charlize theron - Page 5

  • The Road (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Net als bij vampierenfilms zien we tegenwoordig de ene na de andere apocalyptische film tevoorschijn komen. The book of Eli, I am Legend, Doomsday & binnenkort Mad Max 4: Hollywood is weer zijn onoriginele zelve. Maar er zijn uitzonderingen. Gelukkig maar staat bij dit apocalyptisch drama regisseur John Hillcoat achter het roer. Deze zorgt voor een ingetogen, realistische en vooral harde filmover het leven na een (niet nader vernoemde) wereldramp.

    the_road_2009_blu-ray.jpg

    The Road (2009) is een verademing in zijn genre. Hij werpt geen groot licht op de Apocalyps zelf (verwacht het tegenovergestelde van attractie 2012), maar concentreert zich eerder op de ontroerende overlevingstocht van een vader en zijn zoon en diens relatie, in een grauwe wereld waar amper voedsel en drinkbaar water voorhanden is. Hun leefwereld is de meest realistische van alle rampenfilms en dat maakt alles diepzinniger & meeslepender. In het echte leven zou onze planeet er na bijvoorbeeld een komeetinslag ook zo uitzien vermoed ik.

    Deze film is gebaseerd op het gelijknamige boek van topschrijver Cormac McCarthy, die voor dit werk de Pulitzer-price won. Hillcoat nam wijselijk zowat alles van het boek mooi over in de film. Geen andere interpretaties of plotwendingen. Er zijn genoeg boekverfilmingen waar cineasten de mist ingaan door wijzigingen aan te brengen in het script of belangrijke elementen weg te schrappen uit het verhaal. Denk maar recent aan The Golden Compass (een catastrofe op alle vlakken, onder andere dankzij een vreemde keuze van regisseur). Waarom studio’s nog steeds onervaren en gewoonweg slechte regisseurs grote projecten laten leiden is één van de grootste mysteries in de hedendaagse filmwereld… Groot voorbeeld: het opkomende 3D-vehicel The Three Musketeers van Paul WS Anderson. (hopelijk weer geen wegwerpcinema van deze knoeier?) Hier is dat dus niet het geval. Even bedenken trouwens dat de gebroeders Coen ook met veel respect voor diezelfde schrijver No country for Old men hebben verfilmd. Deze won zowaar de Oscar voor beste film.

    Korte inhoud: Een vader (Viggo Mortensen) en zijn zoon (Kodi Smit-McPhee) zijn één van de weinige overlevenden nadat een wereldramp de aarde in een donkere, levenloze hoop ellende heeft veranderd. Bomen en groen zijn er nog amper, zowat alle dieren zijn uitgestorven door gebrek aan natuurlijke voedselbronnen, drinkbaar water is schaars en de zon is nergens meer te bespeuren. Enkel een doktergrijze aswolk overschaduwt het dorre, kleurloze landschap. Overleven is niet evident. Dag na dag trekken vader en zoon verder naar het Zuiden, waar ze hopen op betere leefomstandigheden. Ze zijn echter constant in gevaar, daar vele overlevenden ‘de gemakkelijke weg’ hebben gekozen: ze bezondigen zich aan het kannibalisme. Op hun tocht komen onze twee personages geweld, droefheid, moedeloosheid maar ook liefde tegen. Liefde tussen vader en zoon. Hun band is het enige dat ze nog hebben en dit sterkt hen. Het geeft hen de drive om te overleven. Maar heeft dat wel nut? Hoe verder ze trekken, hoe meer vernieling en depressie dat ze tegenkomen…

    the_road_03.jpgthe_road_04.jpg

    Het is opzienbarend dat John Hillcoat met dergelijke negatieve, sombere prent toch heel de film lang kan weten boeien. Ook het mainstream publiek lustte dit meesterlijk filmpje wel. Al was het maar om de voeling die je hebt met de levensechte setting ( te danken aan meester-cinematograaf Javier Aguirresarobe) en zijn uit het leven gegrepen personages. Huivermomenten telt deze film niet veel, maar als er één is dan grijpt het je bij de keel. Schokkende beelden van opgesloten, uitgemergelde mensen die als vee worden behandeld en opgegeten door kannibalen: een taaie bedoeling die blijft nazinderen… De constante dreiging die vader en zoon ervaren werkt meeslepend & de moedeloosheid die ze ervaren als ze geen voedsel vinden dwingt je tot nadenken hoe goed we het hebben in het echte leven. Binnenkort is het misschien wel vechten om te overleven, daar gaan we alleszins toch naartoe.

