javier bardem - Page 3

  • Collateral (2004) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Collateral (2004) is niet zomaar een titel, maar een belangrijk begrip in de wereld van regisseur Michael Mann. Het verwijst niet alleen naar de verwantschap die er heerst tussen twee tegenovergestelde karakters, maar hint ook naar de ‘collaterale schade’ die gemaakt kan worden wanneer de twee individuen elkaars pad kruisen.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    De huurmoordenaar Vincent (Tom Cruise) en de taxichauffeur Max (Jamie Foxx) lijken op het eerste gezicht niets met elkaar gemeen te hebben, maar na verloop van tijd duiken de gelijkenissen op. Twee eenzame wolven lopen ’s nachts over de straat, de een grijs en geslepen, de andere opzoek naar een leven. Beide worden ze afhankelijk van elkaar.

    De hoofdpersonages in de films van Michael Mann hebben een bepaalde missie die ze met een vastberaden zelfzekerheid trachten te volbrengen (Heat, Ali, The Insider, Thief, The Last of the Mohicans, Manhunter). Dit vakmanschap weerspiegelt ook het perfectionisme waarmee Mann zijn films regisseert, met oog voor de psychologisch-filosofische invulling, alsook voor de "Manniaanse" cinematografische en stilistische context waarin goed en kwaad tegenover elkaar worden gezet. Collateral zou je gemakkelijk kunnen omschrijven als een neo film noir, die het genre overstijgt.

    Korte inhoud: Max is taxichauffeur uit L.A. die tijdens zijn nachtshift uiteenlopende mensen ontmoet. Zijn ambitie is om iets anders te doen met zijn leven, maar is daar nog nooit eerder in geslaagd en wacht op die ene kans. Op een nacht ontmoet hij Vincent, die met een compleet andere filosofie over het leven op de achterbank plaats neemt. "Sommige mensen wachten een leven lang op die ene kans", zegt Vincent met een quote van John Lennon: "En op een dag worden ze wakker, oud en verzwakt, en beseffen ze dat die ene kans nooit is gekomen. " Hij betaalt Max $600 voor 5 haltes te maken in de stad. Bij de eerste stop dondert een bebloed lichaam vanuit een flat op de taxi. De ontmaskerde koude en onverschillige huurdoder zal de rest van de lange nacht moeten improviseren en gijzelt de chauffeur, die zijn partner zal worden in het doden van nog 4 andere kroongetuigen uit een rechtszaak met een beruchte drugtrafikant. Maar dit gegeven is niet het belangrijkste deel in de film. Het wordt zelfs ondergeschikt aan de conversaties die de twee mannen hebben over het leven, en we voelen mee voor beide personages. Een film over confrontaties, eenzaamheid, gebroken idealen en morele rechtvaardigheid.

    Alles is intrinsiek verbonden met elkaar. De film vertrekt vanuit de luchthaven en eindigt met een trein die in de nacht verdwijnt. Dit als parallel met Heat (1995) die met een trein begint en eindigt in de luchthaven. We krijgen een levensgeschiedenis van twee personages in een tijdspanne van 10u en voelen in het begin sympathie voor de huurdoder, die naarmate de film vordert bitter en gevoelloos wordt. Ons gevoel voor hem zal kantelen. Hoewel het personage van Vincent nooit de typische huurdoder is. Bij zijn laatste slachtoffer zien we hem trouwens een kleine conversatie beginnen alsof hij zich wou verrijken met het leven van zijn slachtoffer. Misschien als compensatie voor het leven die hij nooit heeft gehad, en die hij tracht te verbergen, met een grap of cynische opmerking. En dat maakt de film zo boeiend. Datgene wat verborgen ligt in de onscherptes van de lange cameralens of achter de ramen in de taxi, is niet zijn bezigheid, maar wel het leven van Vincent en wat het voor hem inhoudt.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    Collateral heeft gelijkenissen met Mann's politiedrama Heat, uit 1995, een soort grand cru jaar trouwens uit de filmgeschiedenis. Het personage van Cruise is van hetzelfde kaliber als Neil (De Niro) en Vincent (Pacino) in Heat. Ook op vlak van stilisme is Cruise een spiegelbeeld van Neil, met het maatpak, witte hemd, de grijze tinten. Hoewel deze film toch verschillend is van Heat en er ook niet meteen mee vergeleken kan worden. Heat dramatiseert op verschillende niveaus met een veelomvattend plot. Deze prent heeft geen noemenswaardig plot en kan omschreven worden als een soort moderne "huit-clos", met de taxi als reddingssloep in een uitvergroot Los Angeles als universum. Een filosofische en abstracte verkenning van twee personages; een vormelijke en persoonlijke karakterstudie van een cynische huurmoordenaar en een goedhartige taxichauffeur. De actie-sequenties genieten van een meesterlijke mise-en-scène, zoals we die gewoon zijn van Mann. Vincent beweegt zich met een snelle pas, en met een paar doeltreffende bewegingen ontdoet hij zich van mogelijke tegenstand. In een discotheek vol met mensen gaat hij op zijn doel af en ontdoet hij zich van de aanwezigheid van verschillende bewapende bodyguards en de omcirkeling van FBI-agenten. Een schot wordt afgevuurd en de paniek is compleet, maar de koelbloedige Vincent improviseert en sluipt dichter bij zijn doel, door altijd een stap voor te zijn op zijn vele tegenstanders.

