet Paddington als een mogelijke pluim op haar werk en met de hulp van Mr. Curry (Peter Capaldi), de buur van de Browns, wil ze het beertje vangen en opzetten voor haar collectie.

    De scenarist en regisseur van Paddington is de nobele onbekende Paul King, maar hij is er toch in geslaagd een hartverwarmende live-action adaptatie te maken van een kinderboek. De personages zijn met voldoende luchthartige genegenheid benaderd, de sets steken zorgvuldig in mekaar, de titel-animaties zijn heel subtiel verwerkt, de knappe visuele effecten (te beginnen bij de 3D beer), alsook de kleurrijke fotografie en de vrolijke straatmuziek zorgen voor een gepast feelgood gevoel. Zelfs in de meer donkere kantjes met de scherpe sardonische humor, de zoektocht naar een nieuwe thuis, het druilerige regenweer en de harteloze slechterik, blijft deze prent bijzonder kindvriendelijk. De slechte dingen die gebeuren, komen altijd met een glimlach en we verwachten nooit dat de personages iets vreselijks zullen meemaken. En ja, zelfs volwassenen kunnen hier van genieten.

    paddington_2015_blu-ray_pic01.jpgpaddington_2015_blu-ray_pic02.jpgpaddington_2015_blu-ray_pic03.jpg

    De casting is voortreffelijk in deze prent, en we vergeten de wat mindere kantjes. Enkel Nicole Kidman vond ik net iets te vlak spelen. Cate Blanchett speelt een geweldige villain in Cinderella (2015), niet omwille van haar "hobby", maar wel omwille van haar gemene karakter. Hier komt het personage van Kidman niet echt tot leven, en dat is eigenlijk niet geheel haar schuld. Ze speelt een cliché-villain en haar make-up, haarsnit, outfit, zelfs de belichting, maken van haar een porseleinen pop zonder emoties. Haar vertolking in The Golden Compass (2007) als villain was stukken beter, ook al is Paddington een betere film.

    Paddington is vanaf 3 april 2015 beschikbaar op DVD, Blu-ray & VoD, met making of, interviews en additioneel beeldmateriaal. Wel spijtig dat er geen audiocommentaar was van de regisseur over de gehele film. De stem van Paddington wordt in de Vlaamse versie ingesproken door de zanger Bent Van Looy.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 april 2015

     

    *** Paddington trailer ***

  • Gisele Bündchen in Chanel n°5 kortfilm van Baz Luhrmann

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we hier nog eens een reclamespot hebben besproken, en wat beter dan de gloednieuwe commercial van Baz Luhrmann voor Chanel n°5.

    chanel_no5_the_one_that_i_want_gisele_bundchen_baz_luhrmann.jpg

    Baz had eerder al in 2004 een Chanel n°5 commercial geregisseerd met Nicole Kidman. In 2011 was het de beurt aan Jean-Pierre Jeunet die voor de spot beroep deed op Audrey Tautou en deels gedraaid in Istanbul met zware Amélie Poulain kleur-correcties.

    Voor de nieuwe parfum spot heeft Baz zijn zinnen gezet op een botox-free gezicht, met name dat van Gisele Bündchen (pics). En Chanel is echt wel verzot op de cineast, want niemand kan beter die Franse glitter glamour in beeld brengen dan de Moulin Rouge regisseur. En voor het merk is het budget zelfs geen issue. Het mag er zelfs allesbehalve goedkoop uitzien. Tien jaar geleden hebben ze 26 miljoen euro neergeteld voor de spot. Voor de nieuwe spot hebben ze het budget toch wat naar beneden gehaald, maar blijft toch steken op 20 miljoen dollar (15 miljoen euro).

    Het is uiteindelijk meer dan een spot geworden, maar eerder een soort kortfilm van 3 minuten, met als titel The One That I Want. Het lied in de film wordt gezongen door Lo-Fang. Ook de Nederlander Michiel Huisman (World War Z, Black Book) heeft een rolletje in de commercial.

