Review - Page 5

  • The Limehouse Golem (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Limehouse Golem(2016) is een film die een beetje onder de radar is gebleven en in de meeste landen onmiddellijk op dvd is verschenen. De grootste reden daarvoor zal waarschijnlijk een commerciële zijn want deze film heeft geen publiekstrekker in de cast of de crew. Jammer want deze Britse film in de stijl van The Woman in Black is een aangename Victoriaanse horrorthriller met sterke vertolkingen.

    the_limehouse_golem_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Londen anno 1880 wordt geteisterd door een seriemoordenaar die door de pers ‘The Limehouse Golem’ wordt genoemd omdat hij vooral actief is in de wijk Limehouse. Zijn nieuwste daad van terreur is de moord op een heel gezin. Met het bloed van de slachtoffers heeft de moordenaar een cryptische en uitdagende boodschap voor Scotland Yard achtergelaten.

    De leiding van het onderzoek komt in handen van inspecteur Kildare (Bill Nighy) die ondanks zijn rijpere leeftijd nog nooit een moordzaak heeft geleid. Zijn aanstelling leidt tot scepticisme bij pers en publiek maar Kildare duikt met frisse moed in het onderzoek. Al snel vindt hij in de bibliotheek een dagboek van de moordenaar, wat vier hoofdverdachten oplevert: filosoof Karl Marx (Henry Goodman), George Gissing (Morgan Watkins), acteur Dan Leno (Douglas Booth) en de inmiddels zelf vermoorde John Cree (Sam Reid). Een verglijking van de handschriften van de vier verdachten moet uitsluitsel brengen over de identiteit van de moordenaar.

    Crees vrouw Lizzie (Olivia Cooke) zit ondertussen in de gevangenis voor de beschuldiging van de moord op haar man. Ze zou gif hebben gemengd in Crees slaapmutsje en riskeert dood door verhanging. Als Kildare kan bewijzen dat Lizzie Cree haar man vermoordde omdat ze wist dat hij The Limehouse Golem was, is er kans op vrijspraak. Maar de tijd dringt.

    The Limehouse Golem is een film die bij verschillende publieken in de smaak zal vallen. Allereerst bij horrorfans door de lugubere en bloederige moordpartijen van het titelpersonage. Daarnaast zullen ook liefhebbers van een goede thriller op hun wenken bediend worden want deze kleinschalige prent biedt heel wat mysterie en de kijker wordt een paar keer netjes op het verkeerde been gezet.

    Regisseur Juan Carlos Medina brengt alles behoorlijk donker en sfeervol in beeld wat bijdraagt tot de unheimliche sfeer die in de film hangt. Alles doet natuurlijk onmiddellijk denken aan die andere bekende Victoriaanse seriemoordenaar Jack The Ripper maar The Limehouse Golem moet zeker niet onderdoen voor zijn bekendere broertje. De stijl van Medina doet zelfs een beetje denken aan de begindagen van Guillermo Del Toro, hopelijk weet de Amerikaan dezelfde lijn door te trekken in zijn volgende films.

    De film is gebaseerd op het boek ‘Dan Leno & The Lighthouse Golem’ van Peter Ackroyd en de literaire roots zijn zichtbaar tijdens de film. Het is immers snel duidelijk dat er meer zit achter de eerst schijnbaar eenvoudige zaak van de Lighthouse Golem. Scenariste Jane Goldman (Kick-Ass, Kingsmen), die in hetzelfde genre ook The Woman in Black van Susan Hill naar het scherm bracht, heeft een gelaagd script neergeschreven waarin niets is wat het lijkt en een paar interessante, maar geloofwaardige, plottwists zitten.

    the_limehouse_golem_olivia_cooke_douglas_booth.jpgthe_limehouse_golem_bill_nighy_daniel_mays.jpgthe_limehouse_golem_eddie_marsan_douglas_booth.jpg
    © 2017 Remain In Light

    Bill Nighy is zo’n Brits acteur die je vast en zeker al eens hebt zien voorbijkomen in een van zijn ontelbare bijrollen (Harry Potter, Pirates of the Caribbean, Love Actually…). In The Limehouse Golem krijgt Nighy de enige hoofdrol uit de film en de Britse veteraan kwijt zich uitstekend van zijn taak. Inspecteur Kildare heeft in het begin van de film nog een beetje moeite met zijn emoties, het is tenslotte zijn eerste moordzaak, maar gaandeweg komt zijn gedrevenheid en vastberadenheid meer naar de voorgrond. Een sterke rol van Bill Nighy die overnam van Alan Rickman na diens dood.