    Het originele scenario van scenarist Stuart Beattie (Pirates of the Caribbean, Derailed, Australia) vertrekt van een heel onrealistisch en onwaarschijnlijk uitgangspunt. Maar dit moeten we aannemen als vertrekpunt, net zoals de helende kracht van John Coffey in The Green Mile. Toch is er in de film zelden een moment waar de onwaarschijnlijkheid begint te irriteren, en dit omwille van de aangrijpende documentaire aanpak (close-up’s, handheld camera, veel korrel) die de motivaties van een personage onthult.

    Er zijn voor de rollen uiteraard een waslijst van namen bekend gemaakt, maar de cast was uitstekend. Zelf met het nog steeds jonge gezicht, speelt Cruise de pannen van het dak. Hij is consequent en overtuigend en weet ons te verrassen met zijn moorddadige instincten en zijn onverwacht slechte inborst. Jamie Foxx is een revelatie en zet een knap staaltje acteerwerk neer. Ook de bijrollen in de film zijn zorgvuldig uitgekozen met oa. Jada Pinkett Smith (Niobe uit The Matrix), Mark Ruffalo (In the Cut, Zodiac) en Javier Bardem (No Country For Old Men).

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    In een beginscène zien we een ontmoeting tussen Max en Annie (gespeeld door vrouwe Will Smith). Zij is een zakenvrouw, en ze spreekt en gedraagt zich ook zo. Max zegt dat hij een kortere weg kent naar de stad. Ze maken een weddenschap. Als de reis langer duurt dan voorzien, krijgt ze de rit voor niets. Het is geen typische verleidingsscène, maar een aangenaam en vertrouwelijk gesprek. Ze zegt dat ze een procureur is in een belangrijke en moeilijke rechtszaak. De sfeer is ontspannend en we voelen een interactie tussen beide. Ze stapt uit de taxi en we beseffen dat hij toch iets had kunnen ondernemen om haar terug te zien. Maar Annie begeeft zich opnieuw naar de taxi en tikt op het raam. Ze geeft Max haar kaartje. Een ontmoeting die belangrijk zal zijn voor later, maar vooral een ontmoeting die dingen vertelt over onze personages die we anders nooit hadden kunnen te weten komen in het verdere verloop van de film. We voelen meteen aan dat het accent zal gelegd worden op de kleine momenten, de subtiele reacties en dieper zal graven in de levens van uiteenlopende personages, die elk op hun beurt de relatie tussen Vincent en Max zullen beïnvloeden. Een andere regisseur had die filosofische en menselijke ruggengraat uit het verhaal geschreven en alles omgetoverd tot een bloedstollende actie-thriller met aaneensluitende actiescènes. Maar deze film heeft zeker meer om het lijf dan een ordinaire pief-pang-poing-boem-thriller.