    Het verhaal draait rond een mooie surfer babe en een knappe man wiens verlangen naar elkaar ondragelijk wordt. Maar uiteindelijk vinden ze een manier om samen te zijn, ook had de man ook gewoon kunnen wachten tot het meisje gedaan had met surfen in plaats van weg te rijden. Maar het resultaat mag gezien worden. En voor zij die er maar geen genoeg van krijgen is hier zelfs een behind the scenes filmpje met commentaar van de regisseur.

    *** Chanel n°5 commerical 2014 ***

  • The Railway Man (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film is een beetje onder onze radar gevallen maar The Railway Man (2013) van Jonathan Teplitzky is een facet uit de geschiedenis van de 2de W.O. die we misschien te weinig kennen; met name de Japanse werkkampen waar gevangenen - net als in de concentratiekampen van de Nazi's - een ware hel ondergingen.

    the_railway_man_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We volgen het waargebeurde verhaal van de Schotse luitenant Eric Lomax (Colin Firth / Jeremy Irvine) die tijdens de 2de Wereldoorlog door de Japanners in Singapore gevangen genomen werd. Hij werd naar een kamp in Thailand gestuurd waar hij werd onderworpen aan verschrikkelijke folteringen, en gedwongen werd om mee te bouwen aan de beruchte brug over de rivier de Kwai. Jaren later lijdt hij nog steeds aan een posttraumatische stressstoornis. Met de ontmoeting van zijn tweede vrouw, Patricia Wallace (Nicole Kidman) probeert hij zijn leven terug op de sporen te krijgen, maar regelmatig ontsporen zijn emoties. Finlay (Stellan Skarsgård), een vriend en ex-gedetineerde van het kamp brengt het nieuws dan de beul van het kamp, Takashi Nagase (Tanroh Ishida / Hiroyuki Sanada), nog steeds in leven is en rondleidingen geeft aan toeristen in het bewuste kamp. Lomax beslist om de Japanse officier te confronteren.

    Het verhaal is gebaseerd op het boek die Eric Lomax schreef, en werd in scenario-vorm gegoten door Frank Cottrell Boyce en Andy Paterson (The Girl with the Pearl Earring, Beyond the Sea). Het interessante aan deze prent is dat het de gevolgen van oorlogs-trauma's in beeld brengt op langere termijn. Films als The Deer Hunter (1978) of First Blood (1982) focussen meestal op getraumatiseerde soldaten die net zijn teruggekeerd uit oorlogsgebied. In The Railway Man zien we een personage die nog steeds worstelt met problemen jaren na zijn terugkeer.

    Het minpunt is misschien de wat houterige regie van Teplitzky, die er nauwelijks in slaagt om dit confronterende verhaal op een efficiënte manier in beeld te brengen. Er is ook weinig chemistry tussen Kidman en Firth, en hun relatie komt bijzonder artificieel over. En het lag niet aan het met botox ingespoten gezicht van de Australische actrice. Het pluspunt is de historische accuraatheid van het verhaal, ook al heb ik mijn twijfels over de eind-scènes. Ik weet dat Lomax en zijn beul uiteindelijk nog een vriendschapsband hebben gehad, maar de manier waarom het contact gebeurt lijkt mij iets teveel in scène gezet voor dramatisch effect, maar weinig plausibel. De theatraliteit is op dit ogenblik pijnlijk voelbaar.

    the_railway_man_2013_blu-ray_pic03.jpgthe_railway_man_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_railway_man_2013_blu-ray_pic02.jpg

    De DVD en Blu-ray van The Railway Man is deze week op 3 september 2014 beschikbaar met als extraatjes heel wat interviews met cast en crew. Een film die je hoe dan ook niet koud zal laten, en een iets grimmiger beeld schets van datgene wat we eerder zagen in Merry Christmas Mr. Lawrence (1983) en The Bridge on the River Kwai (1957). Maar uiteindelijk is het die laatste film van regisseur David Lean die toch een betere film is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 oktober 2014

     

    *** The Railway Man trailer ***

  • Before I Go to Sleep is het antwoord op Memento

    Pin it!