    Het personage van Kildare is het beste uitgewerkt en is duidelijk de centrale figuur waardoor de nevenpersonages iets minder ‘bijt’ hebben. Toch zijn ook Kildares hulpje agent Georges Flood (Daniel Mays), actrice Lizzie Cree, de mysterieuze John Cree, de flamboyante Dan Leno en zijn assistente Aveline Ortega (Maria Valverde) interessante personages die degelijk worden neergezet.

    De DVD en Blu-ray van The Limehouse Golem is ondertussen verkrijgbaar. Helaas staan er geen extra's op het schijfje. Een kijkje achter de schermen van een productie gesitueerd in het Victoriaanse Londen met zijn theaters, bordelen en donkere steegjes is immers altijd interessant.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 maart 2018

     

    *** The Limehouse Golem trailer ***

  • Leatherface (2017) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Van alle horrorfranchises is Texas Chainsaw Massacre misschien wel het meest slordig mee omgesprongen, daar waar bijvoorbeeld de Halloween’s en Saw films een zeker niveau halen, een breed publiek aanspreken en het zeker niet onaardig doen aan de box-office. Ik ben al even de tel kwijt van hoeveel keer TCM is geremaked, gereboot, geprequelt. Spijtig genoeg waren de verschillende nieuwe edities geen meerwaarde aan het uitstekende origineel van Tobe Hooper uit 1974, maar wel een verdere afdwaling in de mediocriteit, en deze Leatherface (2017) is daar geen uitzondering op.

    leatherface_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film volgt een gewelddadige tiener die op een dag Leatherface zal worden. Hij ontsnapt uit een psychiatrisch ziekenhuis met drie andere gevangenen. Hij ontvoert tevens een jonge verpleegster (Vanessa Grasse) die hij meeneemt op een helse reis. Onderweg worden ze achtervolgd door een eveneens gestoorde agent (Stephen Dorff) die uit is op wraak.

    Leatherface is een prequel op Texas Chainsaw 3D (2013), die al een verschrikkelijke film op zich was. Het is uiteindelijk je standaard horrorfilm geworden uit de 21e eeuw die probeert terughoudend te zijn met de onthulling van wie uiteindelijk de legendarische Sawyer wordt, wat deze film maar al te graag gaat. De personages zijn allemaal in stereotypen en de pogingen van de filmmaker om plotwendingen te maken ontsporen allemaal. De film biedt ook niks nieuws wat al niet ad nauseam verteld werd in de vorige edities.

    Deze film maakt dezelfde fout als Rob Zombie met zijn Halloween (2007), door een verhaal te vertellen waarmee de gruwel van de mysterieuze moordenaar compleet wordt ontrafeld met pseudo-psychologie en je overblijft met een zielig individu. Nochtans zijn de beste horrorfilms die een deel van de gruwel overlaten aan de verbeelding van de kijkers, in plaats van alles te ontleden en met de paplepel aan het publiek te voeden.

    De film werd geregisseerd door het Franse horror regisseurs-duo Alexandre Bustillo en Julien Maury, die eerder hun strepen hadden verdiend met À l'intérieur (2007) en Aux yeux des vivants (2014). Met hun film hebben ze iets zinloos, vervelend en saai gemaakt, en het getuigt echt van een compleet gebrek aan inzicht van waar ‘horrorfans’ naar verlangen.

    leatherface_2017_blu-ray_pic01.jpgleatherface_2017_blu-ray_pic02.jpgleatherface_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © 2017 Dutch FilmWorks Home Entertainment

    Deze film was spijtig genoeg het laatste wapenfeit van Tobe Hooper. Hij was executive producer, en stierf in augustus van 2017 net nadat de productie achter de rug was op 74 jarige leeftijd. De Oscars hadden deze legende tevens vergeten vermelden in hun 'In Memoriam' wat eigenlijk wel een schande is, maar bon, de stokoude Academy is stilaan seniel aan het worden. Spijtig genoeg was deze film niet beter, want dan hadden ze zijn naam wel niet vergeten.