    Toen ik de film bekeek had ik de indruk dat Mann op verschillende plaatsen had gewerkt met lichtgevoelige 16mm filmpellicule. Maar op de end-credits stond Sony Digital Video, of met andere woorden High Definition Video. Bij mijn weten de eerste "grote" Amerikaanse filmproductie die met succes experimenteert met HD: niet als effect zoals bij 28 Days Later, of om een totaal andere atmosfeer te creëren zoals in het visueel verbluffende Sky Captain and the World of Tomorrow, ook niet om financiële redenen zoals Fahrenheit 9/11 of om visuele blue-key effecten te bevorderen zoals in Star Wars: Episode 1,2 en 3, maar als volwaardige narratieve tegenhanger van het celluloid. Volgens de American Cinematographer is ongeveer 80% van de film digitaal met uitzondering van een aantal interieurscènes zoals de Koreaanse nachtclub.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    Het videoformaat is uiteraard een manier om complete controle uit te voeren over het beeld en verschaffen iets meer detail bij nachtelijke exterieurs die anders onmogelijk te belichten zijn. Voor visuele controle-freaks zoals Scott, Fincher en Mann een uitstekend filminstrument. Het eindresultaat van wat gefilmd wordt kan beken worden tijdens de tournage op een groot HD-scherm. Contrasten en kleuren kunnen ter plaatse naar hartenwens aangepast worden. Bij pellicule moet men wachten na de ontwikkeling en in post-productie vertrekken vanuit datgene wat op de emulsie staat. Maar de twee voelen anders aan en de regisseur van Heat slaagt er in om op een foto-realistische manier een verhaal te vertellen met de digitale technologie.

    Michael Mann is een regisseur die een trend kan zetten en dit is nogmaals een stap verder in de richting van de digitale HD Viper Camera opname, die moeizaam probeert door te breken in de halsstarrige filmwereld. Misschien wel de meest radicale cinematografische ingreep sinds de steadycam uit Stanley Kubrick’s The Shining. Er zijn uiteraard een aantal low-budget producties geweest van weinig belang met de HD; zoals het barslechte Vidocq, de zwakke sequel Once Upon a Time in Mexico en het vervelende One Million Dollar Hotel van Wim Wenders. Collateral zal niet alleen vele filmmakers iets meer geruststellen, maar eveneens het grote publiek klaarstomen voor nog meer digitale opnames, tot spijt van wie het benijdt.

    Niet enkel kan men spreken over fotografische-realiteit, maar ook op narratief vlak is de film uitermate authentieke in zijn beschrijving van Los Angeles, die een volwaardig personage in de film wordt. Ook de representatie van de karakters is zichtbaar tot in de kleinste details uitgewerkt, de manier van spreken, hun bewegingen, de kleine trekjes die ze hebben. En uiteraard voelen de actiescènes alsof ze echt gebeurd zijn. In een bepaalde scène zien we Cruise een stoel door een venster smijten. Hij beschermt zijn ogen van het glas en springt over een bureaustoel die compleet vanonder hem wegschuift. Cruise valt hard, maar zet de achtervolging verder. Een dergelijke scène was duidelijk niet voorbereid gezien Cruise zonder veel moeite een been had kunnen breken. Het had zelfs tot de bloopers kunnen behoren, maar Mann koos om te scène te houden. Iets wat lachwekkend zou overkomen in een andere film, bouwt hier mee aan de authenticiteit en de kinetische energie en weerspiegelt het verlies van controle van het hoofdpersonage.

    Kortom, Collateral gaat over mensen en kenmerkt zich door zijn snelle ritme in afwisseling met filosofische diepgang. De camera registreert en blijft dicht bij zijn personages, waarbij vaak in kikvorsperspectief – hun angsten of hun koelbloedigheid wordt uitvergroot. De melancholische muziek van James Newton Howard zet de toon en varieert perfect met de warme en kleurrijke jazz muziek, afgewisseld met dramatische muziekstukken die komen uit de film Heat. Een geslaagde mengeling tussen een aangrijpende thriller en een diepgaande reflectie over menselijkheid. Een aanrader!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 november 2011

     

    *** Collateral trailer ***

  • In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang

    Pin it!