    In dit drama hebben we te maken met topprestaties van o.a. Viggo Mortensen. Deze staat erg sterk te acteren. Na de Lord of The Rings trilogy stelde hij niemand teleur: hij ging verder op deze trampoline van succes en werd gecast in de ene kwaliteitprent na de andere, waarvan deze samen met A History of Violence en Eastern Promises zijn beste rol is. Deze man gaat nog een Oscar winnen, let op mijn woorden. Misschien met Eastern Promises 2, één van de meest geanticipeerde sequels in jaren wat mij betreft.

    the_road_01.jpgthe_road_02.jpg

    Kodi Smit-McPhee zet trouwens een Oscarwaardige rol neer als de zoon wiens ziel getekend wordt door pijn, geweld, ziekten en overlevingsdrang. Deze zeer jonge acteur gaat een grote toekomst tegemoet in Hollywood. Verder zien we Charlize Theron enkele keren verschijnen in enkele karig maar met perfecte timing gekozen flashbacks naar een zonnig en kleurrijk verleden. Dit wekt emoties los en geeft de film een extra stimulans. Een haast onherkenbare Robert Duvall speelt ook mee als een zwerver & naar het einde toe zien we ook nog Guy Pearce verschijnen na een beenharde wending in het verhaal.

    Waarom dat deze film geen enkele Oscar heeft gewonnen ontgaat me trouwens volledig… Mist de film commerciële uitstraling misschien? Deze John Hillcoat is misschien niet zo commercieel gezind als vele collega-regisseurs maar heeft evenveel talent als andere opkomende cineasten zoals Christopher Nolan Darren Aranofsky. Ik ben zeer benieuwd naar toekomstige projecten van deze man. Ik verwacht dat hij nog prachtige films gaat maken, hopelijk zo beklemmend en fris als deze.

    Conclusie: Dit is ontegensprekelijk één van de beste films ooit in zijn genre en zou gezien moeten worden door zowel fans van het genre alsook mainstream publiek. Deze topper is nu uit op DVD en blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 september 2010

    ***Related Post***
    03/03/2010: Een ongeschoren Viggo de apocalyptische toer op in The Road

     

    *** The Road trailer ***

  • Naomi Watts gaat Blonde met Marilyn Monroe

    Pin it!

    Om de zoveel jaar is er wel een nieuwe Marilyn Monroe biopic in de maak, maar deze keer worden de grote kanonnen ingezet. Niemand minder dan actrice Naomi Watts werd aangesproken om het blonde filmicoon en 50'ties sekssymbool te vertolken. Blonde (2011) zal gebaseerd zijn op het eigenzinnige werk van Joyce Carol Oates, een boek die de innerlijke gevoelswereld van Marilyn wil bloot leggen en meer als fictie dan als biopic gezien kan worden.

    my_week_with_marilyn_2011_poster.jpg

    Volgens de mensen van ScreenDaily zou de Nieuw-Zeelandse regisseur Andrew Dominik (Chopper, The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford) de film in beeld brengen. Hij krijgt hiervoor een productiebudget van 20 miljoen dollar. Hij zei het volgende over de biopic:

    "Why is Marilyn Monroe the great female icon of the 20th Century? For men she is an object of sexual desire that is desperately in need of rescue. For women, she embodies all the injustices visited upon the feminine, a sister, a Cinderella, consigned to live among the ashes.

    I want to tell the story of Norma Jean as a central figure in a fairytale; an orphan child lost in the woods of Hollywood, being consumed by that great icon of the twentieth century."

    Naomi Watts was 6 jaar geleden genomineerd voor een Oscar voor het drama 21 Grams (2003), maar verloor het van Charlize Theron voor de film Monster. Maar dit lijkt het soort film waarmee de actrice terug in de nominatielijst kan belanden, gezien de rol eigenlijk wel op haar lijf is geschreven. Hier is trouwens al een gelekte afbeelding van Watts als Marilyn. De actrice is binnenkort te zien naast Sean Penn in de thriller Fair Game (2010) van Doug Liman (The Bourne Identity, Mr. & Mrs. Smith).

