Review - Page 3

  • Power Rangers (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik zal bekennen dat ik nooit echt een Power Ranger fan ben geweest, maar toch was ik benieuwd naar deze Power Rangers (2017). Spijtig genoeg bleef ik wel met een zekere teleurstelling achter. De film is gebaseerd op de Japanse Super Sentai-series, die in Japan sinds 1975 worden uitgezonden. Het woord Sentai komt van het Japanse woord voor een (militaire) strijdkracht en Super Sentai betekent dan ook 'Super strijdkracht'. Hier is dan de Hollywood versie van deze franchise en ik denk dat de generatie die het ooit bekeek niet echt het doelpubliek meer is voor deze prent.

    power_rangers_2017_poster01.jpg

    Korte inhoud: Vijf banale middelbare scholieren moeten iets buitengewoons worden nadat ze ontdekken dat hun kleine thuisstadje Angel Grove en de rest van de wereld op het punt staat vernietigd te worden door een buitenaardse bedreiging. Uitgekozen door het lot komen onze helden er al snel achter dat zij de enigen zijn die de planeet kunnen redden. Maar om dat te doen, moeten ze hun eigen problemen zien te overkomen en hun krachten bundelen als Power Rangers, voordat het te laat is.

    Fans van nostalgie en spandexpakjes zullen hier vast wel van kunnen genieten, en ik moet toegeven dat de trailer heel wat indrukwekkender is wat ik eerder had verwacht van deze adaptatie. Hoewel, de spandex lijkt dan toch vervangen door een meer gewapende outfit en qua nostalgie lijken ze niet veel te hebben behouden van de originele serie. Men moet toegeven dat de vorige film-adaptatie, Mighty Morphin Power Rangers: The Movie (1995), niet meteen een schot in de roos was. Nu dacht de studio dat de franchise wel succes kan hebben als men er maar voldoende geld tegenaan gooit. De regie van de film lag in handen van Dean Israelite (Project Almanac), die hiermee zijn tweede langspeelfilm maakt.

    Het meest opvallende van deze prent is dat het werd geschreven door John Gatins (Hard Ball, Flight) die ook het verhaal heeft geschreven voor de nieuwe King Kong film, Kong: Skull Island (2017). Max Landis had ook een script geschreven maar blijkbaar zou deze versie niet naar de prullenmand verwezen.

    Bij de acteurs hebben we een aantal bekende koppen, zoals Bryan Cranston en Elizabeth Banks. Maar de rangers zijn dan weer minder bekend: Trini / The Yellow Ranger (Becky G.), Kimberly Hart / The Pink Ranger (Naomi Scott), Jason Lee Scott / The Red Ranger (Dacre Montgomery), Zack Taylor / The Black Ranger (Ludi Lin) en Billy Cranston / The Blue Ranger (RJ Cyler).

    power_rangers_2017_pic01.jpgpower_rangers_2017_pic02.jpgpower_rangers_2017_pic03.jpg

    Het resultaat is een weinig inspirerende formulefilm geworden. Er is wel een poging ondernomen om alles net iets scherper te maken en meer gericht op teenagers, met een soort The Breakfast Club (1985) vibe, waarbij elk personage zijn beperkingen of speciale gaven hebben (de rebel, de autist, de nerd, de bitchy cheerleader en de outsider) en tot grote verrassing van hun ouders in de huid kruipen van de ‘Power Rangers’. Maar de plot is te dom om na te vertellen. Het is beter dan om het even welke Transformers film. Het mocht ook wel iets korter zijn en ik vond dat bepaalde humor in de film niet echt goed aankwam.

    Qua structuur deed het me wat denken aan Man of Steel (2013), in die zin dat het begon met een origin story en slecht in de laatste act alles een hogere versnelling kreeg met veel actie en cgi. Het verschil is wel dat Man of Steel meer interessante karakters had. Niet noodzakelijk de superhelden as such, maar gewoon het feit dat Clark Kent een toch wel complexe figuur had neergezet – ook al was de film niet meteen een schot in de roos. De karakters in Power Rangers zijn nogal cliché en compleet oninteressant.

