james franco - Page 2

  • Good People (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Natuurlijk weten we allemaal dat geld niet gelukkig maakt, maar het is toch wel bijzonder handig als je het kan uitgeven. Handig voor een goede film is dan weer een goed en geloofwaardig scenario en dat is wat Good People (2014) vooral mist. Deze film heeft een interessante cast en begint veelbelovend, maar verzandt al snel in clichés en ongeloofwaardigheid. Waarom denken filmmakers tegenwoordig zo vaak dat het publiek bestaat uit achterlijke debielen die niet zelfstandig kunnen nadenken?

    good_people_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het Amerikaanse koppel Anna (Kate Hudson) en Tom Wright (James Franco) heeft een statig herenhuis geërfd in Londen. Terwijl Tom de villa verbouwt en bewoonbaar maakt, huurt het stel een vervallen huis in Shepherds Bush. Anna weet echter niet dat Tom al veel meer centen heeft uitgegeven aan de renovatie van hun droomhuis dan hij durft te zeggen. En het koppel heeft het al zo moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen.

    Daarom verhuren ze sinds een paar maanden hun kelder aan de asociale Ben (Francis Magee). Wanneer deze op een dag zijn televisie te luid zet, gebruiken Tom en Anna hun sleutel om in zijn appartement te komen. Daar treffen ze niet alleen het lijk van Ben aan, maar ook een tas met daarin 220.000 Britse pond. Ze besluiten het geld te houden en het mondjesmaat uit te geven zodat dit geen argwaan wekt. Maar natuurlijk wil Khan (Omar Sy), de eigenaar van het, zo blijkt, drugsgeld, zijn centen terug en ook de politie krijgt reuk van de uitgaven van de Wrights.

    Zoals gezegd is Good People geen film die het moet hebben van zijn geloofwaardigheid. Tom heeft het huis geërfd van zijn tante, maar waarom de twee besluiten om te verhuizen naar Londen in plaats van het huis te verkopen, wordt niet uitgelegd. De twee hebben ook geen werk in Groot-Brittannië. Tom laat wel vallen dat hij een masterdiploma heeft, maar verdient de kost met hier en daar wat schilderklusjes. Anna hoopt dat hij daarmee genoeg verdient om een dure ivf-behandeling te financieren.

    good_people_2014_blu-ray_pic01.jpggood_people_2014_blu-ray_pic02.jpggood_people_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Op zich wens je het koppel wel financiële ademruimte en de twee lijken ook wel sympathiek genoeg om een beter leven te verdienen. Maar toch hadden beide hoofdpersonages een beetje dieper uitgewerkt kunnen worden en wat meer achtergrond kunnen krijgen. Kelly Masterson baseerde haar scenario op een boek van Marcus Sakey, maar kan de personages te weinig tot leven wekken.

    De vondst van de tas vol geld levert alvast een interessant moreel dilemma op: de tas houden of de politie waarschuwen? Hier lag dé kans om personages van vlees en bloed te creëren maar deze morele kwestie wordt heel snel van tafel geveegd. Tom is onmiddellijk voorstander om het geld te houden, Anna pruttelt een beetje tegen maar gaat uiteindelijk toch vrij snel overstag.

    Het loopt helemaal mis met de geloofwaardigheid van Good People wanneer Anna en Tom besluiten de tas te houden en vrijwel onmiddellijk de eigenaars en de politie hen op het spoor komen. Dat een doodgewoon koppel na één waarschuwing van een gevaarlijke drugsbaas nog steeds besluit niet naar de politie te gaan, doet de wenkbrauwen al fronsen. Maar dat de twee in een ware Home Alone-achtige eindscènes ook nog eens de talenten van MacGyver en Rambo bezitten is volstrekt ongeloofwaardig en deze scènes passen ook niet bij de eerder rustig kabbelende rest van de film.

    good_people_2014_blu-ray_pic04.jpggood_people_2014_blu-ray_pic05.jpggood_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

    De Deense regisseur Henrik Ruben Genz draaide in zijn thuisland afleveringen van “The Bridge" en “The Killing", en ook in Good People weet hij aanvankelijk een beklemmende sfeer in een troosteloos deel van Londen op te roepen. Maar Genz weet niet voldoende vaart in de film te stoppen om er een boeiende en spannende actiefilm van te maken. En hij kan zijn acteurs ook niet optillen naar een hoger niveau.