    Ik veronderstel dat er toch wel die hard fans zullen zijn die deze film zullen lusten. In dat geval is het goed om weten dat de film reeds uit is op DVD en Blu-ray, alsook op Video On Demand. Op de schijf staan wel geen extraatjes...wat ik persoonlijk niet echt heb gemist.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 21 maart 2018

    ***Related Post***
    17/07/2017: Franse horror-regisseurs maken Leatherface prequelfilm

     

    *** Leatherface trailer ***

  • Tomb Raider (2018) **½ recensie

    Pin it!

    Dit moet zowat de meest tegenvallende film zijn van 2018 tot nu toe. Nochtans had deze Tomb Raider (2018) een slam-dunk film moeten zijn, maar de makers hebben er een smaakloos drama van gemaakt die nauwelijks boeiender is dan gras zien groeien. En ik had al zo een vermoeden na het zien van de weinig overtuigende trailer.

    tomb_raider_2018_poster03.jpg

    Korte inhoud: Het is inmiddels zeven jaar geleden dat de vader (Dominic West) en excentrieke avonturier van de 21-jarige Lara (Alicia Vikander) verdwenen is. In plaats van het bedrijf van haar vader over te nemen, werkt ze als fietskoerier in de chaotische straten van Londen terwijl ze collegelessen volgt. Gezet om haar eigen pad te smeden en tegen de wil van haar vader, wordt ze uiteindelijk geïnspireerd om de verdwijning te onderzoeken en reist ze naar zijn laatst bekende locatie: een fabelachtig graf op een mythisch eiland Yamatai ergens voor de kust van Japan, gecontroleerd door de brutale Matthias Vogel (Walton Goggins). Maar haar missie zal niet makkelijk zijn en het bereiken van het eiland zeer verraderlijk. En de inzet lijkt alleen maar hoger te worden.

    Ik was één van de weinige die helemaal verkocht was voor Oscar-winnares Alice Vikander als Lara Croft, ook al ziet ze er poeslief uit en heeft ze een bescheiden cupmaat – iets wat helemaal niet in overeenstemming is met de verschillende game-adaptaties. Lara Croft is een vrouwelijke Indiana Jones met boobies, net zoals Gamora groen haar heeft, Bullseye een tattoo op zijn voorhoofd, Blade vampierentanden, Nick Fury een ooglap en Nightcrawler een staart. Met de #MeToo storm en de herwaardering van de positie van de vrouw in de maatschappij, zijn heel wat van de karakteristieken van het personage en het verhaal door een politiek correcte filter gehaald. En het resultaat is echt niet om aan te zien. De vorige Tomb Raider films waren al niet veel soeps, deze is zowaar nog erger.

    De film werd gemaakt door de Noorse regisseur Roar Uthaug, die indruk maakte met zijn actie drama The Wave (2015), en hier zijn eerste Hollywood film inblikt. Het heeft er in ieder geval alle schijn van dat Warner Bros een buitenlandse regisseur heeft aangetrokken om zo volledige controle te hebben over hun meer dan 100 miljoen dollar project.

    Waar slaagt Indiana Jones in waar Lara Croft blijkbaar niet in slaagt? Wel, enerzijds is het (1) een leuk karakter en anderzijds (2) een stevig onderbouwd verhaal die avontuur afwisselt met actie en humor. Deze Tomb Raider versie wil er een gewichtig drama maken en heeft al het "leuke" uit de franchise gewerkt. Roar Uthaug zet in op de ernst maar vergeet dat hij een game-adaptatie aan het maken is waarin de reis en het avontuur net datgene is wat deze franchise zo aantrekkelijk maakt. Logan (2017) is ook een dramatische interpretatie van de comic book, ze hebben er zelfs een western van gemaakt, maar de makers hebben nooit de essentie vergeten van wat Wolverine zo bijzonder maakt.

    tomb_raider_2018_pic001.jpgtomb_raider_2018_pic002.jpgtomb_raider_2018_pic003.jpg
    © 20th Century Fox (Belgium) / Warner Bros. All rights reserved.