    De film is ondertussen uit op DVD en Blu-ray met een pak extraatjes op de schijf. Het was niet meteen ‘my cup of thee’ ook al zullen er misschien wel fans zijn van dergelijke films.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2017

     

    *** Power Rangers trailer ***

  • Life (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is Life (2017) uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD. De film werd geregisseerd door de Zweedse regisseur Daniel Espinosa (Child 44, Safe House).

    life_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: LIFE is een angstaanjagende sci-fi thriller over 6 wetenschappers aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Nadat ze een succesvolle poging hebben ondernomen om een defecte space probe afkomstig van Mars te vangen, ontdekken ze een ééncellig organisme die in een een soort winterslaap verkeert. Hugh Derry (Ariyon Bakare) besluit om de experimenten te starten en door toevoer van zuurtof lijkt het organisme enorm snel te evolueren tot een inktvis-achtig wezentje die de naam van Calvin krijgt. Maar na een ongeval in het lab draait alles verkeerd uit en vecht het organisme, die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de extinctie op Mars, voor zijn voortbestaan. Wanneer Sho Murakami (Hiroyuki Sanada), Rory Adams (Ryan Reynolds), Miranda North (Rebecca Ferguson), David Jordan (Jake Gyllenhaal) en Ekaterina Golovkina (Olga Dihovichnaya) zien wat het organisme doet met Hugh, besluiten ze er alles aan te doen om het buitenaardse wezen te doden, en zo voorkomen dat de alien aarde bereikt.

    Het is een vlot gemaakte sci-fi thriller die spijtig genoeg al zo voorspelbaar is als een misviering. Scenaristen Rhett Reese en Paul Wernick, het duo achter films als Deadpool en Zombieland, leken met hun vorige werk wel iets meer creativiteit aan de dag te leggen. Niets in deze film zie je niet mijlenver aankomen. Het lijkt bij momenten op een soort opwarmertje voor Ridley Scott's Alien: Covenant (2017), die hopelijk iets slimmer in mekaar steekt en geen dialogen bevat die exact beschrijven wat we zien.

    De casting was veelbelovend, ook al zijn in deze prent geen rollen die op één of andere manier onze aandacht of onze sympathie kunnen opwekken. Enkel Ariyon Bakare lijkt het meest interessante personage te zijn. Voor de rest hebben ze Hiroyuki Sanada geplukt uit Sunshine (2007) en Ryan Reynolds lijkt nog in zijn personage van Deadpool te zitten. Geen enkel karakter kennen we echt op het einde van de film en het maakt ons in wezen zelfs niet zo heel veel uit of ze al dan niet ten prooi vallen aan de alien.

    life_rebecca_ferguson.jpglife_ariyon_bakare.jpglife_ryan_reynolds.jpg
    © 2017 Skydance Productions, LLC. All Rights Reserved.

    ***spoiler*** In tegenstelling tot het parasitair buitenaards wezen uit Alien (1979) ziet deze alien, die een soort spier-oog-brain organisme blijkt te zijn - er eigenlijk niet zo dreigend uit. Het lijkt echt wel op een doorzichtige inktvis met bovennatuurlijke krachten, dat tevens heel intelligent is. Toch zou je verwachten dat het niet meteen voor de aanval zou kiezen in een nieuwe biotoop alvorens eerst op ontdekking te gaan. Op het einde van de film krijgen we wel iets meer dreiging van het wezen die ook een akelig gezicht krijgt. De regisseur probeert dan weer op zijn beurt het cliché te doorbreken door geen voorspelbare opvolging van slachtoffers te ensceneren. *** end spoiler***

    De astronauten blinken niet meteen uit in scherpzinnigheid en het leidt nooit echt tot een intelligent kan-en-muis spel. Het wezen heeft ook alleen maar interesse te hebben om zich vast te klampen aan benen. De crew is ook onderling vervangbaar, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een B-film als Sphere (1998) waar elk personage een duidelijk omschreven taak en competentie had.

    Al bij al gaat de film aan een razendsnel tempo. Nu en dan wil de regisseur ietwat geforceerd wat backstory door onze strot jagen, ook al is dat buitenaards wezen het enige wat blijft steken (letterlijk dan). Er zitten wel wat knappe scènes in met zero gravity stuff, maar niets wat we al niet 100 keer hebben gezien in andere sci-fi films. Hier zat veel meer in, ook al is Life ideaal voor een verstand op nul weekend ervaring.