    Binnenkort krijgen we een antwoord op het concept van Memento (2000) te zien. Met dit verschil dat de nieuwe Before I Go to Sleep (2014) een chronologische en lineaire structuur heeft en het hoofdpersonage een vrouw is. De film is gebaseerd op het gelijknamige bestseller van de Engelse schrijver Steve Watson, gepubliceerd in 2011.

    before_i_go_to_sleep_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Christine (Nicole Kidman) wordt ’s ochtends wakker in een vreemd bed, in een vreemd huis, naast een man die ze niet kent. Ze herinnert zich niets van wat er die nacht is gebeurd en besluit snel haar kleren aan te trekken en naar huis te gaan. Maar dan ziet ze zichzelf in de spiegel. Christine herkent zichzelf niet: ze is veel ouder dan ze dacht. Ben Lucas (Colin Firth) vertelt haar dat ze al tweeëntwintig jaar getrouwd zijn. Ze krijgt ook telefoon van een zekere Dr. Nash (Mark Strong) die onderzoeken doet op haar korte termijn geheugen.

    De regie van de film kwam in handen van Rowan Joffé, de zoon van Roland Joffé die zijn cerrière begon met meesterwerkers als The Killing Fields (1984) en The Mission (1986), maar gaandeweg afgleed in de pulp met films als Captivity (2007), de t.A.T.u. film You and I (2011) en het halfbakken drama There Be Dragons (2011). De zoon is begonnen als scenarist (28 Weeks Later, The American) en maakte zijn onopmerkelijke debuut met de zielloze Brighton Rock (2010) gebaseerd op het bekende boek van Graham Greene.

    Rowan koos ervoor om de film op te nemen op 35mm Fuji filmpellicule, en zou bij deze de laatste langspeelfilm zijn die nog met deze drager heeft gewerkt alvorens het bedrijf definitief afscheid nam van het celluloid tijdperk. De fotografie lijkt dan ook iets groener te zijn dan de films die we normaal te zien krijgen. De productie van de film is in handen van Ridley Scott die de rechten van de film al eerste had opgekocht, met de bedoeling de film zelf te regisseren. De muziek werd gecomponeerd door Ed Shearmur en de fotografie is in handen van de Kick-Ass, Layer Cake Director of Photography Ben Davis.

    Ik verwacht geen geniale thriller, ook al heeft de film wel iets weg van een Hitchcock intrige. Na het zien van de trailer mis ik toch wat het pre-botox gezicht van Nicole Kidman. Ik heb de indruk dat ze nog maar één expressie heeft overgehouden. Het is in ieder geval al iets beter dan The Railway Man (2013), waar ze letterlijk alle rimpels uit haar gezicht hebben geblurred. De film is niet om aan te zien. Als ik moet kiezen tussen Botox-face of Blurry-face kies ik toch voor het eerste, maar toch vind ik het allemaal wel behoorlijk spijtig voor zo'n talentvolle actrice.

    ***Related Post***
    13/03/2016: Before I Go to Sleep Blu-ray recensie

    *** Before I Go to Sleep trailer ***

  • Regisseur van Grace of Monaco nog steeds in de clinch met Weinstein

    Pin it!