    Update Volgens de laatste berichten zou de Naomi Watts film Blonde van de baan zijn. Daarentegen lijkt een andere film de kop op te steken, met name My Week with Marilyn (2011). De film zou geregisseerd worden door Simon Curtis met Michelle Williams in de hoofdrol. Ook Eddie Redmayne, Kenneth Branagh, Julia Ormond en Toby Jones zijn van de partij.

     

    *** My Week with Marilyn trailer ***

  • The Road met Viggo Mortensen

    Pin it!

    De veelgeprezen auteur Cormac McCarthy heeft na No Country For Old Men (2007) van de Gebroeders Coen, een nieuwe verfilming van één van zijn boeken (meerdere malen werd bekroond) in omloop, The Road (2009) van regisseur John Hillcoat.

    The Road

    Maar blijkbaar is Hollywood nog niet klaar voor McCarthy's grimmige realisme, want de prent werd desondanks de positieve filmkritieken, zwak onthaald bij het publiek. Je zou denken dat de toeschouwer in tijden van crisis kiest voor opbeurende verhaaltjes in plaats van grauwe visies over de nabije toekomst. Met een productiebudget van 20 miljoen dollar bracht de film amper 8 miljoen op in de States, en dat is uiteraard veel te weinig.

    Korte inhoud: Door natuurgeweld is Amerika binnen in een korte tijd platgebrand en verwoest. Er zijn weinig overlevenden en aan water en voedsel is gebrek. Slechts bewapend met pistool trekken vader (Viggo Mortensen) en zoon (Kodi Smit-McPhee) door het stoffige en sombere landschap op zoek naar een veilig onderkomen. Hun leven draait om overleven in een omgeving waarbij de grenzen zijn verdwenen tussen goed en kwaad.

    Andere rollen zijn weggelegd voor Robert Duvall, Garrett Dillahunt, Guy Pearce en Charlize Theron. Maar alle aandacht gaat uiteraard naar de onherkenbaar bebaarde Mortensen en de jonge Smit-McPhee, die het noodlottige tweetal vertolken waar het in de verhaal allemaal om draait, waar ze het hard te verduren krijgen in een deze doodse en koude omgeving. The Road draait om de overlevingsdrang en liefde tussen de vader en zoon. De kracht zit hem dan ook in de bijna poëtische vertelling van hun relatie en de worsteling met het bestaan. Als we het verhaal bekijken had het een film kunnen zijn van de broers Dardenne.

    In zijn vorige film, The Proposition (2005), bespeelde de Australische regisseur John Hillcoat al het thema van het menselijke geweld. In deze western werden twee mannen opgepakt, samen met hun psychopathische broer, en van een brute misdaad beschuldigd. De ordehandhaver maakt dab een bijna onmogelijk voorstel in een poging een einde te maken aan de bloedige vicieuze cirkel. De crimineel moet zijn oudste broer doden ofwel wordt zijn jongere broer vermoord. Ook in The Road wordt het geweld op een poëtisch filosofische manier benaderd, een heel klein beetje in de stijl van de Terrence Malick films, maar het is vooral ook een moralistische prent: "Wij moeten beter met elkaar omgaan. Wij moeten zorg dragen voor onze planeet."

    Speciale effecten zijn niet te bespeuren. Hillcoat nam zich voor een realistische film te maken en koos er daarom voor een prent zonder CGI, maar berust daarentegen wel op de grauwe fotografie van Javier Aguirresarobe (Mar Adentro, The Others) . De film is al vanaf 27 januari 2010 in onze zalen.

    *** The Road trailer ***

    ***Related Post***
    10/09/2010: The Road review

  • Jennifer's Body wordt erop of eronder

    Pin it!