    Op de Blu-ray vinden jullie tevens een aantal verwijderde scènes, alsook een dagboek en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 augustus 2017

     

    *** Life trailer #2 ***

  • Riverdale (2017) ***½ DVD recensie seizoen 1

    Pin it!

    Al een tijdje te bekijken op Netflix en nu ook op dvd verkrijgbaar: de serie "Riverdale" (2017-) die op het eerste gezicht een tienerserie lijkt, maar eigenlijk veel meer is dan dat. Hoewel tieners wel de voornaamste personages zijn, gaat "Riverdale" ook over het oplossen van een moord, coming-of-age-verhalen, ouders-kinderenproblemen enz. Dat alles in een klein, broeierig dorpje dat soms doet denken aan het illustere Twin Peaks. Meets "Pretty Little Liars" of "Dawson’s Creek", dat wel.

    riverdale_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Archie Andrews (K.J. Apa) heeft de zomervakantie meegeholpen in het bouwbedrijf van zijn vader Fred (Luke Perry), wat hem een stevig sixpack heeft opgeleverd. Tot grote tevredenheid van Betty Cooper (Lili Reinhart), Archies beste vriendin die eigenlijk stiekem een oogje op hem heeft. Helaas is de aantrekking niet wederzijds en ziet Archie meer in de muzieklerares van zijn school.

    Tot Veronica Lodge (Camila Mendes) vanuit New York naar Riverdale verhuist samen met haar moeder Hermione (Marisol Nichols). Veronica’s vader Hiram (Mark Consuelos) zit in de cel wegen fraude en Hermione wil in Riverdale een nieuwe start maken. Dat blijkt niet zo eenvoudig te zijn want zelfs vanuit de gevangenis houdt Hiram de touwtjes stevig in handen. En Veronica’s en Hermiones gevatte New Yorkse levensstijl valt niet bij iedereen in Riverdale in de smaak.

    Alsof dat alles nog niet genoeg is, is er tijdens de zomervakantie een heuse moord gepleegd in Riverdale. Het lijk van Jason Blossom (Trevor Stines) spoelt op de rivierbedding aan met een gat in zijn kop. Zijn tweelingzus Cheryl (Madelaine Petsch) wordt nog meer dan ooit de kwelduivel van de school, terwijl hun steenrijke ouders al hun macht en invloed in de weegschaal gooien om de dader te ontmaskeren.

    "Riverdale" is losjes gebaseerd op personages uit de stal van Archie Comics die in 1939 werd opgestart. Sommige personages en begrippen uit de serie komen – ook voor Archie Comics-leken – bekend voor want de comics zijn al meermaals gebruikt als inspiratie voor films en series. Zo was er rond het muziekgroepje Josie and the Pussycats al een serie en een film en komt ook "Sabrina, The Teenage Witch" uit de Archie Comics-stal. Of misschien ken je wel de hit ‘Sugar, Sugar’ van The Archies uit 1969?

    riverdale_2017_dvd_pic01.jpgriverdale_2017_dvd_pic02.jpgriverdale_2017_dvd_pic03.jpgriverdale_2017_dvd_pic04.jpgriverdale_2017_dvd_pic05.jpg

    Je zou "Riverdale" een beetje kunnen beschouwen als een soort "Twin Peaks" voor de jongere generatie. Grootste raakpunt is de moord op een tiener, maar het dorpje Riverdale heeft ook gelijkenissen met het dorpje Twin Peaks. Beide zijn vrij afgelegen van de buitenwereld, dun bevolkt en iedereen kent iedereen. Maar iedereen heeft ook geheimen die ze liefst niet in de openbaarheid willen zien komen. "Our story is about a town, a small town and the people who live in the town," aldus verteller Jughead Jones (Cole Sprouse). "Safe, decent, innocent. Get closer though and you start seeing the shadows underneath."

    Hoewel de jongeren de voornaamste personages zijn, staan hun ouders niet helemaal in de schaduw. Grappig is dat sommige ouders worden gespeeld door voormalige tieneridolen en de jongere cast zeker advies hebben kunnen geven over hun plotse succes. De vader van Archie wordt gespeeld door Luke Perry, in een ver verleden hunk Dylan McKay in "Beverly Hills 90210". Jugheads vader is dan weer Skeet Ulrich die ooit door het leven ging als Johnny Depp-kloon, terwijl Mädchen Amick uit "Twin Peaks" de moeder van Betty Cooper speelt.