    Niet alleen tussen Aronofsky en Paramount was de hel losgebroken tijdens de afwerking van de bijbelfilm Noah (2014), maar ook tussen distributeur Harvey Weinstein en de Franse regisseur Olivier Dahan (La Vie en Rose) gaat het er bovenarms aan toe tijdens de afwerking van Grace of Monaco (2014). The Weinstein Company (TWC) had de geplande datum van 14 maart 2014 geschrapt en nog geen nieuwe datum vermeld en de ruzie blijft maar voortduren want de film blijft in zijn doos zitten.

    grace_of_monaco_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in 1962. Stadstaat en belastingparadijs Monaco raakt in een verhitte strijd met Frankrijk. President Charles De Gaulle (André Penvern) geeft Prins Rainier III (Tim Roth), echtgenoot van Grace Kelly (Nicole Kidman), zes maanden de tijd om zijn belastingwetten te wijzigen. De actrice/prinses beweegt achter de schermen hemel en aarde om Monaco van een staatsgreep te redden.

    Het probleem situeert zich nog maar eens in de delicate relatie tussen kunst en commercie, of het conflict tussen een regisseur met zijn visie en een producent die er alles wil aan doen om bioscoopbezoekers aan te trekken. En die twee motivaties kunnen wel eens botsen. In Europa is het doorgaans zo dat een regisseur 'final cut' recht heeft, in Hollywood is dat eerder een voorrecht die is toegekend aan de meer succesvolle regisseurs. Het resultaat van dat spierballen vertoon resulteert zelden in betere films. Denk maar aan Dream House (2011) waar regisseur Jim Sheridan zo verwikkeld raakte in discussies tijdens de montage dat hij zijn naam van de film wou schrappen. Resultaat: sterk acteerwerk, maar de film trekt anders op de ballen.

    De precieze reden waarom de film niet in première gaat is nog troebel. Wel heeft regisseur Olivier Dahan al meermaals aan de media verkondigd dat Weinstein essentiële scènes uit de film wilde knippen en andere overbodige scènes aan het verhaal wil toevoegen. Het zou gaan om scènes betreffende een ruzie tussen prins Reinier en de toenmalige Franse premier Charles de Gaulle. Weinstein zal nu de druk gaan opvoeren en Grace of Monaco on-hold zetten, tot de regisseur door de knieën gaat. Dahan had eerder in het Franse blad Libération gezegd dat de film wel degelijk klaar was, maar dat er nu twee versies bestaan. Eén film die hij volledig onderschrijft en één versie van Weinstein die volgens hem een ware catastrofe is. Dahan liet weten:

    "What's complicated at the moment is ensuring that you, the critics, can review my version of the film and not that of somebody else. It's not over yet. I haven't given up. It's got hardly anything to do with the film. It's only about the money, the release strategy, millions of dollars and stuff like that. It's got nothing to do with cinema. I mean, of course it's about cinema, but the business side. They want a commercial film smelling of daisies, taking out anything that exceeds that which is too abrupt, everything that makes it cinematic and breathe with life. A lot of things are missing. It's right to struggle, but when you confront an American distributor like Weinstein, not to name names, there is not much you can do."

    Ik denk dat Weinstein het koudzweet heeft gekregen na de rampzalige kritieken en de magere box-office van Diana (2013) en nu blijkbaar niet dezelfde fouten wil begaan door een te brave film te brengen over een gestorven prinses. Maar uiteraard moet je zoiets gaan beslissen wanneer je het scenario aan het schrijven bent en niet in de montagekamer. Om een film dan te gijzelen heeft nog geen enkele productie geholpen. Weinstein zou tevens ook Nicole Kidman willen behoeden van een financiële flop, want zij zou wel eens "neen" kunnen zeggen op een nieuwe Weinstein film (iets waar ik zelf niet veel geloof aan hecht - elke acteur weet dat hij meer kans maakt op een Oscar als hij een film maakt met de steun van Harvey Weinstein die alle truken van de foor kent). Hoe dan ook, het is koffiedik kijken wanneer deze prent ooit zal uitkomen.

    Als de ruzie blijft duren en de twee heren maar niet tot een vergelijk komen, kunnen andere distributeurs de rechten opkopen en zou in principe de edit van de regisseur behouden blijven. Maar daarvoor moet nog een akkoord zijn. Wordt vervolgd ...

    *** Grace of Monaco trailer ***