    James Franco en Kate Hudson spelen te veel op de automatische piloot, en hoewel het altijd een plezier is om naar Tom Wilkinson te kijken, is zijn personage van politieman met een persoonlijke vendetta tegen drugsbaronnen, perfect inwisselbaar met eender welke andere politieman met karakterkop. Enkel Sam Spruell kan als de sadistische gangster Jack Witkowski zijn personage wat leven inblazen.

    Geld maakt niet gelukkig wil Good People ons leren. Wat ik vooral onthouden heb is dat goede mensen nog geen goede film maken. De extraloze Blu ray van Good People ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 22 mei 2015

     

    *** Good People trailer ***

  • Jonah Hill en James Franco in thriller True Story

    Pin it!

    Met namen als Jonah Hill en James Franco denk je meteen aan een komedie, maar True Story (2015), de debuutfilm van Rupert Goold, is wel degelijk een thriller gebaseerd op waar gebeurde feiten komende van de memoires van Michael Finkel. Memoires die ik de komende weken niet wil lezen om de afloop van de film voor mezelf niet te spoilen.

    true_story_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Michael Finkel (Jonah Hill) is een verslaggever van de New York Times die lijdt aan imagoschade. Wanneer hij Christian Longo (James Franco) ontmoet, een man die beschuldigd wordt van moord en de identiteit van Finkel heeft aangenomen, verandert zijn onderzoek in een onvergetelijk kat-en-muisspel.

    Naast de twee hoofdacteurs is het een leuk weerzien van Gretchen Mol in een langspeelfilm. Daarnaast zien we ook de Engelse Felicity Jones die de vriendin van Finkel speelt. En gezien we James Franco niet meteen zullen zien in The Interview (2014) is het uitkijken naar deze prent.

    Het verhaal lijkt in ieder geval voldoende intrigerend. Het lijkt wel of die twee compleet uit elkaar liggende figuren toch veel met elkaar gemeen hebben. Finkel verloor alle respect bij de New York Times als journalist terwijl Longo op de hielen werd gezeten door de FBI en uiteindelijk opgesloten. En dan is er die identiteitswissel, en voor je het weet zal Finkel proberen om de "waarheid" te achterhalen achter deze veroordeelde man.

    Het lijkt weer zo een Oscar-prent, maar dat is het toch niet gezien de film pas zal uitkomen na de deadline van de nominaties. Tot op vandaag hebben we nog geen releasedatum voor België. Ik hoop dat het er nog van komt, want blijkbaar zou de film in de States slechts een limited release krijgen. Begrijpen wie begrijpen kan...

    *** True Story trailer ***

  • Kim Jong-Un veroordeelt The Interview met Set Rogen en James Franco

    Pin it!

    Noord-Korea is boos op Seth Rogen en James Franco. De opperste leider van het land, Kim Jong-un, is misnoegd over hun opkomende film, The Interview (2014) die een niet zo fraai beeld maakt van de leider.

    The Interview,seth rogen,James Franco,Kim Jong-Un,Randall Park,Evan Goldberg,This is the End

    Een beetje logisch, gezien de film gaat over een wanna-be journalist (Franco) en zijn producent (Rogen) die de kans krijgen om de dictator te interviewen. Maar een clandestiene organisatie ruikt zijn kans om hier gebruik van de maken, en werft het duo aan om Kim te vermoorden. Ik kan dus wel begrijpen dat de leider van Noord-Korea niet meteen is opgezet met het project.

    Korte inhoud: Dave Skylark (James Franco) is een succesvolle talkshowhost met zijn eigen late talkshow 'Skylark Tonight'. Het brein achter dit succes van Dave is de producer en tevens zijn beste vriend Aaron (Seth Rogen). Aaron, die altijd op zoek is naar een nieuwe uitdaging, weet voor Dave een interview te strikken met de geheimzinnige en hardvochtige dictator van nucleair bewapend Noord-Korea: Kim Jong-Un (Randall Park). Wanneer de twee zich voorbereiden op het vertrek naar Noord-Korea, worden ze benaderd door de CIA met een plan om de dictator te vermoorden. Dave en Aaron accepteren de opdracht van de CIA, maar blijken nou niet bepaald moordmachines te zijn die de gevaarlijkste man op aarde kunnen ombrengen.