    "Riverdale" kenmerkt zich door een fel kleurgebruik dat scherp in contrast staat met de donkere inhoud van de serie. Het verwijst natuurlijk naar de comics-oorsprong van de serie, maar geeft het geheel ook een bevreemdende look die uitstekend past bij de donkere, mysterieuze opzet van de serie. De serie lijkt zich af te spelen in de jaren ’50 of ’60, met drive-inbioscoop en diner Pop’s Chock’lit Shoppe als enige plaatsen van vertier voor de jongeren. Maar door referenties naar "True Detective" of "Mad Men" lijkt "Riverdale" zich eerder af te spelen in een soort parallel universum waarin het precieze tijdskader geen belang speelt.

    riverdale_2017_dvd_pic06.jpgriverdale_2017_dvd_pic07.jpgriverdale_2017_dvd_pic08.jpg
    © Warner Bros Home Video

    Helaas vervalt "Riverdale" ook wel eens in clichés. De cheerleadende Cheryl Blossom is het wandelende cliché van een bitchy teenager die ruzie stookt als ze haar zin niet krijgt. Ook andere personages staan soms op het randje van cliché, maar echt storen doet dit nooit. En uiteindelijk blijft "Riverdale" in de eerste plaats een serie gericht op een vrij jonge doelgroep dus de typische puberliefdes en high schoolperikelen moeten ook niet genegeerd worden.

    Wat aanvankelijk het zoveelste tienerdrama op televisie lijkt, met centraal de driehoeksverhouding tussen Archie, Betty en Veronica, intrigeert meer en meer wanneer de moord op Jason Blossom en de geheimen van de bewoners van Riverdale aan het licht beginnen te komen. Dan komt "Riverdale" pas echt op dreef en de laatste afleveringen zijn erg binge-waardig. Uiteindelijk klokt de serie af als een vermakelijke reeks met een ietwat trage start die echter blijft boeien tot het einde. Er wordt al gewerkt aan een tweede seizoen en dat is wat mij betreft terecht.

    De dertien aflveringen van "Riverdale" staan op drie discs. Op het laatste schijfje vind je extra’s als ‘The New Normal’, ‘The Ultimate Sin’, ‘These Are Moments I Remember’, het Comic-Con Panel uit de serie uit 2016, geknipte scènes en bloopers.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2017

     

    *** Riverdale trailer ***

  • Big Little Lies (2017) **** DVD recensie

    Pin it!

    Over de miniserie Big Little Lies (2017) is al heel wat gezegd en geschreven. De reeks wordt de hemel in geprezen door critici en kreeg tien Primetime Emmy Award-nominaties. Toen de vraag kwam om deze serie te recenseren, twijfelde ik dan ook niet want mijn nieuwsgierigheid was ondertussen genoeg geprikkeld. En het moet gezegd, "Big Little Lies" is écht een steengoede serie, met weinig andere series vergelijkbaar en misschien daarom wel zo verfrissend anders.

    big_little_lies_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Jane Chapman (Shailene Woodley) verhuist samen met haar zoontje Ziggy (Iain Armitage) naar het dorpje Monterey in California waar ze een nieuwe start wil maken. Op de eerste schooldag ontmoet Jane Madeline Mackenzie (Reese Witherspoon) die de jonge moeder meteen onder haar hoede neemt en introduceert bij de andere moeders aan de schoolpoort.

    Madelines beste vriendin is Celeste Wright (Nicole Kidman), een advocate die getrouwd is met Perry Wright (Alexander Skarsgård) en haar carrière even on hold heeft gezet om hun tweeling Max (Nicholas Crovetti) en Josh (Cameron Crovetti) op te voeden. De enige moeder met een voltijdse baan is CEO Renata Klein (Laura Dern) wiens dochter Amabella (Ivy George) op de introductiedag van het nieuwe schooljaar wordt gepest door een ander kindje.

    Amabella wijst Ziggy aan als de dader, waarop de hele school meteen verdeeld wordt in een kamp ‘Jane en Ziggy’ versus ‘Renata en Amabella’. De gemoederen lopen soms hoog op en ondertussen probeert Madeline het omstreden schooltheaterstuk in goede banen te leiden, komt de jaarlijkse Trivial-benefietavond eraan en verbergen de muren van de huizen in Monterey dingen die de buitenwereld niet mag zien.