    Uitpakken met een donkere versie van Tomb Raider werkt op papier, spijtig genoeg valt deze uitwerking zwaar tegen. Bepaalde scènes werken wel, zoals de realisatie dat Lara voor het eerst iemand moet vermoorden. We zien de emotionele impact die ze te verwerken krijgt, en Vikander is een actrice die drama in een rol kan steken, maar voor de rest rijkt het script van Alastair Siddons en Geneva Robertson-Dworet - die een beetje ervaring heeft en ondertussen het script aan het schrijven is van Sherlock Holmes 3 (2018) en de game-adaptatie Dungeons & Dragons (2018) - zo goed als niks aan. We zien de humor ook snel verdwijnen eenmaal Lara op het eiland aankomt, en nevenpersonages zoals Mathias Vogel (Walton Goggins) en Lu Ren (Daniel Wu) worden onderbenut. De film is gewoon Lara die door de jungle loopt, door elkaar geschud en hoe ze omgaat met haar emotionele bagage. Met de spelversie kan je je nog af en toe ontspannen met de gameplay, maar deze optie heb je niet wanneer je in de bioscoop zit.

    Ik had nooit gedacht dat ik ooit zou zeggen dat ik de Angelina Jolie’s Lara Croft niet noodzakelijk slechter is. Ja het was onnozel, maar ik had er op z’n minst nog plezier mee. De games zijn niet geweldig, maar goed genoeg om puzzels mee op te lossen en slechteriken af te schieten. Dit plezier is er niet in deze filmversie en we blijven over met een somber, saaie avonturenfilm die gewoon aanschuift bij al die andere slechte game-adaptaties. De enige reden waarom ik deze film alsnog een 2,5 op 5 geef is omwille van Vikander die desondanks alles toch een actrice is die je gewoon wil zien op het witte doek. Tomb Raider komt is bij ons uitgebracht op 14 maart 2018.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 17 maart 2018

     

    *** Tomb Raider trailer ***

  • Justice League (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week woensdag, 21 maart 2018, is het zover en komt Justice League (2017) uit op DVD, Blu-ray (3D) en 4k Ultra HD. Maar wat iedereen wilde weten of de Blu-ray zou komen met een Zack Snyder cut...wel er staan heel veel extraatjes op, maar geen alternatieve versie van de film. De film heeft 300 miljoen gekost in productie en moest +/- 550 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn. En dat deed het uiteindelijk met 657 miljoen dollar wereldwijd, ook al viel deze prent ver onder de verwachtingen van Warner Bros die hun ensemble film de 1 miljard barrière zagen breken. De film presteerde zelfs minder goed in de States dan alle andere grote DC films (Man of Steel, Suicide Squad, Batman v Superman en uiteraard Wonder Woman).

    justice_league_2017_poster08.jpg

    In verdediging van de regisseur, Snyder werd ontslagen omdat zijn eerste cut "unwatchable" zou zijn maar gezien de tragedie met zijn dochter werd dit als reden aangevoerd. De regisseur werd vervangen door Joss Whedon, en hij heeft zitten sleutelen aan heel wat scènes met heel wat reshoots tot gevolg. Er zitten geweldige scènes in – en dan vooral de scènes met Wonder Woman (Gal Gadot), alsook het opstootje tussen Superman (Henry Cavill) tegenover Batman (Ben Affleck), Aquaman (Jason Momoa), Wonder Woman, The Flash (Ezra Miller) en Cyborg (Ray Fisher). Voor de rest weet je niet precies wat de bedoeling moet zijn en kan het contrast van deze DC ensemble film met Marvel nauwelijks groter zijn.

    Korte inhoud: Geholpen door zijn hernieuwde geloof in de mensheid en geïnspireerd door de onzelfzuchtige Superman, werft Bruce Wayne (Ben Affleck) zijn nieuwe kompaan Diana Prince (Gal Gadot) om een nog grotere vijand onder ogen te komen. Batman en Wonder Woman werken snel samen om meer rekruten te krijgen voor deze strijd. Maar ondanks deze helden - Batman, Wonder Woman, Aquaman, Cyborg en The Flash- is het misschien al te laat om de aarde te redden van een grootse aanval.

    Laat ik een poging ondernemen om toch iets positiefs te zeggen van deze prent. Wel, Wonder Woman is niet alleen een streling voor het oog, haar personage speelt gewoon al de rest van de kaart. Zelfs kleine scènes waarin Aquaman per ongeluk op haar zweep zit en dan plots het diepste van zijn ziel onthult zijn, zijn scènes waar je spontaan van moet glimlachen en het doet ons de onzin van die andere scènes een beetje vergeten. De film begint met een kleine introductie van alle helden, maar echt memorabele momenten zijn het niet echt. In plaats van meteen met de villain te beginnen krijgen we vervelende en spuuglelijke scènes tussen Lois Lane (Amy Adams) en Martha Kent (Diane Lane) in een klein bureautje van 4 op 4.