    In een reactie liet de woordvoerder van de leider weten dat Hollywood films bol staan van moordpartijen en executies. Dit zou aantonen hoe wanhopig de Amerikaanse samenleving is. En de woordvoerder ging volgens The Telegraph zelfs nog een stap verder: "Een film over de moord op een buitenlandse leider weerspiegelt wat de VS heeft gedaan in Afghanistan, Irak, Syrië en Oekraïne. En laten we niet vergeten wie president John F. Kennedy heeft vermoord - Amerikanen. In feite moet de president Barack Obama voorzichtig zijn in het geval het Amerikaanse leger hem ook wil vermoorden." Maar de woordvoerder zei ook dat Kim Jong-un waarschijnlijk naar de film zal kijken wanneer deze wordt uitgebracht.

    Ik heb in ieder geval de indruk dat de boze dictator zopas de film een mega-publiciteits-boost heeft gegeven. Het zou me ook verwonderen dat hij echt kwaad is op de nieuwe film, maar eerder gevleid dat Hollywood nog steeds interesse heeft in hem, ook al gaat het hier over een wel heel stereotype portrettering. Ik hoop in ieder geval dat de makers een screen er opsturen naar Kim Jong-Un, al was het maar om een te gekke review van de film te verwachten.

    The Interview werd geregisseerd en geschreven door Seth Rogen en Evan Goldberg. Als duo hadden ze hun debuut gemaakt met het knettergekke This is the End (2013). De film zou in november van dit jaar bij ons in de zalen moeten draaien.

    ***The Interview trailer ***

  • Nieuwe Dawn of the Planet of the Apes poster

    Pin it!

    20th Century Fox had al een trailer uitgebracht van Dawn of the Planet of the Apes (2014), vandaag hebben ze een nieuwe poster uitgebracht. En dat is maar goed ook, want naast de vier apen koppen viel de promotie wat stil, en volgende maand zou de film in de States in première moeten gaan.

    Dawn of the Planet of the Apes,rise of the planet of the apes,Andy Serkis,Matt Reeves,Planet of the Apes,Rupert Wyatt,Mark Bomback,Rick Jaffa,Amanda Silver,James Franco,Freida Pinto,Gary Oldman,Keri Russell,Jason Clarke

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch gemanipuleerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand, maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De regie van de film ligt in handen van Matt Reeves (Cloverfield, Let Me In), die ook al aan het roer zou zijn van de vervolgfilm op deze prent in 2016. Deze Dawn of the Planet of the Apes is het vervolg op Rise of the Planet of the Apes (2011) van Rupert Wyatt, een reboot van de oorspronkelijke Planet of the Apes films. Wyatt heeft het project in 2012 verlaten omdat hij een release in 2014 veel te vroeg vond voor de wereld die hij wilde uitwerken. Het script van Rick Jaffa en Amanda Silver werd dan maar herwerkt door Mark Bomback (Total Recall remake, The Wolverine). Het verhaal speelt zich af 10 jaar na de gebeurtenissen uit de film van 2011.

    Met het vertrek van Rupert heeft acteur James Franco het ook voor bekeken houden (los van een eventuele cameo). Ook Freida Pinto keer niet meer terug. De hoofdrollen in deze nieuwe prent worden vertolkt door ondermeer Gary Oldman (die tegenwoordig overal opduikt), Keri Russell en Jason Clarke. De trailer zag er wel knap uit, de visuele effecten lijken al even overtuigend als de vorige film en het ziet er ook naar uit dat de film op dramatisch vlak wel de juiste klemtonen heeft gezet. Als kijkers weten we dat al die prequels uiteindelijk zullen uitmonden in de totale uitroeiing van de mensheid, ook al lijkt deze sequel nog ruimte te laten voor die fragiele relatie tussen apen en mensen.

    Op 16 juli 2014 komt de film bij ons in de zalen. De vorige prent heeft met zijn productiebudget van 90 miljoen dollar zowat 482 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. Het budget van deze film werd opgekrikt naar 120 miljoen dollar en de verwachtingen zijn dus hoog gespannen. Ik heb er zelf niet veel twijfel over dat deze prent wel een hit zal worden, maar dan mag de promo-campagne nu wel echt op gang komen.