    De nieuwe Bondfilm zal Skyfall (2012) heten, en krijgt dus niet de iets meer verfijnde titel Property of a Lady of Carte Blanche. Maar ik zal niet klagen, zolang de film er maar komt. Deze 23ste Bondfilm had overigens al in 2010 moeten staan, maar na de financiële strubbelingen en pirouettes van huize MGM zag het er even uit dat 007 voor lange tijd op sterk water zou worden gezet. Maar (tot spijt van wie het benijdt...ik in ieder geval niet) heeft Columbia Pictures de studio bijgestaan en werd het faillissement ontweken.

    skyfall,james bond,007,daniel craig,sam mendes,javier bardem,mgm,columbia pictures,judi dench,Naomie Harris,Helen McCrory,berenice Marlohe,dr no,david arnold,Marc Forster,The World is Not Enough,roger deakins

    Korte inhoud: James Bond stelt zijn loyaliteit aan zijn superieur 'M' in vraag, nadat haar acties in het verleden een duidelijke impact hebben op het heden. Wanneer MI6 zelf wordt aangevallen, wordt van Bond verwacht dat hij de bedreiging kan lokaliseren en elimineren.

    Eecht 'echte' korte inhoud kan je het niet echt noemen (lijkt meer op een uit de hand gelopen premisse), maar ik ga ervan uit dat het verhaal nog wat moet rijpen. Ik had in een vorig briljant artikel al een paar acteurs bekend gemaakt, naast uiteraard de aanwezigheid van Bond-acteur Daniel Craig en grijze muis 'M' Judi Dench. Het ging ondermeer over Naomie Harris (Miss Moneypenny), Javier Bardem (de hoofd schurk) en Ralph Fiennes (de iets mindere slechterik). Aan het lijst wordt acteur Albert Finney toegevoegd, alsook de bondgirl Bérénice Marlohe en actrice Helen McCrory.

    En voor het eerst zal op de set ook een documentaire team toegelaten worden voor een making-off, en dit in het kader van de 50ste verjaardag van Dr. No (1962). Ik heb zo'n flauw vermoeden dat we binnenkort weer opgezadeld zullen worden met speciale 007 blu-ray edities. De regie van de film zal verzorgd worden door Sam Mendes (Road to Perdition,American Beauty, Revolutionary Road), en ik ben er zeker van dat hij een betere beurt zal maken dan Marc Forster die toch wel een gebrekkige Quantum of Solace (2008) had afgeleverd, en dit nadat Martin Campbell de James Bond franchise met zijn Casino Royale (2006) terug op de kaart had gezet. Het script van de nieuwe Bondfilm werd opnieuw verzorgd door Neal Purvis, Robert Wade en John Logan. David Arnold zal opnieuw de muziek verzorgen. Roger Deakins zal de fotografie van de film op zich nemen.

    Sam Mendes en Barbara Broccoli hadden er eerder voor gekozen om terug te keren naar Indië met scènes in het Sarojini Nagar district in New Delhi, maar blijkbaar zou daar uiteindelijk niet gedraaid worden. China staat wel op de lijst met opnames in Shanghai. Ook de Sultanahmet Square in Istanbul staat bij de mogelijke locaties naast Duntrune Castle in Argyll, Scotland. En uiteraard zal er ook wel gedraaid worden in Londen, gezien het verhaal zou draaien rond een aanval op MI6, iets wat me toch wat doe terugdenken aan The World is Not Enough (1999). We zullen zien wat ze ervan bakken, maar met deze cast en deze regisseur heb ik er een goed gevoel bij.

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23

    Pin it!

    Er is nieuws aan het Bond-front. Naar verluidt zou Javier Bardem én Ralph Fiennes getekend hebben voor Skyfall (2012) van regisseur Sam Mendes. Ook de rol van Miss Moneypenny zou gecast zijn, de mensen van Slashfilm breken de stilte:

    Javier Bardem and Ralph Fiennes, the former heavily tipped for a role (going so far as to reveal that he would be the villain if cast) and the latter rumored for some time, both seem to be confirmed for the film. And Miss Moneypenny, a staple Bond character who hasn't been seen since the Pierce Brosnan films, will make an appearance as well, played by Naomie Harris.