    Naar verluidt zette het gelijknamige boek ‘Big Little Lies’ van auteur Liane Moriarty een heuse bidding war in gang. De rechten van het boek werden al snel opgekocht door de productiehuizen Pacific Standard en Blossom Films, in handen van respectievelijk Nicole Kidman en Reese Witherspoon. HBO en Netflix gingen de strijd aan voor de uitzendrechten van dit prestigieuze project. Uiteindelijk won HBO het pleit en besloten Kidman en Witherspoon niet enkel de hoofdrollen te spelen maar ook als producenten op te treden.

    Met gelauwerde namen als Nicole Kidman en Reese Witherspoon in de cast kan er al moeilijk veel fout lopen, maar het samenspel met Shailene Woodley, Laura Dern en Zoë Kravitz maakt van deze serie op acteervlak een enorme topper. Voeg daarbij mannelijke collega’s als Alexander Skarsgård, Adam Scott, James Tupper en Jeffrey Nordling en wat betreft cast vind je moeilijk een beter gecaste serie. Alle acteurs krikken elkaar bovendien op naar een erg hoog niveau.

    De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die in 2013 scoorde met The Dallas Buyers Club en twee jaar geleden het ondergewaarde Demolition met Jake Gyllenhaal draaide. Aanvankelijk zou Vallée slechts twee afleveringen van "Big Little Lies" regisseren, maar uiteindelijk besloot hij alle zeven afleveringen zelf te regisseren gedurende een vijf maanden durende shoot van 88 opnamedagen. Vallée weet zijn eigen stempel op de serie te drukken zonder dat dit ten koste gaat van de acteurs en het verhaal. Vallées ietwat trage stijl met veel wijde shots van de Stille Oceaan past perfect binnen het kalme tempo van de serie.

    De roman van Liane Moriarty werd voor televisie bewerkt door David E. Kelley die in een ver verleden verantwoordelijk was voor de luchtige advocatenserie "Ally McBeal" en ook meeschreef aan o.a. "Chicago Hope", "The Practice", "Boston Public" en de nieuwe Stephen King-serie "Mr. Mercedes". Kelley heeft uitstekend werk geleverd om het boek te transformeren naar het kleine scherm. Het scenario zit clever in elkaar, is bijwijlen scherp en grappig en uiteindelijk vallen alle losse eindjes netjes in elkaar.

    In de eerste scènes van "Big Little Lies" ontdekken we dat er een moord werd gepleegd in het o zo rustige Monterey. Wie het slachtoffer is en wie de dader is, komt pas in de allerlaatste minuten van de laatste aflevering aan het licht. Naast de zoektocht naar de moordenaar is de serie immers in de eerste plaats een voyeuristische blik achter de schermen van de schijnbaar perfecte levens in het rustige kuststadje.

    big_little_lies_2017_dvd_pic01.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic02.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Warner Home Video

    Celeste wordt immers door haar man Perry geslagen en heeft het steeds moeilijker om de blauwe plekken te verstoppen. Jane is naar Monterey verhuisd omdat Ziggy het resultaat is van een verkrachting door een onbekende dader. Madeline heeft het moeilijk om haar hormonen in bedwang te houden in het bijzijn van de regisseur van het schoolstuk en dit terwijl haar ex haar op de zenuwen werkt. En Renata worstelt met de harmonie tussen haar carrière en de opvoeding van haar dochter. Achter elke voordeur van Monterey schuilen er geheimen waarvan de bewoners liever niet willen dat de buitenwereld ze te weten komt.

    En zo vormt "Big Little Lies" een soms pijnlijke blik achter de schermen van schijnbaar perfecte huishoudens. De sympathie van de kijkers voor de personages wisselt meermaals gedurende de zeven afleveringen. Rode draad is misschien niet eens de opheldering van de moord maar de vriendschap tussen vrouwen. Vrouwen die allemaal anders zijn maar elkaar toch vinden en door dik en dun steunen.