    Binnenkort zullen we Megan Fox aan het werk zien in Jennifer’s Body (2009), een film waar alle verwachten laag bij de grond liggen gezien de film wordt geregisseerd door Karyn Kusama (Girlfight). Kusama regisseerde 4 jaar geleden Aeon Flux (2005), een draak van een film die tevens een grote financiële ramp betekende voor de producenten. Maar de regisseuse volhard in de boosheid en na een paar sabbatjaartjes komt ze terug met een nieuwe sexy heldin. Het ziet er allemaal veelbelovend uit, maar Aeon was dat ook. Het wordt dus afwachten of deze 41-jarige cineaste haar ultieme girlpower film kan maken.

    Jennifers Body poster

    Korte inhoud: Een cheerleader (Megan Fox) leidt een vrolijk en onbezorgd leventje. Totdat een demon bezit van haar neemt. Haar bezetenheid verandert de tiener in een vleesetend monster. Niemand is meer veilig in haar aanwezigheid. Intussen moet haar beste vriendin (Amanda Seyfried) er voor zorgen dat haar bezetenheid beteugeld wordt. Bovendien hoopt ze informatie te vinden bij een satanische rockband die haar demonische gedrag heeft voorspeld in één van hun rocksongs.

    De regisseuse zal het in ieder geval moeten hebben van haar acteurs en haar manier van vertellen, want inhoudelijk is het Mean Girls goes cannibal-plot al even interessant als de eerste beste Studio 100 film. Maar Kusama heeft wel een grote troef in handen. Niemand minder dan Diablo Cody (beloftevolle scenariste van Juno) heeft het scenario geschreven, en dit kan er in ieder geval voor zorgen dat de film iets slimmer is dan wat je zou verwachten na het lezen van de korte inhoud. Ik denk dus niet dat we ons moeten verwachten aan een verstand-op-nul kannibaal slasher, maar eerder een (misschien) meer intimistische prent over meisjes met eetstoornissen. Je weet maar nooit. Hopelijk wordt het dan ook meer een Diablo Cody film dan een Karyn Kusama miskraam. De toekomst zal et uitwijzen.

    Cody zei over de film het volgende: "I grew up with horror movies, especially those classic '80s horror movies with teenagers in peril, adults who don't listen, women who are either incredibly heroic or incredibly sexy or both. You'll notice that the last person standing in a horror movie is typically female, which is an interesting part of the genre. I didn't want to write a modern horror movie. I wanted to write a classic horror movie. I wanted the whole vibe to be 1983, and I think we pulled that off." Het heeft er in ieder geval alle schijn van dat Cody enorm betrokken was met de productie en dat kan enkel maar de film ten goede komen.

    Is Megan Fox dan geen troef? Volgens mij niet, maar het zal toch wel een bepaald ‘mannelijk’ publiek naar de bioscoop trekken. Maar Charlize Theron in strak latex pakje had in ieder geval niet het gewenste effect. Komt daar nog bij dat Theron een veel betere actrice is dat Megan Fox. Die ene poster met de rode lippen doet in ieder geval enorm denken aan de generiek van True Blood, een serie die zeker zijn plaats heeft in mijn Top 20 TV-Series. Jennifer’s Body komt bij ons uit op 21 oktober 2009.

    Update 22/09/2009: Het is dus 'eronder' geworden. Blijkbaar heeft de magie van Diablo Cody niet gewerkt want de film is nu al een flop. De prent haalde na één week slechts 7 miljoen dollar en dat is véél te weinig, ook al heeft de film maar 16 miljoen dollar gekost, een bedrag die de film nooit zal kunnen terugverdienen tijdens zijn bioscoop-release in de States. Dit is in ieder geval een streep door de rekening van Megan Fox, alsook van de regisseuse Karyn Kusama, die de zoveelste flop op haar palmares mag zetten.

    *** Jennifer's Body trailer ***

  • Sony wil een Hancock 2

    Pin it!

    Ik vond Hancock (2009) uiteindelijk best nog een leuke prent. Het einde sloeg nergens op, maar de eerste (pakweg) 70 minuten was enorm onderhoudend en visueel indrukwekkend. Het dramatisch gedeelte zat goed, op de casting was niets op aan te merken (Will Smith, Charlize Theron, Jason Bateman) en de plot was tot op een bepaald niveau geheel onvoorspelbaar (wat voor dergelijke Hollywoodfilms toch een beetje van een rariteit is). Smith zag eruit als een verlopen zwerver, dronk zich lazarus, vloekte als Al Swearengen uit Deadwood en kneep voorbijwandelende dames vanop de stenen stadsbank waarop hij net zijn roes had uitgeslapen in de kont. Dit is eens iets anders voor een "superheld".