    Dat Miss Moneypenny niet wordt gecast door een Britse actrice, maar eerder een meer exotisch type stoort mij in geen geval. Naomie Harris is een karakter actrice en haar kiezen betekent dat haar personage misschien ook iets meer aandacht zal krijgen in de komende films. Misschien zal er effectief iets groeien tussen haar en Daniel Craig, in plaats van de occasioneel, seksueel getinte grap. Judi Dench zal in ieder geval een oogje in het zeil blijven houden.

    Gezien de vrij volatiele toestand van drankorgel Amy Winehouse, lijkt het er niet op dat zij de title-song voor haar rekening zal nemen, al blijft zij de voorkeur behouden van componist David Arnold. Maar geruchten doen de ronde dat het misschien wel eens Kings of Leon zou zijn. Enkel wat betreft de bondgirls tasten we nog een beetje in het duister,alsook over de mogelijke titel van de film. In afwachting op deze info geef ik hieronder mijn Top 5 Beste James Bond films alsook mijn Top 10 Zwakste.

     

    bond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret service

    Top 5 Best Bond movies
    1. Goldfinger
    2. The Spy Who Loved Me
    3. Casino Royale
    4. GoldenEye
    5. Octopussy

     

    bond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret servicebond 23,james bond,daniel craig,javier bardem,ralph fiennes,sam mendes,Kings of Leon,Goldfinger,The Spy Who Loved Me;Casino Royale,GoldenEye,Octopussy,die another day,quantum of solace,The World is not Enough,Tomorrow Never Dies,on her majestys secret service

    Top 5 Worst Bond movies
    1. Die Another Day
    2. Quantum of Solace
    3. The World is not Enough
    4. Tomorrow Never Dies
    5. On Her Majesty's Secret Service

     

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • No Country for Old Men (2007) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Bij het bekijken van een Coen Brothers film weet je meteen dat je geen standaard-prent tezien zal krijgen. En deze lijkt heel "eenvoudig" en compleet non-commercieel. En toch is het geen auteursfilm maar wel een mengeling van diverse genres. No Country for Old Men (2007) is een provocatief neo-western-misdaad-chase-thriller die op dezelfde golflengte zit als hun andere twee meesterwerken Fargo en Blood Simple. Dit moetn het favoriete genre zijn van zowel Ethan als Joel Coen, die ze bewerken met drama, intrige, geweld en cynische humor. Mensen die een standaard- of popcornfilm verwachten zullen ontgoocheld worden. En dat is misschien wel spijtig, want zonder het te weten hebben ze hier te maken met niets minder dan een meesterwerk en misschien ook wel dé beste film van The Coen Brothers tot nu toe. Het is in ieder geval het meest ambitieuze en impressionante Coen-prent. Het is bij uitstek een film voor de echte filmliefhebbers.

    no_country_for_old_men_2007_blu-ray.jpg

    No Country for Old Men is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Amerikaanse schrijver Cormac McCarthy. De intelligente en creatieve roman had een subtiel poëtische ondertoon wat niet meteen te verfilmen was, maar de Coen Brothers hebben hoe dan ook genoeg ervaring en gevoeligheid voor het genre dat ze een bijzonder knappe adaptatie hebben afgeleverd die eind deze week met oscars beloond zal worden. Wat doe je als je op een verborgen plaats een tas vindt met veel geld? Een premisse die reeds in A Simple Plan (1998) aan bod kwam. Maar de Coen Brother gaan nog een stapje verder dan de Sam Raimi film.

    Korte inhoud: Nadat de jager Llewelyn Moss (Josh Brolin) vlakbij de Rio Grande enkele lijken, heroïne en meer dan $2 miljoen aan contant geld ontdekt volgt een spoor van geweld en ravage. Hij komt terecht in een benarde situatie waarin de overlevenden van de verkeerd gelopen drugsdeal jacht op hem maken. Ook de gevreesde killer Anton Chigurh (Javier Bardem) zit hem op de hielen met zijn compressed air cattle-gun. De lokale sheriff, Ed Tom Bell (Tommy Lee Jones) ruikt onraad.