    De villain waar alles om draait is Steppenwolf (Ciarán Hinds) die bij momenten oppermachtig lijkt, maar dan eigenlijk geen kans maakt tegen Superman. *** spoiler *** Het is zo erg dat ze een scène hebben geschreven waarin Superman als een redder in nood binnen komt vliegen en Steppenwolf een dreun geeft en hem onschadelijk maakt. Dan bedenkt hij zich even en hoort dat mensen in nood zijn (the squirrel effect) en vliegt hij hen te hulp, wat er voor zorgt dat de andere teamleden weer alles in hetr werk moeten zetten om Steppenwolf af te houden *** end spoiler *** Superman is superkrachtig en je vraagt je soms af waarom de rest van de Justice League eigenlijk gewoon niet vraagt aan Superman om de klus te klaren. Superman is niet alleen supersterk, maar ook nog eens superslim en supersnel. In vergelijking heb je ook zo een supersterk karakter bij de Avengers, met name The Hulk, ook al heeft dit karakter zijn beperkingen. Zelfs Wonder Woman staat haar mannetje binnen de groep, maar je merkt dat zij net iets teveel wordt ingezet als eye Candy in plaats van een figuur die weegt op het verhaal. De film schrikt er dan ook niet voor terug om haar figuur met haar lange benen, mooie boezem en strak kontje in beeld te brengen, zelfs in close-up. Ja, de Zack Snyder stempel is bij deze gezet. Ook voor de vrouwen is er voldoende lichamelijk naakt met Jason Momoa en Henry Cavill die nodeloos hun biceps moeten laten zien.

    justice_league_2017_poster03.jpgjustice_league_2017_poster04.jpgjustice_league_2017_poster05.jpgjustice_league_2017_poster06.jpgjustice_league_2017_poster07.jpg

    Het verhaal kwam van Chris Terrio, de scenarist van Batman v Superman: Dawn of Justice, en dat verklaar uiteindelijk heel veel. De villain probeert 3 Hellraiser-achtige blokjes te bemachtigen die verdeeld liggen bij de Amazones, verborgen in de stad Atlantis en begraven door de mensen. Wanneer hij deze drie legoblokjes bij elkaar kan brengen dat kan hij stoute dingen doen met de aarde. Ik heb geen idee wie dergelijke onzin eigenlijk bedenkt, maar daar heeft DC en Warner Bros dus 300 miljoen voor betaald. Of deze prent 600 miljoen dollar zal kunnen ophalen om nog maar break-even te zijn valt nog te bezien.

    De toon van de film gaat van drama – we krijgen een scène te zien waarin een vrouw met hoofddoek die een winkel heeft, wordt aangevallen door een skinhead, het cliché kon nauwelijks groter - naar flauwe grappen van ondermeer Ezra Miller. Ik denk dat Ezra misschien 2 goede grappen had, van de 15 pogingen. Er is ook een moment van verwarring wanneer we J.K. Simmons zien opduiken als Commissioner Gordon, een rol die hem toch niet meteen ligt. Wat betreft Aquaman, wel, haal hem uit de film en je zal niets gemist hebben. Cyborg daarentegen was op zich wel interessant. Die kerel kan wel goed acteren ook al is de helft van zijn gezicht gerobotiseerd.

    justice_league_2017_pic01.jpgjustice_league_2017_pic03.jpgjustice_league_2017_pic02.jpg
    © Warner Bros

    Ik moet wel toegeven, ik heb me niet verveeld en heb ik voornamelijk zitten lachen met de film (behalve bij momenten waarin het de bedoeling was om te lachen). Superman heeft iets meer screentijd en ik had wel zin om meer van hem te zien. De Justice League wereld lijkt wel anders te zijn dan de Marvel films, wat op zich beloftevol is voor de toekomst. Het grootste probleem met de film is dat alles tot in het belachelijke wordt getrokken. Aquaman begint sterk maar eindigt als een soort Ghost Rider from hell die zijn 5 tand naar de vijanden werpt en deze dan telkenmale uit hun lichaam moet trekken. Het deed me wat denken aan dat waardeloze karakter Hawkeye in The Avengers. Maar het verschil tussen die twee is dat het Marvel personage geen pijlen uit lichamen moet trekken. Het verhaal is wel zo simpel dat je nauwelijks plotgaten kan vinden, … er is zo goed als geen plot.