    Hancock 2
    © Sony Pictures Home Entertainment

    Nu blijkt dat Sony Peter Berg er aan denkt om een vervolg te maken. Hancock 2 en dat is nog zo geen wacko idee. Na het einde van het eerste deel had Hancock een missie en roeping. Hij wist nu wat hij met zijn krachten moest aanvangen. Met de persoonlijkheid van het karakter zou dit wel voor heel wat onverwachte plotwendingen kunnen zorgen. De mensen van Dark Horizons komen met het volgende nieuws:

    "Sony Pictures would like to fast-track it, but Will's busy, I’m pretty busy. We're excited to do one, but we want the script to be right and the movie to be right. We don't feel a burning imperative to go right back into it" says Berg.

    Ik denk dus niet dat de film er snel zal komen, of toch niet met de oorspronkelijke cast en dezelfde regisseur. En toch kijk ik er wel naar uit. Hoewel het verrassingselement van 'de held die uiteindelijk een soort anti-pool is van de typische superhero' compleet om zeep is, kan je toch nog heel wat kanten uit met de karakters. Je kan een nieuwe rivaal invoeren, je zou het personage van Jason Bateman verder kunnen uitwerken... Uitkijken naar de scenarist die op deze prent wordt gezet. Hebben jullie zin in een nieuwe Hancock 2?

  • The Gene Generation (2007) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Charlize Theron als Aeon Flux (2005) was een ramp, misschien doet Bai Ling in The Gene Generation (2007) beter, een science-fiction thriller over aan huurdoder die de strijd aanbindt met DNA-hackers.

    01 De film is gebaseerd op de comic, The DNA Hacker Chronicles. Het gaat tevens om een onafhankelijke filmproject (zonder studio-invloed) en dus ook gemaakt met relatief weinig middelen...en dat is er toch wat aan te zien. Toch probeert de film wel een beetje aan te leunen bij The Matrix, maar dan iets grauwer grauwer qua stijl.

    Korte inhoud: In een toekomstige wereld behoort Michelle (Bai Ling) tot een nieuwe generatie huurmoordenaars. Ze heeft vooral te maken met DNA-hackers die het lichaam van mensen binnenvallen en vermoorden. In de tussentijd probeert ze haar lastige, jongere, extroverte broertje Jackie (Parry Chen) uit de problemen te houden. Maar wanneer Jackie via criminele vrienden in precies die onderwereld verzeilt raakt waar Michelle tegen strijdt, moet ze hem zien te redden.

    Nog maar weinig mensen hebben deze prent gezien en toch is het al bij al nog zo geen slechte film. Verwacht hier geen meesterwerk maar het is allemaal redelijk onderhoudend. De film heeft trouwens iets weg van de kortfilm van Pearry Reginald Teo en die was echt wel indrukwekkend. Gortig maar boeiend.

    Wat betreft Bai Ling, ze lijkt de nieuwe Lucy Liu te zijn, maar dan iets minder terughoudend. Ze heeft acteertalent en duikt meestal wel op in interessante films (Southland Tales, Edmond, Lords of Dogtown,…). The Gene Generation heeft bij ons geen bioscoop-release gekregen, maar is nu uit op DVD en Blu-ray en de beeldtransfer is uitstekend (zowel op vlak van beeld met de diepe zwarten en het schaduwspel - als op vlak van audio). Dus mensen met een HD home-systeem zullen hier zeker plezier aan beleven. Maar ook mensen die houden van een stijlvolle actieprent zullen op hun wenken bediend worden.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 8 april 2009

    ***Related Posts***
    15/01/2009: Bai Ling in Crank 2: High Voltage
    23/04/2008: Bai Ling hq picture gallery
    18/05/2007: Bai Ling als stripper in de independent filmproductie Edmond
    14/12/2006: Top 10 Beste Naaktscènes uit 2006

     

    *** The Gene Generation trailer ***