    Laat ik misschien beginnen met de lezers te waarschuwen dat ze tevens een wel heel apart einde tezien zullen krijgen, en dus geen conventioneel Hollywood-einde waar alle verhaallijnen schoontjes zijn afgerond. Normaal zou dat wringen, maar in deze prent is het open einde een toegevoegde waarde. De film speelt zich af aan de grensstreek tussen de Verenigde Staten en Mexico, waar drie karakters elkaars wegen zullen kruisen. Anton Chigurh (Javier Bardem) is een harteloze killer die zelfs met handboeien en onder politiebewaking een gevaarlijke man blijft. De man is een soort Grim Reaper die iedereen vermoordt die zijn pad kruist, tenzij je voor hem een dienst kan bewijzen of het lot je goed gezind is tijdens een kop-en-munt spel. Llewelyn Moss (Josh Brolin) is een ex-lasser die in een afgelegen woestijn op een aantal pickup trucks stuit, met daaromheen een stel dode mannen. In een van de trucks blijkt een enorme lading drugs te liggen en even verderop treft hij een koffer met 2 miljoen dollar aan.

    Moss is niet van plan het geld op te geven en gaat er met de koffer vandoor. Ondertussen raakt sheriff Ed Tom Bell (Tommy Lee Jones) betrokken bij de situatie, omdat Chigurh betrokken was bij de drugdeal en kon ontsnappen van zijn hulpagent. En de sheriff is zowat het kloppende hart van deze melancholische roadmovie. Hij is bezig met achtervolgingen alsof hij op spoken jaagt. Net zoals in Zodiac van David Fincher is er geen onmiddellijke ontknoping, maar moet de man (alsook de toeschouwer) met afgrijzen akte nemen van de gebeurtenissen. Hoofdschuddend telt hij de levenloze slachtoffers. Hij begrijpt het niet en verwoord zijn frustratie en zijn weemoed in treffende monologen: "It starts when you begin to overlook bad manners. Anytime you quit hearing 'sir' and 'ma'am', the end is pretty much in sight."

    De Coens zijn meesters in het aanvoelen van ritme, en deze prent is een schoolvoorbeeld daarvan. Het verhaal zit vol van plot-twists en onverwachte wendingen dat de toeschouwer nauwelijks tot rust komt. En net zoals bij heel wat Hitchcock films weten we niet meteen wat de personages in hun mars hebben – meer nog, ze kunnen op elk moment van de kaart geveegd worden. En hoewel het geen komedie is zoals Raising Arizona of The Big Lebowski, zullen de lachspieren nu en dan in werking treden. Vooral bij een aantal van Tommy Lee Jones' laconieke scènes.

    04 pic
    © 2007 Miramax

    Uiteraard zijn alle ogen gericht op Javier Bardem die de rol van de psychopatische seriemoordenaar op een subtiele en ingetogen manier weet te spelen. Met zijn lange zwarte haren, brede schouders, zijn emotieloze gezicht en zijn speciale hoge-druk luchtpistool. Hij is de meest indrukwekkende moordenaar sinds Hannibal Lecter. Woorden als "genade" hebben voor hem geen mening – hij vraagt er niet naar en gunt zijn slachtoffers geen. Tommy Lee Jones blijft zijn vertrouwelijke zelf en Josh Brolin is onherkenbaar als een soort zwartharige en onverstoorbare Nick Nolte onder hevige druk. Brolin is een echte kameleon. Zijn laatste drie films, Planet Terror (2007), American Gangster (2007) en deze zijn totaal verschillende rollen en hij staat er telkens. En net zoals goede wijn, wordt hij alsmaar beter met de tijd. Ik vermeld ook nog even de voortreffelijke vertolking van Kelly Macdonald als de vrouw van Moss en de zalige kleine cameo van Woody Harrelson als iets te zelfverzekerde huurdoder.