    Toch zal DC eens grondig moeten nadenken hoe ze hun actie-scenes in beeld moeten zetten, met betrekking tot de specifieke krachten van de superhelden. Justice Leagie kan je moeilijk beter noemen dan Batman vs Superman of nog Suicide Squad (2016), maar deze karakters lijken me niet geschikt om samen te werken – of toch niet op deze manier. Blijf vooral zitten bij de end-credits want er zijn 2 end-credit scenes. Hoewel, ... de eerste is nog wel leuk, de tweede is een scène met de Jar Jar Binks van DC, ik zeg niets meer.

    Justice League komt uit op DVD, Blu-ray (3D) en 4k Ultra HD op 21 maart 2018, ZONDER Zack Snyder cut, ZONDER audio-commentaar van Joss Whedon, ZONDER nog maar een diep-interview met de mannen, en enkel en alleen één deleted scene genaam The Return of Superman naast nog wat making of featurettes. Ik kon mijn teleurstelling nauwelijks wegsteken. Is dat het plan van Warner om eerst geld te maken met deze Blu-ray om dan op een later tijdstip de extended cut uit te brengen, of hebben ze zoiets van 'laten we dit achter ons laten, en starten met een nieuwe versie van de DCU' ... de toekomst zal het uitwijzen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 15 maart 2018

     

    *** Justice League trailer ***

  • The Foreigner (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben het nog niet gehad over The Foreigner (2017), de Taken versie van Jackie Chan. Blijkbaar moet elke actie-filmster op leeftijd een terugkeer maken in dergelijke vendetta films, maar zolang de actie en de karakters goed zitten heb ik er niets op tegen. De film is op 6 maart uitgekomen op DVD en Blu-ray.

    the_foreigner_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Wanneer Quan (Jackie Chan) een restaurant begint in een buitenwijk van Londen, kan hij niet vermoeden dat hij een beroep zal moeten doen op de guerrillatechnieken die hij juist wilde vergeten. Zijn vrouw en dochter komen namelijk om bij een bomaanslag van Ierse terroristen. Quan heeft meer vertrouwen in de ervaring die hij in de jungle en tunnels van Vietnam heeft opgedaan, dan in de daadkracht van de Londense politie onder leiding van Liam Hennessy (Pierce Brosnan). Hij besluit zelf tot actie over te gaan.

    Jackie Chan staat bekend voor zijn Charlie Chaplin/Buster Keaton actiefilms, en dus komt deze kille en koude realistische thriller wel een beetje als een verrassing. En tegenover hem staat de ex-James Bond acteur Pierce Brosnan die ook al op leeftijd is en eigenlijk constant te zien is in actiefilms - ook al is het niet meer in blockbusters. Maar soms is er een Taken film nodig om iedereen weer op de voorgrond te brengen. En hierin zijn beide mannen wel in geslaagd, want de film heeft wereldwijd 145 miljoen dollar opgebracht met een productiebudget van 35 miljoen dollar.

    En de regisseur die dit mogelijk heeft gemaakt is Martin Campbell (Casino Royale, GoldenEye). Een paar jaar geleden had hij een gelijkaardige film gemaakt met Mel Gibson genaamd Edge of Darkness (2010), ook al was deze film geen enorme hit, ook al was dat voornamelijk de schuld van scenarist William Monahan (Kingdom of Heaven, Body of Lies). Deze keer werd het script geschreven door David Marconi (Live Free or Die Hard, Enemy of the State), gebaseerd op het boek 'The Chinaman' van Stephen Leather. De laatste 6 jaar heeft Campbell niet zo zot veel gedaan, buiten 2 tv-films en nog een aflevering van een tv-serie. Zijn laatste film was de vreselijk slechte Green Lantern (2011). Dit was in ieder geval stukken beter.