    Tenslotte wil ik nog even de aandacht vestigen op de schitterende soundtrack van de serie. Het stemmige openingsnummer ‘Cold Little Heart’ van Michael Kiwanuka (waarvan de lyrics perfect passen bij deze serie) wordt aangevuld met muziek van o.a. Agnes Obel, Elvis Presley, Jefferson Airplane, Fleetwood Mac, Frank Ocean of The Temptations. Ook Zoë Kravitz (dochter van) neemt een nummer voor haar rekening. De (soulvolle) muziek wordt vaak opvallend gebruikt in de serie wanneer de personages in beeld meezingen met de muziek.

    De dvd van "Big Little Lies" is sinds kort verkrijgbaar. Daarop slechts enkele extra’s, namelijk bij elke aflevering de feature ‘Inside the episodes’ waarin cast en crew in iets meer dan een minuut de belangrijkste zaken van de aflevering uitleggen. Topserie!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2017

     

    *** Big Little Lies trailer ***

  • The Fate of the Furious (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week komt de DVD en Blu-ray van The Fate of the Furious / Fast & Furious 8 (2017) uit, de 8ste Fast & Furious prent die zoals verwacht opnieuw de box-office heeft kunnen domineren. Deze keer zonder Paul Walker, maar wel met de rest van de crew. De film was wel gemaakt in respect met de wensen van de overleden acteur.

    the_fate_of_the_furious_2018_poster.jpg

    Toen we de film zagen in persvisie was er toen een lang embargo die ons verbood om iets te schrijven over de film tot een paar dagen voor de effectieve bioscooprelease. En na het zien van de film had ik meteen ook begrepen waarom er een embargo was. De film valt toch wat tegen en deze prent moet gigantisch veel geld opbrengen om nog maar break-even te zijn. Deze grens heeft deze prent wel ruimschoots overschrijden met een recette van 1,2 miljard dollar en daarmee de tweede beste F&F film uit de reeks. Enkel de vorige film deed beter met een wereldwijde box-office van 1,5 miljard dollar.

    Korte inhoud: Nu Dom (Vin Diesel) en Letty (Michelle Rodriguez) op huwelijksreis zijn, Brian (Paul Walker) en Mia (Jordana Brewster) met vervroegd pensioen zijn gegaan en de rest van de crew vrijgesproken is, lijken de leden van het team normale levens te leiden. Maar als een mysterieuze vrouw (Charlize Theron) Dom verleidt om terug te keren naar het misdaadleven en hij degenen om zich heen bedriegt, wordt de hechte vriendschap van de groep op de proef gesteld. Van de kust van Cuba, langs de straten van New York City, en de ijsvlaktes van de Arctische Barentszee, moet onze elite-eenheid wederom plankgas de wereld rond om een anarchist te belemmeren in het ontketenen van wereldwijde chaos... En om de man die hen tot een familie maakte thuis te brengen.

    De film is geregisseerd door F. Gary Gray (A Man Apart, The Italian Job, Law Abiding Citizen, Straight Outta Compton) die toch al wat ervaring heeft opgebouwd en zeker wel een interessante kandidaat was voor deze franchise. Ook al is dit eigenlijk een Vin Diesel film en wijkt deze niet zo zot af van de vorige edities. De vervanger voor Paul Walker leek de zoon van Clint te worden maar niet dus. Scott Eastwood speelde een man in een pak die de crew al snel op de zenuwen begon te werken. Naast de bovenvermelde acteurs krijgen we ook een terugkeer van de moordmachine Deckard Shaw (Jason Statham) die *** spoiler*** voor deze aflevering aan de kant staat van Hobbs (Dwayne Johnson) en zijn handlangers *** end spoiler ***. We krijgen ook een terugkeer van Mr. Nobody (Kurt Russell) en Elena (Elsa Pataky). Zelfs Helen Mirren en Game of Thrones acteurs Nathalie Emmanuel en Kristofer Hivju zijn van de partij.