    010203
    © 2007 Miramax

    We krijgen een boeiend verhaal te zien waar alle conventies en verwachtingen met hoge druk de lucht worden ingeblazen. Net zoals Fargo vaart No Country For Old Men een eigenzinnige koers, waar we als kijker soms in verdwalen. Maar dit zorgt er net voor dat we op het puntje van onze stoel zitten. En hoewel sommigen op het einde van de film "what-the-f@#k" zullen uitschreeuwen, zullen heel wat mensen gegrepen zijn door de filosofische beschouwingen over moraliteit en sterfelijkheid – en dat is waar het allemaal om draait in goede cinema. Het succes van deze donkere en verontrustende thriller laat hem behoren tot de elite van de films uit 2007. Zeker wanneer alles zo knap in beeld werd gezet door fotograaf Roger Deakins. De minutieus gecomponeerde shots van de stoffige en broeierige woestijn en de donkere, verlaten straten van de stad - met een zowel ongedwongen als hard en soms zelfs claustrofobisch karakter - zorgen voor een ijzersterke sfeer, die onbetwistbaar deel uitmaakt van het verhaal. Het schreeuwt naar een tweede visie omdat je het vrij gemakkelijk kan bewonderen, maar het is hoe dan ook hard om er van te houden en nog veel harder om in de kern van de materie binnen te dringen. Spijtig genoeg zag ik deze niet op tijd om hem een plaats te gunnen in mijn Top 10 van 2007.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 22 februari 2008

    ***Related Post***
    05/01/2008: No Country For Old Men van de Coen Brothers

     

    *** No Country for Old Men trailer ***

  • Pénelope Cruz en Scarlett Johansson in triootje met Javier Bardem

    Pin it!

    vicky_cristina_barcelona_xlg

    En terwijl de blonde pop-idolen niet meer bankable blijken te zijn, zien we dat Woody Allen resoluut grijpt naar actrices met bewezen acteertalent, zoals Scarlett Johansson en zijn nieuwe muse Penelope Cruz die met elkaar een lesbische seksscène spelen. Het klinkt alvast als iets wat ontegensprekelijk de box-office deugt moet doen. Volgens Allen zullen de kijkers van hun sokken geblazen worden door de stomende seksscène in Vicky Cristina Barcelona (2008). Het is Slashfilm die met het nieuws komt:

    "A source tells the NY Post that the scene is "extremely erotic" and that "people will be blown away and even shocked." Apparently, Penelope and Scarlett go at it in a red-tinted photography dark room, and "it will leave the audience gasping." The duo later have a threesome with No Country For Old Men star Javier Bardem, who plays Penelope’s husband. "

    In de film komt zelfs een triootje met beide dames en Javier Bardem, in het echte leven het vriendje van Penelope. Dat sommige mensen voor het geluk geboren zijn is hiermee nogmaals eens bewezen. Het is overigens niet de eerste keer dat Penelope Cruz zich op het lesbische pad begeeft. In de video voor het lied Cosas Que Contraro van haar broer Eduardo kust ze een vrouw van wie aangenomen werd dat het haar zus Monica was, maar later bleek het om een lookalike te gaan.

    Wees gerust, de mensen die vinden dat er nu al teveel seks in de media zijn, moeten zich volgens mij niet al teveel zorgen maken. Mijn filmervaring zegt me dat we de "stomende seksscène" best wel met een korreltje zout moeten nemen. Maar ik zou me natuurlijk kunnen vergissen, ik hoop het ten minste.

    Over Head in the Clouds (2004) werd net hetzelfde gezegd ("een stomig triootje tussen Charlize Theron, Penelope Cruz en Stuart Townsend, alsook een paar lesbische interacties"). Uiteindelijk bleef het allemaal héél deftig. Vicky Cristina Barcelona vertelt het verhaal van een schilder, gespeeld door Bardem, die een relatie begint met twee toeristes, Scarlett en Penelope. De film wordt op 15 augustus 2008 verwacht, met eveneens een rol voor Patricia Clarkson, Kevin Dunn en Chris Messina.

    ***Related Posts***
    04/02/2007: Penelope Cruz is Woody Allen’s nieuwe Muse
    15/09/2006: Scarlet in Scoop van Woody Allen
    05/12/2005: Scarlet in Match Point van Woody Allen

  • Daniel Day-Lewis brengt hulde aan Heath Ledger

    Pin it!

    Gisterenavond waren de Screen Actors Guild Awards, en deze show had in ieder geval niet te lijden onder de scenaristen-stakingen. Ik wil van deze filmblog geen opsomming maken van alle resultaten uit alle award-shows – ik concentreer me op de Razzies, Cannes en de Oscars – maar deze uitreiking van de SAG-award was wel een speciale gezien er met veel eerbied werd gesproken over de pas overleden Heath Ledger.