    *** Dawn of the Planet of the Apes trailer #3 ***

  • Homefront (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had er eigenlijk wel goede hoop op dat Homefront (2013) een geslaagde actie-thriller zou worden (poster). Zeker gezien de cast en de niet onaardige fotografie die in het oog sprong na het zien van de trailer (mocht ook wel met een productiebudget van 70 miljoen dollar). Ook acteur Jason Statham lijkt een vaste waarde te zijn als de nieuwe actiester. Maar spijtig genoeg is het niveau van deze actie-thriller ergens blijven steken in de jaren '80.

    Homefront Blu-ray cover

    Korte inhoud: Phil Broker (Jason Statham) is een voormalig DEA-agent, die samen met zijn dochter Maddy (Izabela Vidovic) naar een rustig stadje verhuist om aan zijn verleden te ontsnappen. Na een klein opstootje op de school van Maddy krijgt Broker het aan de stok met de moeder van een ander kind. Cassie (Kate Bosworth) pikt het niet dat haar zoon in de neus werd geslagen door de dochter van Maddy, en ze vraagt haar broer Gator Bodine (James Franco), een gevaarlijke drugsdealer, om die vader eens goed aan te pakken. Het duurt niet lang voordat Phil gedwongen wordt om de strijd aan te gaan met een bende criminelen.

    Het is een klassiek verhaal van een held, die als nieuwkomer in een afgelegen dorpje komt wonen, en het er aan de stok krijgt met het lokaal gespuis. En hier heb je geen al te complexe karakters. De buurt bestaat hoofdzakelijk uit druggebruikers en -dealers, gure bikers, corrupte flikken en rednecks. Daarnaast is er een overduidelijke love-interest in de vorm van een bloedmooie schoolverantwoordelijke, gespeeld door Rachelle Lefevre, met golvend haar en een oogje op onze held. Spijtig genoeg werd deze relatie niet verder uitgewerkt. Er zijn gewoon iets teveel karakters dat de regisseur heel wat personages maar half kon uitwerken. Ik denk maar aan de rol van Cassie (Bosworth) of zelfs die van Sheryl (Winona Ryder). Twee actrices die hun ziel in hun rol hebben gelegd, maar te weinig screentime hebben om iets tastbaars over te brengen.

    Het verhaal is gebaseerd op de roman van Chuck Logan en werd een paar jaar geleden in scenariovorm gegoten door niemand minder dan Sylvester Stallone. De man lijkt zowaar onvermoeibaar, want naast The Expendables lijkt Sly nog tijd te hebben om actie-scenarios neer te pennen. Stallone is met dit script niet aan zijn proefstuk toe. Hij heeft ondertussen al 22 scenarios geschreven, waaronder de Rocky films, Cliffhanger en de Rambo films. En als we de berichten mogen geloven had het script van Homefront eigenlijk de nieuwe Rambo-film moeten worden mét Stallone in de hoofdrol. Maar met het succes van The Expendables zijn de zaken anders uitgedraaid en werd het scenario herschreven voor Statham in de hoofdrol.

    Homefront animated pictureHomefront animated pictureHomefront animated picture

    Maar regisseur Gary Fleder weet dat standaard actie-scenario niet naar een hoger niveau te tillen en alles blijft heel cliché, met weinig diepgang of verrassende plotwendingen. Bijgevolg ga je je ook geen vragen meer stellen over de mogelijke reden waarom een ex-undercover cop zich wil gaan afzonderen en in zijn huis alle dossiers met fotos heeft over zijn activiteit binnen de DEA. Je gaat je ook geen vragen stellen waarom een motorbende voor de schoon ogen van een drugsdealer haar distributienetwerk zou open leggen, of wat het personage van Winona Ryder bezielt in de laatste 20 minuten van de film. Het is verstand op nul en genieten van de heftige opstootjes van onze held.

    Deze R-rated film is behoorlijk gewelddadig en dit geweld wordt vaak gestopt omdat zijn 10-jarige dochter aanwezig is, iets wat toch iets teveel wordt uitgemolken. Het deed me denken die andere Jason Statham film Hummingbird (2013), waarin een non ook moest dienen als een soort gewetens-kompas voor het hoofdpersonage. Bij de slechteriken moet ik toegeven dat James Franco veelbelovend was in het begin, maar gaandeweg veel van zijn pluimen verloor en absoluut niet meer dreigend was naar het einde toe. Maar al bij al kan je best wel van de film genieten mits je je niet al te kritisch opstelt. De DVD en Blu-ray van Homeland ligt al vanaf 18 april 2014 in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 april 2014

     

    *** Homefront trailer ***

  • This is the End (2013) ***½ op Blu-ray

    Pin it!