    Toch blijft het raar om Chan te zien als een steenkoude soldaat en moordenaar, een rol die hij over zijn lange loopbaan meestal heeft ontlopen. Chan staat bekend voor zijn acrobatische vechtstijl waarbij hij het wat grappige mimieken zijn tegenstander één voor één uitschakelt, gebruik makend van alles wat voorhanden ligt. De acteur is nu 64 jaar oud, ook al vermoed ik dat zijn conditie nog steeds opperbest is. Toch was dit een rol dat in de eerste plaats dramatisch acteervermogen vereiste, meer dan fysieke flexibiliteit, en daar is hij toch in geslaagd.

    the_foreigner_2017_poster01.jpgthe_foreigner_2017_poster04.jpgthe_foreigner_2017_poster03.jpg

    The Foreigner is een gematigde tot bovengemiddelde actiethriller, die wat meer leunt naar een drama dan een echte thriller. Het is in ieder geval een mooie afwisseling voor een acteur die voornamelijk bekend was voor zijn martial art komedies. Hopelijk zal je dus niet met de verkeerde verwachtingen naar deze film kijken. Anderzijds is Pierce Brosnan wel een acteur die heel vertrouwd is met het materiaal en tevens voor de tweede keer samenwerkt met regisseur Martin Campbell (cf. GoldenEye). Toch had ik nooit het gevoel dat er een sterke cohesie was tussen Brosnan en Chan. Misschien had dit ook wel te maken dat beide personages voornamelijk via telefoon communiceerden. De plot is geen voorbeeld van originaliteit. Het is me iets teveel een formulefilm geworden die netjes alle genre-elementen heeft aangevinkt. Toch is het een knap gebracht verhaal over wraak. The Foreigner is ondertussen uit op DVD en Blu-ray, spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 maart 2018

     

    *** The Foreigner trailer ***

  • The House (2017) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een foute film die binnenkort zal uitkomen op Blu-ray en die jullie moeten zien ondanks de slechte kritieken, is deze The House (2017) van Andrew Jay Cohen, de eerste langspeelfilm van de kerel die Neighbors (2013) en Neighbors 2: Sorority Rising (2016) heeft geschreven, samen met Brendan O'Brien.

    the_house_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Scott (Will Ferrell) en zijn vrouw (Amy Poehler) komen er achter dat ze hun dochter Alex (Ryan Simpkins) om financiële redenen eigenlijk niet kunnen laten studeren op de universiteit van Bucknell waar ze net is toegelaten. Toch willen ze de schijn hoog houden en een vriend (Jason Mantzoukas) van hen komt met het idee om een illegaal casino te runnen om zo snel geld te verdienen. Ze besluiten de uitdaging aan te gaan, maar de zaken lopen wat uit de hand.

    Dat het onderwijs in de States niet hetzelfde is als bij ons werd ons al duidelijk gemaakt door Michael Moore in Where to Invade Next (2015). Vaak verlaten de scholieren de school met torenhoge schulden, maar ook voor de ouders is het soms slikken om de eindjes aan elkaar te binden. De Amerikanen kunnen er dan maar misschien best mee lachen, want het ziet er niet in dat hier binnenkort verandering in zal komen. En met Will Ferrell is het meestal wel lachen geblazen.

    Uiteraard is het een onnozele komedie. Je kunt ook niet zo heel veel verwachten van een film die 88 minuten duurt. Toch heb ik mij met deze R-rated film bij momenten geamuseerd. Ideale film om te zien terwijl je je huiswerk maakt, de strijk doet of gewoon na een harde werkdag je verstand op nul wil zetten. Als regisseur is Cohen zo goed als waardeloos en dus laat hij zijn twee acteurs improviseren. Maar ook zij kunnen maar doen wat binnen de mogelijkheden ligt van het script en dat is niet bijzonder veel.

    the_house_will_ferrell_amy_poehler_pic01.jpgthe_house_will_ferrell_amy_poehler_ryan_simpkins_pic02.jpgthe_house_jeremy_renner_steve_zissis_pic03.jpg
    © 2017 Warner Bros. Entertainment

    Wat begint met een kleine casino set-up begint uit te breiden naar black jack tafels, roulettes, online gokkasten tot zelfs stripper kamers. Het is een vrij voorspelbaar plot, maar toch zit alles wel goed verankerd. De toon van de film gaat wel een beetje alle kanten uit, gaande van losjes en gek tot gemeen tot absurd, en het tempo gaat ook aan een hels tempo vooruit wat laat vermoeden dat er heel wat scènes gesneuveld zijn in de montagekamer. Aan geweld is er ook geen gebrek, zeker in de derde act van de film waarin ondermeer een misdaadbaas (Jeremy Renner) in brand wordt gestoken. Je het gaat er heftig aan toe. Ik zeg het, mis The House niet, een grotere verspilling van tijd zal je nauwelijks vinden!

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 12 maart 2018

     

    *** The House trailer ***