    De award voor Beste Acteur ging naar Daniel Day-Lewis voor zijn rol in There Will Be Blood (2007). Bij ontvangst van de award bracht hij een hulde aan de acteur met een uiterst persoonlijke speech. TVGuide schreef het volgende:

    Accepting the award for best actor in a film (There Will Be Blood) and reflecting on his ongoing discovery as a performer, Day-Lewis said, "There are many actors in this room tonight… who have given me that sense of regeneration, and Heath Ledger gave it to me. In Monster’s Ball, that character he created seemed to be almost like an unformed being retreating from himself, his father, his life… and yet we wanted to follow him. It was unique."

    Dat Ledger in het verleden soms in bedenkelijke rollen speelde (A Knight’s Tale, The Order) doet niets af van het feit dat hij telkens de pannen van het dak speelde in rollen waar heel wat van de acteur werd gevraagd. Pas met Brokeback Mountain (2005) begon het publiek blijkbaar in te zien dat Heath geen B-acteur was, maar wel degelijk iemand met een enorme flexibiliteit en reikwijdte. Het was dan ook niet meer dan gepast dat een acteur als Daniel Day-Lewis het woord voerde betreffende de dood van de acteur – iets wat de andere kandidaten waarschijnlijk niet hadden gedaan. We zullen nooit weten tot waar Heath ons met zijn vertolkingen had kunnen brengen, maar één ding is zeker, hij heeft bij heel wat acteurs een enorme impact achtergelaten en zal niet zo snel vergeten worden.

    Hieronder vinden jullie de lijst van de genomineerden en de winnaars worden telkens aangeduid in het vet. Daaronder vinden jullie de video van de speech van Daniel Day-Lewis.

    Outstanding Performance by a Cast in a Motion Picture
    3:10 TO YUMA (Lionsgate)
    AMERICAN GANGSTER (Universal Pictures)
    HAIRSPRAY (New Line Cinema)
    INTO THE WILD (Paramount Vantage)
    NO COUNTRY FOR OLD MEN (Miramax Films)

    Outstanding Performance by a Male Actor in a Leading Role
    GEORGE CLOONEY / Michael Clayton – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)
    DANIEL DAY-LEWIS / Daniel Plainview – "There Will Be Blood" (Paramount Vantage)
    RYAN GOSLING / Lars Lindstrom – "Lars And The Real Girl" (Sidney Kimmel Entertainment)
    EMILE HIRSCH / Christopher McCandless– "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    VIGGO MORTENSEN / Nikolai – "Eastern Promises" (Focus Features)

    Outstanding Performance by a Female Actor in a Leading Role
    CATE BLANCHETT / Queen Elizabeth I – "Elizabeth: The Golden Age" (Universal Pictures)
    JULIE CHRISTIE / Fiona – "Away From Her" (Lionsgate)
    MARION COTILLARD / Edith Piaf – "La Vie En Rose" (Picturehouse)
    ANGELINA JOLIE / Mariane Pearl – "A Mighty Heart" (Paramount Vantage)
    ELLEN PAGE / Juno MacGuff – "Juno" (Fox Searchlight Pictures)

    Outstanding Performance by a Male Actor in a Supporting Role
    CASEY AFFLECK / Robert Ford – "The Assassination of Jesse James By The Coward Robert Ford" (Warner Bros. Pictures)
    JAVIER BARDEM / Anton Chigurh – "No Country For Old Men" (Miramax Films)
    HAL HOLBROOK / Ron Franz – "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    TOMMY LEE JONES / Ed Tom Bell – "No Country For Old Men" (Miramax Films)
    TOM WILKINSON / Arthur Edens – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)

    Outstanding Performance by a Female Actor in a Supporting Role
    CATE BLANCHETT / Jude – "I’m Not There" (The Weinstein Company)
    RUBY DEE / Mama Lucas – "American Gangster" (Universal Pictures)
    CATHERINE KEENER / Jan Burres – "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    AMY RYAN / Helene McCready – "Gone Baby Gone" (Miramax Films)
    TILDA SWINTON / Karen Crowder – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)