    De nieuwe rat-pack is aangekomen en deze bende van komedie acteurs doen het wat mij betreft een stuk beter dan de vorige generatie (Vince Vaughn, Owen Wilson, Luke Wilson, Will Ferrell en Ben Stiller) en ik hoop dat we nog meer films van hen mogen verwachten. Met This Is the End (2013) van Evan Goldberg en Seth Rogen heb ik me in ieder geval een breuk gelachen.

    this is he end,seth rogen,Evan Goldberg,James Franco,Danny McBride,Craig Robinson,Jonah Hill,Michael Cera,Emma Watson,Channing Tatum,Rihanna

    Korte inhoud: Het enige wat Jay Baruchel wou bij zijn aankomst in LA was een leuke tijd met Seth Rogen te beleven, maar hij werd gelokt naar een housewarming party in het huis van James Franco. Maart plots breekt een Bijbelse Apocalyps uit en moeten Jay en Seth wanhopig schuilen in het huis van James samen met Danny McBride, Craig Robinson, Jonah Hill en Michael Cera. Ze zijn genoodzaakt om samen te binden om zo het einde van de wereld te overleven, ook al weet Jay dat ze zijn allemaal te dom en oppervlakkig zijn om het te doen, totdat ze de enige uitweg ontdekken.

    Het leuke aan de film is dat alle ster-acteurs spelen onder hun eigen naam en bijgevolg is het als het ware een soort zelf-reflectie tijdens de laatste uren van de Dag des Oordeels. Hun zelfspot is heerlijk buitensporig en nog belangrijker, het is allemaal bijzonder grappig. Het is niet de eerste film die acteurs inzet onder hun eigen naam, zo hadden we al de experimentjes van Robert Altman (The Player) en heeft Ricky Gervais met zijn "Extras" al heel wat plezier beleefd met zijn Hollywood-acteurs, zoals Kate Winslet als een grofgebekte non die aast op een Oscar met een Holocaust film. De ironie wil nu net dat Kate effectief een Oscar ging winnen met een (min-of-meer) Holocaust film. Maar deze film wil geen kritiek voeren op de film-industrie, dan wel op de celebrity status, maar dan wel op een lichtvoetige en bespottelijke manier. This is the End is niet alleen een slimme showbizz satire, maar ontpopt zich toch een komische horrorfilm.

    De humor in de film is niet altijd van hoogstaand niveau maar is wel constant en aanstekelijk, een beetje zoals een inside joke waar je maar geen genoeg van kunt krijgen. In ieder geval is het geslaagde prent, zeker voor een debuutfilm. Maar alle lof moet waarschijnlijk gaan naar de kwaliteit van het script met zijn snedige one-liners en zijn uitzinnige scènes. Maar ook de kleine cameootjes van Emma Watson, Channing Tatum en pop-diva Rihanna zijn overheerlijk. Had het verhaal iets meer kleren om het lijf, dan had deze film waarschijnlijk wel een instant cultklassieker geworden, maar de plot is toch maar een flauw excuus om gewoon plezier te beleven met een aantal talentvolle komische talenten.

    this is he end,seth rogen,evan goldberg,james franco,danny mcbride,craig robinson,jonah hill,michael cera,emma watson,channing tatum,rihannathis is he end,seth rogen,evan goldberg,james franco,danny mcbride,craig robinson,jonah hill,michael cera,emma watson,channing tatum,rihannathis is he end,seth rogen,evan goldberg,james franco,danny mcbride,craig robinson,jonah hill,michael cera,emma watson,channing tatum,rihanna

    Op de Blu-ray van de film zijn er bijzonder veel extraatjes te rapen, met bloopers, making-off materiaal, beeldmateriaal van achter-de-schermen, iets over de speciale effecten, een kortfilm en een fake trailer voor een Pineapple Expresse sequel. Maar bovenal is er ook de audio-commentaar van Seth Rogen en Evan Goldberg. Vanaf 8 januari 2014 ligt This is the End in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 januari 2014

     

    *** This is the End trailer ***