    Ik was ook benieuwd of we iets van de animositeit zullen zien tussen Vin Diesel en Dwayne Johnson, nadat deze twee heren op de set toch een opstootje hadden. Naar verluidt zou Diesel een aantal scènes geschrapt hebben met Dwayne Johnson en dat vond deze laatste niet zo leuk. Hij schreef dan maar een uitbundige Instagram tekst die niemand is ontgaan:

    "This is my final week of shooting #FastAndFurious8. There's no other franchise that gets my blood boiling more than this one. An incredible hard working crew. Universal has been great partners as well. My female co-stars are always amazing and I love 'em. My male co-stars however are a different story. Some conduct themselves as stand up men and true professionals, while others don't. The ones that don't are too chicken shit to do anything about it anyway. Candy asses. When you watch this movie next April and it seems like I'm not acting in some of these scenes and my blood is legit boiling - you're right. Bottom line is it'll play great for the movie and fits this Hobbs character that's embedded in my DNA extremely well. The producer in me is happy about this part. Final week on Fast 8 and I'll finish strong. ;/ #IcemanCometh #F8 #ZeroToleranceForCandyAsses"

    the_fate_of_the_furious_2018_pic01.jpgthe_fate_of_the_furious_2018_pic03.jpgthe_fate_of_the_furious_2018_pic02.jpg
    the_fate_of_the_furious_2018_pic04.jpgthe_fate_of_the_furious_2018_pic05.jpgthe_fate_of_the_furious_2018_pic06.jpg
    © Universal Pictures International

    En blijkbaar zouden de twee spierbundels elkaar hebben ontmoet een week voor het einde van de shoot voor een babbel. Naar verluidt werden de plooien niet gladgestreken, maar Diesel zei recent nog dat daar niks van aan was en dat hij nog steeds Dwayne beschouwd als een goede vriend. Hij voegde er nog aan toe dat slechte publiciteit ook publiciteit is. En dat moeten we hem toch gunnen, hij weet een film te verkopen als geen ander.

    Qua pluspunten hebben we een film met Charlize Theron als vrouwelijke villain en zij is geknipt voor dergelijke rollen (ook al ligt er geen beetje diepgang in haar vertolking). Daarnaast zijn er ook een paar leuke actie-sequenties in de straten van Cuba en op een Russische ijsvlakte met een duikpoot. De beste scène speelt zich af in New York waarbij hackers auto's van op afstand gaan bedienen om een gouvernementele escorte klem te rijden.

    De negatieve punten is dat er slijt begint te komen op de franchise en draait alles iets te nadrukkelijk op platvloers volksvertier dat geld in het laatje moet brengen. Het verhaal is al zo doorzichtig als iets en de plot is eigenlijk te krankzinnig om na te vertellen. De villains zijn zelfs zo vernuftig in hun werkmethodes dat je je eigenlijk afvraagt wat het masterplan is. Ze kunnen alles bekomen wat ze willen, waarom moeten ze dan al die moeite doen *** spoiler *** om een nucleaire duikboot te stelen. *** end spoiler *** De franchise leek in het begin nog iets te zijn voor carfreaks, maar met deze laatste editie lijkt het steeds meer op een franchise voor teenagers die zich niet afvragen of een Lamborghini wel het meest geschikte voertuig is op een ijs-landschap of nog dat het voertuig voldoende tractie zou hebben. En ik heb het dan nog niet over de scene waarin Vin Diesel met een wagen rijdt waarvan de motor in brand staat. Er zit ook een actie-scène in met een baby die meer zou passen in een komedie dan in een Fast & Furious film. En mijn laatste puntje van kritiek ... ik mis de bro-mance uit de vorige films en er blijkt geen vervanger voor Paul Walker. En toch zitter er nog een paar Furious films aan te komen, hopelijk beter dan deze versie.

    De film duurt 136 minuten lang , wat toch wel heel lang is voor een actiefilm. Er mocht heus wel een half uur vanaf. Het is uiteindelijk geen slechte film in die zin dat deze nooit echt verveelt, maar de kwaliteit zit met deze editie in reverse. Op de DVD en Blu-ray van The Fate of the Furious / Fast & Furious 8, die op 16 augustus 2017 te verkrijgen is, staan een boel making of filmpjes waaronder Extended Fight Scenes en interessante video's over hoe de car-stunts zijn gedaan. Spijtig genoeg staat er geen audio-commentaar op van Vin Diesel en/of regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 augustus 2017

     

    *** The Fate of the Furious trailer ***

  • Ghost in the Shell (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er lang op moeten wachten maar toen Ghost in the Shell (2017) van regisseur Rupert Sanders uiteindelijk in de zalen kwam was er niet meteen veel enthousiasme. En dit omwille van een toch wel heel bizarre reden: de verfilming van de anime van Mamoru Oshii en Masamune Shirow leek wel een shot-voor-shot remake van Ghost in the Shell (1995) ontdaan van zijn ziel.

    ghost_in_the_shell_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Ghost in the Shell' volgt een unieke hybride cyborg, bekend als de Major (Scarlett Johansson), die leiding geeft aan de politie-eenheid Task Force Section 9. Deze eenheid heeft als doel de meest gevaarlijke criminelen en extremisten uit te schakelen. Ze worden vervolgens geconfronteerd met een vijand die het gemunt heeft op Hanka Robotic's cybertechnologie en deze probeert te vernietigen.

    Het is het eerste wat opvalt bij het zien van deze prent. Alles leunt heel dicht aan bij de visuals van de anime. Het heeft zelfs iets weg van Blade Runner. Je kunt onmogelijk niet onder de indruk te zijn van de beelden en Rupert Sanders, de man achter Snow White and the Huntsman (2012), is het soort regisseur die alles inzet op zijn visuele stijl. Vraag hem echter niet om te vertrekken vanuit de karakters want dat is niet zijn sterkte. Het is een film die behoorlijk wat actie-scènes heeft en speciale effecten, in een visueel verbluffende omgeving. Alles van de production design tot de art direction lijkt te kloppen en de fans van de anime zullen in ieder geval tevreden zijn met de gelijkenissen. Ik ben in ieder geval behoorlijk onder de indruk van het resultaat, ook al kan je de teleurstelling niet wegmoffelen op het einde van de rit.

    Tegenwoordig is het allemaal girl power wat de klok slaat met films als Wonder Woman (2017), Miss Sloane (2016) en Atomic Blonde (2017), maar deze is niet meteen van hetzelfde kaliber en leunt iets dichter aan bij Aeon Flux (2005).

    De kritiek dat de film aan white washing deed met de casting van Scarlett vind ik zelf naast de kwestie. Je neemt de beste acteur voor een rol en welke huidskleur hij of zij heeft zou in principe geen doorslaggevende rol mogen zijn. Mijn probleem lag bij het script van Jamie Moss, William Wheeler en Ehren Kruger, die zich bij aanvang van het verhaal niet konden losmaken van de al te evidente cliché sci-fi dialogen en de overdaad aan expositie. Ook de montage stak te slordig in mekaar en de opvolging van bepaalde scènes voelde vaak heel stroef. Na verloop van tijd kwam er geleidelijk meer schwung in. Het leek wel dat ze de regisseur van de tweede helft van de film hadden vervangen met een meer bekwaam persoon.

    ghost_in_the_shell_2017_pic01.jpgghost_in_the_shell_2017_pic02.jpgghost_in_the_shell_2017_pic03.jpg
    © 2017 Paramount Pictures & DreamWorks Pictures

    Uiteindelijk krijgen we een verhaal van zelfontdekking verwoven in een misdaadverhaal, die rijkelijk gebruik maakt van heel wat sci-fi-elementen. Visueel is alles prachtig in beeld gezet, maar net als bij Kong: Skull Island (2017) kan mooie fotografie soms te veel gaan afleiden. Toch moeten we eerlijk toegeven dat de originele animatiefilm ook niet meteen een filosofische reflectie was van een existentieel debat. Iets meer diepzinnigheid had deze nieuwe adaptatie toch kunnen gebruiken.

    Ghost in the Shell werd een gigantische financiële flop voor Paramount, die met een productiebudget van 110 miljoen dollar en een gelijkaardige marketing en distributiekost nog geen 170 miljoen kon ophalen wereldwijd. Ook hun Transformers: The Last Knight (2017) deed niet zoals verwacht, ook al heeft deze film wel voldoende winst geboekt om deze GITS-put toch enigszins te vullen. Laten we hopen dat deze flop geen schaduw zal werpen op de verfilming van Akira die keer op keer wordt uitgesteld.

    Ghost in the Shell komt nu woensdag 9 augustus 2017 uit op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Het zal jullie waarschijnlijk niet verbazen dat er geen audio-commentaar te bespeuren was van de regisseur, maar er staan wel een aantal interessante making of filmpjes. Al bij al is het geen slechte film, ook al had het met een andere regisseur misschien wel een betere film had opgeleverd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 8 augustus 2017

     

    *** Ghost in the Shell trailer ***